Лестер Грінспун, Джеймс Б. Бакалар Марихуана заборонене ліки






    Головна сторінка


:)



Дата конвертації27.03.2017
Розмір0.77 Mb.
Типреферат
:)

Фільми та книги про наркотики: http://cannabis.alfamoon.com/

Лестер Грінспун, Джеймс Б. Бакалар

Марихуана: заборонене ліки

Грінспун Л., Бакалар Дж, Марихуана: заборонене ліки

Москва: Ультра. Культура, 2003. - 432 с.

Переклад з англійської М. В. Кривенюк

під редакцією К. В. Жвакин

ISBN 5-98042-003-7

Оригінал: Lester Grinspoon, James B. Bakalar,

"Marihuana: The Forbidden Medicine ", 1997

Вичитку та редагування електронної версії

книги справив Alex Cannabis

анотація

Важлива і своєчасна книга, в якій два видатних дослідника описують цілющі властивості конопель, пояснюють, чому її застосування заборонено, і виступають на захист легалізації доступу до неї всіх, хто потребує. Особливо яскраво проілюстрована здатність марихуани покращувати стан хворих при хіміотерапії онкологічних захворювань, розсіяному склерозі, глаукомі, СНІД і депресії.

Лестер Грінспун, Джеймс Б. Бакалар

Марихуана: заборонене ліки

Відважним людям, які дозволили

надрукувати свої історії в цій книзі

Давайте подякуємо тим, хто

оскаржує загальноприйняту точку

зору або здатний на це, якщо

дозволить закон або суспільне

думка. Давайте вислухаємо їх і

радіймо, що інші взяли на

себе обов'язок подбати про перевірку достовірності та життєздатності наших переконань, що

вимагало б від нас самих

набагато більших зусиль.

Джон Стюарт Мілль

Відмова від будь-якого, навіть незначного джерела інформації -

це завжди зрада того раціонального, що рухає вперед

науку і філософію.

Альфред Норт Уайтхед

ПЕРЕДМОВА ДО виправлене і доповнене ВИДАННЯ

За роки, що минули з часу першого видання цієї книги, стало ясно, що марихуана - це чудово універсальне і безпечне ліки. У цьому виправленому і доповненому виданні ми розвинули науковий і суспільно-політичний аналіз перспектив використання марихуани в медицині. Ми підкріпили аргументи на користь найбільш відомих медичних застосувань і докладніше обговорили менш відомі. Це поділ (на більш і менш відомі) є попередніми, подальший досвід послужить хорошою основою для того, щоб з'ясувати, які медичні застосування найбільш важливі. Ми оновили, де це було можливо, історії хвороби. Крім того, за останні чотири роки багато людей, які застосовують марихуану в медичних цілях, висловили нам вдячність і поділилися своїм досвідом. До цього видання увійшли деякі з їхніх розповідей. Кілька людей заявили, що ця книга в корені змінила їхнє життя. Наприклад, одна жінка, яка страждає на розсіяний склероз, сказала, що марихуана не тільки полегшила її м'язові спазми, а й повернула контроль над сечовипусканням, знову давши їй можливість з'являтися на людях. Ми знову в боргу перед багатьма людьми і хочемо висловити вдячність тим, хто анонімно або під власним ім'ям поділився з нами особистим досвідом застосування марихуани в медичних цілях, а також тим, хто надав цінну допомогу в створенні цієї книги.

Лестер Грінспун

ПЕРЕДМОВА ДО ПЕРШОГО ВИДАННЯ

Коли я почав вивчати марихуану в 1967 році, у мене не було сумнівів, що це дуже небезпечний наркотик, який використовується, на жаль, дедалі більшим числом безрозсудних молодих людей, які не слухають або не розуміють застережень. Я ставив за мету визначити, використовуючи наукові методи, природу і рівень небезпеки. У наступні три роки, у міру критичного вивчення науково-медичної та популярної літератури, моя точка зору почала змінюватися. З'явилося розуміння того, що я, як і багато інших в цій країні, став жертвою промивання мізків. Для віри в небезпеку марихуани знайшлося дуже мало емпіричних підстав. На час закінчення досліджень, що передували написанню книги, я прийшов до переконання, що марихуана значно менш шкідлива, ніж тютюн і алкоголь - найширше використовувані і дозволені законом наркотики. Книга була видана в 1971 році, і її назва - «Переосмислення марихуани» - відобразило зміна моєї точки зору.

У той час я наївно вважав, що коли люди дізнаються про те, що марихуана значно менш шкідлива, ніж наркотики, які вже узаконені, вони підтримають її легалізацію. У 1971 році я з упевненістю пророкував, що марихуану легалізували найпізніше через десять років. Тоді я ще не зрозумів, що у заборонених наркотиків є особлива властивість. Якщо вони не змушують людей, що вживають наркотики, вести себе ірраціонально, то вони точно викликають ірраціональну поведінку у багатьох, наркотики не беруть. Замість того щоб зробити марихуану легальною і доступною для дорослих, ми продовжуємо перетворювати не один мільйон американців в злочинців. Приблизно триста тисяч в основному молодих людей щорічно заарештовують за звинуваченнями, пов'язаними з марихуаною. Політичний клімат погіршився до такої міри, що стало важко навіть вільно обговорювати цю тему. Можна сказати, що ми живемо в атмосфері психофармакологического маккартизму.

Одним з показників є розширення застосування обов'язкового тестування на наркотики, яке аналогічно присяги в благонадійності ери Маккарті. Майже ніхто не вірив, що обов'язкова підписка про неучасть в підривних організаціях може зміцнити національну безпеку, але люди, які відмовлялися дати таку клятву, ризикували і втратою роботи і репутацією. Сьогодні ми - свідки введення хімічної присяги в благонадійності. Обов'язкова перевірка сечі на наявність заборонених наркотиків все частіше стає однією з умов найму на роботу. Люди з позитивним результатом тесту можуть бути звільнені. Якщо вони не хочуть втратити роботу, їх можуть примусити до лікування у нарколога або участі в програмі «підтримки долають залежність службовців».

Всі ці заходи практично не приносять користі в справі попередження або лікування наркотичної залежності. Що стосується марихуани, то аналіз сечі може виявитися помилковим через хімічних спотворень або через підміну сечі одну людину сечею іншого. Навіть якщо проба фальсифицирована, звичайні тести далекі від досконалості. Дешевші тести не дуже точні. Навіть дорожчі і точні методи дослідження часто дають помилкові результати через лабораторних похибок або пасивного куріння марихуани. Самий непогрішний тест даремний для профілактики або лікування зловживання наркотиками. Метаболіти (продукти розпаду) марихуани залишаються в сечі багато днів після одиничного прийому і тижні - після припинення вживання давно кращим (або вживають її іншими способами) людиною. Наявність метаболітів в сечі не свідчить про те, що мозок одурманений наркотиками. Аналіз сечі не дає інформації про те, коли наркотик був прийнятий, в якій кількості, який вплив він надав або продовжує надавати. Як і присяга в благонадійності, нав'язана урядовому працівникові, аналіз сечі абсолютно даремний для тієї мети, заради якої був створений. Все це мало відрізняється від підпорядкування наказам під дулом пістолета.

Інший аспект психофармакологического маккартизму демонструє реакція на одну з публікацій в журналі American Psychologist. Два психолога з Каліфорнійського університету в Берклі опублікували звіт про ретельний і тривалому вивченні групи з 101 чоловік у віці вісімнадцяти років. За ними, починаючи з п'яти років, велися спостереження з метою дослідження залежності між психологічними характеристиками і використанням наркотиків. Результати продемонстрували, що підлітки, які мали певний досвід експериментів з наркотиками (в основному з марихуаною), найбільш урівноважені. Автори пишуть:

Підлітки, часто брали наркотики, були неврівноваженими. Вони демонстрували характерний синдром, який проявляється у вигляді міжособистісного відчуження, слабку здатність стримувати свої пориви і явною емоційної пригніченості. Підлітки, ніколи не експериментували з наркотиками, були відносно неспокійними, емоційно обмеженими, у них спостерігався дефіцит соціальних навичок. Можна відзначити психологічні відмінності між трьома групами підлітків: часто використовують наркотики, тільки експериментує з ними, утримуватися від їх вживання з самого раннього дитинства. Ці відмінності безпосередньо пов'язані з якістю батьківського виховання. Дослідження показують, що вживання наркотиків - це симптом, а не причина особистої і соціальної неврівноваженості, і значення використання наркотиків зрозуміло тільки при обліку структури кожної окремої особистості та історії її розвитку 1.

Це дослідження передбачає, що сучасна кампанія проти наркотиків ( «Просто скажи НІ») йде в неправильному напрямку, так як зосереджує зусилля на боротьбі з симптомами, а не на усунення джерел цих симптомів.

Крики «Тримай, лови!» Пролунали майже відразу. Директор програми з профілактики наркоманії в Сан-Франциско заявив, що дослідники «проявляють безвідповідальність, стверджуючи, ніби баловство з наркотиками" не обов'язково є катастрофою "для молодих людей, а може бути лише проявом юнацької схильності до експериментування». Лікар, який очолює підлітковий реабілітаційний центр великої лікарні, запитав: «До чого це призведе дітей, які взяли зобов'язання не вживати наркотики? Тепер їм кажуть, що всі вони недотепи. Самі можете уявити, як зросте тиск ення на них з боку однолітків ». Один з авторів Pride Quarterly заявив:« Спираючись на досвід лише 101 людини з Сан-Франциско, це дослідження привернуло загальнонаціональне увагу до своїх скандальним висновків ... На жаль, настрій вседозволеності, яке проявилося в цьому каліфорнійському дослідженні, що не буде викорінено в Сполучених Штатах до тих пір, поки дійсно ефективна програма виховання неприйняття наркотиків не вийде за межі початкової школи. Але, на жаль, лише деякі працівники освіти знайомі з останніми даними про наслідки вживання наркотиків »2. Все це живо нагадувало сталінську партійну критику науки.

Незважаючи на оголошення марихуани поза законом і пов'язані з цим забобони, безліч американців продовжують регулярно її використовувати. Якщо колись куріння марихуани розглядалося як примха або вираз юнацького протесту, тепер воно широко практикується дорослими. Багато курять марихуану роками і будуть продовжувати палити її все життя. Ці люди впевнені, що не завдають шкоди нікому, крім себе, та й собі далеко не в такій мірі, як ті, хто курить тютюн і п'є спиртне.

Насправді більшість вживають марихуану людей впевнені в тому, що марихуана покращує якість їх життя, а ця тема рідко обговорюється в пресі. За двадцять з гаком років я прочитав дуже багато про потенційну шкоду марихуани (в основному дурниця) і дуже мало про її корисності. Ця корисність має кілька аспектів, причому одним з найважливіших і найбільш зневажених з них є використання марихуани в медицині. Я прийшов до висновку, що якби будь-який інший препарат виявив подібні лікарські можливості в поєднанні зі своєю нешкідливістю, то професіонали і громадськість проявили б значно більший інтерес. Переважно незаслужена репутація марихуани як шкідливого наркотика і випливають з цього правові обмеження ускладнюють її медичне використання і дослідження. В результаті медики стали і жертвами дезінформації і страхітливих міфів, і агентами, що поширюють їх.

Зараз перед вами, за великим рахунком, збірка історій, оскільки інформація про медичні властивості марихуани переважно отримана від пацієнтів. Напевно, в один прекрасний день прийде кінець систематичного нехтування вчених, і автори книги з медичних досліджень марихуани матимуть можливість звернутися до великого клінічного матеріалу. Джеймс Бакалар і я сподіваємося зламати забобони і подолати неуцтво, а також підготувати базу для такого дослідження, вивчаючи відомі потенційні лікувальні властивості цієї чудової субстанції.

У цієї книги два автори - і безліч тих, хто допоміг її появи на світ. Помічників ми в основному знаходили через ланцюжки знайомих, однак деяких ми запросили тому, що вони давали свідчення перед суддею Френсісом Янгом на слуханнях 1986 року по зміні класифікації марихуани.

1

ІСТОРІЯ КОНОПЛІ

Марихуана, або коноплі, - рослина, чий вплив на психіку відомо людству з найдавніших часів. У ботаніці його відносять до сімейства коноплевих (Cannabaceae) і до роду конопель {Cannabis). Більшість фахівців сходяться на думці, що існує три різновиди цієї рослини. Найпоширенішим видом є конопля посівна (Cannabis sativa) - вузлувате рослина з рідкісними гілками, що досягає 20 футів (6 м) висоти. Конопля індійська (Cannabis indica) досягає 4 футів (1,2 м) висоти, має пірамідальну форму і густі гілки. Конопля бур'яниста (Cannabis ruderalis) - рослина близько 2 футів висотою з невеликою кількістю гілок або взагалі без них. Крім перерахованих ознак ці види відрізняються один від одного листям, стеблами і смолою. Відповідно до іншої класифікації, рід представлений тільки одним, але дуже мінливим виглядом - коноплями посівної (Cannabis sativa), в якому виділяють два підвиди: sativa і indica. Перший підвид поширений на північ від і дає більше волокон і масла. Другий підвид поширений на південь і на дає більше одурманюючих смоли.

Конопля є одним з найбільш поширених рослин. Вона росте по всьому світу (в різних кліматичних зонах і на самих різних грунтах) і як бур'ян, і як культивована рослина. Волокна конопель використовуються для виробництва тканини і паперу, до розвитку виробництва синтетичних волокон з конопель виготовляли мотузки. Насіння (строго кажучи, akenes - маленькі тверді плоди) використовуються як корм для птахів, а іноді вживаються в їжу і людьми. Міститься в насінні масло колись застосовувалося для освітлення і виробництва мила, а в наші дні часом використовується для виробництва лаку, лінолеуму і художніх фарб.

Хімічні речовини, які надають дурманне або цілющий вплив, зосереджені головним чином в клейкою золотистої смолі, яка виділяється з квіток на жіночих рослинах. Функція смоли полягає в захисті квітки від перегріву і в збереженні вологи в період розмноження. Отже, найбагатші смолою рослини ростуть в жарких регіонах, таких як Мексика, Близький Схід, Індія. Коли період розмноження позаду і плоди повністю дозріли, виділення смоли припиняється.

Препарати конопель, що вживаються в Індії, часто є своєрідними еталонами сили впливу на організм. Відомі три різновиди: банг, ганджа і шарас. Найменш дієвий і найдешевший препарат, банг, отримують з висушених і подрібнених листя, насіння і стебел. Ганджа, що отримується з суцвіть культивованих жіночих рослин, в два або три рази сильніше банга. Різниця між ними приблизно така ж, як між пивом і віскі. Шарас - це чиста смола, відома на Близькому Сході під назвою гашиш. Будь-який з цих препаратів можна курити, їсти або підмішувати в напої. Марихуана, яку вживали в США, раніше була еквівалентом банга, але останні двадцять років більше відповідає Гандже.

Марихуана містить понад 460 відомих сполук, з яких понад шістдесят мають структуру з 21 атомом вуглецю, типову для канабіноїдів. Сильним психотропною речовиною, присутнім у великих кількостях (зазвичай 1 - 5% від ваги), є 3,4-транс-дельта-1-тетрагідроканнабінол, також відомий як дельта-1-ТГК, дельта-9-ТГК або просто ТГК. Деякі тетрагідроканнабіноли практично такі ж сильні, як дельта-9-ТГК, але присутні лише в небагатьох різновидах конопель і в набагато менших кількостях. Були отримані синтетичні сполуки, хімічно споріднені ТГК: сінгексіл, набілон, левонатрадол. Два інших основних типи речовин, що містяться в марихуані, - каннабідіола і каннабинола. Було встановлено, що спочатку рослина виробляє помірно активні каннабідіола, які потім перетворюються в тетрагідроканнабіноли, а потім, у міру дозрівання рослини, розпадаються на відносно малоактивні каннабинола.

У 1990 році дослідники визначили рецептори головного мозку, які стимулюються ТГК, і виявили ген, відповідальний за їх розвиток. У 1992 році вчені ідентифікували хімічну речовину, що є присутнім в організмі людини, яке впливає на ці рецептори. Речовина назвали Анандамід (ананда на санскриті означає «блаженство») 1. Рецептори анандаміда (і ТГК) знаходяться головним чином в корі головного мозку, базальних гангліях і мозочку - тобто в тих частинах мозку, які відповідають за координацію Рухів тіла. Вплив конопель на розумові процеси можна пояснити наявністю цих рецепторів в корі головного мозку, а вплив на спазми мускулатури і інші рухові розлади, можливо, пояснюються присутністю аналогічних рецепторів в базальних гангліях і мозочку.

Передбачається, що конопля, рослина родом з Центральної Азії, культивується вже більше десяти тисяч років. Її виразно вирощували в Китаї в IV тисячолітті до н. е. і в Туркестані в III тисячолітті до н. е. З давніх-давен конопля використовувалася як лікарський засіб в Індії, Китаї, на Близькому Сході, в Південно-Східній Азії, Південній Африці і Південній Америці. Першим свідченням використання конопель в медичних цілях є травник, написаний п'ять тисяч років тому при китайського імператора Шень-нуне Коноплі рекомендували як засіб, що допомагає при малярії запорах, ревматичних болях, «неуважності» і «жіночих проблемах». Інший китайський травник рекомендував застосовувати мікстуру з конопель, смоли і вина як знеболюючий засіб при хірургічних втручаннях. В Індії коноплю рекомендували для прояснення свідомості, як жарознижуючий і снодійне, як ліки при дизентерії, як засіб для підвищення апетиту, поліпшення травлення, полегшення головного болю і лікування венеричних хвороб. В Африці коноплю використовували для лікування дизентерії, малярії та інших лихоманок. У наші дні в деяких племенах за допомогою конопель лікують укуси змій або курять коноплю перед пологами. Гален і інші лікарі античної та елліністичної епохи згадували коноплю в якості лікарського засобу. Вона також високо цінувалася в середньовічній Європі. Англійська священик Роберт Бертон в своїй знаменитій праці «Анатомія меланхолії», опублікованому в 1621 році, запропонував використовувати коноплю при лікуванні депресії. «Нова англійська фармакопея» в 1764 році рекомендувала при запаленнях прикладати до шкіри коріння конопель, яка на той час стала популярна як ліки в Східній Європі. «Нова единбурзька фармакопея» 1794 року приводила довгий перелік властивостей конопель і стверджувала, що конопляну олію допомагає при лікуванні кашлю, венеричних захворювань і нетримання сечі. Через кілька років лікар Ніколас Кульпепер склав перелік всіх станів, при яких коноплі вважалася корисною в якості лікарського засобу.

На Заході коноплі не визнавали як лікарський засіб аж до середини XIX століття. Однак в зеніті популярності цих ліків, з 1840 по 1900 рік, в західній медичній літературі було опубліковано понад сотні статей, в яких коноплю рекомендували використовувати при багатьох захворюваннях і розладах 2.Можна сказати, що сто років тому лікарі знали про коноплі чи не більше, ніж зараз, у всякому разі, вони проявляли більше інтересу до вивчення її терапевтичного потенціалу.

Першим західним лікарем, який виявив інтерес до коноплях як ліків, був молодий професор медичного коледжу в Калькутті О'Шонессі, який спостерігав її використання в Індії. Спочатку професор давав коноплю тваринам, щоб переконатися в її безпеці. Після цього він почав застосовувати її для лікування хворих на сказ, ревматизмом, епілепсію і правець. У праці, яка була опублікована в 1839 році, професор писав, що настоянка конопель (спиртовий розчин для прийому всередину) зарекомендувала себе як ефективний знеболюючий засіб. Професори дуже вразила і її здатність до розслаблення м'язів, завдяки якій він назвав коноплю «найцінніших протисудомну засобом» 3. У 1842 році О'Шонессі повернувся в Англію і ознайомив фармацевтів з дією конопель. Незабаром в Європі і Сполучених Штатах лікарі стали призначати її при самих різних розладах. Навіть королева Вікторія брала коноплю за приписом придворного лікаря. Конопля згадувалася в «Фармакопеї Сполучених Штатів» від 1854 року (з попередженням, що у великих дозах вона небезпечна і є сильнодіючим «наркотиком»). Продукція, фармацевтичними підприємствами препарати конопель можна було купити в аптеках. У 1876 році на Виставку Сторіччя в Філадельфії деякі фармацевти привезли по десять або більше фунтів гашишу 4.

Тим часом у медичній літературі накопичувалися праці з вивчення властивостей конопель. У I860 році доктор М'Мінс зробив доповідь про відкриття комітету з вивчення індійської коноплі в Медичному суспільстві штату Огайо 5. Віддавши належне О'Шонессі, М'Мінс перерахував симптоми і захворювання, при яких застосування індійської коноплі виявилося корисним. Перелік включав в себе правець, невралгію, дісменорею (хворобливі менструації), судоми, ревматичні і родові болі, астму, післяпологовий психоз, гонорею і хронічний бронхіт. Доктор провів порівняння снодійного ефекту конопель і опіуму: «Ефект від її застосування не настільки інтенсивний; вона не дуже пригнічує секрецію. Травлення не порушується, апетит навіть поліпшується ... В цілому, конопля діє не настільки сильно і викликає більш природний сон, не порушуючи роботу внутрішніх органів. Безумовно, у багатьох випадках її варто віддати перевагу опіуму, хоча коноплі поступається останньому в силі і надійності ». Подібно О'Шонессі, М'Мінс підкреслював чудову здатність конопель підсилювати апетит.

Інтерес до конопель не згасав і в наступному поколінні. У 1887 році Хейр високо оцінив здатність конопель пригнічувати неспокій і тривожні стани, а також полегшувати душевний стан безнадійних хворих. Він писав, що в таких випадках «пацієнт, для якого страх є найболючішим симптомом, може стати щасливішим і навіть веселіше». Він вважав, що в якості болезаспокійливого засобу конопля не поступається опіуму: «Під дією цього чудового ліки іноді виникає цікаве стан - біль затихає, як би відсуваючи, стаючи слабшими і слабшими, подібно до того, як згасає біль в чуйному вусі в міру віддалення гуркітливого барабана із зони чутності »6. Хейр також відзначав, що конопля є чудовим засобом місцевої анестезії, особливо для слизової оболонки рота і мови, що було добре відомо дантистам XIX століття.

У 1890 році британський лікар Рейнольді підвів підсумок своєму тридцятирічному досвіду роботи з індійською коноплею при лікуванні хворих, які страждають «старече безсоння»: «Я прийшов до висновку, що в таких випадках ніщо не може зрівнятися в ефективності з помірною дозою індійської коноплі». За свідченням Рейнольдса, ефект від прийому конопель зберігався на протязі місяців і навіть років без збільшення дози. Він вважав, що конопля корисна і при лікуванні різних форм невралгії, в тому числі невралгії трійчастого нерва (хворобливого розладу лицьового нерва). Рейнольді вказував також, що коноплі можна використовувати для профілактики нападів мігрені: «Скільки жертв цього нездужання могли б прожити роки без страждань, приймаючи коноплю при загрозі нападу або в самому його початку!» Він вважав, що конопля корисна також при деяких видах епілепсії, депресії , а іноді при астмі і дисменорее 7.

Переконуючи лікарів продовжувати застосування конопель в медичній практиці, доктор Меттісон в 1891 році назвав її «дуже цінним при багатьох хворобливих станах ліками, гідності і безпеку якого по праву дозволяють йому зайняти належне місце в медичній практиці». Меттісон зробив огляд використання конопель як болезаспокійливого і снодійного засобу, особливо в зв'язку з дисменореей, хронічним ревматизмом, астмою, виразкою шлунка і залежністю від морфію. Однак найбільше значення Для Меттісон мала ефективність застосування конопель при лікуванні «цієї ганьби лікарського мистецтва - мігрені». Аналізуючи свій власний досвід і досвід попередників, Меттісон прийшов до висновку, що конопля не тільки знімає біль при мігрені, але і запобігає нападам 8. Пізніше Вільям Ослер погодився з цим твердженням, назвавши коноплю «самим, може бути, відповідним ліками» проти мігрені 9.

Своє повідомлення Меттісон закінчив в мінорному тоні:

Доктор Саклінг написав мені: «Молоді лікарі рідко її призначають». Особливо я рекомендую це засіб саме їм. Оскільки заради якнайшвидшого досягнення ефекту настільки легко звернутися до цього нового шахраєві - подкожному запровадження морфію, - вони [молоді лікарі] схильні забувати про віддалені наслідки необережного призначення препаратів опію. Можливо, мудрість їх попередників професіоналів, набута часто ціною хворобливого досвіду, навчить молодих уникати небезпечних наркотичних рифів, які перетворили в руїни багатьох пацієнтів. Я не розхвалюю коноплю як засіб проти якоїсь певної хвороби. Час від часу вона не буде виправдовувати очікування, як і інші ліки. Але ефективність застосування конопель в такій великій кількості випадків дає їй право на нашу довіру 10.

Як зауважив Меттісон, до 1890 року використання конопель в медичних цілях зменшилася. Препарати конопель занадто розрізнялися по силі впливу, а реакції на їх прийом здавалися надто різноманітними і непередбачуваними. Інша причина, по якій болезаспокійливі властивості конопель не отримали належного визнання, полягала в різкому сплеску вживання опіатів, що відбувся після винаходу в 1850-х роках шприца для підшкірних ін'єкцій. Використання таких шприців дозволило вводити розчинні препарати в організм з метою швидкого полегшення болю, а конопля, будучи нерастворима в воді, не могла з легкістю вводитися у вигляді ін'єкцій. До кінця XIX століття розробка синтетичних препаратів, таких, як аспірин, хлоралгідрат і барбітурати, більш стабільних, ніж індійська конопля, за хімічним складом (відповідно, більш надійних), прискорила захід застосування конопель як лікарського засобу. Однак у нових ліків були помітні недоліки. У Сполучених Штатах понад тисячу чоловік щорічно вмирає від кровотечі, спричиненої аспірином, а барбітурати та того небезпечніше. Можна було припустити, що в пошуках більш досконалого болезаспокійливого і снодійного засобу лікарі звернуться до канабіноїдних речовин, особливо після того, як в 40-х роках стало можливим вивчення речовин, хімічно споріднених ТГК, які могли надавати більш стабільне і цільове дію.

Однак Закон про податок на марихуану 1937 року, значно ускладнив подібного роду дослідження. Цей акт став кульмінаційною точкою кампанії, організованої Федеральним бюро з контролю за наркотиками, очолюваним Гаррі Анслінгером. Кампанія ставила перед собою завдання переконати громадськість в тому, що марихуана викликає залежність, а її вживання призводить до скоєння злочинів, пов'язаних з насильством, психозів і розумової деградації. Знятий в рамках кампанії Анслінгера фільм «Димок божевілля» (Reefer Madness), можливо, нинішнім досвідченим поколінням сприймається гумористично, але колись вважався серйозною спробою звернення до соціальної проблеми, а атмосфера і ставлення до неї, що знайшли відображення у фільмі, продовжують і сьогодні впливати на нашу культуру.

Відповідно до Закону про податок на марихуану, кожна особа, що використовує коноплю в суворо обумовлених промислових або медичних цілях, було зобов'язане зареєструватися і заплатити податок в розмірі одного долара за унцію. При використанні в інших цілях повинен був сплачуватися збір за незареєстровані операції в розмірі ста доларів за унцію. Ті, хто відмовлявся підкоритися, піддавалися великим штрафам або тюремного ув'язнення за ухиляння від сплати податків. Цей закон не був спрямований безпосередньо проти використання марихуани в медицині - його мета полягала в обмеженні куріння марихуани заради отримання задоволення. Щоб обійти рішення Верховного суду, що закріплюють за штатами право регулювати більшість комерційних операцій, цей закон був сформульований як податкова міра. Змушуючи реєструвати одні операції з марихуаною і обкладаючи високим податком інші, уряд хотів зробити надмірно дорогим законне виробництво препаратів марихуани для будь-яких інших цілей, окрім медичних. Цей закон, хоча він і не ставив такого завдання, ускладнив використання конопель в медицині, оскільки зобов'язав лікарів, які бажають з нею працювати, оформляти занадто багато паперів. Федеральне бюро з контролю за наркотиками наполягло на прийнятті законодавчих заходів проти «розважального» використання, що зміцнило зростаюче небажання лікарів мати справу з коноплею. У 1941 році коноплі зникла з «Фармакопеї Сполучених Штатів» і «Національного фармацевтичного довідника».

Читаючи протоколи слухань в постійної бюджетної комісії Палати представників США, що передували прийняттю законопроекту, стає очевидним, наскільки бідно підкріплювалися фактами твердження про шкоду марихуани, а також наскільки великі були масштаби масової істерії навколо цього питання. Єдиним свідком, що не згоден із думкою більшості, був Вудворт, лікар-юрист, який виконував обов'язки консультанта в Американської медичної асоціації. Він поділяв мети і завдання Конгресу, але намагався переконати його членів не брати настільки обмежувальне законодавство на тій підставі, що згодом дослідники, можливо, зможуть запропонувати способи виправданого використання конопель в медицині. Відносно «залежності» від марихуани Вудворт сказав наступне:

Газети повинні мати певні підстави для заяв, за допомогою яких вони настільки ефектно привертають загальну увагу до даної проблеми. Однак я був вельми здивований тим, що факти, які лежать в основі цих заяв, не були підтверджені компетентними свідоцтвами, представленими на розгляд нашої комісії. У всьому, що стосується поширення залежності від марихуани, нас відсилають до публікацій в газетах. Нам кажуть, що вживання марихуани веде до злочинів.

Однак поки що не було представлено жодного свідчення з Управління в'язниць, яке ознайомило б нас з кількістю ув'язнених, які страждають

залежністю від марихуани.Неофіційний запит показав, що Управління в'язниць не має подібними свідченнями.

Вам сказали, що куріння марихуани широко поширене серед школярів. Однак на засідання не викликали жодного представника Бюро у справах дітей, який міг би розповісти про причини і масштаби поширення цього явища серед дітей.

З запиту в Бюро у справах дітей стало відомо, що у них не було підстав проводити подібні дослідження, і вони нічого не можуть нам повідомити з цього питання.

Запит в Федеральне управління освіти - а вже там-то повинні хоч що-небудь знати про поширення залежності серед школярів, якщо вона дійсно поширюється, - показав, що у них не було підстав для збору такого роду даних, і вони нічого про це не знають ".

Члени Конгресу ретельно і прискіпливо опитали Вудворта про його освіту, положенні в Американської медичної асоціації, його точці зору на медичне законодавство, чинне останні п'ятнадцять років. Претензії, висловлені Вудворт до якості і джерел свідчень проти марихуани, чи не додали йому розташування законодавців. Питання, які ставив Вудворт член палати представників Джон Дінгелл, цілком передають атмосферу засідання:

Дінгелл: Нам відомо, що має місце поширення шкідливої звички, зокрема, серед молоді. Ми знаємо про це з газет. Ви говорите, що в штаті Мічиган є закон, який регулює цей процес. У нас дійсно є закон, але в даних обставинах він безсилий, оскільки, як я вже сказав, залежність поширюється. З кожним роком число її жертв зростає. Вудворт: Немає свідчень, які б підтверджували це. Д .: Ваші показання мене не вражають. Я вважаю, що вони висловлюють настрій верхівки медичної корпорації штату. Я впевнений, що в цілому медичні працівники штату Мічиган, округу Уейн і мого виборчого округу, не дивлячись на введення податку в один долар, від усього серця підтримають будь-який законопроект, який зможе зупинити цю загрозу.

В .: Якщо мова піде про закон заборонному, то, можливо, ви маєте рацію. Але якщо закон просто створює умови для непотрібного подорожчання і не досягає своєї мети ...

Д. (перебиваючи): Це всього лише ваша особиста думка. Воно дуже нагадує думку, якого ви дотримувалися щодо закону Гаррісона про наркотики.

В .: Якщо б нас залучили до розробки цього законопроекту ...

Д. (перебиваючи): Вас не збиралися залучати до його розробки.

В .: Насправді цей закон не запобігає вживання опіуму і кокаїну.

Д .: Люди, чиєю професією є медицина, повинні робити все від них залежне, щоб зупинити це прокляття, яке роз'їдає душу нації.

В .: Вони і роблять це.

Д .: Вам не здається, що ви просто відчуваєте себе ображеним через те, що ми не запитали вашого ради при розробці законопроекту? 12

Вудворта змусили замовкнути, давши наостанок повчання: «Ви не хочете співпрацювати з нами в цьому питанні. Якщо у вас є бажання дати нам рада з законодавством, вам слід прийти до нас з конструктивними пропозиціями, а не з критикою і не з наміром чинити перешкоди діяльності федерального уряду »13. Його виступ виявився марним. Законопроект став законом, який вступив в дію 1 жовтня 1937 року. Потім закони, каральні за своєю суттю і розроблені поспіхом, були прийняті в штатах.

Одним з небагатьох громадських діячів, в 30-і роки раціонально підходили до проблеми марихуани, був мер Нью-Йорка Фьорелло Ла-Гуардія. У 1938 році він створив комісію учених для вивчення медичних, соціальних і психологічних аспектів вживання марихуани в Нью-Йорку. Членами комісії були два терапевта, три психіатра, два фармакологи, експерт з охорони здоров'я і представники органів, відповідальних за виправні і лікувальні установи. Комісія розпочала дослідження в 1940 році, а в 1944 році докладно виклала їх результати в доповіді «Проблема марихуани в Нью-Йорку». Це незаслужено забуте дослідження розвінчала безліч міфів, що поширилися не без допомоги Закону про податок на марихуану. Комісія не знайшла жодних доказів того, що значна частина злочинів була пов'язана з марихуаною, так само як і того, що марихуана провокує агресивну чи інший недоречний матеріал. Результати досліджень свідчили, що вживання марихуани не робило сексуально-збудливої ​​дії і не приводило до змін особистості. Не було отримано даних, які свідчили б про звикання до неї.

У вересні 1942 року два дослідники з нью-йоркської комісії, Семюель Аллентук і Карл Боуман, опублікували в American Journal of Psychiatry статтю під назвою «Психіатричні аспекти інтоксикації марихуаною». У ній, зокрема, йшлося про те, що звикання до конопель слабкіше, ніж до тютюну або алкоголю. Три місяці по тому, в грудні, Journal of the American Medical Association помістив редакційну статтю, в якій робота Аллентука і Боумана характеризувалася як «ретельне дослідження», а також згадувалося про можливе застосування конопель в медицині при лікуванні депресії, втрати апетиту і опіумної залежності.

У наступні кілька років члени редакції цього журналу під тиском уряду змушені були змінити свою точку зору. У січні 1943 і в квітні 1944 року вони опублікували листи, отримані від Гаррі Анслінгера і експерта комісії з наркотиків при Лізі Націй Буке, в яких викривався звіт комісії Ла-Гуардія. Нарешті, в номері, який вийшов в квітні 1945 року, Американська медична асоціація висловила згоду з думкою Федерального бюро з контролю за наркотиками:

Протягом багатьох років вчені-медики вважали коноплю небезпечним препаратом. У книзі «Проблеми марихуани», опублікованій комісією з вивчення марихуани, створеної мером Нью-Йорка, представлені матеріали обстеження сімнадцятьма лікарями групи з 77 ув'язнених. На цьому ненадійному і абсолютно ненауковому фундаменті зроблені поспішні і неадекватні висновки, які применшують згубність згаданого наркотику. Книга вже завдала достатній шкоду ... У ній неправомірно стверджується, що вживання марихуани не призводить до фізичної, розумової або моральної деградації і що сліди негативного впливу її тривалого вживання не були відзначені ні у кого з 77 ув'язнених. Ця заява вже завдало величезної шкоди справі охорони правопорядку. Громадські діячі і організації зроблять все від них залежне, щоб це ненаукове дослідження, позбавлене критичного підходу, не набуло поширення і щоб марихуана завжди сприймалася як загроза.

Як писав де Ропп, редакція «відмовилася від звичайної стриманості і дуже різко висловила власне роздратування. Автори так лютували, як ніби вчені члени комісії мера ... разом з власниками притонів, в яких курять травку, заснували якесь непристойне суспільство, маючи на меті підірвати здоров'я городян за допомогою послідовного перекручування фактів »14. Протягом сорока з гаком років після цього Американська медична асоціація непохитно стояла на позиціях, які обстоювала Федеральне бюро з контролю за наркотиками, а згодом його наступники. Тези, опубліковані Радою з питань психічного здоров'я (орган асоціації), неабияк сприяли поширенню неправдивої інформації і міфів навколо марихуани.

Хоча протягом багатьох років дослідження конопель практично не проводилися, уряд все ж не зовсім втратило до неї інтерес. Незабаром після того, як в 1971 році була опублікована книга Лестера Грінспун про марихуану, один з її читачів, хімік за фахом, розповів нам про те, що фірма Arthur D. Little Company, на яку він працював, уклала з урядом багатомільйонний контракт на вивчення можливостей застосування конопель в військових цілях. Він сказав, що таких можливостей знайти не вдалося, але зате в ході досліджень вчені відзначили ряд важливих терапевтичних властивостей рослини. Цей чоловік прийшов до нас для того, щоб обговорити економічну доцільність комерційного виробництва речовин, хімічно близьких канабіноїдів. Однак він не міг уявити нам дані, оскільки матеріали були засекречені.

У 60-ті роки, у міру того як все більше людей стали вживати марихуану для розваги, почали з'являтися згадки про її лікувальні властивості. Зазвичай такі історії публікувалися не в медичній літературі, а в журналах типу Playboy у вигляді листів читачів. Тим часом вживання марихуани заради отримання задоволення все більше турбувало влади, і в 1970 році Конгрес прийняв Всеохоплюючий акт про профілактику і обмеження зловживань наркотичними речовинами. У цій постанові впливають на психіку людини речовини поділялися на п'ять груп, причому конопля була поміщена в групу I, що об'єднала строго заборонені речовини. Згідно з юридичним визначенням наркотичні речовини з групи I не мають медичного застосування, володіють сильним потенціалом формування залежності і становлять небезпеку навіть при вживанні під наглядом лікарів. До цього часу знову виник інтерес до коноплях як ліків вже набрав обертів. Два роки по тому, в 1972 році, Національна організація за реформування законів про марихуану подала в Бюро по контролю за наркотиками і небезпечними лікарськими засобами (колишнє Федеральне бюро з контролю за наркотиками) прохання про переведення марихуани в ipynny II, що дозволило б лікарям виписувати її. У міру процесуальних дій в боротьбу включилися і інші організації.

Повчальні слухання відбулися в Бюро по контролю за наркотиками і небезпечними лікарськими засобами. Оскільки один з нас (Л. Г.) чекав своєї черги свідчити про медичне застосування конопель, він був присутній при спробі помістити пентазоцин (талвін, лексір) - синтетичний анальгетик-опиат, який виробляє компанія Winthrop Pharmaceuticals, - в групу небезпечних наркотичних речовин.Показання свідків вказували на сотні випадків формування залежності, кілька випадків смерті від передозування і на значне число зловживань. Шість юристів фармацевтичної компанії з'явилися з набитими паперами кейсами, щоб запобігти зміні класифікації пентазоцина або, принаймні, домогтися приміщення його не в настільки строго контрольовану групу. Вони частково досягли успіху: пентазоцин включили в групу IV, куди входять ліки, які можна отримувати за рецептами з мінімальними обмеженнями. Наступним об'єктом слухань була конопля. Не було жодного свідчення про випадки смерті в результаті передозування або формування залежності, лише лікарі та хворі свідчили про придатність конопель до використання в медичних цілях. Уряд відмовився перевести її в групу П. Цікаво, яким був би результат слухань, представляй коноплі комерційний інтерес для великої фармацевтичної компанії з величезними фінансовими ресурсами?

Відхиливши прохання Національної організації за реформування законів про марихуану, Бюро з контролю за наркотікаміі небезпечними лікарськими засобами не стало призначати відкриті слухання, хоча закон зобов'язував зробити це. Мотивувався відмову тим, що повторна класифікація стала б порушенням договірних зобов'язань, прийнятих відповідно до Єдиної Конвенції ООН про наркотичні речовини. У відповідь Національна організація за реформування законів про марихуану в 1974 році порушила справу проти Бюро з контролю за наркотиками та небезпечними лікарськими засобами. Федеральний суд другої інстанції анулював відхилення прохання, повернув справу для повторного розгляду і зробив критичні зауваження на адресу бюро і адресу Міністерства юстиції. У вересні 1975 року Адміністрація з контролю за застосуванням законів про наркотики, наступник Бюро з контролю за наркотиками та небезпечними лікарськими засобами, визнала, що договірні зобов'язання не перешкоджають зміни класифікації марихуани, але як і раніше відмовлялася провести відкриті слухання. Національна організація за реформування законів про марихуану знову порушила справу. У жовтні 1980 року, після тривалих і складних юридичних маневрів, Апеляційний суд втретє повернув прохання Національної організації за реформування законів про марихуану для розгляду в Адміністрацію по контролю за застосуванням законів про наркотики. У 1985 році уряд переглянув класифікацію синтетичного дельта-9-ТГК (дронабінола), віднісши його до групи II, проте сама марихуана і виділений з неї ТГК так і залишилися в групі I. Нарешті, в травні 1986 року, через сім років після відповідного судового постанови, глава Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики оголосив відкриті слухання.

Слухання почалися в червні 1986 року і тривали два роки. Сторону, яка вимагала зміни класифікації, представляли Національна організація за реформування законів про марихуану (заснована в 1970 році за рахунок самофінансування просвітницька організація, яка виступає проти кримінального переслідування марихуани і її куріння), Альянс за лікування коноплею (заснована в 1980 році некомерційна організація, яка виступає за те, щоб марихуану можна було отримувати за рецептами), Cannabis Corporation of America (фармацевтична фірма, заснована для отримання природних канабіноїдів в медичних цілях після перев да конопель в групу II) і коптська церква «Ефіопський Сіон» (яка вважає коноплю священною рослиною, що має велике значення для релігійних обрядів). Опонували їм Адміністрація з контролю за застосуванням законів про наркотики, Міжнародна організація начальників поліції та Національна федерація «Батьки за молодь без наркотиків» (самофинансируемого просвітницька організація).

В ході тривалих слухань виступило безліч свідків, в тому числі пацієнти і лікарі, розглядалися тисячі сторінок різних документів. Протокол цих слухань є наймасштабніше за останній час дослідження свідчень застосування конопель в якості ліків. Суддя по адміністративних порушеннях Френсіс Янг розглянув всі свідчення і 6 вересня 1988 офіційно оголосив своє рішення. Він сказав, що схвалення «значимого меншини» лікарів досить для того, щоб визнати марихуану відповідної чинним критеріям «допустимого використання в медичних цілях на території США», встановленим для речовин групи II Всеосяжним актом про профілактику і обмеження зловживань наркотичними речовинами. Суддя додав також, що «в своїй природній формі марихуана є одним з найбезпечніших терапевтичних речовин, відомих людству ... Слід визнати, що застосування марихуани під наглядом лікарів цілком безпечно. Інша офіційний висновок було б необгрунтованим, довільним і необ'єктивним ». Янг пішов далі, рекомендувавши «Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики прийняти спільне рішення про можливість застосування конопель на території США в терапевтичних цілях, відносній безпеці її використання під медичним наглядом і наявності законних підстав її переведення з групи I в групу II».

Визначаючи, що таке «допустиме використання в медичних цілях», суддя Янг став на бік позивачів і відхилив точку зору Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики, яка була сформульована після програшу справи з приводу препарату 3,4-метілендіоксиметамфетамін (МДМА). У 1984 році Адміністрація з контролю за застосуванням законів про наркотики помістила цей раніше не класифікований препарат до групи I. Група лікарів та людей інших професій оскаржила це рішення, оскільки вважала, що МДМА має терапевтичний потенціал. На завершення відкритих слухань суддя по адміністративних порушеннях відкинув позицію Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики, яка полягає в тому, що МДМА не може мати застосування в медицині на території Сполучених Штатів, і погодився з звинувачує стороною в тому, що МДМА слід помістити в групу III, а не в групу I. Керівництво Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики не виконало цієї рекомендації. Позивачі звернулися в Федеральний апеляційний суд, який ухвалив рішення на їхню користь. Суд постановив, що критерій «допустимого медичного використання», який використовується Адміністрацією з контролю за застосуванням законів про наркотики (офіційний дозвіл на продаж від Управління з контролю за продуктами і ліками), неприйнятний з точки зору Всеохоплюючої акта про профілактику і обмеження зловживань наркотичними речовинами.

У відповідь керівництво Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики розробило нові критерії допустимого використання речовини в медицині: 1) отримане науковими методами і визнане опис хімічної будови речовини; 2) наукове вивчення його результати токсикологічних та фармакологічної дії на тварин; 3) ефективність речовини при його вживанні людьми, встановлена ​​в результаті науково обгрунтованих клінічних випробувань; 4) доступність речовини та інформації щодо його використання; 5) опис його клінічного використання в загальновизнаних фармакопеях, медичних довідниках, журналах або підручниках; 6) наявність конкретних показань для призначення при лікуванні певних захворювань; 7) визнання можливості використання речовини організаціями та асоціаціями лікарів; 8) визнання і використання речовини значною частиною практикуючих медичних працівників Сполучених Штатів. Саме ці критерії відхилив суддя Янг, коли приймав рішення про марихуану.

Адміністрація з контролю за застосуванням законів про наркотики не зваживши на думкою судді і відмовилася перевести марихуану в іншу групу. Ось що зазначив юрист Адміністрації: «Схоже, на думку судді зробили вирішальний вплив ті, кого він назвав шановним меншістю лікарів. Про яку кількість йде мова? Про половині відсотка? Про чверті відсотка? »Глава Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики Джон Лон пішов і того далі, назвавши заяви про придатність марихуани для використання в медицині« небезпечним і жорстоким обманом »15. У березні 1991 року позивачі подали ще одну апеляцію, і в квітні Апеляційний суд округу Колумбія одноголосно наказав Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики переглянути використовувані критерії. Суд мотивував своє рішення тим, що стандарти були нелогічними і марихуана ніколи б не змогла їм відповідати. Нелегальний наркотик не може застосовуватися значною кількістю лікарів, на нього не можуть посилатися в медичних працях як на лікарський засіб. Суд зазначив, що на нього чинили «сильний тиск, доводячи, що таким способом можна добитися широкого поширення і доступності будь-якої речовини з групи I». Суд повернув справу до Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики для подальшого вивчення, проте не заперечив догму про низьку терапевтичної цінності марихуани. У березні 1992 року Адміністрація з контролю за застосуванням законів про наркотики остаточно відхилила всі заяви про зміну класифікації марихуани.

Незважаючи на обструкцію федерального уряду, кілька хворих все ж змогли легально отримувати марихуану для терапевтичних потреб. З початку 70-х років влада почала потроху поступатися тиску хворих і лікарів. У 1978 році штат Нью-Мексико першим прийняв закон, який уможливив застосування марихуани в лікувальних цілях. В кінці 70-х - початку 80-х років ще 33 штату наслідували цей приклад 16. У 1992 році Массачусетс, а в 1994 році Міссурі стали 34-м і 35-м штатами з подібним законодавством.

Однак виявилося, що ці закони складно застосовувати. Оскільки федеральне законодавство не визнає марихуану в якості лікарського засобу, штати можуть розподіляти її тільки в рамках офіційної дослідницької програми і при наявності згоди Управління з контролю за продуктами і ліками. Багато штатів здалися, як тільки що курирують ці програми чиновники зіткнулися з кошмаром відповідних федеральних законів. Проте в період з 1978 по 1984 рік сімнадцять штатів отримали дозвіл на використання марихуани при лікуванні глаукоми і для полегшення нудоти, викликаної хіміотерапією раку. Всі ці програми згодом були припинені з огляду на виникнення численних проблем.

Візьмемо, наприклад, Луїзіану, де в 1978 році був прийнятий закон, відповідно до якого засновувалася програма, яка давала можливість Раді за призначенням марихуани розглядати і затверджувати заявки лікарів на відповідне лікування пацієнтів. Рада волів би просту схему, доручає прийняття медичних рішень практикуючим лікарям. Однак федеральні чиновники постачають марихуану не інакше, як тільки за програмами досліджень нових ліків. Все це пов'язано з жахливою паперовою тяганиною і робить виконання програми нестерпно тяжким. Тому Рада вирішила приєднатися до вже схваленої дослідницькій програмі Національного інституту онкологічних захворювань, яка охоплює тільки хворих на рак і використовує синтетичний ТГК. Марихуана сама по собі так і не стала доступною для жителів Луїзіани. З огляду на згаданих обмежень програма виявилася неефективною. Хворим доводилося вживати заборонену коноплю, як мінімум один з них був заарештований.

Лише десять штатів змогли організувати програми, в яких конопля знайшла медичне застосування.Першим штатом, якому це вдалося, став Нью-Мексико. Успішна робота програми багато в чому пов'язана з діяльністю хворий на рак Лінн Пірсон. У 1978 році законодавчий орган штату прийняв закон, що дозволяє лікарям виписувати марихуану пацієнтам, які страждають від нудоти і блювоти внаслідок хіміотерапії раку. Пізніше цей закон був видозмінений відповідно до федеральних вимог до програм досліджень нових ліків. Негайно виникли тертя між Управлінням з контролю за продуктами і ліками і керівниками програми в Нью-Мексико. Управління вимагало проведення досліджень із застосуванням плацебо (неактивних речовин), а лікарі в Нью-Мексико хотіли забезпечити гідний догляд своїм пацієнтам. Управління з контролю за продуктами і ліками воліло діяти поступово, а ставлення лікарів відображало невідкладність потреб їх пацієнтів. Нарешті вдалося досягти компромісу: вибір між сигаретами з марихуаною і капсулами з синтетичним ТГК при призначенні лікування проводився у випадковому порядку. Однак тривалі затримки поставок показали, що Управління з контролю за продуктами і ліками недобросовісно виконує свої зобов'язання. Напруга все наростало. Одного разу чиновники штату навіть розглядали можливість використання конфіскованої марихуани і звернулися з відповідним запитом до начальника дорожньої поліції штату.

У серпні 1978 роки померла від раку Лінн Пірсон, яка доклала героїчні зусилля до організації програми, але так і не дочекалася законної можливості використання марихуани. Лише тоді Управління з контролю за продуктами і ліками затвердив програму досліджень нових ліків в Нью-Мексико. Але кілька тижнів тому, коли кілька вщух шум після смерті Пірсон, Управління відкликало свій дозвіл. Влада Нью-Мексико вирішили скликати прес-конференцію, щоб засудити федеральна влада за «неетичне і аморальну поведінку». Нарешті в листопаді 1978 роки програму затвердили. Поставка марихуани повинна була відбутися в місячний термін, однак фактично відбулася лише через два місяці.

Принцип випадкового, відбору незабаром був порушений. Пацієнти обговорювали один з одним гідності обох видів лікування і при бажанні переходили з одного виду на інший. Це також давало їм відчуття контролю над терапевтичним процесом. Однак, незважаючи на спростування з боку Національного інституту токсикоманії, багато пацієнтів продовжували вважати, що отримуються сигарети недостатньо ефективні. Державні органи так і не провели незалежної перевірки. Деякі пацієнти покидали програму і починали купувати марихуану на вулиці, оскільки вважали, що вона кращої якості, ніж державна марихуана або синтетичний ТГК.

У період з 1978 по 1986 рік в штаті Нью-Мексико приблизно 250 онкологічних пацієнтів отримували марихуану або ТГК, коли звичайні ліки переставали справлятися з нудотою і блювотою. У цих випадках і марихуана, і ТГК проявили себе добре, однак марихуана все ж зарекомендувала себе краще. Понад 90% пацієнтів повідомляли про значне полегшення або про припинення нудоти і блювоти. За весь час роботи програми лише в трьох випадках спостерігалося побічна дія у вигляді тривожних реакцій, які легко придушувалися простим підбадьоренням.

Успішні програми в інших штатах протікали аналогічним чином. Всім було ясно, що «дослідження» були тільки маскуванням. Справжня завдання програм полягала в полегшенні страждань. І хоча результати не задовольняють стандартам суворого клінічного дослідження, вони підтверджують ефективність конопель і вказують на переваги куріння марихуани перед прийомом ТГК в капсулах. До речі, ні в одній програмі не було відзначено випадків зловживань ТГК або сигаретами з марихуаною.

У звіті департаменту охорони здоров'я штату Нью-Йорк про терапевтичному використанні марихуани було поставлено питання про те, чому інші лікарі і хворі не приєдналися до нью-йоркської програмі. Далі в документі викладалися причини цього явища. По-перше, лікарі були скептично налаштовані по відношенню до програми через брак відповідної підготовки та досвіду. По-друге, участь в програмі було пов'язано з величезними бюрократичними труднощами. У звіті йшлося про те, що «працюють в лікарнях фармацевти і лікарі скаржаться на величезні обсяги паперової роботи і на тяганину». По-третє, багато хворих і лікарі вважали, що на вулиці набагато легше знайти марихуану хорошої якості.

Приблизно в той же час зростаючий попит змусив Управління з контролю за продуктами і ліками заснувати індивідуальні програми досліджень нових ліків, в яких могли брати участь лікарі, якщо їх пацієнти потребували марихуані. Процес заявки був вельми складним, тому що призначення програми було зовсім іншим - надання фармацевтичним компаніям можливості переконатися в безпеці нових ліків. Спочатку пацієнт, який потребував марихуані, повинен був переконати свого лікаря подати в Управління з контролю за продуктами і ліками заявку на дослідження нових ліків. Потім лікар повинен був заповнити спеціальний формуляр, розроблений Адміністрацією з контролю за застосуванням законів про наркотики для речовин групи I. Якщо обидві установи стверджували заявку, лікар повинен був заповнити спеціальні бланки замовлень на марихуану, які слід було відправити в Національний інститут токсикоманії, який вирощував коноплю на фермі при Університеті Міссісіпі (єдина ферма в США, на законних підставах вирощує коноплю). Марихуану відправляли в Північну Кароліну, де робили з неї сигарети, які за силою повинні були відповідати марихуані, що продається на вулиці (зміст ТГК - 2%). Потім Національний інститут токсикоманії відправляв марихуану в аптеку за місцем призначення. Аптека повинна була відповідати найсуворішим вимогам безпеки зберігання наркотиків, затвердженим Адміністрацією з контролю за застосуванням законів про наркотики. Процес подачі заявки займав від чотирьох до шести місяців. Управління з контролю за продуктами і ліками і Національний інститут токсикоманії доводилося постійно підштовхувати, і виконання заявки рідко вкладалося в відведений законом час. За повідомленнями Альянсу за лікування коноплею, який допоміг багатьом хворим і лікарям подати заявки, іноді заповнені форми десь губилися, і лікарям доводилося заповнювати все заново, причому часом не по одному разу. Цілком зрозуміло, чому більшість лікарів не побажало впрягатися в цю бюрократичну тяганину, тим більше що багато як і раніше вважають, що робота з коноплями може несприятливо позначитися на їхній кар'єрі.

У 1976 році Роберт Рендалл став першим пацієнтом, який отримав марихуану за індивідуальною програмою досліджень нових ліків. Протягом тринадцяти років уряд з небажанням надало таке право ще шести хворим. У 1989 році на Управління по контролю за продуктами і ліками обрушився шквал заявок від хворих на СНІД. Загальну увагу до абсурдної практиці і жахливих наслідків медичного заборони на марихуану привернуло звинувачення проти Кеннета і Барбри Дженкс з Флориди. Двадцятирічні подружжя заразилися СНІДом при переливанні крові, яке робили Кеннету в зв'язку з захворюванням на гемофілію. І чоловік, і дружина страждали від нудоти, блювоти і відсутності апетиту. Ці симптоми були викликані на СНІД або прийомом азидотимидина (зидовудин, ретровір - препарат, який використовується при терапії СНІДу). Лікарі побоювалися, що виснаження вб'є Барбру раніше, ніж хвороба. На початку 1989 року через групу підтримки хворих на СНІД Дженкса дізналися про марихуану. Вони почали її курити і приблизно рік вели відносно нормальне життя. Вони стали краще себе почувати, додали у вазі, могли жити вдома, а не в лікарні. Кеннет навіть знайшов місце служби на повний робочий день.

Потім хтось доніс на них. 29 березня 1990 року десять озброєних агентів вибили двері їх трейлера, взяли Барбру Дженкс на мушку і вилучили речові докази злочину - два маленьких кущика марихуани, які подружжя вирощували, так як були не в змозі платити за наркотик ринкову ціну. Вирощування марихуани вважається у Флориді тяжким злочином, Дженкса загрожувало п'ять років в'язниці. На суді, який проходив в липні, вони виправдовувалися медичною необхідністю, що рідко приносить успіх. Суддя відхилив доводи захисту і визнав Дженкса винними, хоча засудив їх лише до умовного покарання. Пізніше суд наступної інстанції скасував вирок і визнав медичну необхідність достатньою підставою для виправдання.

Справа набула широкої популярності, що дозволило Дженкса отримувати марихуану за індивідуальною програмою досліджень нових ліків. З тих пір в Управління з контролю за продуктами і ліками посипалися прохання від хворих на СНІД. Число людей, які отримували марихуану в рамках цієї програми, за рік зросла з 5 до 34. На початку червня 1991 року високопоставлений чиновник федерального уряду запевнив телеглядачів у тому, що будь-яка людина, якій для лікування дійсно необхідна марихуана, може отримати її за індивідуальною програмою досліджень нових ліків. Однак кілька тижнів потому глава Міністерства охорони здоров'я Джеймс Мейсон оголосив про тимчасове припинення цієї практики в зв'язку з тим, що вона не відповідала позиції, займаної адміністрацією Буша з питання вживання заборонених законом наркотиків. Мейсон сказав: «Якщо всі звикнуть до того, що організації охорони здоров'я роздають направо і наліво марихуану, буде цілком природно, якщо люди звикнуть вважати, ніби в її вживанні немає нічого поганого ... Це небезпечний крок. Я не заперечую проти того, щоб люди могли отримувати допомогу такого роду, якщо більше для них нічого не можна зробити ... Проте поки немає ні найменших доказів того, що куріння марихуани допомагає при захворюванні на СНІД ».

Після дев'яти місяців «розгляду», в березні 1992 року Міністерство охорони здоров'я закрило програму. Двадцять вісім пацієнтів, чиї заявки вже були затверджені (включаючи людей, про яких ми розповідаємо в цій книзі), залишилися без обіцяної марихуани. Тринадцяти пацієнтам, які вже отримували марихуану, дозволили отримувати її і далі. До 1996 року це число скоротилося до восьми чоловік. Отже, після двадцяти з гаком років напруженої роботи сотень людей в законодавчих зборах штатів, судах і урядових службах, на сьогоднішній день тільки для цих восьми марихуана не є забороненим ліками.

2

ТРАДИЦІЙНЕ ВИКОРИСТАННЯ В МЕДИЦИНІ

У XX столітті коноплю почали успішно використовувати в якості лікарського засобу при лікуванні безлічі захворювань і симптомів. Свідоцтва такого використання різняться від доведених випадків до спекулятивних тверджень. Проте всі вони представляють інтерес для будь-якої людини, небайдужого до страждань інших людей. Розповіді пацієнтів наочно ілюструють не тільки лікувальні властивості марихуани, а й неприємності хворих, змушених незаконно видобувати цей засіб.

ХІМІОТЕРАПІЯ онкологічних захворювань

Отримав за останні кілька десятиліть поширення метод хіміотерапії став одним з найважливіших засобів лікування раку.Препарати, які вводяться внутрішньовенно кожні кілька тижнів, є чи не найбільш сильнодіючі та токсичні хімічні сполуки з усього арсеналу речовин, які використовуються в медицині. У число найбільш широко застосовуваних препаратів входять Цисплатин (платінол), доксорубіцин (адриамицин), Циклофосфамід (цітоксан), ифосфамид (іфекс) і похідні азотистих іпритів, такі як мелфалан (алкеран) і хлорамбуцил (лейкеран).

Цисплатин може викликати глухоту або приводити до тяжких порушень діяльності нирок, що ставили під загрозу для життя хворого. Ифосфамид може викликати кровотечу і утворення гематом, а циклофосфамід пригнічує імунну систему, а доксорубіцин Може вражати серцевий м'яз. Похідні азотистих іпритів настільки токсичні, що при попаданні на шкіру роз'їдають її та будь-які інші тканини. Якщо голка, через яку вони вводяться, трохи підтікає або вискакує з вени, то в цьому місці утворюється рубцева тканина, через яку людина може втратити здатність користуватися рукою. Майже всі з вищезазначених препаратів викликають випадання волосся, і кожен з них одночасно з придушенням первинного онкологічного захворювання може стати причиною розвитку іншої форми раку. Дози повинні ретельно розраховуватися для запобігання порушенню діяльності нирок, серця або збою дихання.

Однак найпоширенішим і для більшості пацієнтів найнеприємнішим побічним ефектом цих ліків є дуже сильна нудота і блювота. Після кожного лікувального сеансу позиви до блювоти часто не слабшають протягом годин, днів, а то і тижнів нудоти. Блювота може бути настільки сильною, що хворі ризикують зламати кістки або пошкодити стравохід. Нездатність контролювати свій стан призводить до емоційного спустошення. Крім того, багато хворих майже нічого не їдять, оскільки абсолютно не виносять запаху або виду їжі. Їм стає все важче зберігати волю до життя в міру втрати сил і маси тіла.

З кожним наступним сеансом лікування хворі нервують все більше. У деяких з них розвивається умовна реакція, через яку блювота починається вже при вході в процедурний кабінет або навіть по дорозі в лікарню. Відомі кілька людей, у яких блювота починалася, якщо вони зустрічали на вулиці кого-небудь з персоналу процедурного кабінету. Якщо нудота і блювота не піддаються контролю, стан пацієнта може змусити лікаря знизити дозу препарату, поставивши під загрозу ефективність лікування. Багато хворих вважають, що побічні ефекти хіміотерапії важче, ніж сам рак. Вони відмовляються продовжувати лікування не тільки через фізичних мук, але і тому, що не хочуть втрачати контроль над власним життям. Іноді пацієнти наполягають на перериванні терапії, віддаючи собі звіт в тому, що це означає неминучу смерть. Для пацієнтів, яких можна було вилікувати, якби вони не перервали курс, нудоту і блювоту слід вважати потенційно летальною формою інтоксикації.

На щастя, полегшення багатьом хворим доставляють звичайні антиеметики, такі як прохлорперазин (компазін) або більш сучасні ондансетрон (зофран) і гранісетрон (Кітрі). Однак в деяких випадках ці ліки або взагалі не допомагають, або через деякий час перестають діяти. Серед загальноприйнятих протиблювотних засобів найбільш ефективним зараз вважається зофран, але часто його необхідно вводити внутрішньовенно через крапельницю протягом декількох годин в лікарняних умовах, що за час лікування обходиться в сотні доларів. Як показують результати різних дослідницьких програм, марихуана може стати чудово ефективним замінником стандартних препаратів. В одному дослідженні у групі з 56 пацієнтів, яким не допомагали звичайні нудоти ліки, у 78% пацієнтів зникли всі симптоми після куріння марихуани 1. Один з нас (Л. Г.) може особисто засвідчити її лікувальний ефект:

У початку 1972 року, незабаром після смерті дитячого онколога Сіднея Фарбера, ім'ям якого був названий Центр дослідження раку, ми з дружиною були запрошені на обід до знайомого, який працює на тому ж факультеті медичної школи Гарвардського університету, що і я. Він хотів, щоб я зустрівся з Емілем Фреєм, який в якості наступника доктора Фарбера прибув з Х'юстона.

За обідом доктор Фрей розповів мені про вісімнадцятирічного юнака з Х'юстона, хворому на лейкемію. З кожним разом його все важче ставало умовити прийти на сеанс хіміотерапії, тому що у хлопця більше не залишалося сил терпіти нудоту і блювоту. Лікарям і домочадцям було все важче спонукати його до лікування, хоча від цих сеансів залежала його життя.

На подив доктора Фрея, одного разу молодий чоловік з готовністю погодився на процедуру введення ліків, і з цього моменту більше не виявляв ні найменшого опору лікувальним сеансів. Він зізнався, що кожного разу за двадцять хвилин до чергового сеансу викурює одну сигарету з марихуаною, і цього було достатньо, щоб не виникало ні блювоти, ні навіть найменшого натяку на нудоту. Доктор Фрей запитав мене, згадувалося це властивість конопель в медичній літературі XIX століття, і я відповів ствердно. По дорозі додому моя дружина Бетсі, яка з цікавістю прислухалася до бесіди, запропонувала дістати трохи конопель для нашого сина Денні.

Діагноз «гострий лімфолейкоз» нашому синові вперше поставили в липні 1967 року, коли йому було десять років. Перші кілька років він не заперечував проти лікування в дитячій лікарні Бостона, навіть якщо доводилося на якийсь час туди лягати. Але в 1971 році йому довелося призначити препарат з тих, що викликають сильну нудоту і блювоту.

Денні був з числа тих хворих, чиї реакції на ліки не піддавалися контролю і практично не пом'якшували звичайними протиблювотними засобами. Його починало рвати відразу після лікування, і блювотні спазми могли затягуватися годин на вісім. Його рвало в машині по дорозі додому, а вдома він відразу лягав в ліжко, схиляючись над тазиком. І все одно мене шокувало пропозицію Бетсі дістати для сина трохи конопель. Я став заперечувати, що це незаконно і може поставити в незручне становище персонал лікарні, а ці люди чудово виконували свій обов'язок у всьому, що стосувалося лікування Ленні. Я забракував цю ідею.

Наступний сеанс лікування Денні відбувся через два тижні. Коли я приїхав, Бетсі і Денні вже були в процедурному кабінеті. Ніколи не забуду, як сильно я здивувався. Зазвичай перед лікуванням дружина і син сильно нервували, але в той раз вони виглядали абсолютно спокійними, більш того, вони ніби розігрували мене.

Врешті-решт вони відкрили мені секрет. По дорозі в клініку вони зупинилися біля школи, і Бетсі попросила одного з друзів Денні дістати трохи марихуани. Оговтавшись від здивування, хлопець поїхав і через кілька хвилин приніс трохи марихуани. Бетсі і Денні викурили по сигареті на парковці лікарні, перш ніж увійти всередину.

Моє здивування змінилося полегшенням, оскільки я бачив, як добре відчував себе Денні. Він не протестував, коли вводили ліки, а після сеансу ми всі зітхнули з полегшенням, тому що ні нудоти, ні блювоти не було. По дорозі додому Денні попросив матір зупинитися і купити йому сандвіч, а вдома замість того, щоб лягати в ліжко, як він зазвичай робив після лікування, зайнявся своїми справами. Ми просто не могли в це повірити.

На наступний день я зателефонував Норману Джеффу, лікаря мого сина. Я розповів про те, що сталося і пояснив, що при всій моїй повазі до нього та іншим працівникам лікарні я не стану забороняти Денні курити марихуану перед лікувальним сеансом. Доктор Джефф у відповідь запропонував, щоб Денні курив прямо в процедурному кабінеті в його присутності.

На наступному сеансі так і зробили. Доктор Джефф зміг переконатися, що Денні був абсолютно спокійний і розслаблений, поки йому вводили ліки. Після сеансу він знову попросив сандвіч. З тих пір він курив марихуану перед кожним лікувальним сеансом, і всі ми в той рік, який став останнім у його житті, відчували себе набагато спокійніше.

Доктор Джефф запропонував поділитися нашими спостереженнями з доктором Фреєм, який хотів провести перші клінічні дослідження застосування конопель при хіміотерапії раку 2.

Як ліки для дітей коноплі вивчена ще менше, ніж в якості ліків для дорослих. Фрей і його колеги хотіли дослідити можливості застосування сигарет з коноплею при лікуванні дітей, які страждають на онкологічні захворювання, але Управління з контролю за продуктами і ліками дало дозвіл тільки на вживання дельта-9-ТГК дорослими. Ізраїльські вчені недавно спостерігали, як інший каннабіноїдів, дельта-8-ТГК (споріднений дельта-9-ТГК, але володіє менш вираженою дією на психіку), ефективно запобіг нудоту і блювоту у восьми дітей у віці від трьох до п'ятнадцяти років, які страждають на різні онкологічні захворюваннями крові. Ця речовина діяло ефективно протягом восьми місяців хіміотерапії різними препаратами, при цьому не було відзначено ніяких серйозних побічних ефектів 3.

Подружжя Арнольд і Мей Натт, яким тепер уже за сімдесят, виростили трьох синів в Бівертоні, штат Мічиган. У 1963 році, коли середньому, Дену, виповнилося п'ять років, у нього виявили злоякісну кісткову пухлина. Протягом трьох місяців після операції він проходив курси променевої та хіміотерапії. Лікування було болісним, але не змогло зупинити поширення раку, і в 1967 році хлопчик помер. Кілька років знадобилося подружжю, щоб прийти в себе і впоратися з фінансовими проблемами, які виникли через хворобу дитини. Потім, в 1978 році, у старшого сина, Кейта, у віці двадцяти двох років знайшли рак яєчка. Мей Натт розповідає:

Кейта прооперували, видаливши уражене яєчко і багато лімфатичні вузли. Хірурги сподівалися, що їм вдалося прибрати всі ракові утворення. Кейт доклав усіх зусиль до того, щоб продовжувати вести звичайний спосіб життя. Він знову вийшов на роботу, і все начебто йшло добре, але через дев'ять місяців Кейт виявив, що інше яєчко ущільнилося і збільшилася в розмірах. Лікарі негайно видалили його і сказали, що Кейт доведеться пройти тривалий курс хіміотерапії. Йому вводили новий, украй токсичний препарат цисплатин, і він дуже погано себе почував. Блювота не відпускала Кейта по вісім, а то й по десять годин, а після його нудило навіть від виду або запаху їжі. Компазін і інші проти блювотні засоби практично не допомагали.

Менше ніж за два місяці наш син втратив у вазі ніяк не менше тридцяти фунтів (13,6 кг). Його стало рвати жовчю. Коли з нього вже нічого не виходило, блювотні спазми і конвульсії все одно тривали. Для нас було кошмаром бачити страждання сина, викликані хворобою і її лікуванням. Якось Кейт сказав нам, що не хоче бути таким же безпомічним, як покійний брат, не хоче ставати тягарем для сім'ї, так що якщо його справи будуть зовсім кепські, він просить дозволу накласти на себе руки. Він змусив мене пообіцяти, що я допоможу йому піти з життя, якщо буде не на що сподіватися.

Одного вечора мені попалася в газеті стаття про хворого на рак, який знайшов на ганку свого будинку паперовий пакет з марихуаною.У статті говорилося, що є деякі підстави вважати, що марихуана може полегшувати сильну нудоту 11 блювоту, супутні лікуванню протираковими препаратами. Сама думка про те, що марихуану можна використовувати як ліки, була нова як для мене, так і для мого чоловіка. Спочатку я посміялася над цією історією, оскільки сильно сумнівалася, що марихуану ненавмисно можна знайти на порозі.

Як і будь-яка мати, я була упереджена проти марихуани та інших заборонених речовин. Ми з чоловіком зробили все від нас залежне, щоб донести цю точку зору до наших дітей. Хоча майже не було сумнівів, що вони з цікавості пробували в юності марихуану, але ми точно знали, що у наших дітей не було ні наркотичної залежності, ні ілюзій з приводу нашого ставлення до наркотиків. Було важко повірити, що заборонений наркотик може приносити хоч якусь користь. Ми вважали, що якби марихуана представляла якусь медичну цінність, уряду було б відомо про це, і її можна було б отримувати законним шляхом, за рецептом лікаря.

Однак ми зовсім зневірилися і тому розповіли Кейт про те, що прочитали в газеті. Він відповів, що інші пацієнти, які приходять на хіміотерапію в його лікарні, курять марихуану, що допомагає зменшити побічні ефекти лікування. Ми зв'язалися з членом палати представників нашого штату Робертом Янгом і запитали, чи можемо ми законним шляхом отримувати марихуану для Кейта. Ми з подивом дізналися, що законопроект про легалізацію застосування марихуани при лікуванні глаукоми і раку незабаром буде представлений в законодавчі збори штату Мічиган. Янг направив нас до Роджеру Уінтропу, який працював над законопроектом разом з членами палати представників і сенаторами, і той ознайомив нас з інформацією про використання марихуани в медицині і розповів, що в деяких штатах зусиллями хворих і лікарів уже вдалося прийняти закони, що дозволяють призначати марихуану людям , що страждають важкими захворюваннями.

Незабаром після отримання цієї інформації Кейт знову почав курс хіміотерапії, як завжди, дуже важко переносячи лікування. Нам було нестерпно бачити його страждання, але, будучи людьми похилого віку, ми не мали ні найменшого уявлення про те, як дістають марихуану. Ми звернулися за допомогою до нашого близького друга, пресвітеріанської священнослужителю, який працював з місцевою молоддю. Кілька днів по тому він приніс нам трохи марихуани. До цього дня ми з чоловіком її ні разу не бачили.

На наступний день ми віднесли марихуану Кейт в лікарню. Як тільки він викурив сигарету, блювота негайно припинилася. Дивно, наскільки швидко це сталося! Зникла навіть нудота. Коли Кейт курив марихуану, він відчував сильний голод, добре їв і почав додавати у вазі. Його ставлення до світу теж дивним чином змінилося. Перш, повертаючись після лікування, Кейт закривався в спальні, затикав щілини в дверях рушниками, щоб запахи з кухні не проникали всередину, і проводив весь вечір в ліжку або у ванній, страждаючи блювотою. Рак і хіміотерапія перетворили його в зацьковане істота, чия поведінка схожа на поведінку пораненого тварини. Його постійно кидало то в жар, то в холод. Суглоби опухли і боліли. Волосся випадали. На ньому місця живого не було. У тих місцях, куди вводили голки, великими шматками сходила шкіра.

Куріння марихуани різко змінило його життя. Кейт викурював одну сигарету безпосередньо перед сеансом хіміотерапії, а потім одну або Головіну сигарети після сеансу, якщо відчував Шошноту. Добравшись до будинку, він сидів у вітальні, спілкуючись з батьком і братом. Він обідав разом з нами, ще й добавки просив, знову став товариським і говірким, повернувся в родинне коло. З тих пір Кейт більше не страждав від побічних ефектів. Марихуана була самим нешкідливим і м'яким з усіх ліків, які він приймав, борючись з хворобою.

Ми поставили до відома про марихуану всіх лікували Кейта лікарів і медсестер. Ніхто з них не засуджував, нас, а деякі відкрито схвалювали. Нам навіть вдалося домовитися, щоб Кейт міг курити марихуану прямо в палаті. По суті, працівники лікарні просто тверезо розсудили, що закон не завжди правильно відображає дійсність.

Ми дізналися, що багато людей, хворі на рак, курять марихуану. Більшість з них повідомляють про це своїм лікуючим лікарям, які схвалюють їх, але не бажають публічно повторювати те, що говорять своїм пацієнтам віч-на-віч.

Нас з чоловіком обурював той факт, що Кейт лікувався, порушуючи закон. Ми відчували себе злочинцями. Нам, простим чесним людям, доводилося хитрувати. Було незручно просити близьких друзів, священика, нашого сина Марка під загрозою арешту діставати для Кейта ліки, яке йому було явно необхідно. Ще ми переживали через те, що багато батьків не знають про те, що марихуана може полегшити страждання їхніх дітей. Ми попросили Кейта розповісти свою історію в місцевій газеті Bay City Times, щоб допомогти іншим людям, які хворі на рак. Він погодився за умови, що в газету не потрапить інформація про те, що в результаті операцій він позбувся яєчок, і інші подробиці його захворювання. Кейт було тоді трохи більше двадцяти років, так що його небажання розповідати про це цілком зрозуміло.

У той день, коли вийшла газета зі статтею про Кейт, ми поїхали в Лансінг 4, щоб виступити перед юридичним комітетом сенату штату Мічиган при обговоренні законодавства про використання марихуани в медичних цілях. Слухання привернули увагу громадськості, і незабаром нам почали телефонувати хворі на рак люди не тільки з Мічигану, а й з інших штатів. Кейт іноді розмовляв з ними до глибокої ночі. Хворі та їхні родичі зверталися до нього за допомогою і порадою. Вони питали, як треба палити, скільки марихуани використовувати, як часто це робити. Кілька разів він навіть брав «виклики на будинок», щоб навчити людей правильно скручувати цигарки або вдихати дим. Можливість допомагати іншим доставляла Кейт справжню радість.

Якось незабаром після слухань ми знайшли в поштовій скриньці маленький пакетик з марихуаною. Там не було ні записки, ні адреси - нічого, крім унції трави. Я згадала, як посміялася над історією про те, що хтось знайшов марихуану в межах своїх дверей. Незабаром марихуана знову з'явилася в нашому поштовому ящику. Так і йшло. Дарувальники частіше вважали за краще діяти анонімно, хоча іноді бувало і по-іншому. Наприклад, священик єпископальної церкви приніс нам марихуану і сказав, що ми можемо передати її тим, хто її дійсно потребує. Чутки поширюються швидко, і незабаром всі наші знайомі були в курсі того, що відбувається. Якось нам зателефонувала жінка, яка в дитинстві ходила в ту ж початкову школу, що і мій чоловік Арнольд. Вона запросила нас до себе, і коли ми прийшли, попросила прийняти в подарунок коробку з-під сигар, наповнену марихуаною. Вона пояснила, що її чоловік, який зовсім недавно помер від раку, останнім часом курив марихуану, щоб полегшити біль. Тепер цю жінку марихуана більше не потрібна, а й викинути її було б нерозумно.

Коли ми з чоловіком знову поїхали в Лансінг на додаткові слухання з питання прийняття нового закону, Кейта знову поклали в лікарню. Рак продовжував поширюватися. Ми виступили як свідки разом з сім'єю Нідженов з Гранд-Репідс. Вони теж давали свідчення на попередніх слуханнях, але анонімно. Їх двадцятиоднорічна дочка Дебора була хвора на лейкемію. Ніякі інші засоби, окрім марихуани, не допомагали їй пом'якшувати виснажливі побічні ефекти хіміотерапії. Преподобний Нідж був пастором дуже консервативної голландської реформістської церкви в ГрандРепідс. Він засвідчив, що в своїх молитвах просив Господа вказати йому шлях і зрозумів, що якщо дане їм дочки дозвіл курити марихуану заради полегшення страждань буде ображати прихожан, то він готовий залишити церкву. Преподобний Нідж з хвилюванням розповів, як йому доводилося відправляти своїх молодих синів на вулиці ГрандРепідс за марихуаною. Ми розуміли, як це було важко для нього. Як і нам, йому довелося порушувати закон заради того, щоб полегшити страждання своєї дитини.

Ще більше враження справила Дебора Нідж, благаю комітет задуматися про тяжкохворих людей, які страждають без будь-якої потреби.

10 жовтня 1979 року палата представників штату Мічиган одноголосно проголосувала за можливість використання марихуани такими ж тяжкохворими людьми, як Кейт. 15 жовтня сенат схвалив це рішення 33 голосами проти одного. У неділю 21 жовтня ми з чоловіком сказали синові, що наступного ранку законопроект про використання марихуани як лікарського засобу в штаті Мічиган буде підписаний. Кейт був щасливий, дізнавшись, що його зусилля не були марними. Він посміхнувся нам і побажав спокійної ночі. Рано вранці він помер, а законопроект в той же день став законом.

Через шість місяців після весілля Гарріс Тафт, чоловік Мони, виявив у себе на шиї пухлину. Це було в 1969 році. Біопсія 5 показала, що у Гарріса хвороба Ходжкіна, тобто злоякісне ураження лімфатичних вузлів. Розповідає Мона Тафт:

Коли поставили діагноз, Гарріс уже тяжко хворів, хоча явних симптомів хвороби ще не було. Його відразу ж оперували - це була перша з послідувала низки операцій. Тоді у нього видалили селезінку і уражені лімфатичні залози, для чого знадобилося зробити розріз від тазових кісток до грудини. Як тільки шов почав заживати і Гарріс трохи поправився, йому призначили перший курс хіміотерапії. Потім йому мав бути ще десяток таких.

Незважаючи на попередження лікарів, ми виявилися абсолютно не підготовленими до того, наскільки виснажливими будуть побічні ефекти лікування. Через півтори години після сеансу хіміотерапії у чоловіка почалася блювота, яка тривала кілька довгих годин. Коли з нього вже не було чому виходити, спазми все одно тривали. На наступний день блювота пройшла, але чоловік відчував таку сильну нудоту, що не міг ні їсти, ні навіть просто дивитися на їжу або нюхати її запах. Лікарі прописували йому різні нудоти кошти на кшталт компазіна, однак жодне з них не допомагало. Гарріс піддавався хіміотерапії не менше одного разу на місяць протягом року. Це лікування стримувало рак, але в той же час жахливо ускладнювало його життя.

Наступні сім років періоди ремісії кілька разів змінювалися погіршенням. З кожним погіршенням рак поширювався все ширше, ліки становили сь все більш токсичними, а побічні ефекти хіміотерапії - більш важкими. За цей час Гарріс пережив ще кілька хірургічних операцій, під час однієї з яких у нього видалили уражену раком тканину мозку. Згодом йому стало важко ходити через те, що ракова тканина затискаються нерви, що передають імпульси ногам. Цю пухлину теж видалили. Оскільки рак продовжував поширюватися, Гаррісу зробили операцію на черевній порожнині для дослідження масштабів поразок органів. Виявилося, що ракової тканини занадто багато для того, щоб її можна було видалити. Гаррісу знову рекомендували хіміотерапію, до якої додалася променева терапія, поглиблюються нудоту. З кожним днем його страждання посилювалися.

Якось в 1977 році, коли ми прийшли на черговий сеанс хіміотерапії, Гарріса вирвало в процедурному кабінеті, і він вибіг в коридор.Я вийшла за ним, і там він сказав, що не може більше ходити на лікування. Він був до крайності змучений хворобою і реакцією на ліки, які продовжували його життя. Ні до, ні після цього мені не доводилося бачити так сильно наляканого людини. Страх Гарріса перед лікуванням був сильніше, ніж страх перед раком і навіть, за його визнанням, перед смертю. Він сказав, що вважає за краще померти, ніж продовжувати хіміотерапію.

Одна з медсестер почула нашу розмову і сказала, що розуміє наш стан. Вона запропонувала Гаррісу спробувати курити марихуану, щоб полегшити нудоту і перемогти блювоту. Ми дуже здивувалися. Хоча раніше Гарріс іноді і курив марихуану з приятелями, він не вірив, що вона може допомогти йому зараз. Ми звернулися за порадою до лікаря. Він сказав, що не має права підштовхувати нас до незаконних дій, але йому відомо про те, що багато хто з його молодих пацієнтів курять марихуану, яка начебто допомагає справлятися з нудотою і блювотою. Сенс його висловлювання був гранично ясний - спробуйте і подивіться, що вийде. Гарріс мав сильну волю до життя, йому нічого було втрачати, тому він вирішив ще раз зважитися на сеанс хіміотерапії, попередньо викуривши сигарету з марихуаною. Я не дуже-то сподівалася на успіх.

Коли Гарріс відправився на наступний сеанс хіміотерапії, він був так наляканий, що забув взяти з собою марихуану, яку довелося привезти мені. Лікарі, медсестри і санітари напевно помітили, що він курив, але ніхто нічого не сказав, як ніби все ми досягли негласного взаєморозуміння. Після хіміотерапії я вирішила залишитися з Гарріс на ніч на той випадок, якщо йому знадобиться допомога. Однак цього разу у нього не було блювоти, так що він спав як немовля. Це був перший за майже сім років протиракового лікування випадок, коли він міцно проспав всю ніч. На наступний ранок Гарріс навіть поснідав, що стало справжнім дивом. Не було блювоти, не було нудоти, йому хотілося їсти! Неможливо описати, яке це було для нас полегшення, як ми були порушені і зраділи. Чому нам ніхто не сказав про це раніше? Чому моєму чоловікові довелося пройти через всі ці багаторічні невиправданих страждань?

Зазвичай після хіміотерапії Гарріса нудило не один тиждень, на цей же раз він був готовий вийти на роботу через 48 годин. З того часу він курив марихуану кожен раз, коли проходив хіміотерапію. Результати були вражаючі. Він почав додавати у вазі, його настрій помітно покращився. Він знову був активним і товариським, ми знову могли разом займатися чимось, що я вже вважала за неможливе. Було ясно, що його доктора знали про марихуану і не заперечували проти неї, оскільки не могли не помітити раптового покращення його стану.

Я не можу в усій повноті описати зміни, викликані марихуаною. До початку її вживання Гарріс постійно відчував себе хворим, він не переносив навіть кухонних запахів. Курячи маріхуану, він став діяльним, регулярно їв і міг бути самим собою. Його настрій, його вигляд, його поведінка змінилися. І, звичайно ж, марихуана продовжила його життя, дозволивши продовжувати хіміотерапію. За два роки куріння марихуани у нього не було несприятливих реакцій або неприємних відчуттів. Марихуана була найменш небезпечним засобом з тих, які приймав мій чоловік за дев'ять років лікування від раку.

В цей час (1977-1979) ми з Гарріс з'ясували, що багато пацієнтів, хворі на рак, курили марихуану з тією ж самою метою. Більшість з них дізналися про її корисності від своїх лікарів, які могли тільки натякнути на можливий ефект, але не рекомендувати прямо застосування марихуани. Лікарі практично ніколи не обговорювали цю тему відкрито і детально з пацієнтами. Лікарі не могли на законних підставах прописувати марихуану і контролювати її прийом, хоча могли призначати високотоксичні засоби хіміотерапії, небезпечні наркотики, що викликають сильне звикання, а також опромінення. Ніколи не забуду свої почуття, викликані цією дурницею.

Після смерті Гарріса в 1979 році у мене було достатньо часу поміркувати про підлості закону, який позбавив Гарріса права, отримувати єдині ліки, яке насправді полегшувало його нудоту і блювоту. Мене засмутило і обурило, що іншим раковим хворим відмовлено в такому лікуванні. Мимоволі замислюєшся про людей старшого віку, які можуть не знати, де знайти марихуану, або бояться вживати заборонений законом наркотик без медичного спостереження; про дітей і підлітків, чиї батьки поставлені перед болісним вибором: порушувати закон або спостерігати за стражданнями власних дітей.

У віці 37 років у Річарда Брукхайзера, головного редактора National Review і оглядача New York Observer, розвинувся рак яєчка:

Навесні 1992 я зробив неприємне відкриття - у мене рак яєчка. Лікується ця хвороба цисплатином, одним з найсильніших препаратів, які використовуються в хіміотерапії. З іншого боку, будь-який препарат хіміотерапії - це отрута, що вбиває мільйони здорових клітин заради знищення тисяч ракових.

Я прийняв чотири курси лікування цисплатином тривалістю п'ять днів кожен. Інтервал між курсами становив місяць. У той час тільки що був допущений до використання сильний протиблювотний препарат зофран, але до кінця другого курсу хіміотерапії я відчув, що мені знадобиться щось ще, щоб стримувати нудоту. Саме тоді я і вдався до допомоги марихуани. У коледжі я курив травку раз десять. Відчуття при палінні були змішаними, але моє ставлення до постійно обкурених людям залишалося однозначним: я їх вважав (і вважаю) нудними і дурними. Я знав, що куріння марихуани викликає голод, саме на цей ефект я і розраховував. Жоден з моїх лікарів у медичному центрі Університету Нью-Йорка, де я лікувався, або в онкологічному центрі Слоун-Кеттерінг, куди мене направляли на консультацію, не намагався відрадити мене від використання марихуани. Але, звичайно ж, ніхто з них не міг її прописати. Вони могли прописати марінол (синтетичний ТГК) в пігулках, за допомогою яких безглуздо боротися з блювотою. Тому ми з дружиною були змушені порушувати закон, навіть з'їздили в Іст-Віллідж, де в магазині відповідної атрибутики серед Футболок, списаних назвами «металевих» груп, і пеналів для травички у вигляді пивних банок знайшли дерев'яну трубку на одну дозу. Такий бізнес не так вже протизаконний, але поліція прикрила магазин через чотири місяці.

Подібно хмарам перед грозою, нудоту віщувала тяжкість і занепокоєння. Під час третього курсу хіміотерапії, коли б не з'являлися ці сигнали, я йшов у ванну кімнату своєї палати і викурював трубку. В результаті я не відчував нудоти. Коли я приймав четвертий курс, навіть марихуана не зовсім справлялася із завданням, але, думаю, розумно припустити, що без неї мені було б значно гірше. Мій досвід боротьби з хворобою був недовгим (за чотири курси хіміотерапії я зцілився). Так як прогноз при застосуванні цисплатину для лікування раку яєчка вельми сприятливий (понад 90% випадків лікування), мені не загрожувала серйозна небезпека. Опинившись перед лицем смерті, я зрозумів, як важливо підтримувати моральний стан ракових хворих, оскільки відчув, як пригнічує нудота. Ніщо так сильно не кидає в депресію, як перебування на колінах перед унітазом.

Одним з дивних наслідків вживання марихуани стало те, що я став ідеальним громадянином «Америки без наркотиків». Той, хто побоюється, що застосування марихуани в медицині призведе до зростання вживання оной для задоволення, тривожиться марно. Переживши такі муки, тільки якийсь божевільний фанат марихуани може дивитися на косяк без відрази. Проте, я без вагань знову вдамся до допомоги травички, якщо в подібній ситуації опиниться близька мені людина або я сам.

Якщо федеральний уряд не змінить закон, значить, можливо, мені знову доведеться стати злочинцем. Обурливо, що лікарі не можуть прописувати такий корисний і малонебезпечні препарат, а фармацевти не можуть відпускати його без рецепта, як аспірин. Я усвідомлюю, що для мене, як для представника журналістської еліти, що проживає в ліберальному Манхеттені, ризик покарання був мінімальний. Але там, де у прокурорів менше роботи, середньостатистичний громадянин, вдаючись до допомоги марихуани, ризикує більше.

Я не бачу конфлікту між цими поглядами і моїми принципами консервативного республіканця. Консерватори не люблять бюрократичних перегинів, а бюрократія, яка забороняє медичне використання марихуани, - класичний приклад перегинів такого роду. Консерватори противляться проявам пережитку магічного мислення - уявлення, що «погані речі» винні в «поганих вчинках» (наприклад, коли ліберали використовують цей підхід до вогнепальної зброї). Той же принцип повинен застосовуватися і до ліків.

Я знаходжу підтримку в колі своїх соратників консерваторів. Сподіваюся, що в майбутньому контрольовані республіканцями конгрес і адміністрація зрозуміють, що серед американських свобод має бути право на медичне використання марихуани.

Дружина Брукхайзера, Джин Сейфер, багато займалася психотерапією наркотичної залежності, поділилася своїми поглядами на досвід Річарда:

Чотири роки тому моєму чоловікові Річарду Брукхайзеру поставили діагноз «рак яєчка». Для хіміотерапії, яка врятувала його життя, використовувався цисплатин. Цей препарат сумно відомий нудотою, яку він викликає. Щоб впоратися з цим побічним ефектом, чоловікові було призначено новий потужний протиблювотний засіб зофран. Але від друзів, що лікувалися таким чином, ми дізналися, що куріння марихуани більш ефективно, особливо для Молодих пацієнтів.

Як написав Річард, зофран стримував його нудоту під час другого з чотирьох курсів лікування. Коли мені стало ясно, що його дії вже недостатньо, я купила йому марихуану. Куріння марихуани дозволило йому є, думати, працювати і відчувати хоч якийсь контроль над своїм тілом і життям в тому суворому випробуванні, яке його спіткало.

Я вважаю, що мені пощастило, - я змогла знайти травичку з легкістю і без проблем. Один з моїх молодих друзів привіз трохи вже через годину, а кілька інших запропонували марихуану хорошої якості, якщо виникне потреба. Цікаво, що довелося б робити, якби я жила в іншому місці, або якби у мене не було грошей, або якби я не знала, куди звернутися?

Я часто лечу наркоманів в моїй клініці і є противницею практично будь-якого вживання наркотиків. Однак я не бачу ніякого зв'язку між зловживанням марихуаною здоровими людьми і медичним використанням її людьми хворими.

Мене, як клінічного психолога, вразило поєднання важливих функцій марихуани в пом'якшенні негативних аспектів хіміотерапії.Марихуана принесла полегшення нам обом: фізіологічне, бо дозволила Ріку перенести більшу частину лікування з менш сильною нудотою, і психологічне, оскільки надала мені можливість активно і дієво йому допомогти. На світі не багато важчих речей, ніж спостерігати страждання людини, якого ти любиш, безпорадно стоячи осторонь. Що стосується самих пацієнтів, свідомість того, що в їх руках є ефективний засіб отримання полегшення, може зменшити страх і зробити їх страждання більш стерпними. Куріння травички дозволяє пацієнтові дозувати прийом і, отже, знімати як тривогу, так і нудоту. Я б використовувала марихуану для цієї мети сама і рекомендувала б її пацієнтам, колегам і друзям.

Безсовісно відмовляти в такій допомозі тому, хто її потребує. Це - погана медицина і ще більш огидна психологія.

Перед вами ще одне свідчення про можливості конопель як засобу проти нудоти від Стівена Джея Гулда, професора геології в Гарвардському університеті і автора авторитетних книг і статей по біологічної еволюції:

Я належу до дуже маленькій групі дуже щасливих людей. Я говорю про людей, які пережили раніше невиліковний рак - абдоминальную мезотеліому 6. Лікування включає точно підібране поєднання всіх трьох стандартних прийомів: хірургії, опромінення і хіміотерапії. Неприємно, звичайно, але подумайте про альтернативу. Будь-яка людина, який пережив рак, який вимагав такого інтенсивного лікування, - і взагалі будь-який, чиє тіло стало полем жорстокої боротьби медиків з якоюсь хворобою, - знає не з чуток про важливість «психологічного фактора». Взагалі-то я старомодний і невиправний раціоналіст. Я не визнаю ніякого містицизму, ніякої романтичної нісенітниці про силу духу. Я вважаю, що позитивний настрій і оптимізм надають цілющу дію, тому що стану свідомості впливають на тіло через імунну систему. У будь-якому випадку, я вважаю, що всі погодяться з важливістю підтримання бадьорості духу в часі їхнього нещастя: коли розум здається, за ним часто слід тіло. (Навіть якщо лікування неможливо, то якість часу, що залишився життя стає ще більш важливим.)

Ніщо так не бентежить і не заважає такому позитивному настрою (спираюся на мій особистий досвід), як важкі побічні ефекти, які є у багатьох препаратів. Опромінення і хіміотерапія часто супроводжуються довгими періодами інтенсивної і не піддається контролю нудоти. Розум починає асоціювати метод, що дає надію на зцілення, з найнеприємнішої стороною захворювання, оскільки біль і страждання, викликані побічною дією лікарських процедур, часто нестерпнішим, ніж викликані самою пухлиною. Коли це трапляється, може вичерпатися ресурс необхідної психологічної підтримки та комфорту, оскільки лікування здається гірше самої хвороби. Іншими словами, контроль над жорстокими і тривалими ускладненнями при лікуванні раку важливий не тільки для втіхи (хоча Бог свідок - це вже сама по собі достатня причина), а й абсолютно необхідний для лікування.

Я переніс операцію, потім місяць променевої терапії, хіміотерапію, ще кілька операцій і наступний рік додаткової хіміотерапії. Менш сильну нудоту, викликану радіацією, я міг контролювати звичайними медикаментами. Коли ж почалася внутрішньовенна хіміотерапія з використанням доксорубіцину, ніщо з арсеналу протиблювотних коштів не діяло. Мій стан був жалюгідним, я очікував сеансу лікування з диким жахом.

Я чув, що марихуана добре допомагає при нудоті. Сам я пробував марихуану двічі (звичайна справа для людини, чия молодість припала на 60-ті роки), і мені це не сподобалося. (Щодо речовин, які притупляють або змінюють стан свідомості, я пуританин, оскільки з пихою вченого високо ціную здравость розуму. Я зовсім не пью алкоголь і ніколи не вживав наркотиків для «задоволення».) Але я б прийняв що завгодно, лише б уникнути нудоти і викликаного нею протиприродного бажання припинити лікування.

Історія закінчується швидко і благополучно. Марихуана зробила магічну дію. Мені не сподобався «побічний» ефект «розмазаність» свідомості (бажаний для тих, хто отримує від куріння задоволення). Найбільшою підтримкою, отриманої мною за роки лікування, було блаженне відсутність нудоти і страху її в дні між сеансами хіміотерапії. Це було дуже важливо для лікування. Мені здається, що я можу зрозуміти багато, в тому числі і дурниця, але поза мого розуміння залишається те, як гуманні люди можуть приховувати настільки корисне в особливих обставинах речовина лише тому, що хтось використовує його в інших цілях.

Низька вартість - одне з важливих переваг конопель як допоміжного препарату при хіміотерапії раку. Навіть при сьогоднішньому «заборонному тариф» вона значно дешевше, ніж більшість загальноприйнятих препаратів, які могла б замінити. Свідчення цього - розповідь бізнесмена Пола Куна:

Ми з дружиною відкрили переваги марихуани під час лікування запущеного раку молочної залози. Спочатку вона пройшла чотири курси лікування трьома протираковими препаратами. Одноденні курси повторювалися через два тижні. Кожен з них починався в кабінеті онколога з крапельниці з метотрексатом, коли дружину відправляли додому, їй встановлювали невеликий насос, що активується теплом тіла, який протягом доби поступово вводив доксорубіцин. На наступний день вона поверталася до онколога, де їй видаляли насос і ставили укол з фторурацилом.

Аля попередження нудоти дружина курила марихуану, що давало прекрасні результати. Одна затяжка приносила негайне полегшення, її ніколи не рвало, вона продовжувала добре харчуватися. Онкологи підтримали її рішення курити марихуану, що її могли прописати, навіть дозволили їй робити це в кабінеті. Під час одного з візитів до онколога моїй дружині потрібно переливання крові, і вона була змушена взяти трубку з собою в онкологічний центр. Медсестрі, запитавши дозволу у керівника центру, було сказано, що юрисконсульт лікарні визнав куріння марихуани відповідним вищим інтересам пацієнта.

Через кілька тижнів після цього попереднього курсу хіміотерапії були проведені тести для дослідження реакції пухлини на лікування. Пухлина зменшилася, тому почався наступний курс лікування: хіміотерапія з використанням високих доз ліків, після чого повинна була піти пересадка стовбурових клітин. На думку онколога, тільки це давало надію на стійку ремісію. Стовбурові клітини - це молоді клітини кісткового мозку, які розвиваються в різні типи клітин крові. Високі дози препаратів, які використовуються при раку молочної залози, вбивають стовбурові клітини, тому їх беруть у пацієнта до терапії і потім повертають, щоб оживити таким чином кістковий мозок і допомогти пацієнтові пережити смертельну у всіх інших випадках кінську дозу протиракових препаратів.

Знаючи, що в цей раз нудота буде сильніше, моя дружина проконсультувалася з онкологами, зі своїм братом-лікарем, з медсестрами, які мали досвід догляду за раковими хворими. Вона вирішила використовувати марихуану, що знову дало чудові результати.

Протягом усього лікування моя дружина вжила марихуани на суму менше двохсот доларів. Необхідна доза Зофрану, противорвотного препарату, рекомендованого їй онкологами, коштувала б у сто разів більше. Ціна, звичайно, не була вирішальним фактором у виборі препарату, просто дружина визнала марихуану більш ефективної і викликає менш серйозні побічні ефекти. Одного разу, забувши трубку з марихуаною, вона була змушена прийняти зофран внутрішньовенно, що обійшлося в шістсот доларів. Мій друг, дружина якого пройшла такий же курс лікування, каже, що загальна вартість Зофрану і ін'єкційних процедур перевищила двадцять тисяч доларів.

Очевидно, що зофран приносить істотний дохід і виробникам, і продавцям. Я задумався, коли дізнався, що Об'єднання за Америку без наркотиків виступає проти того, щоб дозволити лікарям прописувати марихуану. Цю організацію очолює Джеймс Берк, колишній президент Johnson & Johnson 7, а серед її спонсорів є найбільші фармацевтичні компанії (так само як і великі дистриб'ютори алкоголю і тютюну). Не сумніваюся, що пан Берк чесна людина, а компанії, які жертвують кошти, щиро зацікавлені в приборканні зловживання наркотиками. Але коли фармацевтичні компанії виступають за арешт лікарів і пацієнтів, що покладає надії на марихуану, - це погано пахне (і, крім того, породжує гострий конфлікт інтересів).

У інших пацієнтів, згаданих нами, інша думка з приводу вартості марихуани, але це протиріччя легко пояснити. Через нелегальність марихуани її ціна завищена, але навіть при цьому завищеною ціною марихуана часто обходиться дешевше інших використовуваних препаратів.

З 1985 року онкологів дозволено призначати синтетичний ТГК - дронабінол (фірмову назву - марінол) в капсулах. У 1989 році було прописано сто тисяч доз. Але вдихання марихуани може виявитися кращим з кількох причин. По-перше, дія ТГК, прийнятого всередину, залежить від мінливості біодоступності 8. Пацієнти, які взяли однакові дози ТГК, можуть абсорбувати препарат в різних пропорціях, що залежить від стану кишкового тракту та інших факторів. Крім того, марихуана при палінні починає діяти майже моментально, тому пацієнти можуть палити повільно і приймати тільки ту кількість, яку їм потрібно для полегшення симптомів їх недуг. У будь-якому випадку, для того, у кого найсильніша нудота і майже постійна блювота, може бути дуже нелегким завданням проковтнути (і утримати всередині) капсулу 9.

У 1979 році Альфред Чанг з Національного інституту онкологічних захворювань провів дослідження п'ятнадцяти пацієнтів із злоякісними пухлинами кісток. Він порівняв протиблювотну дію прийнятого всередину і викуреного дельта-9-ТГК з прийомом плацебо в обох формах тими ж пацієнтами 10. Була продемонстрована придатність ТГК для ефективного зменшення нудоти і блювоти. 72% пацієнтів відчували нудоту і блювоту при прийомі плацебо. При низькій концентрації ТГК в крові нудоту і блювоту відчували 44%, при помірній концентрації - тільки 21%, при високій - лише 6%. Таким чином, можна зробити висновок, що ефективність ТГК залежить від кількості ТГК, що потрапив в кров. Дослідники також довели, що при курінні ТГК абсорбується надійніше 11.

До того ж дронабінол викликає у деяких пацієнтів почуття занепокоєння і дискомфорту, особливо сильно - у літніх пацієнтів, раніше ніколи не пробували коноплю. Однією з причин цього є складність вибору правильної дози ТГК при прийомі всередину з метою домогтися певного змісту препарату в крові і мозку. Іншою причиною, за припущенням перуанських дослідників, може бути те, що канабідіол, одне з багатьох речовин, що містяться в димі марихуани, знижує відчуття неспокою, що викликається дельта-9-ТГК 12.Таким чином, можливо, що куріння марихуани і ефективніше, і викликає менший дискомфорт, ніж прийом ТГК всередину. Ми вже відзначили, що пацієнти державних програм на початку 80-х років практично поголовно вважали за краще саме куріння в якості способу прийому ТГК.

Марихуана, прийнята у формі напою або з їжею, має ті ж недоліки, що і дронабінол, тобто уповільнене початок дії і труднощі підбору дозування. Але при прийомі марихуани менш ймовірне виникнення почуття занепокоєння, оскільки вона містить канабідіол. У будь-якому випадку, люди з досвідом вживання марихуани рідко переживають почуття занепокоєння, отже, виникнення цієї проблеми у пацієнтів, які регулярно приймають марихуану, малоймовірно. Основним ризиком при прийомі цільної марихуани всередину є недостатня дозування, а не передозування. Лікарі XIX століття, прописуючи Cannabis indica в формі мікстур, знали про повну безпеку марихуани, а також про неточність дозування і варіативності засвоєння, тому вважали за краще прописати більше, ніж потрібно, ніж менше.

Навесні 1990 року два дослідники сформували методом випадкової вибірки групу з двох тисяч членів Американської спілки клінічної онкології (третина від загальної чисельності) і, гарантуючи анонімність, розіслали їм анкети для ознайомлення з їхніми поглядами на використання марихуани при хіміотерапії раку. Близько половини опитаних лікарів заповнили анкети. Дослідники усвідомлювали той факт, що вибірка, складена таким чином, не репрезентативна, але все-таки результати дослідження дали приблизне уявлення про поглядах фахівців на використання марінола і куріння марихуани.

Тільки 43% погодилися з тим, що наявні законні антиеметики (включаючи синтетичний ТГК для прийому всередину) забезпечують адекватне полегшення всім або більшості їх пацієнтів. Менш 46% вказали, що побічні ефекти цих препаратів були серйозною проблемою тільки для небагатьох пацієнтів. 44% порекомендували незаконне використання марихуани як мінімум одному пацієнту, а половина відповіли стала б прописувати марихуану деяким пацієнтам, якби це дозволяв закон. В середньому вони визнали куріння марихуани більш ефективним, ніж прийом синтетичного ТГК, і приблизно рівним щодо безпеки 13. Ймовірно, що за час, що минув з моменту анкетування, багато онкологи дізналися більше про цінні властивості марихуани.

ГЛАУКОМА

Глаукома - це захворювання, яке розвивається через різницю тиску всередині ока. Для того щоб направляти світло точно на сітківку ока, очне яблуко має мати майже досконалу сферичну форму. Така форма підтримується тиском так званої внутрішньоочної рідини. Якщо всередині ока утворюється занадто багато цієї рідини або якщо блоковані канали, за якими вона витікає назовні, то тиск підвищується і пошкоджує зоровий нерв, що передає імпульси з ока в головний мозок. Глаукомою страждає 1,5% людей у ​​віці п'ятдесяти років і близько 5% людей у ​​віці сімдесяти років. У США глаукомою хворі близько мільйона чоловік, щорічно 80 тисяч осіб втрачають зір через цю хворобу. Глаукома займає друге Місце (після атрофії сітківки в старечому віці) в якості найбільш поширеною причини сліпоти в США - 10% всіх випадків втрати зору серед дорослого населення. Найчастіше зустрічається проста хронічна глаукома, при якій канали звужуються поступово і внутрішній тиск зростає повільно. Це викликає погіршення периферичного зору, яке часто помічають тільки тоді, коли захворювання зайшло вже досить далеко. Для запобігання незворотних порушень необхідно виявляти захворювання якомога раніше, уважно стежити за станом хворих і регулярно вимірювати внутрішньоочний тиск.

В даний час глаукому лікують переважно за допомогою містять бета-блокатори очних крапель, таких, як тимолол (тімоптік), які пригнічують активність адреналіну (адреналіну). Ці краплі дуже ефективні, але часто роблять серйозний побічна дія. Вони можуть викликати депресію, загострення астми, уповільнення серцевого ритму, а також підвищувати ризик серцевої недостатності. Як не дивно, краплі, схожі за складом з адреналіном, теж можуть лікувати глаукому, проте в той же час вони часто викликають роздратування очного білка, загострюють гіпертонічну хворобу та серцеві захворювання. Для лікування глаукоми все ще, хоча і не так часто, як раніше, призначають міотікі (препарати, що викликають скорочення зіниці) на зразок пилокарпина. Вони практично нешкідливі для серцево-судинної, дихальної та травної систем, але можуть викликати туман в очах, погіршення нічного зору і сприяти розвитку катаракти. Для зменшення виділення внутрішньоочної рідини хворим можуть призначати таблетки, що містять інгібітор карбоангідрази. Препарати даного типу можуть викликати втрату апетиту, нудоту, розлад шлунка, головні болі, оніміння і поколювання, депресію і втому, утворення каменів в нирках і, в окремих випадках, смертельні захворювання крові. Половина всіх хворих глаукомою не переносить побічної дії цих препаратів.

Нещодавно арсенал засобів від глаукоми поповнився новим препаратом під назвою латанопрост (ксалатан). Замість того щоб зменшувати виділення внутрішньоочної рідини, латанопрост збільшує її відтік, знижуючи внутрішньоочний тиск. Цей препарат також збільшує кількість коричневого пігменту в райдужній оболонці ока, через що приблизно у 7% застосовують його хворих поступово змінюється колір очей.

Властивість марихуани знижувати внутрішньоочний тиск виявили випадково. У Каліфорнійському університеті Лос-Анджелеса проводився експеримент, метою якого була перевірка того, чи дійсно марихуана викликає розширення зіниць, як стверджували в міському департаменті поліції. Поліцейські вважали, що розширена зіниця поряд з побілілими губами і зеленим нальотом на мові вказує на інтоксикацію марихуаною, тобто є достатньою підставою для обшуку та арешту. В експерименті брали участь добровольці, яким давали палити марихуану, вирощену в державному господарстві. Під час куріння їх зіниці багаторазово фотографували. В результаті виявилося, що зіниці не розширюються, а злегка звужуються. Офтальмологічне дослідження показало, що конопля також зменшує сльозовиділення (люди, що постійно вживають її, розповідають, що «обкуреними» можуть без сліз різати цибулю) і знижує внутрішньоочний тиск. В ході подальших експериментів з'ясувалося, що марихуана надає схожу дію на хворих глаукомою. Ефект зниження внутрішньоочного тиску зберігався як правило, протягом чотирьох-п'яти годин. При цьому «не відзначалося симптомів несприятливого впливу ... на зорову функцію або структуру ока» 14. Під дією марихуани зіниці нормально реагували на світло, також не змінювалися гострота зору, рефракція, периферичні зорові поля, бінокулярний і кольоровий зір. Дослідники прийшли до висновку, що марихуана, можливо, діє ефективніше, ніж загальноприйняті лікарські засоби, при цьому механізм її дії відрізняється від механізму дії відомих препаратів. Цей висновок отримав підтвердження в ході подальших експериментів на тваринах і людях.

Ефект зниження внутрішньоочного тиску має місце як при курінні марихуани, так і при прийомі ТГК всередину. В одному дослідженні 19 хворих протягом 35 днів курили марихуану, в іншому - 29 пацієнтів курили її 94 дня. І в тому, і в іншому випадку не було відмічено ні розвитку толерантності до ефекту зниження внутрішньоочного тиску, ні погіршення зору 15. Дослідження на тваринах показали, що конопля діє і при місцевому застосуванні, тобто у вигляді очних крапель. Це важливо, оскільки місцеве застосування психологічно комфортніше для хворих, а також більш прийнятно для офтальмологів. На жаль, препарати для місцевого застосування на основі конопель, придатні для лікування людей, поки ще не розроблені.

На останній стадії глаукоми відбувається значне і прогресуюче погіршення зору, стандартні лікарські засоби перестають діяти. В результаті зір втрачається повністю. Історія, яку ви зараз прочитаєте, розказана людиною, чия хвороба досягла саме цієї стадії. Його звуть Роберт Рендалл. В останній стадії хвороби він почав як ліки регулярно курити марихуану. До цього він брав всі визначені препарати в максимальних дозах, але внутрішньоочний тиск продовжувало залишатися небезпечно високим. Роберт зрозумів, що зовсім осліпне, якщо не знайде якогось засобу, який би йому допомагало.

Свою першу сигарету з марихуаною я викурив в день, коли Річард Ніксон став президентом. Коли я викурив першу легальну сигарету в рамках «експерименту», президентом був Джеррі Форд. А за кілька днів до того, як я вийшов з лікарні у Вашингтоні, округ Колумбія, тримаючи в руках перший в країні рецепт на лікування марихуаною, президентом був обраний Джиммі Картер. Я отримував марихуану на законних підставах за Рейгана, щасливо уникнувши перипетій війни з наркотиками. Зараз в президентах Джордж Буш 16. Я як і раніше легально курю марихуану в медичних цілях і насолоджуюся можливістю бачити навколишній світ.

Віхами на шляху до такого дивного ліків для мене були алкоголь і тютюн. Перш ніж почати курити марихуану, я курив тютюн, щоб навчитися вдихати дим. Я робив це з міркувань економії, оскільки сигарета з тютюном тоді коштувала два центи, марихуана ж була непристойно дорогий - унція травички хорошої якості обходилася в п'ятнадцять-двадцять доларів. Після першої ж сигарети з тютюном я до нього звик і до сих пір не зміг перемогти цієї звички.

Звичайно, марихуана була зовсім не схожа на тютюн. Вона виявилася набагато безпечніше, не викликала звикання - і була поза законом. У перший же раз, на відміну від багатьох, я «зловив кайф». Закриваючи очі, я бачив щось на зразок глянцевих кольорових фотографій своїх друзів, раділи життю, як якщо б хтось зсередини мене показував слайди. Напевно, в іншій культурі це можна було б інтерпретувати як знак того, що марихуана здатна дати мені те, у чому маю потребу. Мені сподобалося курити марихуану. Це було здорово.

Вся моя життя трохи змінилося. На зміну гучним гулянок з річками спиртного і п'яними натовпами прийшли спокійні вечірні посиденьки в напівтемній кімнаті в тісній компанії перевірених друзів, дружно порушували «імперські закони». Ми слухали важкий рок, не включаючи музику голосно, щоб не викликати підозр, і ще про всяк випадок затикали рушником щілину під дверима.

В хмарах конопляного диму я закінчив коледж, достроково захистив диплом і почав роботу над дисертацією на ступінь магістра. В академії теж не виникло ніяких проблем. Майже всі мої друзі вживали марихуану. Мені подобалося курити травичку одному або в компанії. Я навчився насолоджуватися несподівано гнучким ходом думок. Мені доставляли задоволення викликані марихуаною скачки від логічної впорядкованості у всесвіти, утворені випадково сплетінням думками і складними асоціаціями. Мак-Аюен всебічно описав цей феномен.

І ще.Покуривши марихуану, я починав краще бачити. Я маю на увазі прояснення свідомості, а говорю про звичайний зір, здатності розрізняти предмети. З підліткового віку вечорами у мене виникали проблеми із зором - з'являлися мелькають триколірні ореоли. Іноді наступала «біла сліпота» - стан, при якому мій зір потрапляло в полон абсолютної білої порожнечі.

Я не надавав великого значення цим неприємностям, оскільки лікарі сказали мені, що на це варто було б звернути увагу, коли б я був старше. А так як я був занадто молодий, щоб шукати у мене серйозні захворювання, ці симптоми списали на «перевтома очей». Всьому виною, мовляв, старанне навчання. Якщо лікарі не турбувалися, то про що було турбуватися мені? Особливо після того, як марихуана стала полегшувати це «перевтома». Нічого дивного. Марихуана полегшувала майже все: розум, тіло, душу, хронічний шийний спазм. Так чому б їй не знімати перевтома очей? Якби не марихуана, це перевтома, швидше за все, завадило б мені закінчити дисертацію.

Отримавши в 1971 році ступінь, я переїхав до Вашингтона. Там я почав із твору натхненних промов для різних «шишок», а закінчив водінням таксі. Я любив цю роботу. Вона багато чому вчить. Не треба нікому підкорятися. Сам вибираєш режим роботи. Тоді ж я перестав курити марихуану. Приїхавши в новий для мене місто, я був оточений незнайомцями, у мене було мало друзів і, відповідно, не було виходів на продавців.

Одним літнім вечором 1972 роки я випадково виявив, що, закривши ліве око, не можу читати правим. Замість чітких літер я бачив безладний чорний візерунок, виплеснутий на білу сторінку. Скільки я ні наближав текст-на-віч, символи все одно виглядали чуже і не піддавалися прочитання. Хтось дав мені адресу хорошого офтальмолога. На наступний день я прийшов до нього на прийом. Мені було тоді 24 роки.

Бенджамін Файн, один зі світочів національної офтальмології, провів ряд діагностичних процедур. Я розповів йому про свої «ореолах» і «білої сліпоти». Асистент доктора вперше в моєму житті перевірив поле мого зору. Після всього цього доктор попросив мене пройти в його кабінет. Виглядав він похмуро, так що я відразу зрозумів, що хорошого чекати не доводиться.

Доктор Файн сказав мені: «Синку, у тебе серйозне захворювання, яке називається глаукомою. Твоє зір уже сильно постраждало через цю хворобу і ... »

«Скільки у мене часу?» - перервав я його.

На пряме запитання доктор відповів: «У кращому випадку ти зможеш бачити ще три роки, від сили п'ять років. Обидва очі у тебе вже майже не бачать. Твій праве око позбувся центрального зору, читати їм не можна. У лівому оці зберігся лише маленький острівець здорової тканини. Тільки завдяки цьому ти поки взагалі можеш читати. В обох очах тиск більше сорока, хоча воно повинно бути в межах двадцяти. У тебе дуже, дуже серйозні неприємності. Ти скоро ослепнешь ».

Коли хвороба зайшла так далеко, операція пов'язана з великим ризиком. Занадто велика ймовірність того, що хірургічне втручання знищить небагаті фрагменти здорової зорової тканини.

«Мені дуже шкода, синку. Ми зробимо все, що в наших силах, але ми не так багато можемо. Ти все одно поступово ослепнешь ». Доктор виглядав втомленим. Він закапав мені в очі пілокарпін, запитав, як я себе почуваю, і підбадьорливо поплескав мене по плечу, сказавши на прощання: «Просто живи, як завжди ...» Як відомо, як закінчується ця пропозиція: «... тому що тобі не так багато залишилося ».

Абсолютно вибитий з колії настільки песимістичним прогнозом, я спустився вниз, сів в своє таксі і зрозумів, що нічого не бачу далі приладової панелі. Пілокарпін, як все міотікі, викликав сильну короткозорість. Я їхав через міські пробки, керуючись тільки власною пам'яттю і плямами сонячного світла, який відбивався від попереду йдуть машин.

Я не піддався марною і виснажливої депресії. Я все ще міг бачити, читати, насолоджуватися природними квітами і відтінками. Звичайно, лише до моменту закапування в очі призначеного мені пилокарпина, після чого я був здатний розрізняти лише смутні контури невизначених форм. Так я вступив в лабіринт фармакології глаукоми.

Використання препаратів, які зберігають зір, одночасно викликаючи функціональну сліпоту, призвело до того, що лікарі з обуренням називають «недисциплінованістю пацієнта». Це означає, що якщо я дуже хотів подивитися кіно, то переставав капати пилокарпин, позбувався викликаної їм міопії і отримував задоволення від фільму.

Глаукома і процес її лікування зруйнували величезний пласт реальності. Пілокарпін виявився несумісний з водінням автомобіля. Через тиждень після того як був поставлений діагноз, я позбувся свого таксі і роботи. Несподівано отримавши інвалідність, я опинився на посібнику і жив на державному піклуванні. Ситуація дійсно ставала серйозною.

За кілька тижнів лікування дози пилокарпина подвоїлися, потім подвоїлися знову, потроїлися, збільшилися в чотири рази ... Потім мені призначили адреналін. Він змушував моє серце шалено стукати і розширював зіниці так сильно, що через рвуться всередину фотонів мені здавалося, ніби я тону в потоці світла. Потім прийшла черга таблеток діамокса (інгібітора карбоангідрази), що володів сечогінну дію. На мене обрушилася нищівна втому. Я втратив смак до життя. Нарешті, втративши всі надії, призначили йодид фосфоліна - очні краплі, «прототипом» яких послужив нервово-паралітичний газ часів Другої світової війни. Після такої «бомбардування» ліками я бачив все крізь пелену, у мене розвинулися дисфункциональная короткозорість і світлобоязнь, я відчував постійну втому і страждав хронічними болями в спині внаслідок кальцинозу нирок. Всупереч всім зусиллям, надійно контролювати підвищений внутрішньоочний тиск так і не вдавалося. Динамічний розвиток глаукоми випереджало дію численних прописаних мені токсичних препаратів. Поле зору стискалося.

Незважаючи на те, що я перепробував всі лікарські засоби, які є в арсеналі сучасної медицини, вечорами у мене часто виникали перед очима триколірні ореоли - знак того, що внутрішньоочний тиск перевищувало 35 мм ртутного стовпа. Часом вони з'являлися у вигляді твердих кришталевих кілець, що оточують кожне джерело світла. Не так уже й рідко траплялися вечора «білої сліпоти», коли світ ставав нерозрізненим за блиском. У медичному відношенні це означало, що внутрішньоочний тиск перевалило за 40 мм ртутного стовпа. Загалом, справи йшли не дуже добре.

Потім хтось дав мені трохи марихуани. Як славно! Того вечора я приготував і з'їв вечерю, подивився телевізор. Знову з'явилися триколірні ореоли, і дивитися телевізор стало не так цікаво. Тоді я включив хорошу музику, приглушив заважає мені світло і викурив пристойну дозу. Подивившись у вікно на светивший на віддалі вуличний ліхтар, я зрозумів, чого там не вистачало. Там не було ореолу. Так, після доброї затяжки, я побачив світло електричної лампочки без найменшого спотворення. Неначе прийшло послання з іншого світу! Ти куриш марихуану, - і перенапруження очей проходить. Ганджа - це добре.

Звичайно, це було здорово, але в медикаментозної серпанку наступного короткозорого ранку мій шалений захват кілька вщух, і я почав аналізувати те, що відбувається. Мій тренований і абсолютно неупереджений інтелект не піддавався спокусі. «Давай дотримуватися логіки, - говорило моє ліва півкуля. - Зберися з духом і прийми неприємну правду. Ти, бідолаха, не бажаючи миритися з жахливою реальністю, іноді дістаєш хорошу травичку, викурюєш пару косяків і злегка дурієш. У тебе точно поїхав дах. Від відчаю і безвиході нещасний уявив, що марихуана збереже йому зір ».

Ми зійшли з розуму? Відповідь очевидна, чи не так? Який тверезомисляча людина повірить, що щось містичне, чарівне, загадкове і заборонене може врятувати його від полону вічної пітьми? Необачно і безрозсудна сама думка про те, що заборонена законом і недоступна для офіційної медицини марихуана, яку курять тільки задля забави, може зберегти зір. Тільки психічнохворий чоловік буде дотримуватися такого неймовірного, явно притягнутого за вуха і жалюгідного переконання. Отже, було тесть місяців відсторонених спостережень, шість місяців застосування простого методу проб і помилок. Після закінчення цього терміну я прийшов до остаточного висновку: немає марихуани - є ореоли і сліпі ночі. Є марихуана - немає ореолів. Чи не правда, зв'язок очевидна? Придивляючись, я просто бачив, як пропадають ореоли. Поліпшення, що наступає всякий раз, було незаперечною доказом.

Отже, я прийняв той факт, що заборонена законом до вживання взагалі і в медичних цілях зокрема марихуана допоможе мені зберегти зір. Що робити далі? Швидше бігти, щоб поділитися своїм відкриттям, навіяним димом травички, з милим Беном Файном, респектабельним офтальмологом середніх років і помірних поглядів? Я так і знав, що це відкриття може виявитися дуже цінним для мільйонів таких же хворих, як я сам. Куди там! Він відмінний лікар, симпатичний і чесна людина. Але його в силу різних медичних і, звичайно, юридичних міркувань (на кшталт порушення лікарської етики або ще щось гірше) не потішить те, що я можу повідомити. Якщо доктор Файн знає, але не повідомляє в поліцію, то чи не буде це розцінено як спільництво? Або як приховування? «Заарештовано доктор, який лікував марихуаною!» І руйнується вся його кар'єра.

Якщо не мій довірений лікар, то хто? Чи можу я розповісти про це бюрократам від фармацевтики? «Марихуана - ось що вам допоможе!» Уявляю, як «обрадує» це гасло затятих борців з наркотиками. Породжений забороною страх пронизує будь-який діалог на тему застосування марихуани в медицині, віддаляючи пацієнтів від лікарів, одних хворих від інших і всіх хворих від уряду. Ви опиняєтеся в повній ізоляції. Я не побажав би цього нікому навіть в кращі часи і в кращих обставинах. Неможливість поділитися найважливішою інформацією зі своїм лікуючим лікарем і з тими, кому це може допомогти, дійсно пригнічує, особливо якщо ви ще зовсім молоді і вам загрожує повна сліпота. У той час я ставив перед собою дуже прості завдання. Продовжувати палити, тримати рот на замку і залишатися зрячим. Реально тільки зір. Все інше - політика.

Доктор Файн був втішений різкими змінами мого стану, більш того, вони його явно зацікавили. Мої постійно звужується зорові поля стабілізувалися. Зісковзування в вічну темряву спочатку уповільнилося, а потім зупинилося. Як тільки я знайшов можливість контролювати хворобу, інші сторони життя знову вступили в свої права. Я перестав отримувати допомогу і почав підробляти вчителем в місцевому коледжі.

Крім сумнівного задоволення спілкування з покидьками суспільства, марихуана, що видобувається незаконним шляхом, має і ряд інших недоліків, а саме: вона страшно дорога, її якість неможливо контролювати і, нарешті, її не завжди можна дістати. Для вирішення проблеми нерегулярності отримання ліки я став вирощувати коноплю, як надходять багато хворих донині.

У 1974 році я спробував посадити коноплю у себе в кімнаті. Єдиним результатом, якого я домігся, стала можливість спостерігати за тим, як ненаситні полчища павутинних кліщів радісно винищували мої посадки. Наступної весни два маленьких паростка конопель пробилися крізь дошки тераси. Мабуть, в минулому році туди випадково впали насіння. Ми пересадили їх у горщики, посіяли ще кілька штук і надали природі завершити розпочате. До середини літа ми милувалися чудовими рослинами шести футів (183 см) висоти. Життя налагоджувалося. Мій зір стабілізувався. У мене була робота. Я надолужував згаяне. У моєму житті з'явилася Аліса, вона переїхала до мене жити. Все йшло чудово. Це були останні спокійні дні мого життя.

Поки ми відпочивали в Індіані, поліція провела обшук в моєму будинку і вилучила рослини. Повернувшись, я знайшов на кухонному столі ордер, в якому мені пропонувалося здатися владі. Тоді я ще не знав, що арешт виявиться в кінцевому підсумку моєї величезною удачею.

Коли я сказав адвокатам, що курив марихуану для лікування глаукоми, вони вирішили, що у мене почалася істерика. Побачивши, що я не жартую, вони перестали сміятися тільки для того, щоб попросити мене «надати суду докази». Я переговорив з Кейтом Строуп, який очолював Національну організацію за реформування законів про марихуану. Кейт не став сміятися. Замість цього він дохідливо пояснив, що у мене немає шансів видертися. Однак дав кілька телефонних номерів і рекомендував поговорити з цими людьми. І я почав обдзвонювати державних чиновників. Немає потреби пояснювати, чому я був вражений, коли троє з них прямо заявили мені: «Так, нам відомо про те, що марихуана допомагає при глаукомі. Ми маємо в своєму розпорядженні надійними даними ... »Вони знали! Знали і не завдали собі клопоту розповісти про це мені. Знали, але не хотіли, щоб про це дізналися інші. Не забувайте, це сталося не вчора, а в 1975 році.

Поставлені перед вибором між байдужим, непорушним, абсолютним і священним забороною і гідним служінням зневіреним хворим людям, бюрократи від фармацевтики, природно, вважали за краще обдурювання, яке приносить їм непоганий дохід. Саме за це у всьому світі бюрократів так люблять прості смертні, чиї інтереси ці самі чиновники покликані захищати.

Зовсім не важко довести, що марихуана здатна знижувати внутрішньоочний тиск. І мій уряд було добре поінформоване про це ще на початку 1971 року. Марихуана є не медичною, а політичною проблемою. До того ж неможливо робити гроші на коноплях, яка вирощується для лікування. Медичні боси з Національного очного інституту не хотіли вплутуватися в сумнівну справу. Природно, вони побоювалися втратити фінансування. Коли я звернувся за допомогою, там відмовилися проводити будь б то не було експерименти з марихуаною, тому що я міг згодом використовувати ці матеріали в суді. Провідні офтальмологи країни зберігали політичну коректність і були явно налаштовані проти марихуани. З розумним виглядом лікарі сказали, що не слід користуватися марихуаною, оскільки з її допомогою люди «ловлять кайф». А всім, мовляв, відомо, наскільки ейфорія небезпечна для життя.

Пізніше я брав участь в двох медичних експериментах. Обов'язковою умовою першого експерименту, проведеного в очному інституті Джулз Стейна в Каліфорнійському університеті в Лос-Анджелесі, було моє перебування у відділенні душевних хвороб під цілодобовим наглядом протягом тринадцяти днів. Я включився в експеримент в розпалі дослідницької роботи, проведеної над шістьма «звичайними» суб'єктами, які брали чистий синтетичний ТГК - штучну копію найбільш сильно змінює свідомість речовини, що міститься в марихуані. Дослідники досягли більшого, ніж просто підтвердження того, що марихуана знижує моє внутрішньоочний тиск. Вони виявили, що розвиток мого захворювання не могло стримуватися традиційними засобами проти глаукоми. Я б осліп, як передбачав доктор Файн, якби брав тільки визнані медикаменти. Перевірили і мою реакцію на синтетичний ТГК (марінол). Ну і погань! «Прихід» від нього провокує тривогу. Терапевтична дія якщо і є, то мінімально, короткочасно і непередбачувано, але зате це пігулки. Бюрократи, вчені і лікарі не бажають бачити нічого, крім пігулок. Як же, адже куріння шкідливе! Загалом, в Каліфорнійському університеті встановили, що марихуана не тільки корисна, але і абсолютно необхідна за медичними показаннями для збереження мого зору.

Гаразд. Обгрунтування є. Підемо до суду. Я був готовий, але мої стурбовані адвокати змовилися з ще більш стурбованим доктором Файном піддати мене повторному обстеженню. 15 березня 1976 року розпочався другий, значно менш приємний експеримент в очному інституті Вілмер в Університеті Джонса Гопкінса, де я провів шість самих сумних днів мого життя. Доктор Файн строго покарав тамтешнім лікарям знайти рішення з використанням загальноприйнятих засобів - так йому не хотілося виступати в суді. В інституті атакували мою хворобу усіма препаратами проти глаукоми, згаданими в літературі. Я заглянув в бібліотеку і був стривожений можливими кумулятивними ефектами, якими загрожує прийом всіх цих препаратів. Короткий список включає катаракту, камені в нирках, виразку шлунка, висип, жар, сплутаність свідомості, різкі зміни настрою, гіпертонію, ниркову, легеневу, серцеву недостатність і смерть. Незважаючи на збочений ентузіазм лікарів, напихати мене високотоксичними ліками, вони не могли провести клінічну оцінку марихуани. Немає урядового дозволу. Немає субсидії.

На тлі всієї цієї підлої метушні стався цікавий випадок. Я зійшовся з сусідом по палаті, П'ятдесятитрьохрічний фабричним робочим Вінсом із Західної Вірджинії. Тільки-но ми обмінялися привітаннями, як Віне запитав: «Гарну марихуану пробував?» Вражаюче ?! Ще б! Виявилося, у відпустці старина Віне разом з парою приятелів з нічної зміни вперше спробував травку. Це було неймовірно! Вини зауважив, що світяться кола перед очима, що мучили його, зникли. «Диявол, якби я міг добути досить марихуани, мене б тут не було», - впевнено сказав Віне. Через два дні я побачив, як люди в білому котили Вінса на кріохірургію. Страшна, хвороблива процедура, при якій заморожується, побивається частина очі, що зменшує внутрішньоочний тиск. В ту ніч Віне стогнав, як в агонії. Його всього перегнуло від болю. Покинувши Інститут Вілмер, я досить довгий час стежив за станом Вінса. Калічить операція йому не допомогла. Згодом, не зумівши «добути досить марихуани», Віне осліп.

За чотири роки мого лікування Віне був першим хворим на глаукому, якого я зустрів. І Віне знав! Скільки інших теж знали? По завершенні фармацевтичної тортури уілмеровскіе лікарі неохоче визнали свою поразку. Оцінка, дана в Каліфорнійському університеті, підтвердилася - лікарі не в силах були вплинути на моє внутрішньоочний тиск. Проігнорувавши дані каліфорнійських учених про дії марихуани, уілмеровскіе медики порекомендували негайне хірургічне втручання.

Чи не дивно ?! Без марихуани я осліпну. По цьому пункту всі погодилися. Уілмеровскіе лікарі в своєму пориві ігнорувати цей факт рекомендували операцію, що зумовлює сліпоти, про що знав доктор Файн. Тепер вже він погодився виступити в суді на мій захист. Позиція, зайнята ним, була міцна: виходячи з отриманих фактів, буде неетично відмовити мені в марихуані. Решта, як кажуть, історія. Ось вона коротко:

У травні 1976 року я звернувся до федеральних агентства з проханням негайно відкрити мені доступ до державних запасів марихуани.

У липні на процесі ми використовували до цього ще не звучав аргумент «медичної необхідності», тобто простий аргумент, що будь-який сліпнучий людина, що знаходиться в своєму розумі, порушить закон, щоб зберегти зір.

У листопаді 1976 року бюрократи почали здавати позиції. Вони доставили бляшанку з трьома сотнями готових сигарет з марихуаною моєму новому лікаря Джону Меррітт. Так я став першим американцем, який отримав законний доступ до марихуани під медичним наглядом.

У тому ж місяці Верховний суд федерального округу Колумбія постановив, що використання мною марихуани є не злочином, а актом медичної необхідності. Це стало першим успішним застосуванням подібної аргументації в історії англо-саксонського загального права.

Перший рік законного куріння марихуани ні безтурботним. Насправді моє життя перетворилося на битву. При кожній моїй спробі висловитися публічно бюрократи намагалися мене притиснути. Все це було вкрай неприємно. Зростаючий інтерес засобів масової інформації виводив чиновників з рівноваги. Інші пацієнти чекали допомоги. На початку 1978 федерали перекрили мені легальні поставки. Я звернувся до суду. Через 24 години після відкриття справи було укладено позасудова угода, яке до сих пір залишається в силі. Це угода гарантувала мені доступ до марихуани для задоволення законної потреби в ліках.

Офтальмологи сказали Роберту Рендалл, що він осліпне до середини 70-х років. Він курив марихуану з початку 70-х (з 1978 року по теперішній час - законно, за індивідуальною програмою досліджень нових ліків). По цю пору (1996 рік) він зберіг зір.

Елві Мусіккі сорок з гаком років, вона живе в Голлівуді, штат Флорида. Ось її історія:

В кінці лютого 1975 роки я сходила до лікаря Розенталю, лікаря загальної практики в Форт-Лодердейл. Завершивши дуже допитливе обстеження, він сказав, що мої очі вражені глаукомою. Моє внутрішньоочний тиск було майже 50 мм ртутного стовпа (норма - не набагато вище десяти).Доктор Розенталь наполіг на негайному відвідуванні офтальмолога. Його підозри підтвердилися. Мене почали лікувати пілокарпіном.

До весни 1976 роки сам пилокарпин перетворився в проблему. У мене з'явилися круги перед очима, але я вирішила, що це симптом глаукоми. Контактні лінзи викликали дискомфорт, внутрішньоочний тиск росло. Новий доктор запропонував мені подумати про використання марихуани, так як в іншому випадку я, швидше за все, осліпну. Мені він це сказав як один, а не як лікар. Тоді я почала розуміти, що іноді лікарям доводиться вибирати між клятвою Гіппократа і лицемірними законами. Мені пощастило, що у цієї людини було добре серце.

Зі сліпотою я була знайома. Я народилася сліпою з вродженими катарактами. Першу операцію я перенесла п'яти років від роду. Хірургічні прийоми тоді сильно відрізнялися від лазерної хірургії сьогоднішнього дня, тому у мене залишилося багато рубцевої тканини. Я носила дуже товсті окуляри приблизно до 14 років, коли мені прооперували ліве око. Щось пішло не так, в результаті чого я на це око осліпла. Але із зором 20/200 справа і за допомогою контактних лінз я в загальному і цілому справлялася. Поки не виявилася глаукома.

Думка про прийом марихуани була неприємна, оскільки я думала, що вона так само небезпечна і викликає таку ж сильну залежність, як і героїн. Через це занепокоєння мене сильно нудило, коли я використовувала її перший раз. Мені це здається особливо кумедним зараз, коли я знаю, що марихуану використовують для полегшення і попередження нудоти. Я також відкрила для себе, що деякі люди (як спочатку і я) відчувають напади параної після вживання марихуани, але зараз я сумніваюся, чи діє це сама рослина або глибоко вкорінені міфи про його небезпеки. Використовуючи марихуану, я більше не відчуваю параною. Може бути, в цьому підказка?

Того літа я відкрила щось цікаве. Одного разу я пішла до лікаря, налякана до смерті тим, що ми з моїм другом Джеррі більшу частину ночі розпивали шампанське. Я думала, що це підніме моє внутрішньоочний тиск, і дуже здивувалася, коли виявила, що воно було 12 мм ртутного стовпа в одному оці і тринадцять в іншому. Мій доктор пояснив, що такі депресанти, як алкоголь, марихуана і демерол знижують внутрішньоочний тиск. На його думку, найбезпечнішим з трьох засобів була марихуана. Мені дуже не подобалося її курити, тому ми з доктором вирішили, що краще запікати коноплю в печиво. Він попередив мене, що доведеться приймати марихуани трохи більше, ніж в тому випадку, якщо б я її курила, і порадив з унції (28 г) робити двадцять чотири печива - дванадцятиденний запас.

Я не знала, де шукати марихуану, і не завжди могла її роздобути. Одного разу моє внутрішньоочний тиск було настільки високо, що мій доктор сам купив мені травичку. Пакет був переданий через його секретарку. Бідна жінка! Вона тремтіла, а руки були крижаними, коли вона передала мені пакет. Я подякувала Богові за те, що є жалісливі люди. Я знала, що на вулиці марихуана коштує від тридцяти до сорока доларів за унцію, але секретарка взяла з мене тільки п'ятнадцять. Так не могло тривати далі, і я хотіла знайти спосіб купувати марихуану законно.

Я купувала її недостатньо, тому доводилося використовувати пилокарпин. Коли через нього у мене знову з'явилися круги перед очима, мого доктора не було в місті. Я пішла в іншу клініку. Як тільки лікар, який мене оглянув, зрозумів, що я користувалася марихуаною для лікування глаукоми, він подивився на мене з відразою. Жбурнувши в мене двома рецептами, він послав мене додому без інструкцій і застережень. Ці два ліки були найжахливішими з тих, які я приймала у своєму житті. Діамокс привів до виведення калію з мого організму, я стала апатичною. Мої діти змушені були виживати самим собі, тому що після роботи я могла тільки спати. У той час у мене не було грошей, щоб викупити ліки по другому рецепту. Це був йодид фосфоліна, який я згодом спробувала і переконалася в його нестерпним хворобливості.

Я подзвонила в міську газету і розповіла в телефонному інтерв'ю про те, як використовую марихуану. Я говорила анонімно, оскільки боялася втратити роботу і батьківських прав, але багато людей дізналися мене по цій історії і зв'язалися зі мною, зізнаючись у тому, що вони теж регулярно курять марихуану, і пропонуючи в міру можливостей допомагати мені діставати її. Можете уявити мій шок. Деякі з цих людей було моїми товаришами по службі, інші - шанованими в суспільстві особами. Жоден, я підкреслюю, жоден з них не був нікчемним ледарем, яким, за моїми уявленнями, повинен бути кожен курець марихуани.

У січні 1977 року роки мій лікар направив мене в дослідницький центр в Університеті Майамі. Він думав, що там можуть сприяти законному отриманню марихуани, але «принципові» вчені навіть не хотіли чути слово на букву «М». Замість цього я провела там один з найбільш жахливих днів мого життя. Після прибуття моє тиск був понад 50 мм ртутного стовпа в правому оці та понад 40 в лівому. Мені дали всі препарати, які тільки можна уявити. Краплі не дуже допомогли, не допоміг і маленький насос для промивання очей. Мені довелося випити велику склянку нудотно-солодкою рідини, яка теж не допомогла. До кінця дня внутрішньоочний тиск знизився всього лише до 40 мм ртутного стовпа, тому мене призначили на термінову операцію.

Увечері того ж дня я спекла вдома печиво з залишками марихуани та їла по одному кожні 12 годин. Лікарі були вражені, перевіривши моє внутрішньоочний тиск, коли я прибула на операцію вранці в понеділок. Воно було абсолютно нормальним - 14 і 16 мм! Незважаючи на це, мене підготували до операції, хоча її можливий успіх оцінювався в 30%! На наступний ранок мені зробили операцію на слізних протоках, яка виявилася марною. Через це втручання мені довелося носити окуляри з товстими скельцями, чого я не робила з дитинства. Після цієї процедури мій зір погіршився, збільшилася кількість рубцевої тканини, тиск зросла, і я не змогла ходити на роботу.

Тепер переді мною постала проблема не лише глаукоми, а також насувається депресії й убогості. Потрібно чекати не менше дев'яти місяців, щоб отримати чек соціального забезпечення. Мене принижувала необхідність використовувати талони на їжу, хоча я раділа тому, що вони були. У мене розвинулася безсоння, так як не було грошей на марихуану і стало складніше її знайти. Іноді жалісливі люди давали мені трохи, і моя безсоння проходила. Безсумнівно, це найкращий антидепресант з тих, про які я чула.

У 1980 році у мене було дуже мало грошей, а марихуана піднялася в ціні, тому я почала вирощувати її сама. Я використовувала добірні насіння, з яких виростали маленькі і непомітні, але продуктивні Рослини. Мені потрібно було тільки три-чотири цигарки з марихуаною в день. Внутрішньоочний тиск настільки наблизилася до нормального, що лікарі вирішили - операція з пересадки рогівки буде безпечною. Вона спрацювала! У мене ніколи не було настільки хорошого зору! Я була щаслива, поки сусіди не забралися в мій сад і не вкрали рослини конопель.

Внутрішньоочний тиск піднявся до небес. Я часто стала шукати порятунку в алкоголі. Коли я почала втрачати свідомість, то зрозуміла, що алкоголь не був правильним рішенням. Тому, подолавши страх, я погодилася на ще одну операцію. Цього разу стався крововилив, я й отямитися не встигла, як моє праве око осліп. Зір зліва було лише 20/400. У моїй спальні можна було включити яскраве світло, і я б не прокинулася. Я впала в глибоку депресію, найбільшу біль завдавали сни, в яких я бачила обома очима. Я прокидалася і згадувала, що правого ока у мене немає.

Мені були потрібні гроші, а так як в моєму будинку була зайва кімната, я дала оголошення в газету і пустила мешканця. Він запевнив мене, що не приймає незаконних наркотиків і не скаже нікому про те, що я вирощую марихуану. Але його безглуздий поведінка переконало мене, що у нього були проблеми, і, звичайно ж, я знайшла кокаїн під раковиною у ванній. Спочатку він усе заперечував, але через кілька днів зізнався, сказавши, що при його роботі продавця автомобілів, що віднімає по десять годин кожен день, кокаїн був абсолютно необхідний. Я сказала, що мене не цікавлять причини і йому доведеться з'їхати. Мешканець було погодився, але коли прийшов час покинути квартиру, він уперся, ми посварилися і він здав мене поліції.

Мене заарештували увечері 4 березня 1988 року, і це назавжди змінило моє життя. Я звернулася в засоби масової інформації, і міська газета опублікувала мою фотографію і історію з усіма подробицями. Зі мною зв'язалися люди, які отримують марихуану законно. Мій лікар і його секретар витратили не менше п'ятдесяти годин на оформлення заявок, які потрібно було подати до Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики, Управління з контролю за продуктами і ліками, Національний інститут токсикоманії, щоб отримувати марихуану законно. Я брала участь у багатьох радіопрограмах, в яких майже завжди був хтось, що втратив зір без достатніх на те причин. Також зустрічалися щиро стурбовані люди, які турбувалися про моє звикання до жахливого наркотику, пропонуючи пошукати інше рішення моєї проблеми. Звичайно, вони не мали мого досвіду і не знали, що мені не доводиться боятися побічних ефектів. Мені писали люди з усієї країни і навіть з Канади, я з подивом дізнавалася, що багато хворих глаукомою зберігали зір за допомогою марихуани по 25 років і до сих пір продовжують це робити незаконно. Я заздрила тому, як вони боролися за своє здоров'я, тому, що вони знали, як це робити.

Це мені не допомогло, на мене завели справу. У Флориді володіння марихуаною в кількості понад двадцять грамів є тяжким кримінальним злочином. А у мене конфіскували півтори унції (42 г) врожаю, зібраного напередодні.

Судовий процес почався і закінчився 15 серпня 1988 року. Раз я постала перед судом, значить, судили не тільки мене, а й несправедливий закон. Я не боялася, бо відчувала, що Бог і ангели були на моєму боці, і я не помилилася. Знайшовся тільки один чоловік, який свідчив проти мене (заарештував мене поліцейський), і я не сказала б, що він був дійсно проти мене. Хворі на глаукому виступили на мій захист. Мій доктор заявив, що марихуана була єдиним засобом, завжди мені допомагали. Мене запитали, курила чи я марихуану після арешту, і я відповіла: «Так». «Ви курили марихуану сьогодні? - Звичайно ». Суддя уважно розглянув мою справу і зрозумів, що було б божевіллям не намагатися зберегти хоч якесь зір. Він вирішив, що у мене не було злочинних намірів, і мене виправдали. Я подала заявку на індивідуальну програму досліджень нових ліків в березні 1988 року. Мені дали можливість законно вживати надану урядом марихуану з 21 жовтня 1988 року. Зір справа почало повертатися. Я тепер сприймаю світ, кольору і форми. Зір зліва було 20/400, а зараз 20/100. Зоровий нерв в моєму лівому оці здоровий, і я не втратила периферійного зору. Насправді ж воно поліпшується. Марихуана - це диво!

Мал.1. Внутрішньоочний тиск справа і зліва (в мм рт. Ст.) В 1980-1986 рр. (тільки

препарати за рецептом) і 1987-1994 рр. (препарати за рецептом

в поєднанні з марихуаною)

Деякі пацієнти припиняють прийом загальноприйнятих засобів проти глаукоми, повністю заміщаючи їх марихуаною. Доктор Харві Гінзбург додав марихуану до арсеналу засобів, призначених офтальмологами:

Мені 47 років, я - професор психології в Університеті Південно-Західного Техасу і директор проекту Національного наукового фонду. Моя дружина Діана до недавнього часу була радником з фахової освіти в середній школі в Сан-Маркосі (Техас). 24 червня 1994 роки ми обидва були арештовані за незаконне володіння марихуаною, у нас вилучили шість рослин і вісім унцій (225 г) печива з марихуаною. Знайомий мого сина, підліток, повідомив про це в поліцію, розраховуючи на винагороду в 1000 доларів від Crimestoppers 17, чия реклама пропонує «захоплюючий, вигідний і не карається спосіб отримати гроші».

З 1980 року я страждаю від хронічної глаукоми - захворювання, яке неодноразово зустрічалося в моєму роду. З 1980 по 1994 рік я брав багато ліків, що відпускаються за рецептом, включаючи тімоптік і Бетоптік (тимолол і бетаксолол, бета-блокатори), окусерт (пілокарпін) і пропін (діпівефрін, ще один загальноприйнятий препарат для лікування глаукоми). У 1986 році, почитавши наукову літературу, я почав вирощувати і приймати марихуану.

На графіку (рис. 1) показано моє внутрішньоочний тиск. Виміри проводилися офтальмологом зазвичай 4 рази на рік, з 1980 по 1994 рік. Малюнок дає уявлення про дієвість марихуани. До її прийому тільки в 17% випадків справа і в 10% випадків зліва тиск був нижче 20 мм ртутного стовпа. Після початку прийому марихуани тиск опускалося нижче 20 мм в 52% випадків справа і в 39% випадків зліва.

Можливо, що мій стан покращився б і без марихуани, але це сумнівно, якщо виходити з природи глаукоми. Як підтвердив мій офтальмолог, безсумнівно, що призначені мені медикаменти не зупинили розвиток захворювання. Можливо, що допомогти можуть нові законні ліки, але поки не скасовано федеральний заборона на дослідження марихуани, які можуть дати поштовх до створення таких препаратів, ця правдоподібна гіпотеза не може бути перевірена. Зараз я можу сказати тільки те, що прийом двох грамів марихуани в день в комбінації з іншими препаратами довів свою стабільну ефективність в зниженні високого внутрішньоочного тиску, викликаного хронічною глаукомою.

Поки я готувався захищатися, аргументуючи свої дії «медичною необхідністю», прокурор округу уповноважив контролера штату накласти арешт на наше майно і заморозити наші рахунки, щоб змусити нас заплатити техаський податок на контрольовані речовини (Верховний суд США визнав незаконним подібний податок в штаті Монтана), штраф у розмірі 2450 доларів і відсотки. Дізнавшись про моє захворюванні, що служить апарату контролера штату, яка прийшла до мене з цього приводу, похитала головою і сказала: «Коли ж ці закони зміняться?»

31 липня 1995 року прокурора округу запропонував відмовитися від всіх пред'явлених нам обвинувачень, і суддя погодився з ним. Через тиждень начальник поліції Сан-Маркоса, висловлюючи свою досаду, написав гнівного листа в міську газету. Потім місцева поліція вирішила влаштувати акт власної мстивої «справедливості». Начальник відділу по боротьбі з наркотиками зв'язався з директором школи, який тут же став погрожувати Діанеувольненіем і анулюванням її вчительської ліцензії через те, що вона проживає з обвинуваченим в курінні марихуани, а значить, її поведінка не відповідає курсу місцевої адміністрації на нульову терпимість до наркотиків . В результаті Діана звільнилася за власним бажанням, хоча і домоглася від шкільного округу позасудової угоди в свою користь.

Коли я був змушений припинити прийом марихуани, моє внутрішньоочний тиск спочатку несподівано різко знизилася, але потім підвищився до небаченого раніше рівня. В результаті мій офтальмолог призначив ще одні ліки, окупресс (кортеолол, бета-блокатор). Управління з контролю за продуктами і ліками допустило цей препарат до використання, незважаючи на потенційні побічні ефекти, серед яких можна відзначити інсульт і зупинку серця. Інший недавно допущений до застосування медикамент, ксалатан (латанопрост), невідомим чином необоротно перетворює блакитні очі в карі і становить потенційну небезпеку для здоров'я. Безпека марихуани і її здатність знижувати внутрішньоочний тиск добре відомі, проте федеральний уряд і уряди Штатів вперто наполягають на своїй політиці нульової терпимості до наркотиків, а правоохоронні органи та інші урядовці дивуються з того, що пересічні громадяни сприймають їх зі зростаючою ворожістю. З порядку денного не знято питання співробітниці контролера штату: «Коли ж ці закони зміняться?»

ЕПІЛЕПСІЯ

Епілепсія - це стан, при якому певні клітини головного мозку (епілептичні осередки) стають патологічно збудливими, і їх спонтанний розряд викликає неконтрольовані судоми. У разі генералізованої епілепсії (великі судомні напади) такі клітини розташовуються в обох півкулях мозку, і їх напруга викликає конвульсії (сильні м'язові спазми). При малих епілептичних нападах сумарний розряд призводить до короткочасної втрати свідомості, але не викликає конвульсій. Часткові судоми відбуваються внаслідок патологічної збудливості ізольованою області мозку і можуть супроводжуватися змінами свідомості.

Супроводжувані змінами свідомості часткові судоми, звані комплексними частковими судомами, виникають внаслідок ушкоджень скроневої або лобової частки кори головного мозку. Раніше їх називали психомоторними припадками, оскільки їх симптоматика включає також рухову активність (найбільш часто відзначаються скорочення лицьових м'язів і повторювані посмикування рота або рук). Якщо ж надмірного збудження піддається дуже маленьку ділянку мозку, то у хворого можуть виникати дивні відчуття помилкової пам'яті, страху, запаморочення або незвичайного запаху. Ці відчуття називають аурою, або провісниками. Іноді за ними слідують напади генералізованих, комплексних або часткових судом.

В основному для лікування епілепсії використовують протисудомні препарати, такі як карбамазепін (тегретол), фенітоїн (дилантин), вальпроєва кислота (депакот), фенобарбітал, примідон (місолін), етосуксимід (заронтін) і клоназепам (клонопін). Приблизно 70% хворих допомагає якесь одне ліки з цього списку. Ще 10% хворих допомагає комбінація декількох препаратів 18. Однак фокальні напади і епілепсія лобової частки часто погано піддаються лікуванню 19. Крім того, прийом протисудомних препаратів може супроводжуватися серйозними побічними ефектами, серед яких можна згадати розм'якшення кісток, анемію, набрякання ясен, диплопію 20, випадання волосся, головний біль, нудоту, зниження статевого потягу, імпотенцію, депресію і психози. У випадках передозування або індивідуальної непереносимості цих препаратів може наступити порушення координації рухів, коматозний стан і навіть смерть 21.

Незважаючи на те, що протисудомну дію конопель відомо з давніх часів і грунтовно вивчено в XIX столітті, останні сто років їм незаслужено нехтували. Одним з небагатьох винятків була коротка стаття Девіса і Ремсі, опублікована в 1949 році. Вчені досліджували вплив двох речовин, споріднених до тетрагідроканабінолу, на стан п'яти дітей, які перебували в стаціонарі з генералізованою епілепсією. Їх стан був дуже важким і погано піддавалося контролю звичайними протисудомними засобами - фенобарбіталом і фенітоїном (Дилантину). В результаті прийому експериментальних препаратів стан трьох не погіршився, у четвертого судоми майже повністю припинилися, а у п'ятого зникли зовсім 22.

Цей факт не згадувався в медичній літературі аж до 1975 року, коли був описаний такий випадок генералізованої епілепсії:

Молода людина 24 років на протязі восьми років спостерігався в неврологічній клініці з приводу епілептичних припадків. В історії його хвороби було сказано, що в три роки у нього відзначалися піретіческіе конвульсії 23, а з шістнадцятирічного віку почалися епілептичні припадки. Починаючи з цього часу, пацієнт приймав дифенілгідантоїн натрію (фенітоїн) по 100 мг чотири рази на день, а також фенобарбітал по 30 мг чотири рази на день. Ця схема лікування не забезпечувала повного запобігання судом, і пацієнт скаржився, що приблизно раз в два місяці у нього траплялися епілептичні припадки. До 22 років припадки стали відбуватися частіше - від одного до чотирьох разів на місяць.

У 22 роки пацієнт почав курити марихуану (від 2 до 5 цигарок за ніч), продовжуючи приймати запропоновані протисудомні препарати. Поки він застосовував для лікування всі три засоби в комплексі, припадків не траплялося. Марихуана без поєднання з ліками не давала такого ефекту. Пацієнт двічі намагався відмовитися від медичних препаратів, і обидва рази на третій або четвертий день траплявся епілептичний припадок 24.

У більш пізньому дослідженні брали участь шістнадцять хворих, що страждали великими судорожними припадками, чий статок не піддавалося контролю за допомогою звичайних засобів. Крім протисудомних препаратів половині з них стали давати по 200 - 300 мг каннабідіола, а іншим - плацебо. Через п'ять місяців у трьох пацієнтів, що приймали канабідіол, було відзначено безумовне поліпшення стану, у двох - Часткове поліпшення, ще у двох - незначне поліпшення, стан одного пацієнта залишилося без змін. Крім легкого седативного ефекту, інших побічних дій не спостерігалося. Серед пацієнтів, які приймали плацебо, поліпшення стану було відзначено тільки в однієї людини, у сімох людей стан не змінився. Дослідники прийшли до висновку, що поєднання каннабідіола зі стандартними протиепілептичнимипрепаратами може набагато успішніше запобігати напади у деяких хворих. Поки невідомо, чи можна досягти такого самого ефекту, якщо застосовувати тільки канабідіол, але в більших дозах 25.

Незважаючи на те, що медичний істеблішмент як і раніше не проявляє до цього питання особливого інтересу, все більше людей, хворих на епілепсію, відкривають для себе лікувальні властивості конопель. Карл Оглесбі страждає комплексними частковими припадками. Вони виникають в скроневій частці кори головного мозку і поширюються далі, проте залишаються відносно фокальними.

У 1972 році, коли мені було 37 років, я дізнався, що марихуана здатна лікувати епілептичні припадки, які мучили мене з підліткового віку і не піддавалися ніяким легальним ліків.Незабаром я став курити марихуану щодня. Однак мене не влаштовує ризик, з яким я постійно стикаюся, добуваючи незаконне ліки, тому зараз я став шукати якийсь інший спосіб вирішення проблеми.

Напади почалися, коли мені було п'ятнадцять або шістнадцять років. Зараз мені 54 роки, і весь цей час вони траплялися від 6 до 24 разів на день. Напади розрізняються за тривалістю (від тридцяти секунд до хвилини), по силі, але завжди відбуваються однаково. Спочатку слід провісник нападу, або аура, а потім відбувається лицьовій спазм, який і є власне епілептичних припадком.

Перший тривожний сигнал приходить у вигляді дуже слабкої тілесного, чітко неприємного відчуття легкості. Наче щось пульсує і нерівно поколює всередині. З'являючись в грудях, це відчуття в лічені секунди поширюється, захоплює голову, займаючи там весь простір, що лежить за межами розумової діяльності. Це означає, що я можу продовжувати розмовляти і не втрачаю нитку власних міркувань, але для цього мені потрібні певні зусилля, тому що починає наростати відчуття тривоги.

Я знаю, що на стадії передвістя проявляються деякі зовнішні ознаки, які я не в силах контролювати. У мене тремтять ніздрі, бігають і блищать очі, голос звучить напружено і нерівно, діафрагма скорочується, дихання стає неритмічним, а вид - відсутнім і втраченим. При цьому виникає відчуття майже приємного збудження, не пов'язане ні з чим навколо або всередині мене. Однак втрата контролю над власним тілом завжди бентежить, так що це стан, настільки грубо імітує відчуття щастя, є головним джерелом почуття безпорадності і відчаю.

Сам припадок стає піком передвістя і частково є його посилену форму. Однак головним є те, що м'язи на правій стороні обличчя в лічені секунди зводить на подобу посмішки, яка не впливає на ліву сторону. Наскільки я розумію, всі інші ознаки нападу цілком симетричні: обидва очі блищать, діафрагма різко скорочується, ніздрі тремтять, Цей скошений на праву сторону рот служить нульовою точкою відліку нападу і є піком розвитку передвістя. Якщо ауру легко можна приховати від оточуючих, то перекошений судомою рот неминуче привертає увагу. Щоб приховати припадок, доводиться або ховати обличчя, або якось відволікати від себе увагу.

Коли це сталося вперше, я не міг зрозуміти чи пояснити, що сталося, але мені було соромно. Мої батьки, будучи простими людьми, робили мені зауваження. «Зараз же перестань дурному посміхатися!» - говорив мені батько. Коли я намагався пояснити, що відбувається друзям, вони радили сміятися, якщо вже мені цього хочеться. Я не міг висловити словами, що мені аж ніяк не хочеться сміятися, тобто в якомусь сенсі хочеться, але це відчуття приходить до мене звідкись ззовні і не має ніякого відношення до моїх думок і емоцій. Я не міг передати це почуття підпорядкування чогось, що існує поза мною, почуття, ніби мене направляє сила, діюча крім моєї свідомості.

Тоді я здався і вирішив, наскільки можливо, приховувати ганебну «дурну посмішку». Для цього я використовував цілий репертуар засобів. Тільки собі я зобов'язаний тим, що не замкнувся на самоті. У старших класах школи і в коледжі я брав участь в диспутах, знайшов роботу, яка вимагала постійних контактів з людьми, пізніше був у перших рядах кампанії проти війни у В'єтнамі (як президент руху «Студенти за демократичне суспільство»). Під час навчання в коледжі навіть із задоволенням грав на сцені, хоча, в кінці кінців, довелося визнати, що з нападами це неможливо.

Коли припадок погрожував початися в невідповідний момент (а так завжди і бувало), у мене напоготові було безліч варіантів поведінки. Якщо в цей момент я виступав з промовою, то намагався відвернути від себе увагу, наприклад, просто задаючи слухачам питання. Якщо потрібно, я імітував напад задухи, хапав стакан води, і це допомагало мені приховати обличчя на час нападу. В інших обставинах я міг зробити вигляд, що між верхніми зубами з правого боку застряг шматочок яблука. Я присвячував в свою проблему тільки найближчих друзів.

З роками я став знайомитися з теоріями, які могли якщо не пояснити, то хоча б інтерпретувати мої напади. Головним чином, це був фрейдизм в популярному викладі, від якого в 50-е і 60-е роки не було куди подітися. Довгий час я був упевнений в тому, що моя безглузда посмішка має психосоматическую природу, і тільки психоаналіз може допомогти мені дістатися до її суті і, можливо, зовсім від неї позбутися. Однак перш ніж я впритул почав досліджувати цю можливість, лікар, якому я довірився, зміг переконати мене в тому, що а) напади мали, швидше за все, епілептичну природу, і б) навряд чи медицина запропонує мені більш адекватний метод справлятися з ними, ніж той, який я сам розробив.

Подібно багатьом іншим людям 60-х років, я неодноразово стикався зі спокусою покурити марихуану, але протягом кількох років наполегливо чинив опір йому. Займаючи важливу посаду в студентському русі, я не міг собі дозволити скомпрометувати його. Крім того, ця організація прокламувала строго негативне ставлення до марихуани, чому я всіляко сприяв. Нарешті, на відміну від більшості рядових членів руху, я був сімейною людиною і батьком трьох дітей, по відношенню до яких я намагався виконувати свій батьківський обов'язок так, як його розуміли американці 50-х років.

Однак в 1970 році або близько того рух «Студенти за демократичне суспільство» розпалася, керівництво антивоєнної кампанією перейшло в інші руки, а мої батьківські претензії стали жертвами розлучення. Тоді властиве мені цікавість перемогла, і я почав експериментувати з марихуаною в компанії приятелів. Незабаром я виявив, що поки я був в «обкуреному» стані, напади не виникали. Після кількох затяжок ні аура, ні горезвісна лицьова судома не з'являвся ще години дві або три.

Мені також подобалося саме стан, яке викликала марихуана. На противагу алкоголю, марихуана не послабляти мою здатність до самоконтролю і допомагала підтримувати розмову на будь-які теми. Оскільки мені не подобалося саме куріння, я навряд чи вживав би її регулярно тільки заради задоволення. Але здатність марихуани перемагати припадки виглядала переконливо, і я став постійно курити її в медичних цілях. Кілька місяців тому я вирішив від неї відмовитися і змиритися з наслідками цього, які зараз завдають мені менше незручностей, ніж в 70-ті роки, оскільки я набагато рідше виступаю перед аудиторією (від сили дюжину разів на рік). Але все одно мене пригнічує повернення нападів, і це спонукало мене звернутися за медичною допомогою в надії, що мені зможуть запропонувати ефективну, безпечну і законну альтернативу.

Гордон Хенсон, якому 53 роки, страждає як від великих судомних нападів, так і від малих епілептичних нападів. Захворювання вдавалося частково контролювати звичайними препаратами: фенітоїном (Дилантину), примидоном (місоліном) і фенобарбіталом. На жаль, прийом цих засобів супроводжувався серйозним побічною дією. Ось що розповідає Гордон:

Мені набагато легше згадувати роки, що передують закінченню школи, ніж те, що сталося в той холодний вересневий день 1956 року. Північний вітер ганяв опале листя, а я квапливо збирав журавлину, щоб заповнити кошик до заходу сонця, яке з кожним днем сідало все раніше. Мене охоплювали суперечливі почуття: з одного боку, я був радий, що не треба більше ходити в школу, з іншого - турбувався за своє майбутнє. Тим вересневим ввечері о десятій годині я вже сильно втомився і ліг спати. Прокинувшись, я відчув себе розбитим і нещасним. Потім мене стало нудити, розболілася голова, занили всі м'язи. Вся сім'я в тривозі зібралася біля мого ліжка. З самого ранку мене відправили до нашого сімейного лікаря. Діагноз, який він поставив, налякав і засмутив мене ще сильніше. Звідки у мене взялася епілепсія?

У міру можливості я тримав свою хворобу в таємниці. Надалі у мене часом несподівано траплялися малі напади, без судом. Великі напади відбувалися не так часто. Їм передували певні ознаки: доносяться нізвідки звуки, нездатність говорити і, нарешті, параліч, повільно охоплює моє тіло. Я не відчував болю від отриманих травм, поки знову не приходив до тями. Синці та навіть переломи були рідкісні, але ще гірше була нескінченна депресія.

Завдяки застосуванню в комплексі Дилантину, місоліна і фенобарбіталу припадки стали траплятися не так часто, хоча ці препарати, безумовно, не могли повністю вилікувати моє захворювання. Часом багато днів я відчував себе глибоко нещасним. Природно, я думав, що ці почуття викликає епілепсія, оскільки ніхто не сказав мені, що протисудомні препарати мають і побічні дії. Кілька років я намагався боротися з депресією за допомогою спиртного, але воно давало лише короткочасне полегшення. Потім я зустрів дівчину і вирішив з нею одружитися. Я боявся, що вона відкине мене, дізнавшись про мою хворобу, і тому не розповідав їй про епілепсію до весілля.

Молодість і народження дочки недовго служили захистом наших відносин. Заробляти на життя ставало все важче, а напади траплялися все частіше. Через них і постійної зміни настрою, що нагадує історію про Джекіла і Хайда, дружина стала боятися мене і шукати розради в алкоголі. Її тяга до спиртного і моя реакція на це зробили нас ще більш нещасними. Невелике короткочасне полегшення прийшло лише на початку 60-х років з народженням другої дочки, а потім і сина. Грошові труднощі зростали, так само як і частота моїх припадків.

В кінці 60-х років у мене не раз виникали проблеми з законом. На початку 70-х у нас тимчасово забрали дітей. У суді мені рекомендували звернутися до консультанта по сімейним проблемам. Він порадив мені спробувати курити марихуану, щоб зменшити депресивний ефект фенобарбіталу та краще контролювати напади. Мені здалося це абсурдним, оскільки я поділяв думку більшості: марихуана - це наркотик, про який можна говорити лише пошепки, це зло!

На щастя, я почав читати літературу про цю рослину і зробив кілька запитів, серед іншого в Університет Міннесоти. Я з'ясував, що коноплю використовували в медичних цілях протягом століть, і став регулярно її курити.

До 1976 року я скоротив на 50% дози фенобарбіталу, Дилантину і місоліна. Напади стали траплятися рідше. Скачки настрою також стали менш помітними, по крайней мере, коли у мене була можливість курити марихуану. У 1976 році мене заарештували за зберігання невеликої кількості марихуани. Після цього мені стало важче її купувати. Суддя рекомендував мені звернутися до лікаря. Лікар не заперечував користі марихуани як лікарського засобу, однак з огляду на те, що вона заборонена законом, запропонував мені приймати валіум (діазепам, реланіум). Протягом майже двох років я брав по дві таблетки валиума в день. Цей препарат перетворював мене в зомбі, а також викликав потемніння в очах.

У 1978 році моя дружина, страждаючи від інтоксикації, помилково прийняла фенобарбітал замість аспірину і потрапила в лікарню.Це змусило мене повністю відмовитися від фенобарбіталу та валіум. Мій розум знову став ясним. Тієї весни я спробував виростити коноплю з накопичених насіння. Спроба виявилася досить успішною. З кожним роком я вдосконалював методи, поліпшував якість рослин, і незабаром неприємні спогади залишилися позаду. До 1982 року в моєму саду було вже досить рослин, щоб ще сильніше скоротити кількість лікарських препаратів, які я приймав. Великі напади зникли зовсім, а малі траплялися не частіше десяти разів на рік. На жаль, минулого літа виявилося, що влади вкрай несхвально ставляться до мого врожаю: мене заарештували, за їхніми словами, за володіння марихуаною у великій кількості. В очікуванні результату довгої судової баталії я продовжував вирощувати свої рослини. Процес завершився в 1985 році: мене засудили до двох місяців тюремного ув'язнення. Дози ліків збільшили, але в тюрмі у мене все одно були напади. Мені призначили ще один препарат, транксен (хлоразепат, схожий з валіум препарат, що знімає збудження і розслабляючий м'язи). Однак я майже не приймав його, так як зрозумів, що його дія дуже нагадує дію валіум.

Після звільнення я знову став курити марихуану, щоб позбутися від дії ліків і потемніння в очах. У міру того як йшли роки, наша сімейна життя налагоджувалося. Вирощуючи в середньому сорок рослин конопель, щедро подарованої нам природою, мені вдалося знизити прийом ліків, вигадувались людьми, до однієї дози місоліна в день. Малі припадки стали траплятися лише по п'ять разів на рік, а то й рідше. В основному вони відбувалися взимку, коли у мене закінчувався запас марихуани. Моє життя стала куди більш гармонійним.

У 1988 році була посуха, і мої рослини зачахнули, так що через чотири місяці після врожаю мені довелося купувати марихуану на вулиці. Ціна на неї підскочила так сильно, що я ледве міг собі це дозволити. Друзі допомогли мені протриматися до наступного врожаю, але напади траплялися щоразу, як закінчувалася марихуана. Щоб знову не залишитися без ліків, в 1989 році я посадив в три рази більше конопель, причому підстриг її таким чином, щоб вона нагадувала низькі кущики томатів.

В кінці липня я зірвав пару рослин і помістив їх у старий порожній сарай для просушування. Однак все закінчилося сумно - близько шести годин ранку п'ятеро поліцейських увірвалися до нас і взяли на мушку мене, дружину і сина. Мій син тоді втратив роботу, оскільки йому просто не дозволили вийти з дому. Зайве нагадувати про те, що всю марихуану забрали. Сплативши заставу, я вийшов на свободу лише для того, щоб протягом тижнів знову і знову бачити все, що сталося уві сні. З того самого липневого дня моє життя може вважатися експериментом, який дозволив всі сумніви з приводу цінності марихуани як ліки. Через її відсутність я пережив майже двісті нападів, включаючи кілька великих судомних нападів.

22 червня 1991 року відбулася те, чого я побоювався. Мій захисник з Міннеаполіса повідомив мені по телефону, що за вироком я повинен відбути шість місяців у в'язниці округу Роуз. Верховний суд штату Міннесота відкинув мою апеляцію. Тепер я сиджу в камері, не маючи під рукою засобів, які можуть забезпечити мою безпеку. Камера ізольована від тюремних служб, так що я не можу нічого повідомити персоналу. Що ж до двох моїх сусідів по камері, то вони не навчені надавати допомогу в разі епілептичного нападу.

Я відчуваю дивне почуття, коли згадую, як на початку 70-х років консультант з сімейних проблем порадив мені замість призначених ліків курити марихуану. І ось тепер закон розлучив мене з дружиною і відправив до в'язниці лише тому, що я діяв відповідно до тієї рекомендацією, яка дозволила мені успішно контролювати напади і воскресила подружню любов. Я боюся, що побічна дія лікарських препаратів знову перетворить мене в монстра, що принесло в минулому стільки горя моєї сім'ї. Я не смію сподіватися на те, що моя дружина зможе знову змиритися з таким станом речей після того, як ми знайшли рішення цієї проблеми в створеному самим Богом чудовому цілющий рослині. Очевидно, що у мене є одна альтернатива: взагалі не приймати ліків, вийшовши на свободу. Це без необхідності ускладнить не тільки моє життя, а й життя моєї дружини, якій доведеться справлятися і з моїми припадками, і з наступаючою за ними депресією. Я можу тільки молитися про те, щоб до мого звільнення наш уряд визнало можливість медичного використання марихуани. Якщо цього не станеться, мені не доводиться розраховувати на те, що Конні прийме мене.

Валері Коррал - садівник, їй 44 роки. Вона організувала кооператив Wo - Men 's Alliance for Medical Marihuana, що вирощує марихуану для медичних потреб. Причиною її інтересу до цієї теми послужив особистий досвід:

Перший день весни 1973 року в пустелі поблизу озера Пірамід-Аейк в Неваді був таким же, як будь-який інший березневий день. Ми з подругою їхали на південний схід від озера після купання в гарячих джерелах. У цих прекрасних, неземних місцях знаходиться резервація індіанців.

Ми їхали по шосе 445, коли невеликий літак раптово кинувся вниз, майже що на наш «фольксваген». Це був «Мустанг Р51», перероблений винищувач часів Другої світової війни. Літак пройшов так близько, що ми розглянули вуса на обличчі пілота. Проходячи над нами вдруге, літак викликав вихор, через якого машина втратила керування і її пронесло юзом близько 350 футів (107 м). Нас із подругою викинуло з машини і сильно покалічило. Вона потрапила в лікарню з численними переломами, а я отримала травму голови, що викликала згодом судомні напади, іноді відбувалися по п'ять разів за день.

Епілепсія змінила мою долю і поламала сподівання. Ніколи я вже не могла стати здоровою, як раніше. Перелякана і пригнічена хворобою, я сама себе не впізнавала. Я брала безліч протиепілептичних препаратів, включаючи місолін, дилантин і фенобарбітал. Щоб полегшити біль, я брала перкодан (поєднання опиата оксикодону і аспірину) і валіум (діазепам). Емоційно я перетворилася на каліку, одурманена препаратами 24 години на добу 365 днів у році. Я бродила в лікарському тумані в марних спробах контролювати спазми. Я брала все більше і більше препаратів, але судомні напади траплялися все частіше і частіше.

Лікарська гарячка тривала два роки, і хоча мені ніколи не ставили діагнозу психічного розладу, моя поведінка цілком йому відповідало. Моє тіло теж було виснажене. Десни стали опухати, кількість білих клітин крові почала різко падати. У мене пропала опірність інфекціям: будь-яка застуда могла укласти мене в лікарню. Мене не можна було залишати одну - як-то під час нападу я ледь не потонула у ванні. Я не хотіла вести жалюгідне життя в вічно одурманені стані і зрозуміла, що Управління з контролю за продуктами і ліками ніколи не допоможе мені звільнитися від нападів. Мені необхідно було перебудувати своє життя таким чином, щоб я могла впоратися з хворобою.

Мій чоловік Майк прочитав в медичному журналі, що викликані у лабораторних щурів судомні напади успішно контролювалися марихуаною. Мене зовсім вимотало лікування стандартними протиепілептичнимипрепаратами, я хотіла спробувати те, що могло принести хоч якусь надію. Я жадала дива. Мені хотілося нормального життя. Навесні 1975 роки ми з Майком переїхали в відокремлене місце на схилах гори Санта-Круз і зважилися на спробу замінити протиепілептичні препарати марихуаною. Ми висадили заздалегідь куплені насіння різних різновидів марихуани і стали експериментувати.

Спробувавши спочатку перестати приймати всі ліки відразу (нікому не раджу поступати таким чином), ми з Майком вирішили, що мені краще відмовлятися від них поступово. Протягом наступних двох з половиною років, поки я планомірно скорочувала прийом ліків, я нікуди не їздила без цигарки з марихуаною. Я курила щодня і робила затяжку відразу ж, як відчувала передвістя нападу. Я розповіла про це своєму лікареві, і він дав свою мовчазну згоду. Нарешті я зрозуміла, що можу контролювати напади лише за допомогою марихуани. Ми відкрито вирощували мої ліки в саду серед овочів, фруктів і трав. Зараз я рідко ходжу до лікаря. У мене все ще зберігаються невеликі неврологічні проблеми, але марихуана як і раніше пом'якшує найсерйозніші прояви епілепсії і не викликає тих побічних ефектів, з якими я стикалася під час прийому медичних препаратів.

В кінці 70-х років вирощування марихуани стало вигідним бізнесом, і влада посилила війну з наркотиками. Ми опинилися під ковпаком - до нас приходили з перевіркою п'ять разів. У перші роки війни з наркотиками чиновникам в подібних ситуаціях було дозволено приймати рішення на свій страх і ризик. При зустрічі з ними нам вдавалося довести нашу позицію станом мого здоров'я. Щоразу вони проявляли повагу до нашого приватного життя і не чіпали моїх запасів. Наші дії ніколи не кваліфікувалися як злочинні, ми завжди були повністю відверті з поліцією і співробітниками «Руху проти насадження марихуани». Ми розповідали їм про руйнуючий вплив на здоров'я фармацевтичних препаратів, пояснювали, що марихуана давала мені відпочинок від епілептичних припадків і дозволяла вести порівняно продуктивне життя. Одного разу співробітник «Руху проти насадження марихуани» сказав, що розуміє мене, оскільки його батько теж страждав на епілепсію.

Ми почали допомагати іншим хворим людям в 1974 році, коли моя бабуся захворіла на лейкемію. Вона пережила звичайну в таких випадках атаку хіміотерапії, і нам довелося безсило спостерігати за тим, як ця енергійна жінка згасала на очах. Потім я запропонувала їй спробувати марихуану, пояснивши, що це може полегшити нудоту. На неї справив враження моя розповідь про те, що я сама використовую марихуану, щоб контролювати напади, адже нашій родині теж доводилося страждати від мого захворювання. Вона спробувала марихуану і незабаром відчула голод. На наступний ранок вона сказала, що ніколи ще не спала так добре, як минулої ночі. Моя бабуся користувалася марихуаною до самої смерті в 1976 році. Вона була першою з двадцяти з гаком наших друзів і родичів, які страждали від різних захворювань, яких ми постачали марихуаною аж до нашого першого арешту.

Слідом за зростанням державних асигнувань на викорінення марихуани і втіленням у життя політики нульової терпимості до наркотиків злочинне ставлення влади до нас змінилося. Напруження війни з наркотиками вимагав гучних перемог. У серпні 1992 року шерифи «Руху проти насадження марихуани» увійшли до нас в будинок зі зброєю напоготові. Незважаючи на всі наші пояснення, мене і Майка розділили, допитали і заарештували. Ми часто міркували про готовність, якщо це буде необхідно, піти у в'язницю за те, у що віримо. Однак в той момент мене злякала перспектива провести три роки в державній в'язниці без марихуани, яка мені необхідна, щоб контролювати напади. Я дуже вдячна Майку за його підтримку, яка допомогла мені відстоювати справедливість перед обличчям несправедливого закону. Я дотримувалася при захисті аргументу медичної необхідності і виграла справу - перша в Каліфорнії!

Ми думали, що нас більше не стануть турбувати, і тому наступної весни стали вирощувати в своєму саду ще більше марихуани.Однак у вересні 1993 року нас знову відвідали шерифи «Руху проти насадження марихуани». На цей раз вони перевернули наш будинок, обшукавши кожен дюйм з ретельністю, гідною мурах. Ми були в люті і відчували себе так, як якщо б зазнали згвалтування. Я виграла справу всього півроку тому. З якого дива вони турбують нас, якщо рішенням суду ми залишилися на свободі, а окружний прокурор сказав мені, що шериф не вимагатиме сплати витрат? Тоді, під час обшуку, я сказала чиновникам «Руху проти насадження марихуани», що вже шістнадцять років ми постачаємо марихуаною людей, які помирають від раку або від СНІДу. Ми любили цих людей, і марихуана дійсно приносила їм користь. Шерифів це не вразило, і до звинувачення у вирощуванні марихуани вони додали звинувачення в її поширенні. Зараз (в 1996 році) ці звинувачення все ще чекають розгляду в суді.

Я вирішила заручитися підтримкою громадськості, звернувшись до жителів округу, який підтримав резолюцію про легалізацію застосування марихуани в медичних цілях. Відгук приголомшив мене. Мене призначили в Комісію з алкоголізму та наркоманії, я змогла заснувати кооператив хворих та їхніх близьких, який відповідно до призначень лікарів постачає марихуаною людей, які страждають смертельними або хронічними захворюваннями. Члени кооперативу отримують марихуану безоплатно або за мінімальну плату. Ми проводимо навчання пацієнтів медичного вживання марихуани, а також методам її культивації, вивчаємо ефективність тих чи інших різновидів марихуани, щоб застосовувати найбільш підходящі сорти в разі кожного окремого захворювання. Ми прагнемо запропонувати суспільству таку модель, яка дасть можливість хворим та їхнім близьким якнайкраще дбає про себе.

З огляду на те, що широкі і методологічно коректні дослідження поки не ведуться, неможливо визначити, якій кількості людей, які страждають епілептичними припадками, може допомогти коноплі. Однак ми точно знаємо, що в ряді випадків, подібних до тих, що наведені вище, епілептикам допомагає тільки конопля і нічого більше. Більш того, таким хворим не доводиться страждати від різних неприємних побічних ефектів. Цінність (для деяких людей - виняткова) конопель стає очевидною, якщо взяти до уваги не тільки її здатність до адекватного контролю судомних нападів, але і її роль в підвищенні якості життя.

РОЗСІЯНИЙ СКЛЕРОЗ

Розсіяний склероз - це захворювання, при якому відбувається руйнування мієлінових оболонок (утворюють захисну оболонку навколо нервових волокон) в спинному і головному мозку, що призводить до порушень функцій нервових волокон. Схоже, що механізм даного захворювання є імунну реакцію, при якій захисні сили організму винищують мієлін, приймаючи його за агента, який потрапив в організм ззовні. Зазвичай симптоми цього захворювання проявляються в ранній молодості, а потім протягом багатьох років то зникають, то знову повертаються. Напади хвороби тривають тижні або навіть місяці. Ремісія зазвичай буває неповною, стан хворого поступово погіршується і, врешті-решт, стає дуже важким. Нову атаку захворювання може викликати будь-яка травма, інфекція або стрес. В середньому хворі доживають до тридцяти років, хоча деякі згасають швидше, а стан інших після кількох нападів стабілізується.

Симптоматика захворювання залежить від того, в якій саме частині центральної нервової системи відбувається руйнування мієліну. Оскільки головний і спинний мозок керують усім організмом, хвороба може проявитися де завгодно. До найбільш частих симптомів можна віднести оніміння або поколювання частин тіла, погіршення зору, утруднення мови, хворобливі м'язові спазми, погіршення координації рухів і здатності підтримувати рівновагу, підвищену стомлюваність, слабкість або параліч, тремор, ослаблення контролю сечовипускання і дефекація, схильність до інфекцій сечостатевої системи, запор, виразка шкіри і важку депресію.

Ефективного методу лікування цього захворювання поки не існує. Кортикостероїди, особливо адренокортикотропний гормон (АКТГ) і преднізон, трохи полегшують гострі симптоми, але разом з тим сприяють набору зайвої ваги, а іноді викликають розлади розумової діяльності. Для лікування м'язових спазмів зазвичай застосовують діазепам (валіум), баклофен (ліорезал) і дантролен (дантріум). Діазепам і інші препарати класу бензодіазепінів, які повинні прийматися в великих дозах, викликають сонливість, крім того, часто виникає залежність від них. Використання дантролена і баклофена взагалі досить ризиковано. Баклофен виявляє седативну дію і часом викликає запаморочення, слабкість і втрату орієнтації. Дантролен призначають в останню чергу через його руйнівного впливу на печінку, яке може стати летальним при тривалому застосуванні препарату. У нього багато і інших побічних ефектів, таких, як сонливість, запаморочення, слабкість, загальне нездужання, черевні спазми, пронос, розлади мови та зору, головний біль, статеве безсилля, судоми, тахікардія, підвищення кров'яного тиску, клінічна депресія, біль у м'язах , задуха і втрата орієнтації. Цілком зрозуміло, що багато пацієнтів або виявляються не в силах терпіти побічна дія цих препаратів, або побоюються віддалених наслідків їх вживання.

Грег Пофлер, тридцятисемирічний житель Нью-Йорка, розповідає про застосування марихуани при лікуванні розсіяного склерозу:

У 1973 році у мене почав німіти великий палець на лівій руці. Потім це відчуття поширилося на всю руку. Лікар пояснив мені, що це неврит, який пройде через кілька днів. Він рекомендував мені приймати вітаміни. Не минуло й тижня, як оніміння пройшло, але мені стало важко утримувати рівновагу, так що іноді я ходив з трудом.

До весни 1974 року моє здоров'я значно погіршився, незважаючи на вітаміни, які я продовжував приймати. Моя незграбність накликала на мене глузування службовців страхової компанії, де я працював. Деякі жартома питали, чи не в запої чи я. Мій начальник почав скаржитися, що я відвідую менше клієнтів і роблю висновок менше договорів. Я пояснив йому, що мені важко водити машину через те, що німіють ноги, і що мені стає все важче писати (я не став говорити йому, що взагалі вже пишу ледве-ледве). Чи не схоже було, щоб мої пояснення його задовольнили. Незабаром після цієї розмови мій колега і близький друг умовив мене ще раз звернутися до лікаря. Перед кабінетом лікаря я зблід, у мене підігнулися ноги. Медсестра допомогла мені увійти в приймальню. Я спробував стояти без її допомоги і впав знову. Я сказав доктору, що у мене гострі спазми і оніміння ніг. Ступні я взагалі не відчував. Лікар, не слухаючи моїх заперечень, наполіг на негайній госпіталізації, сказавши, що у мене, можливо, пухлина мозку.

У лікарні мене обстежили кілька днів. Керував обстеженням лікар-невропатолог. За цей час я повністю втратив контроль над своїми кінцівками і страждав від сильних, болючих спазмів. Мої руки і ноги зовсім заніміли. Я не міг ходити. Мені робили внутрішньовенні ін'єкції дуже сильного препарату - адренокортикотропного гормону, - але і це не допомагало. Він всього лише не давав мені спати і різко посилював апетит. У день виписки лікар, який керував обстеженням, сказав мені, що я страждаю на розсіяний склероз, який поки не вміють лікувати, але препарати типу АКТГ можуть уповільнити його розвиток. Потім він порадив мені відправитися додому і гарненько відпочити, а потім прийти до нього на прийом. Я не зміг цього зробити, оскільки виявилося, що я занадто слабкий. Тоді лікар надіслав до мене додому медсестру, яка навчила мою дружину робити внутрішньовенні ін'єкції АКТГ.

Незабаром після того як я повернувся додому, друзі прийшли мене відвідати. Я тоді був прикутий до ліжка. Ми викурили кілька сигарет з марихуаною. Потім я відчув себе краще, але приписав це станом легкого «кайфу». Спазми теж стали слабшими, але я вирішив, що це подіяв АКТГ. Незважаючи на деяке поліпшення, я все ще не міг встати з ліжка. Незабаром я почав відчувати на собі наслідки тривалого лікування гормональними препаратами у великих дозах. Стала затримуватися рідина, відповідно, я набрякає. За шість тижнів я додав сотню фунтів (45 кг), тому що через АКТГ відчував постійний голод. У мене почалася безсоння. Мені стало важко концентрувати увагу. Я знаходився в пригніченому стані духу. Три місяці інтенсивного лікування принесли лише незначні поліпшення. Я міг ходити тільки за допомогою дружини і тростини або ходунка.

Мій лікар рекомендував мені продовжувати лікування АКТГ ще три місяці, але при цьому був явно стурбований побічними ефектами препарату. Він попередив мене про небезпеку раптового серцевого нападу або розлади дихання. Аля лікування затримки рідини в організмі лікар призначив мені дуже сильний сечогінний препарат і попередив, що ці ліки може викликати утворення каменів в нирках або навіть смерть, якщо відмовлять нирки. Терапія гормонами і раніше була малоефективна, а її побічні дії стали проявлятися ще сильніше. За час лікування АКТГ моя вага різко збільшився. Якщо перед початком лікування він становив 170 фунтів (77 кг), то через кілька тижнів після початку другого курсу лікування він досяг 300 фунтів (136 кг). Дихання стало утрудненим, так як рідини тіла пригнічували легкі. Ноги набрякали. Я не влазив у свій одяг. У мене була сильна депресія, яка супроводжувалася раптовими перепадами настрою. Іноді я глибоко засмучувався без причини, на думку приходили думки про самогубство, я міг раптово заплакати. Через шість місяців я зрозумів, що більше не керую своїм життям. Дуже рідко, в кращі дні, я міг рухатися уздовж стін кімнати, підтримуваний дружиною або спираючись на ходунок. Все одно мені не вдавалося утримувати рівновагу і нести власну вагу, і я часто падав. Майже весь час я залишався в ліжку. Спазми тривали, ноги і руки не корилися мені.

Через шість місяців я розповів своєму лікарю про погіршення мого стану. Він сказав, що моя важка хвороба дуже швидко прогресує і тільки АКТГ може мені допомогти. Лікар рекомендував мені провести ще один тримісячний курс лікування і збільшив дозу на 50%. Він також виписав снодійне і валіум для полегшення спазмів. Я погодився ще раз спробувати АКТГ, але через кілька днів змінив своє рішення. Я просто не міг більше це витримати. Якщо єдиною альтернативою розсіяного склерозу був АКТГ, то я вважав за краще розсіяний склероз. Як тільки я перестав вживати АКТГ, в очах з'явився туман, а поле зору іноді різко звужувалося. Погляд перестав фокусуватися, я втратив можливість читати. Хвороба повела атаку з іншого боку. Це сильно стривожило мого лікаря, і він призначив мені потужний стероїд преднизон в таблетках. І знову терапевтичний ефект був слабким, а побічні дії - різноманітними і ще сильнішими, ніж раніше. Менше ніж за місяць я набрав понад 80 фунтів (36 кг). Але найгірше було попереду. Я не знав, що стероїди вимивали з мого тіла калій, необхідний для життєдіяльності.

Одного разу, сидячи у вітальні, я раптом виявив, що не можу говорити.Я був в свідомості як би наполовину. Дочка підійшла і заговорила зі мною. Я чув її, але не бачив і не міг відповісти нічим, крім сліз. Дружина з донькою відразу ж відвезли мене в лікарню. Я не пам'ятаю самої поїздки. Коли ми прибули в лікарню, я не міг зрозуміти, де перебуваю, пам'ятаю лише, як напівлежав у кріслі спочатку на самоті, а потім в оточенні доброї дюжини щось говорили лікарів і медсестер. Вони задавали мені якісь питання, але я не впевнений, що чув їх. Іноді я намагався відповідати, але не міг вимовити ні слова. Як показують записи, зроблені тоді лікарями, в той день я ледь не помер через гострий дефіцит калію, якого в моєму організмі майже не залишилося. Мені вводили його в дуже великих кількостях за допомогою ін'єкцій і таблеток.

Після цього випадку я втратив віру в ліки, лікарів і лікарні. Я перестав вживати стероїди. З призначених мені ліків я продовжував приймати тільки валіум і інші препарати, які допомагали управляти емоційним станом. Я не міг ходити, читати, спілкуватися з домашніми. Щоб якось врятуватися від нудьги, я почав курити по чотири-шість цигарок з марихуаною в день. Якось мене відвідали старі друзі, і ми викурили кілька цигарок. Коли вони зібралися йти, я піднявся, щоб попрощатися з ними. Всі, хто знаходився в кімнаті, оніміли і дивились на мене. Тільки тоді я усвідомив, що став на ноги без сторонньої допомоги, як якщо був би абсолютно здоровий.

Я перебував у повному замішанні, так само як моя дружина і наші друзі. Я зміг навіть зробити кілька кроків, поки мої знесилені через атрофії м'язів ноги не підігнулися. Але я ходив! Я став підозрювати, що так подіяла марихуана, і запитав про це свого лікаря. Він рішуче відкинув моє припущення і заявив, що марихуана не допомагає при розсіяному склерозі. Моя дружина теж була налаштована скептично. Однак я продовжив експерименти. Незабаром я виявив, що спазми траплялися частіше і були більш болісно в ті дні, коли я не вживав марихуану. Коли я курив її, мій стан спочатку стабілізувався, а потім різко поліпшувалося. Я міг ходити без сторонньої допомоги, а зір ставало більш гострим. Однак моя дружина і лікар все одно не вірили в це. Щоб довести їм, що це правда, я вирішив протягом шести місяців не курити марихуану. Тепер я розумію, що це було нерозумно.

Як тільки я перестав курити, все, чого мені вдалося домогтися, пішло прахом. У мене почалися сильні спазми спинних м'язів. Через чотири місяці руки і ноги перестали мені підкорятися. Щоденна доза валиума дійшла до 120 мг, і я зрозумів, що у мене виникла залежність від цього препарату. Переставши приймати це «нешкідливе» і «загальноприйняте» ліки, я пережив важку «ломку». Життя втратило для мене будь-який інтерес. Я не міг спати, знаходився в постійному порушенні і роздратований. Я впав у глибоку депресію. Зміни настрою стали ще більш різкими, а спазми - сильнішими і хворобливими.

Коли я втратив здатність навіть сидіти, я вирішив знову почати щодня курити марихуану. Не минуло й кількох тижнів, як я знову міг пересуватися без сторонньої допомоги. Незабаром я міг пройти полквартала, лише злегка втомлюючись. Чим більше я рухався, тим швидше до мене поверталися сили. Зір знову стало нормальним. Через шість місяців моє загальний стан помітно покращився. Спазми зникли, і я знову міг читати, писати і ходити. Одного вечора, коли я вийшов з дітьми погуляти, я вперше за два роки зміг показати їм, як потрібно правильно бити по футбольному м'ячу. Я знову міг штовхати м'яч! У мене було таке відчуття, ніби я заново народився.

І все-таки я не був до кінця впевнений, що саме марихуана справила такий ефект. Адже я звик вважати куріння її чимось на зразок розваги, способом приємно провести час в компанії. Я не міг повірити, що таке просте і нешкідливий засіб принесло надзвичайне поліпшення мого стану. Моя дружина і лікар тільки сміялися над моїми припущеннями, і тому я наполегливо ігнорував очевидність. Я знову вирішив перестати палити марихуану, щоб самому переконатися в тому, що ні вона викликала поліпшення. М'язові спазми почали повертатися спочатку поступово, а потім все швидше. Кілька тижнів тому я знову ходив, спираючись на ціпок, а потім і на ходунок. Незабаром я знову не міг встати з ліжка. Через чотири місяці після початку досвіду я вирішив повернутися до марихуани. Мій стан відразу ж стабілізувався, а потім стало поліпшуватися. Я був щасливий, але перебував в замішанні. Так все і йшло. Я курив марихуану до тих пір, поки не було між ними явне поліпшення, а потім зупинявся. Я не можу пояснити, чому мені було важко повірити в те, що саме марихуана була причиною різких змін в моєму стані.

У 1980 році брат показав мені статтю в газеті, де розповідалося про жителя Вашингтона, хворому на розсіяний склероз. Ця людина, Сем Дайана, зміг переконати суд в тому, що вживав марихуану в силу медичної необхідності. Я з подивом дізнався, що не був єдиною людиною, якій марихуана допомагала при розсіяному склерозі. Я здивувався ще більше, прочитавши про те, що заява містера Дайани підтримали лікарі, дослідники та інші люди, які страждають на розсіяний склероз. Все це переконало суд винести рішення на його користь. Більше мені не потрібно було доводити очевидні істини ні собі самому, ні іншим. Марихуана допомагає. Я почав прислухатися до відчуттів свого тіла і курити її регулярно.

Протягом останніх семи років мені вдається тримати хворобу під контролем. Виняток становлять лише ті проміжки часу, коли я не можу дістати марихуану або коли нема на що її купити. На відміну від більшості хворих на розсіяний склероз, які з часом все більше слабшають і втрачають рухливість, мій стан значно покращився. Я можу стояти на одній нозі з закритими очима, ходжу без будь-яких допоміжних засобів, навіть можу бігати! Напевно, всім цим важко вразити людину, яка ніколи не був прикутий до ліжка, не мучився відчуттям безпорадності, будучи не в силах поворухнутися або заговорити. Але для мене це справжнє диво. Крім усього іншого, марихуана повернула мені здатність до тривалої ерекції, так що я знову можу займатися сексом. У мене не формується залежно від марихуани. Коли я перестаю курити її, не виникає ні найменшого натяку на ломку. Марихуана набагато безпечніше і м'якше, ніж стероїди, транквілізатори і седативні препарати.

Мого лікаря здивували різкі зміни мого стану на краще. За 100-бальною шкалою він оцінює стан мого фізичного і психічного здоров'я в 95 балів. Він більше не стверджує, що марихуана марна при розсіяному склерозі. Під час нашої останньої зустрічі він сказав мені віч-на-віч, щоб я продовжував робити те, що роблю зараз, оскільки це допомагає.

Мені не подобається порушувати закон. Мені не подобається купувати у наркоторговців за скаженими цінами продукт, якість якого ніким не контролюється. Але мені подобається ходити, розмовляти, читати, писати і бачити. Зараз ми з моїм лікарем намагаємося роздобути дозвіл і легально отримувати марихуану для мого лікування через індивідуальну програму досліджень нових ліків, не дивлячись на складність і тривалість процедури подачі заявки 26.

Завдяки групам підтримки чи що поширюється чутками більшість людей, які страждають на розсіяний склероз в США, вже інформовані про вплив марихуани. Безліч випадків свідчить про те, що марихуана може полегшувати тремор і згладжувати часткову втрату м'язової координації. Невропатологи часто чують про це від своїх пацієнтів. І все-таки в медичній літературі згадується лише кілька подібних випадків. Один з них був описаний в 1983 році:

Чоловік 30 років був хворий на розсіяний склероз протягом десяти років. Ремісії змінювалися погіршенням. Хвороба призвела до розвитку парапареза 27, диплопії, атаксії 28, до оніміння і парестезії 29 кінцівок, затримку сечі, нетримання і імпотенції. Лікування включало АКТГ, кортикостероїди і имуран (переважна імунітет речовина). Уже понад рік представляв постійну проблему дуже сильний тремор. Він був найбільш різко виражений в області голови та шиї. В результаті був утруднений процес прийняття їжі, оскільки зусилля, прикладені до того, щоб покласти їжу в рот, лише погіршували його. Тремор ставав слабкіше, але не зникав зовсім, коли пацієнт лежав на спині, які не піднімаючи голову. Під час сну тремор був відсутній. Лікування диазепамом, алкоголем, анаприліном і фізостигмін не дало результатів. Щонайменше рік перед дослідженням пацієнт щодня або майже щодня вживав марихуану для ослаблення тремору. За цей час її ефективність не зменшилась. Прийом 5 мг ТГК зменшував тремор голови і шиї протягом 30-60 хвилин. Ефект зберігався приблизно протягом шести годин. Таке дозування приводила до слабовираженних стану ейфорії, яка не перешкоджало здатності тверезо оцінювати ситуацію. Помірна атаксія, що виявляється пальценосовой пробою 30, майже не зменшувалася, але зате здатність пацієнта до листа була дуже мінлива поліпшення (рис. 2), так само як і його здатність користуватися столовими приборами. Коли капсули з ТГК замінили на плацебо, поліпшень не спостерігалося, але відчуття «кайфу» зберігалося. Повторна проба з активною речовиною двічі демонструвала аналогічний результат 31.

Мал. 2. Зразок почерку і запис тремору

голови безпосередньо перед прийомом 5 мг ТГК

і 90 хвилин по тому

В іншій статті невропатологи з Геттінгенського університету (Німеччина) повідомили, що один з їхніх пацієнтів, тридцятирічний чоловік, що страждає на розсіяний склероз, курив марихуану для лікування рухових і статевих розладів. Його тестували за допомогою клінічних шкал, зробили електроміографічне дослідження 32 рефлексів ніг і електромагнітну запис тремору рук (рис. 3). Лікарі прийшли до висновку, що конопля підтвердила своє право на подальше дослідження в якості способу лікування як м'язових спазмів, так і атаксії 33. Ці випадки становлять особливий інтерес, оскільки вони дають підстави припускати, що марихуана здатна полегшувати і тремор, і атаксія. Справа в тому, що жодне з легальних ліків не діє на обидва ці симптому одночасно.

Деббі Телшір - розлучена жінка 43 років. Протягом сімнадцяти років вона лікує розсіяний склероз за допомогою конопель. Ось що вона розповідає:

У мене визначили розсіяний склероз в 1977 році.Одним з його перших симптомів була невропатія зорового нерва. Зоровий нерв з'єднує головний мозок і очей, а при оптичної невропатії цей зв'язок порушується, що може призводити до часткової сліпоти. Спочатку в поле мого зору з'явилася велика хмара, що заважало мені бачити так само добре, як раніше. Потім в правому оці це хмара стало чорним.

Для лікування невропатії мені прописали АКТГ. Я набрала близько 100 фунтів (45 кг) зайвої ваги, тому що мій організм утримував воду, і у мене різко посилився апетит (я просто постійно вмирала з голоду). Крім того, АКТГ викликав перепади настрою, які зробили мене нестерпним для колег і друзів. Навіть мене вони лякали. Потім вони стали менш помітними, але через півтора року повернулися, як повернулася і невропатія. Тоді хтось із колег порекомендував jane марихуану. Я викурила пару сигарет. Я не додавала у вазі, настрій залишався рівним, а через три тижні оптична невропатія пройшла.

Мал. 3. Електромагнітна запис тремору рук і пальців

при виконанні прямої лінії вранці до викурювання

сигарети з марихуаною і після

Коли розсіяний склероз став прогресувати, мені призначили ліорезал (баклофен), щоб полегшити м'язові спазми. Так, у нього був побічний ефект - постійно тягнуло в сон, так що я ледь не впадала в летаргію. Я виявила, що марихуана припиняла спазми і розслабляла м'язи, але не настільки, щоб відмовитися від інших ліків. Невропатолог з лікарні, де мені поставили діагноз, і мій лікуючий невропатолог тут, в Кейп-Коді, знають про те, що я використовую марихуану для полегшення цих та інших симптомів. Це зафіксовано в моїх медичних документах. Однак лікарі не виписують мені рецепт на марихуану (вони і не можуть цього зробити), що дуже прикро, хоча і цілком зрозуміло в нинішніх умовах війни з наркотиками.

З 1980 року я прикута до інвалідного крісла. Я не можу поїсти, якщо перед цим не покурю марихуану, яка розслабляє м'язи шлунка і стравоходу. У мене зовсім немає апетиту, але після сигарети з марихуаною я розслабляюся настільки, що мені вдається проштовхнути всередину трохи їжі. Часто мені буває важко дихати. Я не можу зрозуміти, яким чином куріння чого б то не було може полегшувати процес дихання, але марихуані це вдається.

Марихуана мені просто необхідна. Мене більше н е трясе, я можу приймати їжу і дихати. Вона благотворно впливає навіть на мій нейрогенний сечі виття міхур - неврологічний розлад, при якому людина не може керувати сфінктерами сечового міхура. Якщо в сечовому міхурі з'являється хоча б крапля сечі, м'язи спазматически скорочується і сеча виходить. Марихуана не може вилікувати це розлад, але вона допомагає. Зазвичай я викурюю по п'ять сигарет з марихуаною за день.

Мене злить необхідність мати справу з такими людьми, з якими за нормальних обставин я б не стала спілкуватися (мова про торговців наркотиками). Крім того, щоб отримати марихуану, мені доводиться економити на всьому, а діставати її стає все важче. Я витрачаю на пошуки все свій час.

Телшір зазначає, що конопля допомагає їй контролювати сечовипускання. З цією проблемою стикається до 90% людей, які страждають на розсіяний склероз. Іноді коноплі дозволяє їм повернутися до нормального життя після того, як довгі роки вони не могли вийти з дому через страх потрапити в незручне становище. Троє жінок, хворих на розсіяний склероз, розповіли нам, що, почавши застосовувати коноплю з метою полегшення м'язових спазмів, виявили, що вона також допомагає від неконтрольованого сечовипускання. Одна з них сказала, що тільки заради цього вона стала б вживати коноплю.

Конопля може також допомагати при втраті контролю над випорожненням прямої кишки при розсіяному склерозі. Ось що розповів нам сорокатрирічний чоловік, що страждає від цього симптому:

Хоча спочатку я був скептично налаштований по відношенню до марихуани, яку покурював час від часу ще з часів навчання в коледжі, тепер я вважаю, що вона ефективно допомагає справлятися з багатьма симптомами розсіяного склерозу. Крім того, що вона робить противоспазматическое дію і полегшує депресію, головним її досягненням є здатність забезпечувати «своєчасність» очищення кишечника. Я починаю бруднити штани кожні два-три дні, а то й викурюю свою щоденну сигарету. Повірте, це дуже важливо для підтримки самоповаги. Звичайно, марихуана не може вилікувати розсіяний склероз. Проте куріння марихуани дає мені цілий ряд переваг, з яких найголовнішим є згадана «своєчасність».

Психіатр представив нашій увазі пацієнтку, у якій втрата м'язової координації виявилася першим симптомом розсіяного склерозу. Протягом декількох років лікар намагався переконати її кинути курити марихуану в невеликих кількостях перед сном. Пацієнтка таким чином лікувала хронічне безсоння. Коли лікаря це вдалося, він звернувся до нас за порадою, так як зрозумів, що конопля весь цей час придушувала симптоми які раніше не діагностованого розсіяного склерозу. Як тільки пацієнтка перестала курити марихуану, у неї почалася атаксія. Коли вона стала курити знову, атаксія припинилася. Лікар хвилювався через можливу токсичність марихуани. Наші запевнення розвіяли його побоювання. Ось історія, яку розповіла його пацієнтка:

Нарешті я добилася того, чого хотіла завжди. Брак освіти мені вдалося заповнити важким наполегливою працею. Мені пощастило з босом - про таке мріє кожна починаюча ділова жінка. Почавши в 21 рік наймолодшій служить в крихітній місцевої компанії, до 45 років я стала фінансовим директором електронної фірми з багатомільйонним обігом.

Робота була важкою, пред'являла безліч вимог і задавала скажений ритм, але зате приносила справжнє задоволення. В кінці дня мені було важко зменшувати оберти. Я помітила, що невелика кількість марихуани перед сном допомагає розслабитися і заснути. До 1986 року я курила марихуану вже близько п'ятнадцяти років, і не боялася, що вона може завдати хоч якоїсь шкоди в таких маленьких кількостях.

З 1986 по 1989 рік я вела через це затяжну позиційну війну з моїм психіатром. Я вважала, що вживання марихуани позитивно діяло на мій стан, а будь-який несприятливий вплив встигло б за п'ятнадцять років якось проявитися. Мій лікар, однак, вважав, що я не повинна користуватися недослідженим ліками, яке до того ж протизаконно.

У жовтні 1989 року я погодилася змінити марихуану на дезірел (тразодон, антидепресант з седативними властивостями). Незважаючи на те що він не був настільки ж ефективним і на ранок відгукувався деяким «похміллям», протягом декількох днів заміна здавалася мені прийнятною. Однак на шосте ранок я виявила, що майже не в змозі зберігати рівновагу. Мені з великими труднощами вдавалося стояти прямо і пересуватися, ні на що не спираючись. Поки я доїхала до приймальні мого лікаря, стало ясно, що мій «автопілот» відключився. Те, що я робила раніше майже несвідомо (водіння машини, наприклад), тепер вимагало зосередженої уваги. Мені навіть довелося згадати, як правильно повертати ключ у замку машини, щоб відкрити її. Крім того, я втомилася, як ніколи раніше.

Наступні шість тижнів лікарі обстежили мене на предмет будь-яких хвороб, які тільки відомі західній медицині. На цей час мені довелося припинити прийом всіх засобів, навіть аспірину. Обстеження завершилося приголомшуючим відкриттям: я хвора на розсіяний склероз, невиліковним нервовим захворюванням, яке практично не залишає надії на одужання. Хоча я була попереджена про те, що симптоми цього захворювання то з'являються, то знову зникають, мене схвилювало настільки явний збіг. Повагавшись, я поставила питання про марихуану перед неврологом. У відповідь я отримала суворе навіювання і вказівку не бути в наступний раз на прийом без результатів тесту на наявність наркотиків.

Я не могла змиритися з таким станом речей. Логіка підказувала, що треба хоча б спробувати знову покурити марихуану. Мій лікар (психіатр) як і раніше був проти цієї ідеї, але все-таки проявив деякий інтерес до можливих результатів, і я вирішила почати. Приблизно через тиждень я відчула поліпшення, а через кілька тижнів відновила працездатність приблизно на 85% від своєї звичайної норми.

Поліпшення могло бути мимовільним, адже розсіяний склероз - дуже примхлива захворювання. Однак я не хотіла ризикувати і продовжувала палити аж до весни 1990 року, коли у мене вичерпався запас марихуани, який я не змогла заповнити. Через тиждень всі симптоми захворювання знову загострилися.

Лікарі як і раніше вважали це збігом, але я так не думала. Я стала шукати по всій країні марихуану і невропатолога, який погодився б без упередження вислухати мою історію. Мені вдалося знайти марихуану, але не лікаря. Оскільки експерименти з марихуаною заборонені законом, не існує наукових доказів її ефективності. А оскільки наукових доказів не існує, уряд не дозволяє проводити експерименти.

Коли мені нарешті вдалося дістати марихуану через одного з друзів і я знову стала її курити, мені вдалося прийти в норму лише на 60%, і я могла працювати тільки вдома. У тому ж році ситуація повторилася, і в той раз мені вдалося відновити працездатність менш ніж на 50%. Я вже не могла працювати без відпочинку більше півгодини. У 1991 році я вийшла на пенсію з причини повної втрати працездатності.

У мене ще є невеликий запас марихуани, але я з жахом думаю про те, що станеться, коли він вичерпається. А поки що молюся про зміну законодавства.

Цей випадок поряд з іншими дає підстави припустити, що конопля не тільки полегшує симптоми розсіяного склерозу, такі, як м'язові спазми тремор, безсоння, втрата м'язової координації (атаксія) і контроль над сечовипусканням, але і уповільнює розвиток хвороби. Розсіяний склероз - захворювання, викликане тим, що виходить з ладу імунна система. Зараз для його лікування застосовують стероїди які пригнічують функціонування імунної системи. І хоча куріння марихуани, без сумніву, не підвищує сприйнятливість до інфекційних захворювань, є свідчення того, що ТГК має властивість пригнічувати імунітет. Беручи це до уваги, група вчених провела дослідження здатності цієї речовини до придушення експериментального аутоімунного енцефаліту. Це захворювання неодноразово використовувалося в якості моделі розсіяного склерозу при дослідах на морських свинках. Коли тварин заразили і лікували плацебо 34, то захворювання у важкій формі розвинулося у всіх особин (смертність перевищила 98%).У тварин, яких лікували дельта-9-ТТК, симптоми були або слабкими, або були відсутні взагалі, і більше 95% вижили. Дослідження тканин головного мозку цих тварин показало набагато меншу ступінь ураження 35. В подальшому дослідженні щури двох видів, заражені експериментальним аутоімунним енцефалітом, 21 день отримували дельта-8-ТГК (аналог дельта-9-ТГК з менш вираженим психотропною дією). Це значно зменшило число неврологічних порушень в обох групах тварин 36.

параплегія

І квадріплегіей

Параплегія - це слабкість або параліч м'язів нижньої частини тіла внаслідок захворювання або травми середньої або нижньої частини хребта. Якщо пошкоджений шийний відділ хребта, то дивуються й руки, і ноги. Цей стан називається квадріплегіей. Обидва захворювання супроводжуються болем і спазмами м'язів. Стандартне лікування: опіати для лікування больового синдрому та баклофен в поєднанні з диазепамом для лікування м'язових спазмів. Багато хворих параплегией і квадріплегіей помітили, що конопля не тільки знімає біль, не надаючи побічної дії, властивого опіатів, Але ще й ефективно пригнічує конвульсивні посмикування кінцівок і тремор. Дуже показовим у цьому сенсі розповідь Кріса Войдерскі:

У червні 1989 року мені було двадцять сім років. Протягом останніх п'яти з половиною років я працював інженером на заводі, займаючись продажем пневматичного і автоматичного обладнання промисловим підприємствам. Мої справи йшли в гору протягом декількох років час від часу я покурював марихуану, щоб розслабитися. Я приходив додому після важкого дня, вечеряв зі своєю подругою, викурював цигарку-другу, і напруга спадала. Зазвичай вечорами я працював вдома. Я помітив, що марихуана не тільки знімала напругу, але і допомагала зосередитися на роботі.

Іноді мені здавалося, що і мріяти-то вже нема про що. У мене була відмінна робота, більш ніж достатньо грошей і жінка, на якій я збирався одружитися в найближчі місяці. Але в червні 1989 року я був поранений випадковим пострілом. Мене привезли в лікарню і відразу ж прооперували. Я прийшов в себе наступного вечора. Мені було боляче через трубок в грудях і в горлі. Коли я провів десять днів у відділенні інтенсивної терапії, невропатолог сказав, що для мене нічого більше не можна зробити. Хоча куля і не потрапила в хребет, що утворився набряк викликав параліч тіла нижче грудного відділу. Коли я усвідомив, що вилікувати мене неможливо, то відчув гніву, що не покинуло мене до цих пір.

Працювати я вже не міг і існував на мізерну пенсію. Мені пощастило, що раніше я служив у військово-морських силах. Це давало мені право отримувати за посередництвом Відомства у справах ветеранів ліки і медичні послуги. Через два місяці моя подруга повернулася до батьків - вона не могла більше дивитися, як я заново вчився робити елементарні речі (одягатися, приймати душ, лягати і вставати з ліжка).

Через чотири місяці після травми я почав відчувати дивні і досить хворобливі відчуття, звані м'язовими спазмами. Спочатку вони з'являлися тільки в ступнях і в нижній частині ніг, але незабаром захопили всі паралізовані м'язи. Мені призначили препарат під назвою баклофен. Однак навіть максимальні дози допомагали дуже мало. Ці ліки володіло рядом побічних ефектів, таких як сильні головні болі, надмірне потовиділення, порушення сну, сухість у роті.

Спазми ставали все сильніше. Коли через них я впав з ліжка, мені призначили валіум по 20 мг в день. Потім дозу збільшили ще на 20 мг. Я ставав фармакологічним зомбі.

У лікарні я зустрів багатьох паралізованих пацієнтів. Деякі жили з діагнозом параплегії по двадцять і більше років. Вони розповіли мені, що вже багато років не приймають ніяких ліків, а замість цього курять марихуану, яка краще допомагає і не чинить побічної дії. Я спробував. Викурив одну цигарку з марихуаною, і мені відразу ж стало значно легше. При цьому не було ніяких наслідків, що мучили мене після прийому валіум або баклофена. Мені стало набагато легше справлятися з повсякденними справами, такими, як переодягання або душ. З тих пір, коли мені вдається дістати марихуану, я викурюю три або чотири сигарети в день, після чого у мене зовсім або майже зовсім не буває спазмів і мені не доводиться щодня приймати по дванадцять токсичних і формують залежність пігулок. Ще я виявив, що куріння марихуани сприяє виникненню ерекції. До цього ерекція виникала лише після того, як я робив ін'єкцію простагландину безпосередньо в пеніс.

Приблизно дві третини знайомих мені паралізованих людей вживають марихуану для полегшення болю і м'язових спазмів. Відповідно до останніми рішеннями Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики лікарі не мають права виписувати нам марихуану. Держава оголосила війну наркотикам і успішно вразила ціль, тобто мене і інших паралізованих людей. Це не просто безглуздо і несправедливо, це ще й аморально. Уряд незаслужено зараховує нас до тієї ж категорії злочинців, що і наркоманів, що сидять на героїні, тільки через те, що ми знайшли найефективніший і безпечний при свою хворобу ліки.

Войдерскі зазначає, що завдяки марихуані він зміг досягти нормальної ерекції. В одній статті наводиться підтвердження цьому. Тридцятирічний чоловік протягом шести років був хворий на розсіяний склероз. Він був прикутий до інвалідного крісла внаслідок атаксії і м'язових спазмів. Ерекція тривала у нього менше п'яти хвилин, еякуляція не наступала. Як тільки він почав курити марихуану, його рухові і сексуальні функції значно покращилися. Ерекція трималася до півгодини, що дозволило йому отримувати задоволення від сексу 37.

Раси Хокансон (53 роки) страждає параплегией. Ось уже три десятки років він полегшує біль за допомогою марихуани, оскільки колись саме вона найкраще допомогла йому впоратися з наслідками нещасного випадку:

У 1965 році я потрапив в автокатастрофу. Машина перекинулася кілька разів, затиснувши мене між дверцятами і дахом і ледь не розрізавши тіло надвоє. У мене був роздроблений нижній відділ хребта, зламана нога, пробиті легені, переламані ребра, розчавлена селезінка та пошкоджено кишечник. Я ледь не помер на місці. Лікарі сказали моєму батькові, що він може не мчати вночі за дев'ятсот миль, так як я, швидше за все, не дотягну до ранку. Він все одно приїхав (з поліцією на хвості через перевищення швидкості), а я сильно здивував лікарів, залишившись в живих.

Прокинувшись, я виявив себе розпростертим на ліжку і нашпигованим трубками, вставленими в руки, ноги, ніс, горло і сечовий міхур (через пеніс). Через жахливої болю я раз у раз впадав в безпам'ятство. Мій стан хоч якось стабілізувався лише через два місяці. Лікарі видалили у мене селезінку, склали зламану ногу і зробили три складні відновлювальні операції на хребті, в тон числі зрощення хребців. Роздроблений на дрібні шматочки хребет відновлювали за допомогою фрагментів моєї стегнової кістки. Крім того, мені довелося двічі зробити Ламінектомій 38, щоб знизити тиск на спинний мозок.

Я провів у лікарні близько року і бачив, як поряд зі мною вмирали люди. Одного разу мене помістили на що повертається ліжко, але не закріпили її як слід. В результаті я впав на підлогу і знову зламав ногу. Тепер вона на півдюйма (1,3 см) коротше, ніж інша нога. На сідницях утворилися пролежні розміром з велику тарілку, оголили тазові кістки. Щоб вилікувати їх, потрібна була пересадка шкіри. На ногах і ступнях утворилося багато відкритих виразок, одна з яких не заживала чотири роки і повторно утворилася в 1976 році. Якось під час операції катетер заплутався за раму ліжка і вискочив з сечовивідного каналу. Я прокинувся в калюжі сечі і крові. Під час іншої операції мені перелили кров невідповідної групи, і я ледь не помер - все тіло покрилося величезними рубцями, мова опух так, що я не міг дихати.

Весь час, проведений у лікарні, я страждав від дуже сильного болю. Мені вдавалося поспати трохи більше півтори години. Потім я прокидався і не міг заснути знову, поки зовсім не вимотує. Тільки великі дози димерола (похідного морфіну) могли на кілька годин полегшити біль. Я підсів на демерол, а пізніше, відмовившись від нього, пережив справжню ломку.

Пролежавши в лікарні майже рік, я вирішив, що не хочу провести там залишок життя і пора брати долю у власні руки. Я наполіг на виписці всупереч побажанням лікарів, які вважали, що мені не вдасться вижити за стінами лікарні. Тоді я не міг навіть самостійно надіти шкарпетки і черевики, але був непохитний в намірі самому піклуватися про себе.

До аварії я провчився в коледжі два роки і хотів закінчити навчання. Якось я примудрився відновитися і відвідувати заняття. При цьому мені доводилося кожні півтори години приймати кілька таблеток дарвона. Саме в коледжі я вперше покурив марихуану і виявив, що вона надає цілий ряд сприятливих впливів. Найголовнішим була навіть не здатність полегшувати мої хронічні болі, а то, що вона давала мені можливість як би піднятися над болем, знищуючи страх - огидний холодок в животі. Паралізовані і онімілі частини мого тіла час від часу пронизує біль. Ці напади погано піддаються дії звичайних медичних засобів, але марихуана допомагає. Крім того, ефект полегшення болю стандартними наркотичними препаратами з часом зменшується, і тому їх доза весь час збільшується. З марихуаною справа йде якраз навпаки - з плином часу для досягнення того ж ефекту мені потрібна менша кількість.

Марихуана є також хорошим заспокійливим і дає мені можливість довше спати, не прокидаючись від болю. Вона також відмінний антидепресант, який допомагає примирятися з обмеженістю моїх можливостей і сприяє формуванню позитивного погляду на життя. Саме з цим у мене були найбільші труднощі, адже до катастрофи я був спортсменом - захоплювався альпінізмом і лижами, входив до збірної коледжу по боротьбі. Марихуана стимулює апетит і допомагає мені справлятися з відсутністю інтересу до їжі, викликаним хронічним болем. Вона навіть допомогла мені повернути контроль над сечовипусканням. Повернувшись з лікарні, я перестав користуватися катетером і мішком для збору сечі. Замість цього я використовував дитячі пелюшки і паперові рушники, які засовував в свою нижню білизну. Я виявив, що, покуривши марихуану, краще відчуваю пеніс і контролюючі сечовий міхур м'язи, завдяки чому знав, коли з мене повинно було «политись». До того ж марихуана покращувала тонус сфінктера, завдяки чому я «протікав» все менше, поки повністю не відновив контроль над сечовипусканням. Я зобов'язаний марихуані відновленням статевого життя, оскільки вона знову дала мені можливість досягати ерекції і повернула пеніса чутливість.

У міру того як зростав мій інтерес до життя, росла і здатність зосереджуватися на інтелектуальній діяльності, а також бажання вести нормальне існування.Я прочитав про здоров'я все, що тільки можливо. Закінчивши коледж з дипломом викладача ботаніки та біології, я отримав стипендію на здобуття ступеня магістра садівництва і ботаніки в Університеті Делавера. Я став вегетаріанцем і знову щиро звернувся до релігії, намагаючись навчитися шанувати все суще і знайти Бога в своєму житті і любов у своєму серці. Я навчився вирощувати їжу, використовуючи екологічно чисті методи, дізнався, як треба плекати землю і грунт природними способами, застосовуючи компост, прийоми реминерализации грунту, дощових черв'яків і добрива з морських водоростей.

Уже двадцять п'ять років я живу без медичної страховки, вважаючи за краще спиратися на власні ресурси, такі як натуральне господарство і природна медицина. Все це привело мене до неминучого висновку: слід самому вирощувати свої ліки. В результаті 10 серпня 1993 року я був заарештований. Незабаром я постану перед судом за кримінальний злочин і, можливо, мене засудять до тюремного ув'язнення, а влада Нью-Гемпшира спробують відібрати у мене будинок і землю. Важко уявити, що причиною того, що відбувається стало лише те, що я вирощував свої ліки. Але ще неймовірніше то, що мене звинувачують у злочинному намірі, тоді як я діяв з єдиним наміром - лікуєш себе.

Справа Хокансон завершилося сплатою штрафу. Формально його засудили до умовного терміну ув'язнення, але влада навряд чи будуть турбувати його в подальшому.

І знову багато хворих дізналися від своїх знайомих або через групи підтримки про медичне застосування конопель, яке замовчувалося лікарями. В палатах лікарень Відомства у справах ветеранів, де лежать люди, які страждають параплегией і квадріплегіей, часом можна відчути виразний запах марихуани. Дослідження 43 осіб з травмами хребта, проведене в 1982 році, показало, що 22 з них застосовували марихуану для полегшення м'язових спазмів 39. Можливо, що за останні десять років ця частка зросла. І знову ця проблематика майже не знайшла відображення в медичній літературі. Нам вдалося відшукати тільки одне недавнє дослідження.

У 1990 році троє швейцарських невропатологів повідомили про лікування пацієнта, який страждає параплегией. У нього спостерігалися хворобливі спазми в обох ногах. Він постійно брав баклофен (ліорезал), клоназепам (клонопін, заспокійливий препарат, схожий з валіум) і кодеїн для полегшення болю. Експеримент проходив у два етапи. На першому пацієнт приймав ТГК замість кодеїну чотирнадцять разів протягом трьох місяців. На другому етапі пацієнту давали або 5 мг ТГК, або 50 мг кодеїну, або плацебо, кожен препарат по вісімнадцять разів протягом п'яти місяців. Протягом усього експерименту пацієнт продовжував приймати баклофен і клоназепам. Порівняння з плацебо показало, що кодеїн і ТГК покращували якість сну. Обидва ці речовини надавали знеболюючу дію, але лише ТГК послаблював м'язові спазми. Як ТГК, так і кодеїн покращували контроль над сечовипусканням, підвищували настрій пацієнта і сприяли концентрації на інтелектуальної діяльності. На підставі того, що практично в усіх відношеннях ТГК не поступалася кодеїну і навіть перевершив останній за частиною полегшення м'язових спазмів, невропатологи прийшли до висновку, що необхідно розглянути можливість застосування ТГК для лікування параплегії 40.

СНІД

Епідемія СНІДу в США була вперше відзначена в 1981 році, коли у п'яти чоловіків гомосексуальної орієнтації були виявлені невідомі раніше стану найсильнішого імунодефіциту і подальший розвиток так званих опортуністичних інфекцій (тобто інфекцій, що викликаються мікроорганізмами, які нешкідливі при нормальних умовах, але стають небезпечними при ослабленні імунної системи). У 1984 році було встановлено, що причиною СНІДу є вірус імунодефіциту людини (ВІЛ). На сьогоднішній день (1997 рік) більш 311 тисяч американців померли від цього захворювання, майже мільйон інфіковані вірусом і, можливо, вже півмільйона хворі. Хоча швидкість поширення СНІДу в середовищі гомосексуалістів сповільнилася, число інфікованих настільки велике, що кількість випадків захворювання неминуче буде рости. Зараз від СНІДу страждають не тільки гомосексуалісти, а й чоловіки гетеросексуальної орієнтації, а також жінки і діти. Найшвидшими темпами захворювання поширюється серед наркоманів, які вводять наркотики внутрішньовенно, а також серед їх статевих партнерів.

Інкубаційний період (тобто проміжок часу від моменту зараження до прояву симптомів захворювання) може бути різним, але в середньому становить від восьми до десяти років. Як показує практика, всі інфіковані в кінці кінців хворіють. Ліки від цієї хвороби на сьогоднішній день не існує. Для лікування опортуністичних інфекцій та злоякісних новоутворень застосовують загальноприйняті засоби. Для боротьби з самим вірусом використовують противірусні препарати, найбільш відомим з яких є зидовудин (азидотимидин). На жаль, цей препарат пригнічує утворення червоних кров'яних тілець в кістковому мозку, знижує кількість білих кров'яних тілець і надає різноманітне побічна дія на травну систему. Іноді він викликає сильну нудоту, яка підвищує ризик виснаження для пацієнтів, і без того втрачають у вазі через хворобу.

Пацієнтам, які страждають на СНІД, потрібно підтримувати апетит і вагу, оскільки їм загрожує виснаження. Більш того, хороший апетит істотно покращує якість життя. Курці марихуани знають, що вона є стимулятором апетиту. Марихуана не тільки збуджує почуття голоду, але також підсилює смак їжі і задоволення від її поглинання. Це було неодноразово підтверджено експериментально. У дослідженні 1971 років чотири групи випробовуваних після дванадцятигодинного голодування отримували або екстракт марихуани, або алкоголь, або декстроамфетамин (сильний психостимулятор), або плацебо. Потім їм періодично пропонували молочні коктейлі і просили оцінити ступінь власної голоду і отримане від напою задоволення. Люди, які брали марихуану, гостріше відчували голод і випивали більше коктейлів. Ті ж, хто брав декстроамфетамин, в меншій мірі відчували почуття голоду. Ефект від прийому алкоголю був незначним 41.

У більш пізньому дослідженні в умовах стаціонару протягом 21 дня проводилося порівняння ваги тіла і споживання калорій між групою з 27 випробовуваних, які брали марихуану, з контрольною групою з десяти чоловік. Випробовувані, палили марихуану, їли більше і, на відміну від контрольної групи, додавали у вазі. Припинивши курити марихуану, вони відразу ж стали менше їсти 42. Здатність марихуани стимулювати апетит була ще раз доведена в дослідженні 1986 року. Дев'ять випробовуваних щодня викурювали по дві-три сигарети-плацебо, а потім перейшли на звичайні сигарети з марихуаною. Вони стали є значно більше, в основному між основними прийомами їжі 43.

Синдром виснаження при СНІДі, найбільш поширене і часто смертельне наслідок ВІЛ-інфекції, визначається як втрата десяти або більше відсотків ваги тіла з нез'ясовних причин. Для лікування цього синдрому Управління з контролю за продуктами і ліками допустило до використання тільки два лікарські препарати. Мегестрол - це гормон, який часто використовується для регуляції менструального циклу, лікування ендометріозу 44 і стимуляції апетиту. Цей препарат не дуже ефективний при лікуванні пацієнтів, які страждають на СНІД, і має кілька серйозних побічних ефектів, які особливо гостро проявляються при тривалому прийомі.

Ще одним допущеним до використання препаратом є марінол (дронабінол). Перше дослідження показало, що 70% пацієнтів, що приймають цей препарат, додали у вазі 45. В подальшому дослідженні вплив дронабінола було відзначено в групі 139 хворих на СНІД, які страждають втратою апетиту і втратили у вазі п'ять і більше фунтів. Пацієнти були випадковим чином розподілені на які отримують двічі на день (протягом шести тижнів) плацебо або дронабінол. У отримують дронабінол пацієнтів спостерігалося зменшення нудоти і поліпшення настрою і апетиту. В середньому їхня вага не змінився, а 22% додали п'ять або більше фунтів (2,3 кг). Пацієнти, які отримували плацебо, втратили в середньому один фунт, і тільки 10% додали 5 або більше фунтів. Дронабінол викликав побічні ефекти, ступінь прояву яких варіювалася від легкого до помірного. Дослідники прийшли до висновку, що цей препарат є безпечним і ефективним засобом для лікування зниження апетиту і пов'язаної з ним втрати у вазі у людей, які страждають на СНІД 46. Однак багато хто вважає дію дронабінола неприємним (в першому дослідженні 20% випробовуваних припинили прийом), і більшість воліють палити марихуану, якщо надається така можливість.

Конопля стає все більш популярним засобом лікування не тільки нудоти, блювоти і втрати у вазі, але і інших симптомів СНІДу. Це підтверджує розповідь Рона Мейсона, чоловіки у віці 33 років:

19 жовтня 1983 роки я дізнався, що хворий на гепатит В. Мені неодноразово попадався на очі рекламний розворот в журналі Gay Chicago, але я його не читав - дуже вже безрадісно він виглядав (там була поміщена фотографія лежачого в лікарняній палаті чоловіка, якому вводять поживні речовини через крапельницю). Коли я все-таки зважився і розкрив розворот, виявилося, що там надруковано звернення Фонду хвороб печінки в Нью-Джерсі до гомосексуальної спільноти. У ньому йшлося про те, що дві третини чоловіків-гомосексуалістів рано чи пізно заражаються гепатитом В, часом навіть не знаючи про це (це було до епохи «безпечного сексу»). У 50% заражених симптоми захворювання проявляються - у кого-то сильніше, у кого-то слабше. У 90% людей після зараження виробляються антитіла, і вони стають несприйнятливими до цього вірусу, 10% стають носіями, а 2% вмирають. У зверненні пропонувалося пройти вакцинацію. Коли я в черговий раз відвідав венерологічну клініку для гомосексуалістів, то попросив зробити аналіз на антитіла. З'ясувалося, що я підхопив гепатит В. Вводити вакцину було вже пізно. Тоді я зрозумів, чому мене нудило і іноді рвало, і чому я став швидко втомлюватися. Лікар сказав, що я повинен є, незважаючи на відсутність апетиту. Знаючи, що у мене хвора печінка, я зовсім перестав вживати спиртне (я і раніше мало пив) і став частіше курити марихуану. Я помітив, що це різко посилює апетит. Тоді я став палити її щодня і почав швидко набирати вагу. Через два роки антитіла так і не виробилися. Мене офіційно визнали носієм гепатиту.

23 грудня 1986 роки я не зможу забути до кінця своїх днів. В той день тест на ВІЛ показав, що я інфікований. Я дізнався, що великі пурпурно-червоні мітки у мене на ногах - результат внутрішніх крововиливів, викликаних ВІЛ-інфекцією. Вона ж була причиною важкого псоріазу.

У квітні 1987 роки мене направили в венерологічну клініку для гомосексуалістів, яку в Чикаго тепер називають клінікою СНІДу.Там я був помітний протягом семи років. За цей час я додав у вазі сорок фунтів (18 кг), тобто досяг свого нормального ваги. Лікарі знали про те, що я курю марихуану. Вони не забороняли мені робити це, але наполегливо рекомендували дотримуватися помірності. Через анемії 47 я не міг приймати зидовудин. Всі інші антивірусні препарати були мені протипоказані через ураженої гепатитом печінки.

Три роки тому один лікар сказав мені, що пацієнтів, подібних до мене, можна перерахувати по пальцях: я відвідую його вже кілька років, але до цих пір не помер і мій стан стабільно. Він сказав, що не знає, чим це пояснити. Я вважаю, що частково зобов'язаний цим куріння марихуани, яка дарує мені відчуття того, що я живу, а не просто існую. До мене повернувся апетит, я їм і мене не нудить. Марихуана змінила на краще моє психічний стан, а це благотворно позначилося і на загальному самопочутті.

Двічі я ледь не помер через алергічну реакцію на витяжку з коріння дикого китайського огірка, звану «з'єднання Кью» (Compound Q), яка руйнує інфіковані імунні клітини. Ця речовина теж заборонено до застосування, але останнім часом держава робить виняток для хворих людей. Чому такий підхід не застосовується до питання про лікування марихуаною? Обидва ці речовини заборонені законом, і обидва використовуються для лікування СНІДу. Але через одного з них у вас може виникнути маса неприємностей, а через іншого - немає. Дивно, чи не так?

Навесні 1990 року мене заарештували в передмісті Чикаго за зберігання марихуани. Мою машину відігнали на поліцейську стоянку. Тепер у мене не тільки немає ліків, але мені стало важко добиратися до клініки, розташованої в центрі Чикаго. Апетит у мене відразу зник, я вже втратив у вазі чотирнадцять фунтів (6 кг), до того ж я став швидше втомлюватися і часом відчуваю себе абсолютно виснаженим, як напередодні важкої хвороби. Зараз я приймаю прозак. Цей препарат мені призначив доктор з клініки в передмісті. Він практично нічого не знає ні про СНІД, ні про гепатит В. Я перебуваю у вкрай пригніченому настрої, і кілька разів мені приходили в голову думки про самогубство. Я повинен виплатити аванс в розмірі 3000 доларів, щоб покрити судові витрати розгляду двох справ. Звинувачення в тяжкому злочині з мене було знято. Зараз я намагаюся через федеральний суд у цивільних справах отримати назад машину, щоб їздити в клініку СНІДу. Мій адвокат говорить, що у мене є шанси виграти справу. Але навіть якщо це станеться, як мені боротися з нудотою і відсутністю апетиту? Я пробував приймати маріпол, але він не допомагає. Що мені робити? Нічого? Якщо тільки куріння марихуани дає мені здатність приймати їжу і добре себе почувати, то чому мені не можна її курити? Чи не час уряду перестати лицемірити і надати мені можливість робити те, що я вважаю за потрібне, щоб гідно і спокійно прожити залишок моїх днів?

Хворий на СНІД лікар, який назвався «доктором 3.», почав лікуватися зидовудином за два роки до того, як написав свою розповідь, надрукований нижче. Руйнування його імунної системи незабаром дійсно сповільнилося, але він став страждати нудотою і розладом кишечника (стілець відзначався 8-12 разів за день). Для боротьби з нудотою лікар призначав йому прометазін (піпольфен) і прохлорперазин, а щоб позбутися від розладу і надмірну активність кишечника - каолін, дифеноксилат з атропіном, лоперамід (Імодіум) і ранітидин (зантак). Однак всі ці препарати не принесли помітних поліпшень. Незабаром доктор 3. зауважив, що невелика порція викуреної марихуани позбавляє його від нудоти на цілий день, а частота стільця зменшується до двох-трьох разів на день, і все це без прийому інших лікарських препаратів. Конопля також знімала постійну втому, яка останнім часом отруювала життя хворого. Ось розповідь доктора 3 .:

Я вирішив зберегти своє ім'я в таємниці через істерії з приводу СНІДу та війни з наркотиками, що охопила Сполучені Штати. Я лікар, і я хворий на СНІД. Я вважаю, що марихуана сама по собі може перемагати різні хворобливі стани, що виникають при захворюванні на СНІД. Я сподіваюся, що мій досвід буде згодом використаний для конструктивного обговорення даного питання.

Подібно багатьом іншим людям, вперше я спробував курити марихуану під час навчання в коледжі в порядку експерименту. Мені це сподобалося, проте навчання в престижному університеті не залишала мені часу на таке дозвілля. За всі роки навчання в коледжі я курив марихуану від сили дюжину разів. Потім послідували медична школа, інтернатура і ординатура. Весь цей час я не вживав марихуану взагалі. Потім я почав працювати в маленькому містечку, де живу і по сей день, але вже не займаюся лікарською практикою.

Діагноз мені поставили, близько двох років тому. Симптоми захворювання проявляються у вигляді підвищеної стомлюваності, головного болю, сильних судом в ногах, нудоти і раптової пітливості. Зидовудин не приводив значного полегшення і навіть посилював нудоту, але уповільнював розвиток хвороби. Весь мій медичний кабінет був завалений барбітуратами та наркотичними препаратами - легальними сильнодіючими речовинами з групи II, за допомогою яких я боровся з болем і недугами. І хоча ці ліки допомагали, часто після їх прийому я відчував себе ще більш втомленим і млявим. Здавалося, що препарати, які я приймав від судом у ногах, просто зав'язували вузлами мій кишечник. Укупі з нудотою, спричиненої зидовудином, це змушувало мене приймати ще і нудоти таблетки. В кінцевому рахунку, всі ці ліки, біль і нудота не сприяли тому, щоб я з надією зустрічав новий день.

Я жив жалюгідне існування, поки одного разу мене не запросили на вечірку друзі, з якими я давно не бачився. Мені не хотілося йти туди через звичної пульсуючого головного болю і судом в ногах, але мені треба було трохи розвіятися. Для вечірки хтось роздобув марихуану, і незабаром я виявив, що головний біль повністю пройшла, а ноги лише слабо нилп. Я не міг повірити в можливість позбутися від болю без побічних ефектів наркотичних препаратів. Я справді не відчував себе так добре з тих пір, як мені поставили діагноз. Повірте, я не обкурился до коматозного стану, а всього лише трохи розслабився, як після пари келихів благопристойного мартіні.

Намагаючись розібратися в тому, чи має моє відкриття реальну основу, я почав питати про марихуану інших людей, хворих на СНІД, і отримав практично одностайну відповідь, що марихуана покращує самопочуття. На жаль, в умовах сьогоднішньої державної політики США більшості цих людей (як і мені) не хочеться розголосу і судових тяжб. Жити з діагнозом СНІДу - це вже трагедія, але звинувачення в скоєнні злочину зробить життя абсолютно нестерпним. Тому ми повинні продовжувати прийом сильнодіючих і викликають залежність наркотичних препаратів групи II, хоча заборонене законом ліки допомагають набагато краще.

Нещодавно я був в Амстердамі. Там не заборонено вживання марихуани. Строго кажучи, вона не узаконена офіційно, але її вживання не переслідується. Повірте, у мене було таке відчуття, ніби я вилікувався від СНІДу. Під час мого перебування в цьому місті я майже не приймав таблеток, хоча зазвичай приймаю від восьми до дванадцяти штук в день. Я курив марихуану щоразу, коли відчував необхідність: при нудоті, судомах в ногах або головного болю. Виходило по дві-три сигарети в день, а часто цілими днями у мене взагалі не виявлялися симптоми захворювання. Мені не доводилося боятися арешту. Я вважаю себе відповідальним дорослою людиною, здатним вживати марихуану лише тоді, коли в цьому є необхідність (точно так само, як приймаю таблетки). Я знову відчув себе по-справжньому живим, а для людини, яка страждає на СНІД, це велика рідкість.

На жаль, лікування було недовготривалим. По поверненні до Сполучених Штатів, мені знову довелося приймати дозволені законом знеболюючі та протиблювотні засоби.

Бути одночасно лікарем і пацієнтом, що страждають ВІЛ-інфекцією, - сумнівне благо. Мені доводилося бачити страждання і смерть, і я усвідомлюю, що мене цілком може спіткати та ж доля. Але я також знаю, що існує марихуана - ліки, здатні хоча б частково полегшити страждання і зробити життя хворих на СНІД більш плідною. Однак в нашій доброї і благородної Америці ці ліки не можна виписати. Це більш ніж несправедливо. Епідемія ВІЛ набирає хід, і в будь-який момент хвороба може наздогнати кого-небудь з родичів чи знайомих кожного з нас. Невже наше суспільство настільки нещадно, щоб в ім'я урядової «війни з наркотиками» змушувати хворих людей вибирати між порушенням закону і марними стражданнями?

Оскільки марихуана заборонена законом, доктор 3. вирішив отримати рецепт на марінол. Його лікуючий лікар не був обізнаний про цей препарат і не хотів його виписувати, оскільки побоювався виникнення «залежності» і можливої ​​«ейфорії». Врешті-решт він все-таки прописав його в дозуванні 5 мг в день, що в два рази менше дозування, встановленою асоціацією-виробником. Для широкого загалу громадськості було потрібно більше десяти років, щоб усвідомити всю серйозність епідемії ВІЛ. На жаль, лікарям може знадобитися ще десять років для визнання альтернативних методів лікування цього захворювання.

Доктор 3. звернувся в п'ять аптек, перш ніж знайшов ту, в якій могли надати йому ліки. Щоб його отримати, довелося чекати п'ять днів, і п'ять днів прийому показали, що ліки не допомагають. За власною ініціативою доктор 3. збільшив дозу до 5 мг двічі на день, і тільки тоді помітив деяке поліпшення. Незабаром він знову повернувся до паління марихуани, незважаючи на можливі неприємності з законом. Куріння дозволяло точно регулювати дозу, що забезпечує постійне утримання речовини в крові. Заборонена законом марихуана полегшувала симптоми захворювання ефективніше, ніж марінол, про що відомо всім хворим, яким доводилося куштувати те й інше.

Нещодавно арсенал лікування СНІДу поповнився ще одним препаратом, який називається фоскарнет (фоскавір). Приблизно у 20% хворих на СНІД розвивається цитомегаловірусний ретиніт - інфекційне захворювання очей, яке часто викликає сліпоту. Фоскарнет створили для лікування цієї хвороби, але виявилося, що він ще й продовжує життя людей, які страждають на СНІД 48. На жаль, він викликає ряд побічних ефектів, в тому числі нудоту. Є всі підстави вважати, що ця нудота піддається впливу конопель. Якщо це так, і фоскарнет виправдає пов'язані з ним надії, то у хворих на СНІД з'явиться ще одна переконлива причина вдаватися до допомоги марихуани.

Хоча навряд чи варто сподіватися на те, що незабаром вдасться знайти ліки від СНІДу, все-таки зараз у людей, які страждають на це захворювання, з'явилися якісь перспективи.Розробляються ефективніші способи боротьби з хворобою, і тривалість життя пацієнтів збільшується. Наприклад, зидовудин більш ефективний в поєднанні з новим препаратом ламівудином. Чергове поповнення медичного арсеналу - інгібітори протеази. Можливо, на сьогоднішній день це найбільш ефективний засіб боротьби зі СНІДом. На жаль, і ламівудин, і інгібітори протеази також часто викликають нудоту. Поява цих препаратів - результат прогресу медицини, який перетворює ВІЛ в хронічний стан, і ми повинні навчитися підтримувати здоров'я і якість життя людей, які страждають на цю хворобу. Багатьох непокоять відомості, що марихуана сприяє розвитку СНІДу або прискорює руйнування імунної системи хворих. Два ретельних дослідження довели необґрунтованість таких тверджень 49. Настав час включити коноплю в список засобів, які застосовуються для лікування СНІДу 50.

Хронічна БІЛЬ

Сильну хронічний біль зазвичай полегшують за допомогою опіатів і різних синтетичних анальгетиків. Однак застосування цих препаратів має ряд обмежень. Опіати можуть формувати залежність, до того ж їх дози потрібно постійно підвищувати. Найбільш поширені синтетичні анальгетики - аспірин, ацетамінофен (тайленол, парацетамол) і нестероїдні протизапальні препарати типу ібупрофену - не формують залежності, але і не мають достатньо потужним протибольовими дією. Більш того, вони роблять серйозний побічна дія, в тому числі шлункові кровотечі, виразку шлунка, а при тривалому прийомі можуть викликати захворювання печінки Або нирок. У США, за статистичними даними, шлуночку кровотеча і виразка в результаті вживання аспірину та інших нестероїдних протизапальних препаратів є найбільш поширеними серйозними ускладненнями 51. Саме ці препарати, можливо, несуть відповідальність за 76 тисяч випадків госпіталізації людей і 7600 смертей щорічно. Сильно п'ють, тобто ті, хто вживає щодня більше шести унцій (170 г) чистого алкоголю люди, особливо чутливі до впливів нестероїдних протизапальних засобів на шлунково-кишковий тракт. Для них ці препарати все частіше заміняють ацетамінофеном. Він надає більш щадну дію на травний тракт, але при регулярному тривалому вживанні може призводити до порушень роботи печінки або до відмови нирок. Вчені встановили, що пацієнти, які приймають щодня від однієї до трьох таблеток ацетамінофен протягом року і довше, складають 8- 10% від усіх випадків захворювань нирок в останній стадії, тобто коли для порятунку життя потрібно гемодіаліз або пересадка донорської нирки 52.

Здавалося б, беручи до уваги обставини, що обмежують використання опіатів і синтетичних анальгетиків, фахівцям варто було б знову звернути увагу на коноплю. Однак в медичній літературі ця тема практично не зачіпалася аж до 1975 року, коли в Університеті Айови було проведено одне з небагатьох сучасних досліджень болезаспокійливих властивостей конопель. Дослідження проводилося в лікарні, де перебували пацієнти, які страждають на онкологічні захворювання з гострим больовим синдромом. Пацієнти відповідно до випадковим вибором приймали або таблетки з ТГК, або плацебо. Хворі не знали, що саме вони приймають. Виявилося, що ТГК полегшував больовий синдром на кілька годин навіть при дозі 5 - 10 мг, і на більш тривалий термін - при дозі 20 мг. В останньому випадку відзначався ще й седативний ефект. При цьому побічні дії були менш виражені, ніж при використанні будь-якого іншого широко поширеного болезаспокійливого засобу 53.

В іншому дослідженні, яке проводилося в 1975 році, на вибірці з 36 осіб, які страждають на онкологічні захворювання в останніх стадіях, порівнювався болезаспокійливу дію кодеїну, ТГК і плацебо. Кодеїн (в дозуванні 120 мг) і ТГК (в дозуванні 20 мг) показали однакову ефективність. Однак деякі хворі відчували дискомфорт, викликаний впливом ТГК на психічний стан. Необхідно враховувати, що хворі не знали, яка саме речовина вони брали. Більшість з них ніколи не пробували марихуану і не були готові до змін, що відбуваються з свідомістю. Можливо, якби це стан було їм знайоме, то дискомфорту б вони не відчували 54.

У тому ж році канадські вчені дослідили болезаспокійливий ефект куріння марихуани на вибірці здорових людей, половина з яких раніше намагалася використовувати коноплю. Дослідження показало, що після куріння марихуани значно знизилася їх чутливість до болю, викликаної натиском на ніготь великого пальця руки. При цьому знеболюючий ефект був сильніший у тих випробовуваних, хто курив марихуану в минулому 55.

Конопля може бути особливо ефективна при лікуванні деяких певних типів хронічного болю. Далі йде історія людини, яка страждає псевдопсевдогіпопаратіреозом 56. При цій хворобі відбувається утворення кісткових шпор, які вростають в м'язову і нервову тканину, викликаючи болісні біль.

Ірвін Розенфельд - біржовий брокер з Норт-Лодерхілл, штат Флорида. Йому 42 роки. Ось що він розповідає:

У мене була можливість радіти дитинству до десятирічного віку. Під час матчу дитячих бейсбольних команд я вибив одного гравця, і у мене ненадовго оніміла рука. Засмучені батьки відвели мене до лікаря, де зробили рентген руки. На знімку було видно зрощений перелом і безліч осколків кістки. Все це виглядало абсурдним з тієї простої причини, що я ніколи не ламав руку. Доктор відправив нас до хірурга-ортопеда. Той був настільки ж здивований знімком і направив нас до дитячої лікарні Бостона. Після всебічного обстеження лікарі прийшли до висновку, що я страждаю вродженим множинним хрящовим Екзостоз. Це рідкісне захворювання, при якому на кістках утворюються вирости (шпори), що вростають або в навколишні м'язи і нервову тканину, або всередину, в глиб кістки.

Лікарі дитячої лікарні виявили у мене більше 250 таких кісткових пухлин в кістках рук, ніг і тазу. Потенційно будь-яка з них могла перетворитися в злоякісну. Однак видалити хірургічним шляхом таку кількість було все одно неможливо. Стрімкий і безладний ріст кісток викликає сильний біль і може скалічити людини. Кісткові шпори тиснуть на судинно-нервові пучки, перешкоджають нормальній роботі м'язів. Гострі осколки шпор розривають м'язову тканину і викликають внутрішні кровотечі. Несподівана поява шпор і їх стрімке зростання може порушити нормальний розвиток і викликати деформації, здатні покалічити людину. Правда, слава Богу, множинний хрящової екзостоз мучить людини не все життя. Як тільки років в сімнадцять людина перестає рости, припиняється і розвиток кісткових шпор. Теоретично, хвороба повинна зовсім пройти, якщо, звичайно, до цього хворий не закінчиться кров'ю до смерті і не стане калікою.

Щоб цього не сталося, у віці від десяти до сімнадцяти років мені зробили три операції на лівій нозі і одну - на правому зап'ясті. Проте з кожним днем я продовжував стикатися з проблемами внутрішніх кровотеч і розірваних м'язів. До дванадцяти років я часто не міг ходити і вести звичайне життя. У восьмому класі мені довелося піти зі школи. До іспитів мене готували кращі репетитори штату Віргінія. Іноді я міг ходити і навіть бігати, але зазвичай я пересувався ледве-ледве. Біль була постійною і часто нестерпною. До чотирнадцяти років для знеболювання мені були потрібні потужні наркотичні препарати. У дев'ятнадцять років я щодня приймав сопор (метаквалон, потужне седативний засіб) по 300 мг і ділаудід (гідроморфон, наркотик групи опіатів) у великих дозах. Ці препарати полегшували біль, але разом з тим притупляли розум і заважали жити. У мене не утворилося залежності, але я весь час відчував себе надзвичайно втомленим і часом «випадав з реальності». Варто було мені знизити дозу, щоб в голові прояснилося, як біль поверталася. Все, що я пам'ятаю крім болю - це очікування того, коли ж, нарешті, я перестану рости.

У сімнадцять років обстеження і рентген показали, що пухлини перестали рости. Незважаючи на те, що біль ще зберігалася, я відчув, що криза вже минула і незабаром мій стан стабілізується. Але потім, коли мені виповнилося двадцять років, на правій щиколотці утворилася чергова велика шпора. Лікарі вирішили, що це було відстрочене прояв залишкового зростання. Шпору видалили. Мені сказали, що це, можливо, остання пухлина в моєму житті. Однак вона з'явилася знову і росла надзвичайно швидко. Шпора виросла вгору на п'ять дюймів (13 см), утворивши кістковий міст, який з'єднав кісточку зі стопою. Пухлина була занадто великою, щоб її можна було видалити. Лікарі вирішили ампутувати мені праву ногу вище щиколотки.

Саме тоді я вперше засумнівався в своїх віруючих. Вже було абсолютно ясно, що пухлини продовжують рости, розвиваються нові шпори. Якби я погодився на ампутацію тоді, що мені довелося б ампутувати в наступний раз? Руку? Частина іншої ноги? Я просто сказав немає. Ніяких ампутацій. Якщо ця швидко зростаюча пухлина стане злоякісної, значить, так тому і бути. Я був занадто молодий, щоб залишатися калікою на все, нехай навіть і коротку, життя. Я вирішив жити з повним комплектом органів якомога довше.

Коли мені було 22 роки, інша пухлина виросла на моїй тазової кістки і вросла в пах. Її видалили. Тим часом я намагався знайти інші пояснення природи свого захворювання. Я консультувався з фахівцями клініки Мейо, медичного коледжу Університету Вірджинії, Національного інституту здоров'я і Національного інституту онкологічних захворювань. Все це виявилося одно марно. До цього часу я поглинав ліки у величезних кількостях. Щомісяця я брав 140 таблеток ділаудіда, 30 або більше таблеток сопора, десятки таблеток м'язовихрелаксантів та інших ліків. Я був абсолютно змучений і часто не міг знайти собі місця. Мені було важко жити нормальним життям: приймаючи досить ліків, щоб перемогти біль, я насилу міг зосередитися на роботі.

Через це я став затятим противником наркотиків. У середній школі я написав серію нарисів, спрямованих проти незаконного вживання наркотиків. Я не міг зрозуміти, як могли здорові люди вводити в свій організм наркотики заради забави! З таким ось настроєм я вступив до коледжу у Флориді. Майже всі там курили марихуану. Спочатку я був жорстким противником «експериментів» з марихуаною. Я вже «експериментував» з такою кількістю наркотичних препаратів, що мій організм ледь з ними справлявся. Однак під тиском однокурсників і я почав курити марихуану на вечірках. І навіть тоді я й гадки не мав, що мають на увазі люди, коли говорять про «кайф». Можливо, я не відчував цього відчуття через те, що більшу частину свого життя брав набагато сильніші наркотики.

Одного вечора ми з другом курили марихуану, граючи в шахи.Через пухлин на задніх сторонах ніг я не міг сидіти довше п'яти або десяти хвилин. Але в той раз я так захопився грою, що сидів на місці більше години і не відчував болю. Я відчув себе в ролі людини, розгадує головоломку типу «Знайди помилку в цій картинці». Якщо ви приречені постійно мучитися від болю, а вона раптом зникає, то ви, звичайно, починаєте задаватися питанням, чому це сталося. Того вечора я не робив нічого незвичайного, за винятком куріння марихуани. Я зовсім не ставив перед собою завдання довести, що вона допомагає. Просто через деякий час стало очевидно, що навіть в невеликих кількостях марихуана дає такий знеболюючий ефект, якого мені раніше не вдавалося домогтися.

Я розповів про це своєму лікареві, і він запропонував мені курити марихуану впродовж шести місяців. Якщо після закінчення цього терміну вона все ще буде допомагати, ми повернемося до обговорення даного питання. Протягом наступних шести місяців я регулярно її курив. Вона не тільки краще полегшувала біль, але і докорінно послабила мою залежність від опіатів і снодійних препаратів. Стіна між мною і світом стала нижче, я зміг вести нормальне життя.

Через шість місяців я обговорив результати з моїм лікарем, і ми стали обмірковувати шляхи легального отримання марихуани. На жаль, незабаром після цього він помер, і мені довелося шукати нового лікаря. Я написав листа дядькові, який працював педіатром у Коннектикуті. Він вислав мені багато матеріалів по використанню марихуани в медицині. Правда, він уявлення не мав про те, чи можна якимось чином отримувати її на законних підставах.

Я повернувся туди, де виріс, тобто в Портсмут, штат Віргінія, і відкрив меблевий магазин. На цій роботі мені доводилося проводити на ногах весь день, постійно пересуваючи меблі. Майже щодня у мене траплялися розриви м'язів і крововиливи. У будь-який момент це могло привести до серйозних неприємностей. Отримавши від дядька матеріали, я відніс їх до поліцейського відділку Портсмута і пояснив його начальнику, в якому становищі перебуваю. Я сказав, що побоююся купувати марихуану на вулиці, і попросив дати мені дозвіл на куріння тієї марихуани, яку поліція конфіскує під час обшуків. Начальник поліції сказав, що подумає про це. Поговоривши з людьми (а моїх батьків в маленькому Портсмуті все поважали), він повідомив, що не може дозволити мені курити конфісковану марихуану, але зате його люди не будуть мене турбувати, якщо я не стану продавати травичку, а буду лише купувати її в медичних цілях . Він поставив одну умову: я нікому не винен розповідати про нашу угоду. Я прийняв пропозицію і подякував начальнику поліції.

Коли я прийшов в приймальню мого нового лікаря, він ретельно оглянув мене і узагальнив побачене: незвично великий мізинець на одній руці, руки вигнуті всередину, шия занадто коротка і так далі. Потім, дивлячись на мене, він сказав: «Псевдопсевдогіпопаратіреоз». Я засумнівався, чи все з ним в порядку. Він дістав книгу з полиці і прочитав мені докладний опис мого захворювання. Все сходилося, навіть щодо множинного хрящового екзостоз. Лікар несподівано замовк, і я запитало причини цього. Він відповів, що шпори будуть рости у мене все життя, і кожна може стати злоякісної в будь-який момент. Тоді рак дуже швидко пошириться, і я помру. Якщо ж мене не вб'є рак, то шпора може пронизати хребет і мене паралізує. Або вона прорве артерію, і я стік кров'ю. Або врастет в який-небудь внутрішній орган і зруйнує його, при цьому, можливо, убивши мене. Крім того, біль стане нестерпним.

Я запитав лікаря, чи знає він що-небудь про використання марихуани для полегшення болю і м'язових спазмів. У свою чергу він запитав, що відомо про це мені. Я віддав йому матеріали, отримані від дядька. Лікар пообіцяв переглянути їх і сказав, що буде спостерігати мене і далі. Однак він не знав, яким чином можна домогтися дозволу на легальне отримання марихуани. Мені він дуже сподобався. Він не тільки виявився першим фахівцем, який розпізнав моє захворювання, але ще й не відкинув відразу ймовірність того, що марихуана може мені допомогти. Він сказав, що при бажанні я можу продовжувати палити її і радитися з ним, якщо у мене виникнуть якісь складнощі. Проте мені було абсолютно ясно, що він сумнівався в медичних властивості марихуани і пояснював її дію ефектом плацебо.

Ще кілька років (1976-1979) я продовжував курити марихуану нелегально. І хоча арешт мені не погрожував, фінансові труднощі були досить відчутними: щорічно я витрачав на марихуану не менше трьох тисяч доларів. Мій доктор погодився допомогти отримати офіційний дозвіл, якщо я точно дізнаюся, що для цього потрібно робити. Він поставив єдину умову: його ім'я не повинно бути пов'язане з цим. Занадто великий галас була піднята навколо цього питання, і лікар не хотів ризикувати кар'єрою, отримавши популярність «доктора травички». Будучи частнопрактикующим лікарем, він мав право виписати мені морфін, але не міг виписати марихуану. Ситуація, що зводить з розуму.

Він сказав, що йому колись заповнювати купу формулярів, складати ретельно продумані протоколи досліджень і скрупульозно виконувати всі вимоги Управління з контролю за продуктами і ліками і інших федеральних агентств, контролюючих марихуану. Однак він погодився поставити свій підпис, якщо я виконаю всю підготовчу роботу, добуду вже заповнені формуляри і зв'яжуся з відповідними відомствами. Я не міг собі уявити, наскільки важко і повільно все це буде просуватися. Мені довелося зробити сотні телефонних дзвінків, а процес затягнувся нема на тижні і навіть не на місяці, а на роки.

Відповідно до законодавства Управління з контролю за продуктами і ліками зобов'язана відповісти на запит про програму досліджень нових ліків в тридцятиденний термін. Не отримавши відповіді і через сорок п'ять днів з моменту подачі нашої з лікарем заявки, я подзвонив в Управління. Там мені ввічливо відповіли, що з програмою виникли труднощі, але не стали пояснювати, які саме, оскільки, врешті-решт, я був всього лише одним з пацієнтів. Вони сказали, що зв'яжуться з моїм лікарем, як тільки будуть готові. Ще через якийсь час в Управління з контролю за продуктами і ліками подзвонив мій лікар, але отримав настільки ж туманна відповідь. Знадобилося ще кілька місяців і безліч моїх дзвінків, щоб чиновники роз'яснили мого лікаря, які у них виникли проблеми. Всі вони були легко розв'язні. У мене виникло відчуття, що уряд просто сподівалося вимотати мого лікаря паперовою тяганиною, щоб він відкликав свою заявку. Управління з контролю за продуктами і ліками безумовно не виявляло зацікавленості в програмі досліджень нових ліків, і ще менше цікавилося моїм благополуччям.

З моменту подачі першої заявки пройшов цілий рік, перш ніж мій запит був задоволений, і сімнадцять місяців, перш ніж я вперше отримав марихуану. Для того щоб підтвердити позитивний вплив марихуани, ми повинні були проводити скрупульозні вимірювання. Наприклад, раз на тиждень я повинен був приходити до мого лікаря, щоб зробити електроміограму, яка показувала ступінь напруженості і спастичності м'язів. Поки знімалися дані, я йшов на стоянку і викурював одну або дві сигарети з марихуаною. Після цього я повертався в кабінет і знову проходив ЕМГ.

Я легально курю марихуану з двовідсотковим вмістом ТГК по десять сигарет в день протягом чотирьох з половиною років. Лише одного разу у мене були неприємності з законом. Це сталося, коли я їздив у справах до Флориди. Я цілий день провів на ногах, і у мене не було можливості викурити достатню кількість марихуани, тому до вечора ноги почали боліти. Ділова вечеря повинен був відбутися в банкетному залі готелю. Я уявлення не мав, як мені поводитися, щоб не зачепити чиїхось почуттів. Однак я помітив, що оточуючі курять звичайні сигарети, і теж вирішив закурити. Дружина запропонувала мені курити марихуану в чоловічому туалеті: там немає зайвих очей, і я нікого цим не буду. Так я і зробив. Поки я курив, увійшов прибиральник. Він відчув запах марихуани і попросив дати йому зробити пару затяжок. Я відмовив, він розсердився і вийшов.

Лише кілька хвилин по тому я зрозумів, наскільки його розлютив мою відмову - в чоловічий туалет нагрянула поліція моралі. Після стрімкої операції поліцейські почали задавати питання. Мої ділові партнери прийшли в сум'яття, побачивши, як мене виводять з туалету. Я пояснив, що в лікувальних цілях вживаю марихуану, яку мені на законних підставах надає уряд. Мені сказали, що це не має ніякого значення, оскільки марихуана заборонена законодавством штату Флорида.

Мене заарештували і помістили в камеру. При вході в поліцейську дільницю я спіткнувся об бетонну сходинку, впав і пошкодив кровоносну судину. Почалося крововилив. Крові не було видно, але коліно розпухло, і я не міг йти. Поліцейські стовпилися навколо мене, наказали піднятися і стали діставати гумові кийки. Я відчував себе героєм другосортного бойовика.

Мені все-таки вдалося переконати поліцейських в тому, що я дійсно не можу піднятися і потребую медичної допомоги. Покликали медсестру. Вона зателефонувала лікарю, і він сказав їй, що, судячи з усього, нічого серйозного зі мною не сталося. Я просив відвезти мене в лікарню, але поліцейські не погодилися. Мене посадили в інвалідний візок і відвезли в камеру. У мене конфіскували сім сигарет з марихуаною, які я отримав від Національного інституту токсикоманії, і звинуватили в зберіганні наркотиків. Мене сфотографували і зняли відбитки пальців. Я вніс 250 доларів застави і попросив віддати мені сигарети з марихуаною, але мені сказали, що вони утримані в якості речових доказів. Я не став наполягати, адже в номері готелю у мене був великий запас (близько 300 сигарет) Так як поліцейські навіть не намагалися отримати ордер на обшук, вони явно занепокоїлися, що зробили помилку.

Арешт відбувся в п'ятницю ввечері. У понеділок вранці мені вдалося зв'язатися з адвокатом Управління з контролю за продуктами і ліками, який пообіцяв усе владнати. Незабаром влада Флориди повідомили мене, що не передаватимуть справу до суду і знищать запис про мій арешт. Мені повернули гроші, але не сигарети з марихуаною.

З щорічних звітів мого лікаря перед Управлінням з контролю за продуктами і ліками, а також з власного досвіду я знаю, що марихуана ефективно полегшує біль і дозволяє скоротити вживання звичайних (і набагато більш шкідливих) препаратів, таких, як сопор, дилантин (дифенін) і ділаудід. Є тільки одна проблема - час від часу Національний інститут токсикоманії не виконує своїх зобов'язань і поставляє марихуану, яка слабкіше обумовленої норми. Коли це відбувається, мені доводиться викурювати стільки сигарет, що починають хворіти легені. Більше ніякого серйозного побічної дії я не знаю.

Карен Росс описує роль марихуани в лікуванні болю та інших симптомів, які спостерігаються після операцій на головному мозку:

У 1988 році мені зробили операцію з приводу Олігодендрогліома - злоякісної пухлини мозку 57.Через два дні після операції я прочитала статтю в Boston Globe, що розповідає про застосування марихуани в медицині, особливо при хіміотерапії і променевої терапії раку. До своєї жахливої ​​хвороби я курила марихуану в помірних кількостях, і незабаром мені треба було пройти променеву терапію, тому я звернула пильну увагу на цю статтю.

Після операції мені призначили протизапальний препарат дексаметазон для того, щоб зняти набряк в мозку, і ЗАНТАК (ранітидин), щоб дексаметазон завдав не дуже великої шкоди шлунку. У лічені дні після повернення додому у мене почалися дуже сильні напади тривоги. Часом мені здавалося, що я божеволію. Іноді у мене було відчуття, що грудна клітка ось-ось розкриється або буде розчавлена. Мій слух загострився настільки, що я чула, як піднімаються бульбашки в содової. Мова стала невиразною, я погано розрізняла звуки, так що чужа мова здавалася мені нерозбірливим бурмотінням, якщо тільки люди не зверталися безпосередньо до мене. Часто мені доводилося читати по губах. Щоб полегшити ці симптоми, мій лікар призначив мені транквілізатор ксанакс (альпразолам) і антидепресант Елавіл (амітриптилін). Ліки мені трохи допомагали, але моє самопочуття все одно не можна було назвати хорошим.

Мої близькі дістали трохи марихуани, і я стала курити її, продовжуючи приймати ксанакс і Елавіл. Я робила не більше двох затяжок пару раз в день. Я помітила, що марихуана допомагала мені розслаблятися. Вона направляла мою увагу таким чином, що я ставала менш тривожною і спокійно відпочивала. Крім того, вона знижувала внутрішньочерепний тиск краще дексаметазону. «Кайфу» я не відчувала. Я постійно перебувала в стані емоційного і фізичного перевтоми, а марихуана повертала мене в нормальний ритм життя і приносила заспокоєння. Поступово мені вдалося скоротити вживання Ксанакс і повністю припинити прийом ЕЛАВ.

Через півтора місяці після операції я почала шеститижневий курс променевої терапії. Лікування проходило п'ять разів на тиждень. Я курила марихуану перед кожним сеансом і після нього. Це дозволяло мені засипати на час процедури. Крім того, марихуана знімала стягуюче відчуття і поколювання в голові після сеансів.

Беручи дексаметазон, я додала 65 фунтів (29 кг). Ще у мене з'явилася м'язова слабкість, особливо в колінах, почалося безсоння, перепади настрою і зміни особистості, утворився дефіцит калію, стали рости волосся на обличчі. Коли через шість тижнів після закінчення променевої терапії дексаметазон нарешті скасували, моя вага майже нормалізувався, а сили повернулися. Мова теж стала чіткіше (я як і раніше дуже чутлива до шуму, і мені доводиться читати по губах, щоб зрозуміти, про що йде мова).

Весь цей час я продовжувала палити марихуану. Мені навіть вдалося знову почати працювати неповний день, але незабаром після цього марихуану стало неможливо дістати. До мене повернулися головні болі, внутрішньочерепний і внутрішньоочний тиск, оніміння обличчя, напади тривоги і розлад мови. Дослідження мозку показало, що пухлина не змінилася. Варто було мені дістати марихуану і покурити, як в той же день всі симптоми зникли. Через пару місяців я знову залишилася без марихуани, і симптоми повернулися з точністю годинникового механізму. Тепер я точно знала, в чому справа. Друзі дістали трохи травички, і я знову прийшла в норму. Я стала потроху докуповувати її то тут, то там, щоб весь час мати невеликий запас.

Я сказала своєму лікареві про те, що курю марихуану для полегшення головного болю, тиску і порушень мовлення. Він відповів, що не може схвалити цього, особливо у зв'язку з тим, що марихуана заборонена законом. Однак він не намагався перешкодити мені. На той час мені вдавалося справлятися з головним болем завдяки регулярному прийому тайленола (парацетамолу), Ксанакс і вживання марихуани. В середньому однієї сигарети мені вистачало на три або чотири дні. Бували дні, коли я взагалі не курила.

Через десять місяців у мене знову закінчилася марихуана. Головний біль і тривога повернулися знову. Я почала приймати Тайленол з кодеїном. Тоді я як раз упаковувала речі, готуючись покинути будинок, в якому прожила дванадцять років. Я думала, що проблеми зі здоров'ям могли бути якось пов'язані з цією стресовою ситуацією. Я повідомила про це своєму онколога, і він запропонував провести сканування головного мозку. Ніяких змін виявлено не було.

Пізніше я зустрілася зі своїм невропатологом. На той час внутрішньочерепний тиск підвищився, головний біль посилився, а мова стала ще менш чіткою. Лікар прийшов до висновку, що у мене напади, і призначив дилантин (дифенін), який мені зовсім не допомагав. Мій стан погіршувався, з'явилося безсоння, свідомість плуталося, а координація рухів була порушена. Я втратила віру в себе і озлобилася. Доктор знову прописав дексаметазон. Це теж не допомогло. Лікар сказав, що я вже пройшла максимально допустимий курс променевої терапії. Пухлини такого типу не піддаються хіміотерапії, ефективність ще однієї операції також викликала сумніви. Коли ми з чоловіком вийшли з приймальні, у нас було таке відчуття, ніби на плечах лежить 250 фунтів цегли. Два дні потому до нас в гості прийшли друзі і принесли трохи марихуани. Я зробила пару затяжок. Вже через десять хвилин зникло тиск на очі, перестала боліти голова, оніміння особи пройшло, а мова знову стала нормальною.

Через чотири дні після візиту до невропатолога ми з чоловіком знову пішли на прийом до онколога. Він сказав, що нова технологія променевої терапії дає мені можливість проходити її і надалі, а в якості останнього засобу завжди можна буде вдатися до операції. Тяжкість, надаючи нас До землі, трохи зменшилася. Лікар відзначив поліпшення мого стану, і я розповіла йому про марихуану. Він відповів: «Я не збираюся ні забороняти, ні рекомендувати цей засіб, але якщо вже воно дійсно допомагає, то хто ж я буду, якщо заважатиму?»

Так ми це і залишили. Я вирішила припинити прийом всіх призначених ліків: Дилантину, дексаметазону і тайленола. Я прийняла таке рішення не тільки тому, що вони не допомагали, а й тому, що побоювалася побічних ефектів. Марихуана ж не чинила помітного побічної дії.

На наступний ранок після візиту до онколога я знову зателефонувала моєму невропатолога. Йому було приємно почути, що моя мова нормалізувалася, а голос зазвучав бадьоріше. Я сказала, що поліпшення не має нічого спільного з ліками, які він призначив, і що більше я не збираюся їх приймати. Як я і очікувала, він відповів, що не схвалює моїх методів, так як марихуана заборонена законом. Він продовжив: «Але якщо ваше рішення дійсно таке, я все одно не можу вам завадити». Через пару тижнів ми з чоловіком знову зустрілися з цим лікарем і знову розповіли йому про все. Він поставився до наших слів скептично і зверхньо, порадив мені «в такому стані» не сідати за кермо і сказав, що марихуана викликає порушення короткочасної пам'яті. Він вів себе так, ніби я тільки те й робила, що цілими днями валялася «під кайфом». Я намагалася пояснити йому, що курю тільки вранці і ввечері або ж у тих випадках, коли симптоми захворювання проявляються особливо сильно, і що я взагалі ніколи не відчувала «кайфу». Я думаю, що реакція лікаря пояснюється моїм наміром самій вирішувати, що корисно при моєму стані.

Ми вирішили підшукати іншого доктора, який був би не настільки упертий, обмежений в поглядах і песимістичний, а також краще обізнаний про сучасні методи променевої терапії. Я хочу жити так, щоб кожен день приносив надію, щастя і все те, що дає життя. Я знаю, що мої проблеми далеко не закінчилися, можливо, їм взагалі не буде кінця. Але я також знаю, що є засіб, яке дозволяє мені керувати своїм станом і життям, і не бажаю вести себе так, немов такого засобу не існує. Я буду і далі лікуватися власним методом, частиною якого є марихуана.

Іронія оголошення конопель поза законом полягає ще і в тому, що найкращою альтернативою їй серед способів полегшення болю є опіати, від яких формується залежність. Нам надіслала свою історію жінка, яка страждає мелореостоз - рідкісним і невиліковним захворюванням, яке супроводжується дуже сильними болями в суглобах. Коли у неї виявили цю хворобу, лікар призначив дарвоцет - комбінацію пропоксифену (синтетичного опиата) з ацетамінофеном (парацетамолом) і кодеїном. Перш ніж жінка почала курити марихуану, їй доводилося приймати до п'ятнадцяти таблеток дарвоцета в день. Вона виявила, що «якщо покурити марихуану, коли біль тільки починається, то вона просто зникає. Якщо ж цього не зробити, то біль наростає дуже швидко, мене починає через це нудити і кидати то в холодний, то в жаркий піт ». Зазвичай жінці вдавалося контролювати біль, викурюючи в день по одній або дві цигарки. «Однак марихуана - це товар, який можна купити лише на чорному ринку. Коли ж місячний дохід становить всього 444 долара, неможливо забезпечити себе нею в достатній кількості, адже доводиться платити в середньому 75 доларів за чверть унції (7 г). Я не повинна вести життя злочинця через неуцтво політиків. Я постійно трясучись від страху, що поліція може нагрянути з обшуком. Невже я можу втратити будинок і дітей тільки через те, що змогла знайти засіб, який дає мені можливість справлятися з хворобою? »

Будучи молодою жінкою 32 років, матір'ю трьох маленьких дітей, вона звернула увагу, що конопля, на відміну від великих доз опіатів, не заважає їй виконувати свої обов'язки: «Якимось чином марихуана заспокоює мою нервову систему і дозволяє мозку нормально функціонувати. Дарвоцет і тайленол перетворюють мене в іншу людину. Я прокидаюся одурманеної, займаюся справами і засинаю з цим же відчуттям. Я прямую від сімейного життя, тому що в такому стані я навіть не здатна просто посидіти поруч з дітьми або прочитати їм казку. Як будь-яка мати, я не можу дозволити собі жити в цьому дурмані ». Розповідь цієї жінки перегукується з точкою зору на застосування конопель, поширеною в XIX столітті. Тоді вважали, що хоча коноплі і поступається опіатів в силі знеболювання, зате супроводжується меншим числом серйозних побічних ефектів і не викликає залежності.

Мігрень

Мігрень - це дуже сильний головний біль, яка триває від декількох годин до декількох днів і супроводжується порушеннями зору і (або) нудотою і блювотою. Як правило, напади періодично повторюються, крім того, вони можуть провокуватися стресом, деякими харчовими продуктами або певними сенсорними стимулами (яскравим світлом, сильним шумом, різким запахом). Зазвичай хвороба проявляється вперше у віці до двадцяти років, і дуже рідко - після п'ятдесяти. Напади мігрені відчувають близько 20% населення, причому жінки страждають від них в три рази частіше, ніж чоловіки.

Розрізняють декілька типів мігрені.Для звичайної мігрені характерна пульсуючий біль, що охоплює половину голови і, як правило, супроводжується нудотою і блювотою. Рух або шум посилюють напади. При порівняно рідкісної класичної мігрені напад починається з порушень зору (таких, як часткова сліпота або спалаху світла в поле зору), які іноді супроводжуються запамороченням, відчуттям слабкості в одній стороні тіла, шумом у вухах, спрагою, сонливістю або відчуттям неминучої біди. Потім на зміну цим неврологічним симптомам приходить дуже сильний біль, локалізована в лівій або правій половині голови, а часто також нудота і блювота. У цьому стані людина гостро реагує на світло. Класична мігрень нерідко супроводжується поколюванням, онімінням, слабкістю або паралічем різних частин тіла. Ще один тип головного болю, яку теж пов'язують з мігренню, - так звана кластерна головний біль (сильна нападоподібний головний біль з періодичними рецидивами). Нею частіше страждають чоловіки. Для неї характерна скоріше постійна, ніж пульсуючий біль, яка концентрується навколо одного ока і, виникаючи уві сні, звичайно будить сплячу людину. Як правило, кластерна біль поновлюється щоночі протягом тижнів або місяців, а потім зникає на місяці або роки.

Лікарські препарати використовуються або з метою припинення нападів, або з метою профілактики їх періодичного повторення. Для купірування нападів на ранній стадії дуже ефективні речовини, які добувають з ріжків. Ріжки - це грибок, що росте на жита. Похідні ріжків (ерготаміну) нейтралізують дію серотоніну 58. Для полегшення вже почалася болю використовують опіати (як правило, кодеїн або меперидин). Щодо новими ліками від мігрені є суматриптан (імітрекс), який теж пригнічує дію серотоніну. Цей препарат має менш вираженими побічними ефектами, ніж ерготаміну, проте часто викликає страшну біль в грудях. Крім того, хворим доводиться вчитися робити собі підшкірні ін'єкції, тому що суматриптан не дуже ефективний при всмоктуванні з шлунково-кишкового тракту. Для профілактики хронічної мігрені застосовують метісергід (одна з похідних ріжків), бета-блокатори, блокатори кальцієвих каналів, хлорпромазин (аміназин) і преднізон з групи стероїдів. Ці препарати не допомагають 10 - 20% хворих, багатьом допомагають лише частково і часто роблять серйозний побічна дія.

Як ми вже відзначали, в XIX столітті коноплі вважалася визнаним засобом для лікування мігрені. Правда, в медичній літературі XX століття ця тема майже не зачіпається. Ось що розповідає Керол Міллер, яка страждає класичної мігренню:

У найперший раз напад мігрені трапився у мене в школі. Мені було тоді чотирнадцять років. Цікаві спочатку спалаху і мерехтливі перед очима плями настільки поглинули мою увагу, що я не могла дивитися на класну дошку. Потім я попросила дозволу вийти з класу, пішла в медичний кабінет, де мене рвало протягом декількох годин. Звідти мене і забрала мама.

Після того як аналогічні напади повторилися кілька разів, мама показала мене лікаря, який був нашим сусідом і близьким другом. Я добре його знала, оскільки часто страждала від алергії. Вони з мамою зійшлися на думці, що мої головні болі пов'язані з недавньою смертю моєї маленької сестрички. Лікар нічого мені не призначив. Хоча головні болі мучили мене досить регулярно, діагноз мені поставили тільки під час навчання в коледжі. Тоді ж і призначили лікування. Медпрацівник коледжу рекомендував мені приймати екотрін (аспірин, покритий оболонкою), який трохи полегшував головний біль, а він не поміг при нудоті і порушеннях зору. Крім того, він викликав жахливу печію.

Одного разу біль був настільки сильним, що мені зробили ін'єкцію димерола (синтетичного опиата). Біль дійсно пройшла, але я відчувала сильне запаморочення. Часом я брала якийсь сироп зі смаком банана (може бути, кодеїн), після якого дуже хотілося спати. Я пам'ятаю, що через ці напади запаморочення і загострення астми мені було складно здавати випускні іспити.

Закінчивши коледж і працюючи в Університеті Індіани, я звернулася до приватного лікаря. Він рекомендував мені мадран (комбінований препарат, до складу якого входить ефедрин і фенобарбітал) і попередив, що від цього препарату може сформуватися залежність. Я перестала приймати його, тому що він сильно знижував тиск, чому мені ставало дуже важко працювати. Коли я переїхала в Сан-Франциско, мені призначили дарвон (пропоксифен, теж опиат). Я недовго брала його, оскільки він викликав висип на шкірі.

Я використовувала аспірин з кодеїном, але це викликало жахливі запори. Беручи ліки під час першої вагітності, я дуже переживала. Від кого-то з друзів я почула, що будь-які ліки можуть піти на шкоду дитині, і вирішила лікуватися тільки травами. Це здавалося мені цілком прийнятним, тому що тоді я як раз вивчала фітотерапію і готувалася до природних пологів. Я заварювала чай з шлемника, валеріани з ромашкою, а також з лаванди. Вони добре заспокоювали. Крім того, після звільнення з роботи ритм мого життя став значно спокійніше. Все це здобуло свою дію і мігрень мене турбувала рідко.

Кілька років по тому напади відновилися. Тоді мій чоловік сказав, що читав про властивості марихуани полегшувати головний біль. Я була здивована. Пара затяжок і короткий відпочинок повністю перемагали нудоту і головний біль. Варто було мені побачити мерехтливі перед очима плями, які завжди передують нападу, я відразу ж викурювала трохи конопель і лягала подрімати. Цього було достатньо, щоб напад взагалі не починався. Зазвичай вже через півгодини я могла повернутися до своєї роботи. Нарешті я могла контролювати хворобу.

За ті вісімнадцять років, що я користуюся коноплями в боротьбі з мігренню, кілька разів напади застигали мене далеко від дому і від травички. Одного разу в такий момент я прийняла тайленол. Він дещо полегшив біль, але абсолютно не допоміг від нудоти і не усунув зорові ефекти. Обидві мої старші дочки (зараз однією сімнадцять років, а інший 21 рік) теж час від часу страждають нападами мігрені з тих пір, як у них почалися менструації. Їм обом відмінно допомагає коноплі. Моя мати страждає сильним головним болем, але не користується коноплею через те, що це незаконно. Вона змушена боротися з побічною дією призначених їй препаратів. Її нудить, мучать запори, у неї підвищується тиск. Я часто кажу їй, що вона буде просто у нестямі від злості, якщо закон дозволить лікуватися марихуаною, вона спробує її і зрозуміє, що даремно страждала всі ці роки.

Можливо, полегшення нападів мігрені пояснюється просто болезаспокійливу дію конопель. Однак результати одного дослідження дають підстави припустити, що тут діє інший механізм. Справа в тому, що ТГК уповільнює вивільнення серотоніну в кров страждає мігренню людини тільки під час нападу (поза нападу цього не відбувається). Звичайно, результати вимагають подальшого підтвердження, і поки їх значення важко оцінити. У всякому разі, вони представляють достатній інтерес для подальшого вивчення питання 59.

ревматичні ЗАХВОРЮВАННЯ

Все різноманіття ревматичних захворювань характеризується однією загальною властивістю - обмеженням волі руху. Більшість з них супроводжується також хронічним болем і запальними процесами. Марихуана, безумовно, полегшує біль. Можливо, вона має протизапальну дію 60. Найбільш часто спостерігаються дві форми ревматичних захворювань: остеоартрит і анкілозуючийспондиліт (хвороба Бехтєрєва).

остеоартрит

Остеоартрит - найпоширеніше захворювання суглобів. Тільки в Сполучених Штатах від нього страждає більше шістнадцяти мільйонів чоловік, дві третини з яких старше 65 років. Зазвичай захворювання розвивається протягом багатьох років у міру того, як руйнуються хрящі, що захищають кістки. В результаті кістки починають тертися один об одного. Можливо, руйнування хряща відбувається внаслідок його неправильного положення або в результаті накопичення дрібних травматичних ушкоджень. Основними симптомами захворювання є слабка рухливість, набряки і болі в суглобах, особливо вранці. У міру подальшого руйнування хряща відбувається роздратування м'яких тканин навколо суглоба. Це може викликати постійний біль, яка часто заважає людям спати. Захворювання з однаковою частотою вражає чоловіків і жінок. У чоловіків особливо часто страждають стегнові суглоби і спина, у жінок - суглоби кистей рук, і у всіх однаково - коліна. Наступний сюжет ми отримали від Кей Лі, яка страждає остеоартритом і вживає марихуану:

Мені 51 рік. Я практично поодинці поставила на ноги п'ятьох дітей і тепер радію чотирьом онукам. Я три роки навчалася за фахом «Ділові операції». Живу більшу частину часу одна. Мені взагалі подобається відчувати свої сили. Три роки тому в рамках звітної роботи з пройденого курсу я почала вивчати матеріал про застосування марихуани як лікарського засобу. Я вибрала цю тему, оскільки весь мій майже тридцятирічний досвід вживання марихуани для відпочинку, розкріпачення творчих здібностей і лікування змушує мене частіше покладатися на неї, ніж на лікарів. Такого ж погляду дотримувалася моя бабуся до тих пір, поки політики не сказали «ні».

Марихуана багато разів заміняла мені ін'єкції демерола під час моєї п'ятирічної боротьби з мігренню, полегшувала передменструальний синдром і судоми, заміняла мідол і аспірин, а при застуді застосовувалася замість відхаркувальних, протикашльових, протинабрякових, антигістамінних і знеболюючих препаратів. Коли я виходила з депресії після того, як потонув мій старший син, марихуана успішно заміняла валіум і літій. А зараз я користуюся нею для полегшення хронічних артритних болів.

Вам не зрозуміти, наскільки артрит може ускладнити життя, поки вам або вашим близьким не доведеться випробувати це на собі. Моя мати померла у віці 63 років, але її фізіологічний вік був набагато більше. Лікарі не могли зійтися в думках з приводу того, чи страждала вона хворобою Альцгеймера або важкою депресією, але сходилися на діагнозі артриту. Останні десять років життя її руки були покалічені і практично марні. Рукавички з гарячого воску, пластирі, креми, болезаспокійливі засоби - все це не давало ніякого результату. Її бідні викривлені пальчики загиналися один за одного. Біль була постійною і безжальної.

Протягом останніх двох років мої власні пальці теж почали дуже турбувати мене. Лікарі сказали мені, що травма послужила поштовхом до розвитку схильності, яка у мене була. Кисть лівої руки майже втратила свою силу, а біль в обох руках краще за всяку інструкції нагадує про необхідність здійснювати якомога менше рухів. Болять суглоби пальців, п'ясті і зап'ястя. Біль посилюється в холодну погоду або при найменшій травмі. Стає важко піднімати предмети і відкривати банки. Мої пальці втрачають рухливість як від бездіяльності, так і від занадто активних або необережних рухів. У мене почалися проблеми зі сном.

Варто мені покурити «ніжне ліки», як я це називаю, і не пізніше ніж через три або чотири хвилини біль починає стихати.Вона як би відсувається від мене на якусь відстань, хоча все одно присутній. Полегшення триває на кілька годин довше, ніж «кайф». За цей час я намагаюся встигнути зробити якомога більше.

Для мене ідеальна доза - це половина цигарки кожні чотири години. Оскільки я не завжди можу собі дозволити купувати марихуану в таких кількостях, то часто обмежуюся половиною цигарки два рази в день: вранці, щоб працювати, і пізно ввечері, щоб заснути. Якщо ж марихуана закінчується зовсім, то я просто страждаю до тих пір, поки не знайду достатню суму, а потім вирішую неприємну і небезпечну завдання покупки марихуани такої якості, яке необхідно для її медичного застосування. Спочатку я хвилювалася, що люди звернуть увагу на моє часом піднесений настрій, але оскільки ніхто цього не помічав, я перестала переживати.

Моя мати померла в розпачі, обдурена «передовий» медициною, догоджати перед політиками. Мати відмовлялася пробувати коноплю через неправдивих відомостей, які поширювалися урядом і групами борців з марихуаною. Якось моя тітка поскаржилася матері на те, що її син - мій кузен - кинув навчання і став палити травичку. Та відповіла: «Ти знаєш, від марихуани люди тупіють». Пізніше я запитала її: «Ти вважаєш мене йолопом?» Вона подивилася на мене в подиві і сказала: «Ні, звичайно». Я розповіла їй про те, що курю марихуану. Здригнувшись від страху, мама сказала: «Я часто думаю, що теж могла б спробувати, але тільки якщо б лікар запевнив мене, що це правильно». Однак такого лікаря не знайшлося, та й мій обмежений батько тут же здав би нас всіх поліції. Я повинна була її переконати, але тоді я ще не знала того, що знаю зараз. На жаль, для неї вже занадто пізно. Що стосується мене, то я вирішила донести свої знання до кожного, хто сам потребує цих ліках або піклується про людину, якій воно може допомогти.

анкілозуючийспондиліт

Це захворювання зазвичай вражає людей молодого віку. У Сполучених Штатах на цю хворобу страждає близько 300 тисяч чоловік, три чверті яких складають чоловіки. Анкілозуючийспондиліт - це хронічне запальне захворювання, що вражає хрящі суглобів і місця, в яких зв'язки і сухожилля кріпляться до кісток. В результаті кістка заміщає м'які тканини і хрящі, суглоби зростаються. Особливо часто це відбувається з кістками спини і тазу. Іноді окостеніння охоплює весь хребет і позбавляє його рухливості. В інших випадках окостеневают хребці шийного відділу, що ускладнює поворот голови. Люди постійно відчувають біль, яка посилюється вранці, вночі та після періодів нерухомості. Наш наступний сюжет написав шістдесятирічний чоловік, що страждає на анкілозивний спондиліт:

Якось на початку 50-х років я зібрався поїхати в школу на старому «Плімуті» 1932 року випуску, але виявилося, що сів акумулятор. Щоб завести двигун, ми з батьком штовхали машину, і я пошкодив спину. З тих пір у мене і почалися проблеми. У 1955 році, коли я служив у ВМС, біль стала настільки сильною, що я не міг зробити крок ширше десяти дюймів (25 см), і мені не вдавалося знайти досить зручне положення для того, щоб заснути. Мене ретельно обстежили в госпіталі ВМС і оголосили, що з моєю спиною все в порядку, а я - звичайний симулянт. У гранично дохідливій формі я пояснив лікарям, що підписував контракт на чотири роки і не збирався розривати його. Мене відправили назад на базу. Кілька тижнів потому біль трохи вщухла, і я зміг до кінця виконати свій обов'язок.

У 1963 або 1964 році мені поставили діагноз ревматоїдного артриту і призначили фізіотерапію, а також лікування відповідними препаратами. У 1974 році, коли я жив в Каліфорнії, жінка, яку я запросив на побачення, познайомила мене з марихуаною. Я викурив трохи і незабаром помітив, що перестав відчувати біль, з якою жив постійно.

У той час пакет (унція) марихуани коштував п'ять доларів. Я ніколи не забуду той момент, коли ціна підскочила до десяти доларів. Я не був упевнений, що товар коштував цих грошей, і кинув курити. Біль повернулася з уже забутою силою, так що я швидко погодився платити нову ціну.

У 1981 році з новою дружиною я поїхав з Каліфорнії на південь Скелястих гір, в ті місця, де я виріс. Мої запаси марихуани закінчилися, і мені знадобився якийсь час, щоб знайти нові канали її отримання та зменшити біль до терпимого рівня.

Тепер моя спина окостенела від основи шиї до куприка, в гнучкості вона не перевищує держак мітли. Хтось із медиків сказав, подивившись мій рентгенівський знімок: «Я не повірив би, що таке можливо, якби не побачив на власні очі». Мені поставили новий діагноз - «анкілозуючийспондиліт». Тепер, коли спина остаточно затверділа, біль стала менш гострою, але я все одно відчуваю її постійно. Якщо прийняти біль при сечокам'яній хворобі за десять балів, то моя біль буде коливатися від трьох до семи балів, в залежності від погоди та атмосферного тиску. Мені допомагає толектін (толметин, нестероїдний протизапальний препарат), але краще дію надає марихуана.

Я отримав ступінь бакалавра, два ступені магістра і ступінь доктора філософії, мені вдалося отримати почесну вчений ступінь доктора права. Коли я останній раз вимірював IQ, він склав 145 балів. Я знаю, де взяти те, що здатне зробити моє життя краще.

Артрити зазвичай лікують або Тайленолом (парацетамолом), або яким-небудь нестероїдних протизапальних препаратом типу ібупрофену, напроксену або аспірину. Ми вже обговорювали токсичний вплив цих препаратів. Марихуана, за умови її легалізації, буде обходитися дешевше, представляючи при цьому меншу загрозу, ніж ацетамінофен або нестероїдні протизапальні препарати.

СВЕРБЛЯЧКА

Атопічний дерматит - це запальне шкірне захворювання, можливо, представляє собою алергічну реакцію невідомого походження. Симптомами захворювання є сильний свербіж і запалення ділянок шкіри, особливо на руках, обличчі, шиї, ногах і статевих органах. Для лікування зазвичай використовують кортикостероїди і мазі для уражених ділянок шкіри. Стероїдні препарати виявляються ефективними лише частково. До того ж застосовувати їх можна тільки час від часу, при критичних загостреннях, оскільки тривалий прийом чреватий серйозним побічним Дією. Антигістамінні препарати допомагають полегшувати свербіж, але їх ефективність теж обмежена. Іноді в шкіру при розчісуванні потрапляє інфекція, для лікування якої доводиться вдаватися до антибіотиків. Ось що розповідає Дональд Спір, житель Флінта, штат Мічиган:

Мені 61 рік. Я страждаю виснажливим і часом небезпечним для життя захворюванням шкіри - атопічний нейродерміт. У 1954 році я проходив службу на військовій базі в Техасі. У мене стала лущитися і свербіти шкіра навколо очей. Мені було тоді вісімнадцять років. Спочатку я подумав, що справа в тамтешньому сухому кліматі. Однак стан шкіри все погіршувався, і недуга поширилася на інші ділянки тіла. В уражених місцях шкіра ставала яскраво-червоною, була сильно роздратована і тріскалася. Коли через рік мене перевели в Західну Німеччину, майже все тіло було вкрите бляшками пухирчастої яскраво-червоної шкіри, яка тріскалася, затвердевала, а потім тріскалася знову. Від постійного розчісування на ці ділянки потрапляла інфекція.

У Німеччині лікарі військового госпіталю поставили мені діагноз «атопічний нейродерміт». Я перепробував всілякі ліки, мазі і притирання, але ніщо не допомагало. Всі руки були покриті лахміттям лущиться і потрісканої шкіри. Сверблячка був постійним. Почалася гангрена, і розглядалося питання про ампутацію обох рук по лікті. В останній спробі уникнути ампутації обидві мої руки прибинтувати до тулуба, щоб я не міг їх чесати. Мені давали величезні дози антибіотиків і нове «чудо-ліки» - кортизон. Незважаючи на всі зусилля армійських медиків, моє шкірне захворювання не піддавалося. У січні 1956 роки мене комісували з втратою половини працездатності, отриманої на службі.

Наступні десять років я перепробував практично всі ліки і патентовані засоби: величезні дози Лібріум, валіум і інших транквілізаторів, що викликають залежність, креми та мазі на основі кортизону, ванни і препарати з дьогтем. Все це допомагало ненадовго. Кілька разів я потрапляв до лікарні через інфекцій, які розвивалися в результаті утворення тріщин на шкірі і мимовільного розчісування.

Мені було важко знайти роботу через досить непривабливого вигляду. Наймачі не хотіли брати мене, а рядові співробітники - працювати зі мною. Нарешті мені вдалося влаштуватися у фірму Fisher Body Company, але я часто й подовгу брав відпустку через хворобу. Я пропрацював там десять років, перш ніж компанія підрахувала, що шість років з цих десяти я хворів і сидів удома, і розлучилася зі мною. Намагаючись знайти роботу, щоб прогодувати дружину і чотирьох дітей, я знову зіткнувся з тим, що мене просто не хотіли брати. Захворювання не здавало своїх позицій. Часто я прокидався вночі і бачив, що наволочка забруднений кров'ю, сочилася з шкіри голови. Сверблячка був настільки сильним, що заради отримання хоч якогось полегшення мені доводилося користуватися наждачним папером. Мій шлюб розпався, я дуже страждав, майбутнє лякало мене.

Навесні 1973 року один мій друг, який служив у В'єтнамі, розповів, що курив там марихуану, і йому це сподобалося. Я прийняв цю ідею знехотя, почасти тому, що це було незаконно, а почасти через небажання пробувати будь-які наркотики. Я пам'ятав, як важко було кинути палити і вживати спиртне. До того ж мені доводилося мати справу з різними ліками. Все це зробило мене дуже обережним. Я виріс в суворій і консервативної середовищі, де вживання наркотиків вважалося неприйнятним.

Зрештою якось у вихідний день, коли ми були на гонках, я все-таки зробив кілька затяжок. На наступний день я знову затягнувся пару раз. Ніякого впливу на свідомість, взагалі нічого незвичайного я не помітив. У вівторок або в середу я звернув увагу на те, що один з найбільш постраждалих ділянок шкіри виглядав менш червоним і запалених, ніж раніше. Ще я зрозумів, що останні дні свербіж мене не турбував. Я здивувався - невже марихуана має відношення до такого несподіваного поліпшення? Втім, серйозно я до цій ідеї не поставився.

У наступні вихідні ми з другом знову вирушили подивитися гонки, і він знову запропонував мені сигарету з марихуаною. До цього часу свербіж відновився, але після першої ж затяжки припинився. Це було вражаюче. Я провів стільки років, марно пробуючи всілякі ліки, мазі і притирання, а свербіж моментально зник після однієї-єдиної затягування марихуаною. Наступні три роки я продовжував курити марихуану у вихідні, кожен раз роблячи тільки кілька затяжок. Стан моєї шкіри різко поліпшилося. Тріщини затягнулися, бо я перестав свербіти. Червоні ділянки шкіри стали поступово зникати і замінятися нормальною шкірою, я краще виглядав, знайшов постійну роботу і старанно працював. Мені більше не потрібно було брати відпустку через хворобу.

В початку 1977 роки мої старші брати дізналися, що я курю марихуану, і розповіли нашим батькам.Хоча мені було вже за сорок, я дуже не хотів, щоб вони переживали через це. Я пояснив сім'ї ситуацію, але, видно, не зміг їх переконати. Вони злякалися, що у мене сформувалася залежність. Я сказав їм, що три місяці не буду курити марихуану і подивлюся, що станеться. Оскільки я ніколи не відчував ніякого впливу марихуани на психіку або свідомість, то для мене не склало ні найменшого праці «зав'язати». У мене не виникало позовів покурити її, не тремтіли руки, мене не кидало в піт. Але через три дні все тіло стало свербіти. Шкіра між пальцями рук і ніг запалилася. Це запалення поширилося спочатку на руки і ноги, а потім на голову і груди. За лічені тижні шкіра почала лущитися, я постійно чесався, майже все тіло покрилося темно-червоними рубцями. Я знову перетворювався на виродка, а простирадла ночами знову були забруднені кров'ю. Мої батьки і брати занепокоїлися і стали просити мене відновити куріння марихуани. Спочатку я не погоджувався, бо не хотів, щоб мене називали наркоманом. Нарешті я зрозумів, що моїм родичам було все одно, заборонена марихуана законом чи ні. Головним для них стало те, що вона допомагає підтримувати нормальний стан моєї шкіри.

Я знову почав курити марихуану у вихідні. На цей раз пройшов майже рік, перш ніж моя шкіра знову прийшла в норму. Я продовжував курити марихуану протягом наступних десяти років, до лютого 1987 года, і весь цей час мені вдавалося підтримувати стан шкіри в прийнятному стані. Я був на хорошому рахунку на роботі і ніколи не курив марихуану в робочий час. У лютому 1987 роки я дізнався, що компанія, де я працював, збирається проводити аналізи сечі на вміст наркотиків серед випадково обраних співробітників. Я звернувся за допомогою до профспілки і одночасно попросив лікарів з Відомства у справах ветеранів допомогти мені отримати дозвіл на марихуану. Лікарі направили мене до відділу реабілітації залежних від наркотиків пацієнтів. Там мені сказали, що у мене немає наркотичної залежності. Фактично, лікарі прийшли до висновку, що я просто використав марихуану в терапевтичних цілях. Вони рекомендували мені продовжувати палити її. Однак загроза цього тесту і потенційної втрати роботи абсолютно вибила мене з колії. Я не знав, що мені робити, перебував у повній розгубленості і перестав курити марихуану. Стан шкіри погіршився практично миттєво.

У лічені тижні захворювання набуло серйозну форму і продовжувало розвиватися. Мої батьки, брати, друзі і навіть представники профспілки переконували мене відновити куріння. Єдиною альтернативою була законослухняна життя з прогресуючим захворюванням шкіри, яке могло вбити мене, варто було мені підчепити інфекцію. Я взяв відпустку через хворобу і почав вирощувати коноплю для задоволення своїх потреб.

У грудні 1989 року мій сусід повідомив в поліцію. Мене заарештували і судили. Я був засуджений до великого штрафу, домашнього арешту на чотири місяці і двох років випробувального терміну. Суддя сказав, що зніме звинувачення, якщо мені вдасться отримати дозвіл від держави. Мені знову довелося перестати палити марихуану через горезвісних тестів на наявність наркотиків. Відразу ж (в грудні 1989 року) свербіж став практично постійним, і шкіра почала тріскатися і кровоточити по всьому тілу - на ногах, руках, голові, грудях і навіть пенісі.

Марихуана є єдиним засобом, яке здатне запобігати і ураження шкіри, і нестерпний свербіж. Я міг би тримати під контролем пекельну хвороба, якби коноплі стала легальною, що допомогло б також тисячам інших людей, які страждають подібними шкірними захворюваннями. Однак через те, що марихуана поставлена поза законом, лікарі не хочуть протиставляти себе політичного курсу і проводити дослідження її властивостей.

ПЕРЕДМЕНСТРУАЛЬНИЙ СИНДРОМ,

менструальні спазми

І перейми

Симптоми передменструального синдрому, який проявляється у деяких жінок протягом тижня, що передує менструації, включають занепокоєння, смуток, дратівливість, підвищену стомлюваність, примхливість, ослаблення уваги і різні неприємні відчуття.

У XIX столітті конопля була звичайним засобом для лікування симптомів, що мають відношення до менструального циклу. Рейнольді, лікар королеви Вікторії, призначав їй коноплю для полегшення передменструального синдрому і менструальних спазмів. У 1890 році він написав в провідному медичному журналі Англії: «При належному ступені чистоти і правильному застосуванні, вона (конопля) є одним з найбільш цінних лікарських засобів, які знаходяться в нашому розпорядженні» 61.

Хоча медична література XX століття по даній темі відсутній, багато жінок, які страждають від передменструального синдрому, стверджують, що конопля їм допомагає. Ось що написала нам Джуді Фікс (35 років), яка працює на Уолл-стріт помічником брокера:

Протягом багатьох років я застосовувала марихуану для полегшення проявів передменструального синдрому - набряків, головного болю, перепадів настрою і занепокоєння. Крім того, марихуана допомагала мені справлятися зі спазмами та підвищеною стомлюваністю під час менструацій. Я пробувала обходитися звичайними ліками, такими, як аспірин, ібупрофен і ацетамінофен. Допомагав тільки ібупрофен. Він знімав спазми, але для цього необхідно було прийняти потрійну дозу, яка поглиблювала набряки і викликала дрімотний стан і запори. Якщо я починаю відчувати замішання, гнів і стаю надто чутливої, що служить візитною карткою передменструальних стрибків настрою, то єдиними ліками, здатним моментально заспокоїти мої нерви, є цигарка з марихуаною. Вона діє так, ніби весь мій організм пригальмовує і упорядковує всі системи. Мої думки перестають кидатися, я починаю реагувати менш імпульсивно і дію більш раціонально. Я краще сплю, якщо перед сном викурю половину цигарки. Мій чоловік протягом шести років багато разів спостерігав цей ефект.

Протягом останніх п'яти років я працюю в напруженому і швидкому ритмі і повинна тверезо мислити і приймати важливі рішення. У звичайні дні травичка могла б перешкодити мені виконувати робочі обов'язки, але в передменструальний період мені доводиться її курити, щоб працювати з потрібною інтенсивністю. Я виходжу з будівлі, роблю кілька затяжок і після повернення в офіс контролюю себе набагато краще. Я знову знаходжу здатність планувати свою діяльність і обмірковувати поставлені переді мною завдання. Зазвичай я курю з інтервалами в дві години. Мій наймач і деякі співробітники знають про це і повністю мене підтримують, хоча самі не курять марихуану. Нещодавно я дала цигарку однією співробітниці, коли у неї були місячні. На наступний ранок вона з захопленням розповіла, наскільки ефективно марихуана полегшила спазми і зняла занепокоєння.

Нещодавно мого чоловіка звинуватили в зберіганні марихуани. Він тільки що купив її в місцевій бакалійної крамниці, і коли ми від'їжджали звідти, нашу машину зупинили поліцейські, які працювали під прикриттям. Вони навели на нас пістолети, поставили до стіни і погрожували моєму чоловікові побоями. Поговоривши з нами і переконавшись, що ми люди розсудливі, вони пояснили, що повинні будуть заарештувати мого чоловіка, так як це допоможе прикрити магазин. Поліцейські сказали, що його затримають всього лише на кілька годин, а потім вручать повістку до суду, яка, можливо, буде суддею анульована.

Мене все це розлютило. Положення, в якому ми опинилися, ікомпрометували і нас, і офіцерів поліції. Якби марихуана була дозволена законом, поліція могла б зосередити зусилля на більш серйозні речі. До речі, я до сих пір ризикую втратити місце, якщо мене застане за курінням травки не та людина. Я не уявляю загрозу для суспільства, а є корисним його членом і намагаюся знайти засіб для полегшення дуже конкретною медичною проблеми. Користь від вживання марихуани у багато разів перевищує ризик. Мені не вдалося знайти нічого настільки ж ефективного і нешкідливого. Я сподіваюся, що медична спільнота рішуче підтримає легалізацію використання марихуани в медицині.

Дослідження показали, що інгібітори зворотного захоплення серотоніну є ефективним засобом лікування важкої форми передменструального синдрому. Однак лікування ними часто супроводжується побічними діями, в число яких входить зниження статевого потягу. Це обмежує їх застосування. Крім того, вони можуть не надавати лікувальної дії на всіх жінок, які страждають цим розладом. Необхідно проводити подальші клінічні дослідження конопель.

Хоча ми вже відзначали, що вагітним і годуючим жінкам слід взагалі уникати застосування медикаментів, можна зробити виняток в тому випадку, коли користь від їх вживання набагато перевершує ризик.

Наступний розповідь служить ілюстрацією того, що марихуана може застосовуватися для полегшення не тільки менструальні спазми, але і нудоти під час вагітності, а також родових мук:

Я - Тридцятисемирічна мати сімейства. У мене є свій маленький бізнес, також я безоплатно працюю в школі, де вчиться моя дочка, супроводжую їх клас в поїздках і походах. Я справляю враження прямого і консервативного людини, і більшість моїх знайомих і сусідів не мають уявлення про те, що я курю марихуану. Протягом багатьох років у мене були болючі менструації, і в 1976 році лапароскопія 62 виявила кісти яєчника 63 і ендометріоз. Мені сказали, що після операції ендометріоз виникне знову, тому я вирішила не робити її. Кілька місяців мені вводили гормони, але потім я відмовилася від них, оскільки боялася раку. Знеболюючі засоби, які мені виписували, приводили мене в дуже загальмований стан, мені важко було справлятися з материнськими обов'язками. У той час я вживала травичку для задоволення, курила її з нагоди в колі друзів. Випадково я помітила, що вона полегшувала мої менструальні спазми. Більшість моїх друзів навіть не знають, що я курю марихуану, але я хапаюся за сигарету відразу ж, як тільки починаються місячні.

Першу дитину я народила в 1972 році, коли мені було всього сімнадцять років. Лікарі зробили мені укол і, прокинувшись, я виявила поруч зовсім млявого немовляти. Ми провели в лікарні три дні. У 1979 році, перед народженням другої дитини, я пройшла курс підготовки до природних пологів, а по дорозі в лікарню курила марихуану. Мені це здорово допомогло розслабитися і полегшило біль, проте ефект тривав лише близько півтори години. Цього разу я провела в лікарні всього двадцять годин, і була вражена тим, наскільки більш голодним і активним був мій другий дитина в порівнянні з бідним первістком, накачаним ліками.

У 1991 році я знову завагітніла.На сьомому місяці у мене з'явилися нудота і печія. Крім того, мене нудило від двох до чотирьох разів на день, тому я перестала набирати вагу. Лікар вирішив, що це відбувалося через те, що дитина здавлював верхню частину шлунка. Я почала курити марихуану перед їжею, і мене стало рвати тільки два рази в тиждень. При народженні моя дочка важила дев'ять фунтів (4 кг). Хотіла б я знати, якою б вона народилася без мого улюбленого ліки від нудоти.

Коли я народжувала в останній раз, то затрималася вдома і перші сім годин сутичок курила марихуану. Не минуло й трьох годин після прибуття в лікарню, як я вирішилася. Поки тривало дію трави, біль була не дуже сильною. Дія марихуани закінчилося тільки перед самим моментом пологів. Тепер мене не здивувало, що дівчинка народилася активної і голодною. Через шість годин ми вже вирушили додому. У лікарні я пробула всього дев'ять годин, так що мені навіть не виставили рахунок за повний день.

ДЕПРЕСІЯ ТА ІНШІ РОЗЛАДИ

ЕМОЦІЙНОЇ СФЕРИ

Для більшості людей депресія - минуще стан. Але для деяких воно стає виснажливим захворюванням з тяжкими фізичними та емоційними проявами. Глибока і постійна депресія є одним з найбільш поширених серйозних психічних захворювань, згубно позначаються на роботі, спілкуванні з друзями і сімейного життя.

Періоди важкої депресії можуть тривати від декількох тижнів до декількох років. До типових симптомів можна віднести відчуття безвиході, що супроводжується відчаєм і почуттям провини. Людині здається, що всі жертви виявилися марними, він нічого не чекає від майбутнього і розмірковує про смерть і самогубство. В такому стані люди можуть думати, що втратили всі гроші, або отримують відплату за вчинені в минулому смертні гріхи, або вмирають від невиліковних хвороб. Деякі в стані депресії не страждають почуттям провини або печалі, але утримуються від спілкування з людьми, втрачають інтерес до життя і здатність відчувати задоволення. Час тягнеться повільно, а світ здається похмурим і безглуздим. Пропадають нормальні емоційні реакції, навіть звичайне зневіру чи горе. Люди стають примхливими і дратівливими, не можуть ні на чому зосередитися і не здатні до прийняття навіть незначних рішень. В головах у них знову і знову крутяться одні і ті ж думки. Деякі депресивні хворі мляві, апатичні, їх руху уповільнені, мова монотонна, особи позбавлені вираження, в особливо важких випадках спостерігається навіть німота і нерухомість, що нагадує кататонический ступор. Інші хворі, навпаки, метушаться, плачуть, стогнуть і розмахують руками в тривожному збудженні.

Депресія - це не просто розлад духу, а недолік енергії взагалі, енергії не тільки емоційним та інтелектуальним, але і фізичної. Головними симптомами депресії часто стають втрата апетиту і безсоння (іноді навпаки - надто довгий сон і звірячий апетит), біль в спині, головний біль, розлад шлунку або запор і обов'язково хронічна втома. Люди, які скаржаться на постійну втому, можуть страждати від депресії, навіть якщо не віддаються смутку або розпачу. Люди з маніакальною складом психіки, навпаки, не можуть знайти собі місця і заснути, поки не вимотати остаточно і не зваляться з ніг.

Зазвичай для лікування депресії використовують арсенал антидепресантів, що з'явилися за останні сорок років. Довгий час найбільш популярні були трициклічні препарати, такі, як іміпрамін (имизин, Тофраніл), амітриптилін (Елавіл), дезипрамін (норпрамін) і деякі інші. Найбільш поширеними побічними ефектами при їх вживанні є сухість у роті і туман перед очима. Крім того, можуть відзначатися збільшення ваги, запори, утруднене сечовипускання, ортостатична гіпотонія (запаморочення, викликане падінням кров'яного тиску при переході з горизонтального положення у вертикальне). Ці препарати становлять небезпеку для людей, що страждають серцево-судинними захворюваннями, оскільки збільшують частоту серцевого ритму і можуть привести до його порушення.

Інша група антидепресантів - інгібітори моноаміну оксидази: ізокарбоксазід (марплан), транілціпромін (парнат) і фенелзин (нарди). Вони можуть викликати запаморочення, безсоння і імпотенцію. Крім того, в поєднанні з деякими харчовими продуктами, такими, як червоне вино, солоні або мариновані огірки і певні сорти сиру, що містять амінокислоту тирамін, ці препарати можуть небезпечно підвищувати кров'яний тиск. Беручи все це до уваги, згадані ліки намагаються не призначати при лікуванні депресії до тих пір, поки не переконаються, що терапія звичайними засобами не привела до поліпшення стану хворого.

Останнім часом все більшої популярності набуває нова група антидепресантів, що володіють менш вираженим побічним дією. Це інгібітори зворотного захоплення серотоніну. Найбільш популярні флюоксітін (прозак), сертралін (золофт) і пароксетин (паксил). Їх застосування може супроводжуватися нудотою, втратою ваги, порушенням (в деяких випадках, навпаки, загальмованим станом) і зниженням інтересу або здатності до сексу.

При маніакально-депресивний психоз (званому також біполярним розладом) безвихідна туга, властива депресії, змінюється фазою манії, тобто некерованим захопленням. У маніакальною фазі хворі стають веселими, товариськими, балакучими, енергійними і дуже активними. Їх поведінка часто буває екстравагантним і безрозсудним. Вони можуть уявляти себе надзвичайно талановитими, багатими чи знаменитими або ж вважати, що ось-ось такими стануть. Цей стан неспокійного радісного пожвавлення і експансивного поведінки може раптово змінитися неадекватною збудливістю, дратівливістю, люттю, параноєю або манією величі.

Лікування біполярного розладу одними лише антидепресантами не тільки неефективно, але часом і небезпечно, оскільки може погіршити стан хворого. Революцію в лікуванні цього розладу справив карбонат літію, що з'явився одночасно з трициклічними препаратами. Він запобігає наступ маніакальною фази і, в меншій мірі, біполярної депресії. Незважаючи на те, що повинно пройти декілька тижнів, перш ніж літій починає діяти, його застосування виявляється успішним приблизно в 70% випадків. Повне звільнення від симптомів відзначається в 20% випадків. Всі хворі потребують тривалого підтримує лікуванні. Так як літій може бути токсичний, використовуватися він повинен з винятковою обережністю. Тривале вживання літію може зашкодити роботі серця, нирок і щитовидної залози. Зазвичай дозу спочатку поступово підвищують до тих пір, поки вона не почне діяти, а після цього періодично коригують з урахуванням віку, медичного стану і симптоматики пацієнтів. Зміст літію в крові повинно регулярно перевірятися, оскільки при низькому вмісті він неефективний, а при занадто високому - небезпечний. Можуть спостерігатися такі побічні дії, як збільшення у вазі, тремтіння в руках, сонливість, постійна спрага або надмірне сечовипускання. Хворі часто перестають приймати літій або через його побічну дію, або через те, що він не тільки позбавляє їх від маніакальних нападів, але і позбавляє здатності радіти життю. Його описують як «простору гамівну сорочку для емоцій». Лише 20% всіх людей, які страждають на біполярний розлад, приймають тільки один літій. Часто використовують протисудомні препарати, такі як карбамазепін (тегретол) і вальпроєва кислота (депакот, депакин). Ці ліки можуть застосовуватися і в комбінації з літієм.

Вперше припущення про можливу ефективність конопель при лікуванні депресії було висловлено в медичній літературі в середині XIX століття. У 1845 році Жак-Жозеф Моро де Тур запропонував використовувати її при лікуванні меланхолії (особливо коли вона супроводжується нав'язливими ідеями) і взагалі всіх хронічних розладів психіки 64. Протягом наступного століття медичні видання підтримували або оскаржували застосовність конопель для лікування депресії. У 1947 році англійський лікар Стокінгс призначив синтетичний ТГК п'ятдесяти пацієнтам, що страждають депресією. У 36 з них після цього спостерігалося явне поліпшення. У шести випадках з семи стали значно рідше з'являтися нав'язливі пригадування 65. У 1948 році Понд зазнав невдачі, намагаючись досягти тих же результатів 66. У 1950 році Паркер і Ріглі провели дослідження подвійним сліпим методом 67 на вибірці з 57 пацієнтів, які страждають важкою меланхолією і помірною депресією. Дослідження не виявило різниці в результатах застосування синтетичного ТКГ і плацебо. Правда, в їх дослідженні доза ТГК становила лише 10 - 20 мг, тоді як Стокінгс давав по 15 - 90 мг 68.

Останнє дослідження використання конопель для лікування депресії було проведено в 1973 році. Упродовж тижня восьми пацієнтам давали або ТГК, або плацебо. ТГК не приніс полегшення симптомів депресії. Більш того, у чотирьох пацієнтів він викликав такий сильний дискомфорт і занепокоєння, що його прийом довелося припинити. Автори експерименту задалися питанням: «Чи міг результат бути іншим в інших умовах або при менш важких депресивних симптомах?» Вони також відзначили, що «в даному експерименті подвійний сліпий метод перешкоджав формуванню позитивних очікувань у пацієнтів. Той факт, що депресивні пацієнти не могли підготуватися психологічно до змін свідомості, міг також сприяти негативному впливу речовини. Нарешті, необхідно взяти до уваги відносно невелику тривалість експерименту (один тиждень), оскільки звичайні антидепресанти починають давати клінічну картину поліпшення тільки через два або три тижні після початку лікування »69.

В наші дні деякі з відносно невеликого числа страждають депресією людей, яким не допомагають стандартні ліки або які не можуть переносити побічної дії антидепресантів, прийшли до висновку, що конопля діє набагато ефективніше. Ми дізналися про те, що жінка, яка розповіла нам таку історію, вживає коноплю, від її лікуючого психіатра. Лікар звернувся до нас, оскільки був здивований більшою ефективністю марихуани в порівнянні з ліками, які призначалися раніше. Він хотів переконатися в тому, що не зашкодить хворий. Ось що нам розповіла сама пацієнтка:

Мені 39 років, я працюю в охороні здоров'я і страждаю хронічною депресією. Я закінчила коледж, отримала вищі оцінки і зробила відмінну професійну кар'єру, але мені весь час доводилося боротися з собою. Не мало значення, що у мене все виходило, що мою роботу цінували, - я постійно думала тільки про свої прорахунки і нічого не могла вдіяти з цими негативними думками.

Перший серйозний напад депресії стався в 1969 році, коли я поїхала вчитися в коледж.Мені довелося виїхати звідти, не закінчивши першого курсу, і лікуватися у психіатра, відвідуючи його сеанси два рази в тиждень. Завдяки цій допомозі і прийому трициклічнихантидепресантів я змогла продовжити навчання в коледжі, розташованому ближче до дому. Я продовжувала раз на тиждень відвідувати лікаря аж до свого переїзду в серпні 1976 року. Під час навчання на Середньому Заході я звернулася до психіатра, який вважався авторитетом в області медикаментозного лікування депресії. Повернувшись в північно-східні штати в 1981 році, я знову стала з інтервалом в один-два тижні відвідувати свого колишнього лікаря.

Відповідно до рекомендацій медиків я перепробувала більше дюжини препаратів, брала кілька видів трициклічнихантидепресантів, прозак, літій, риталін (метилфенидат, схожий з амфетаміном стимулюючий препарат), синтетичний гормон щитовидної залози і інші ліки, назв яких я вже не пам'ятаю. Мій настрій істотно покращували лише Елавіл у великих дозах і комбінація декседрин (декстроамфетамін) з барбітуратами. Елавіл діяв тільки тоді, коли депресія зовсім виводила мене з ладу. При цьому його побічні ефекти, особливо запори, створювали масу проблем. Ми з лікарем мали сумніви з приводу використання декседрин з барбітуратами, так як їх не прийнято поєднувати один з одним. Проте це було єдине, що давало ефект. Кілька шановних психіатрів підтвердили наш вибір і рекомендували сміливо користуватися всім, що мені допомагає. На жаль, у мене проявилася толерантність до цих ліків (дозу потрібно було підвищувати, а я боялася це робити, так як добре знала, чим це загрожує).

Навесні 1990 року я вперше з 1973 року курила марихуану. До свого здивування, після чверті цигарки я виявила, що сприймаю себе такою, якою бачать мене інші. Зміна була явною, як зміна ночі днем. Подібне відчуття раніше я відчувала лише зрідка, коли Елавіл витягав мене з глибокої депресії. Однак тоді мені доводилося приймати його у все зростаючих дозах протягом чотирьох днів, марихуана ж могла зробити те ж саме в будь-який момент менш ніж за п'ять хвилин. З тих пір я стала курити марихуану, щоб ясніше розуміти, краще концентрувати увагу і просто радіти красі світу, чому я зовсім розучилася за всі ці роки.

Я намагаюся утримати в собі позитивні почуття після того, як дія марихуани закінчується. Зараз я використовую марихуану як антидепресант два рази в день, іноді - один раз. Ніхто не здогадується про це, тому що я не виглядаю «обкурений». Я намагалася повернутися до колишніх ліків, але часто забувала їх приймати. Покуривши марихуану з ранку, я йду на роботу з радістю, а не як на каторгу. Раніше я завжди прокидалася вранці більш втомленою, ніж була, коли лягала спати напередодні ввечері. Мені було важко змусити себе одягнутися і почати ворушитися навіть у вихідні та під час відпустки. Але варто мені покурити марихуану, як все змінюється. Я стаю бадьорою і товариською, мені хочеться вийти з дому, позайматися спортом або енергійно взятися за поточні справи. Я починаю відчувати спрагу життя, навіть по-іншому ставлюся до свого відображення в дзеркалі і вже не здаюся собі сірою мишкою. Ще марихуана допомогла мені усвідомити, що поруч зі мною не та людина, після чого я змогла покласти край стосункам, які за два з половиною роки стали мені тягарем. Зараз поруч зі мною гаряче кохана людина. Без марихуани я відчувала оргазм тільки при мастурбації або ціною героїчних зусиль партнера. Конопля розвинула мою чуттєвість. Мені без праці вдається проганяти недоречні думки і віддаватися миттєвим задоволень. Дивно, але тепер я можу досягати оргазму при стимуляції практично будь-якої ділянки мого тіла і навіть при поцілунку.

Несправедливо і жорстоко, що я не можу легально отримувати найефективніший (і, можливо, при належній очищенню найменш токсичний) антидепресант. Мені доводиться порушувати закон і платити непомірні гроші за речовина, виробництво якого обходиться зовсім дешево.

Ось що пише людина, що страждає епізодичними депресіями:

Я білий чоловік 47 років, є партнером компанії з багатомільйонним обігом ... Емоційні проблеми заявили про себе, коли я почав вчитися в школі. З тих пір я безперервно ходив по різних лікарях і лікарням. Мій страх перед школою був такий сильний, що я часом вилазив з вікна класу і тікав. Зі мною постійно працювали вчителі спеціального навчання і соціальні працівники. Потім почалося нескінченне ходіння по лікарях. По-моєму, найперший доктор прописав мені спеціальні ортопедичні устілки (для полегшення головного болю) і сироп, щоб я краще спав.

Однак головний біль не проходила, і паралізують моє життя епізоди депресії, затягується на дні, а то й тижні, траплялися кілька разів на рік. Через них я майже не ходив в молодші і середні класи школи.

Коли я залишився на другий рік в старших класах, справи пішли ще гірше. Мені призначили мілтаун (мепробамат, що знижує тривожність препарат). Беручи його в різних дозуваннях протягом декількох місяців, я став млявим і загальмованим, у мене паморочилося в голові, мова втратила чіткість, почалася хронічна діарея. Мої і без того невтішні успіхи в школі стали ще гірше, порушилася координація рухів. Депресія ж зберігалася і навіть стала ще важче. Я зрадів, коли перестав приймати мілтаун.

Після цього я ще два роки відмовлявся від будь-яких «психічних» ліків. Раз в тиждень я відвідував психотерапевта. Він поставив мені діагноз «Напади гострої депресії».

Тим часом я насилу закінчив школу і вступив до маленький місцевий коледж. У другому семестрі я намагався накласти на себе руки. Лікар визначив у мене нав'язливий невроз. Мені призначили либриум. Я почав приймати його і поринув в постійну депресію, яка супроводжувалася розгубленістю і апатією. Мені довелося кинути навчання. Коли моя мова стала невиразною, я припинив приймати ліки.

Я влаштувався водієм вантажівки і став відвідувати іншого лікаря, психіатра. Через дев'ять місяців я подав заявку на відновлення в коледжі, і мене прийняли назад. Мій лікар переконав мене спробувати інші ліки - Тофраніл. Він сказав, що цей препарат дуже ефективний при лікуванні депресії. Я почав приймати його і незабаром мені стало жахливо важко концентрувати увагу. Я став неспокійним, не міг знайти собі місця. Почалися труднощі з сечовипусканням. На лівому соску утворилася невелика пухлина розміром з волоський горіх. Лікар приписав ці симптоми дії Тофраніл. Я перестав його приймати і знову залишив навчання. Депресія нікуди не поділася, і я зневірився хоч якось її полегшити. До іншим лихам додалися ще болю в животі. Гастроскопия виявила виразку дванадцятипалої кишки. Мені доводилося постійно жувати таблетки, що знижують кислотність, і приймати ЗАНТАК (ранітидин, препарат для лікування виразки).

Моє життя ставала все важче. Лікар запропонував ще одні ліки - вівактіл (протріптіліна, трициклічний антидепресант). Але результати знову виявилися невтішними. Я став роздратований, сечовипускання вкрай ускладнилося, різко загострилося шкірне захворювання (атонічний дерматит). У роті з'явився неприємний присмак, від якого ніяк не вдавалося позбутися. Він викликав постійну нудоту. Припинивши приймати вівактіл, я дуже швидко опинився в одній з нью-йоркських психіатричних лікарень з діагнозом «атипова депресія».

У лікарні мене посадили на літій. Через два дні у мене почали тремтіти руки. Тремтіння все посилювалася, через тиждень я вже не міг писати або тримати в руці склянку, не розплескати його вмісту. У мене почалися пронос і нудота, зір втратило гостроту.

Я перестав приймати літій і виписався з лікарні, пробувши там два тижні. Коли я прийшов до мого лікаря, він повів себе абсолютно несподівано. «Не можу рекомендувати це, - сказав він, - тому що боюся втратити ліцензію. Але скажіть, ви коли-небудь пробували марихуану? »Якось в старших класах школи я пробував курити, але ніякої дії не помітив. Я подумав, що цілком можу спробувати ще раз. Я подзвонив своїй приятельці, яка, за моїми уявленнями, знала, де і як дістати травичку. На наступний день вона принесла мені дві цигарки. Пізніше я дізнався, що її чоловік (дантист) використовує марихуану, щоб впоратися з хронічною депресією.

Я добре пам'ятав свій перший невдалий досвід і нічого особливого не чекав. Я закурив першу сигарету, сидячи один в кімнаті. Незабаром я вже мріяв про щось. Раніше в періоди депресії фокусом мого існування була туга. Тепер же мій мозок був зайнятий цілком нейтральними або навіть смішними і приємними думками. Постійний біль депресії змінилася її випадковими ниючі відгомонами. Я став добре спати і прокидатися відпочив, а не млявим і одурманеним ліками, як раніше. Незабаром стало очевидно, що одна сигарета з марихуаною допомагала мені впоратися з болісним приступом депресії краще, ніж все інше. Вона не могла вилікувати мене, але полегшувала біль. Марихуана підтримувала мене в формі краще, ніж будь-яка з дозволених ліків. Після неї у мене не тремтіли руки, мене не охоплювала апатія. Марихуана взагалі не викликала побічних ефектів, які виникали у мене після медичних препаратів. У мене розігрався небувалий апетит, і я набрав відсутній моєму хирляві тілу вага. Я виявив, що мене стали відвідувати нові думки - слушні і не дуже, - які раніше у мене не було. Я зміг розірвати навколишній мене чорна хмара і вирватися назовні, назустріч новим можливостям. Марихуана не дозволяла депресивним думкам отруювати моє життя.

Нелегальний статус марихуани змусив мене пуститися на пошуки законного і хоча б настільки ж ефективних ліків. Мені запропонували норпрамін. Цей препарат не приніс змін на краще, зате дав ускладнення на простату, викликав діарею і стійкий присмак у роті, а також пофарбував мову в чорний колір. Близько року я брав адапін (доксепин, трициклічний антидепресант). У нього майже не було побічних ефектів, але і користі він приносив мало. Ще мені давали буспар (буспирон, препарат, що знімає тривожність), який взагалі ніяк на мене не діяв. Мені здається, найнеприємнішим з них був прозак. Через нього я став ще більш неспокійним, мене нудило до непритомності, я втратив здатність досягати оргазму. Ще я брав дезірел (тразодон), який не чинив побічної дії, але і не допомагав.

На даний момент я курю марихуану вже два десятки років. Крім болезаспокійливого дії, вона ще зменшує нудоту і печіння в шлунку, викликане підвищеною кислотністю. Завдяки марихуані я міцно сплю. Вона стимулює мою уяву під час роботи над творчими проектами. Марихуана відкриває мені дорогу до простих радощів, начебто пакетика M & Ms або прогулянки по лісі. Я все одно хотів би знайти їй легальну заміну, щоб не ризикувати свободою. Але поки що це не вдається.

Ніяких інших заборонених речовин я не вживаю.Не палю тютюн. Іноді суботнім вечором можу пропустити чарку-другу, але і тільки. Зазвичай я випиваю в день одну чашку чаю і дві склянки кока-коли. Я також приймаю кілька таблеток аспірину в тиждень.

Рон Лейфер, психіатр з Ітаки, штат Нью-Йорк, повідомляє про ефективне використання конопель при лікуванні депресії у двох пацієнтів:

За свій більш ніж тридцятирічний досвід роботи психіатром в маленькому університетському містечку мені не раз доводилося мати справу з хворими, які курять марихуану. Здебільшого це не має ніякого відношення до проблем, з-за яких вони звертаються до мене. Однак кілька моїх пацієнтів курять марихуану для полегшення хронічної депресії.

Містер Т. - учитель історії в коледжі, йому 44 роки. Коли я побачив його в перший раз, він виглядав нещасним і скаржився на все у своєму житті - його не влаштовувала робота, сім'я, будинок і матеріальне становище. Він сказав, що не сподівається хоч якось змінити на краще свою ситуацію. Він злився, критикував інших і висловлювався досить цинічно. Як би жартома, він заявив, що часто замислюється про вбивство або самогубство. До мене він звернувся, щоб я виписав ліки для полегшення депресії.

Батько містера Т. був польським євреєм, який втік в США перед Другою світовою війною. Дід загинув в Освенцімі. Батько працював у Флориді обойщиком. Містер Т. боявся свого вкрай суворого батька, але в той же час дуже любив його. Коли містеру Т. було вісім років (1958 рік), у батька була депресія, яку лікували електрошоком. П'ять років по тому батько помер від серцевого нападу. Сам пацієнт вважає, що коріння і його власної депресії йдуть в той час.

Перший раз містер Т. звернувся до психіатра в 1970 році. З тих пір він брав дезірел (тразодон), Елавіл (амітриптилін), прозак (флюоксітін), Велбутрін (бупропіон), літій і ще три або чотири препарату, назви яких він не зміг згадати. Жодне з цих коштів не принесло полегшення. Марихуану він вперше спробував в 1986 році під час поїздки в Амстердам з танцювальною трупою, в якій працювала його дружина. Йому відразу ж стало легше. Однак містер Т. побоювався курити її через те, що вона викликала роздратування легенів.

Через день після першого візиту містер Т. попросив терміново прийняти його. Він благав мене призначити йому сильне заспокійливий засіб. Я прописав валіум. При нашій наступній зустрічі через тиждень містер Т. сказав, що цей препарат йому не підходить, і попросив мене виписати якийсь антидепресант. Тоді я призначив йому прозак з Ксанакс (альпразолама) в якості заспокійливого. Містер Т. перестав приймати прозак через місяць, оскільки цей препарат приводив його в «збуджений» стан, і попросив виписати йому марінол. Він пояснив, що не хоче курити марихуану, так як боїться ускладнень з законом. До того ж марихуана поглиблювала його проблеми з бронхами.

Я домовився про консультації з доктором Грінспун. Він призначив по 5 мг марінола два рази в день. Через три дні містер Т. подзвонив мені і повідомив, що почуває себе набагато краще. У нього додалося сил, і він став ясніше розуміти. Ще місяць тому він сказав, що почувається чудово: депресія зникла разом з негативними думками, він перестав постійно дратуватися і злитися. Містеру Т. подобалася його робота, він цілком ладнав з дружиною і добре спав ночами. Оскільки тривога залишила його, він перестав приймати ксанакс. Через три місяці після першої консультації цей пацієнт назвав марінол (який він приймав тепер три рази в день) «чудо-ліками».

Однак через шість місяців закінчилася медична страховка, і марінол став для нього занадто дорогий. Тоді він почав купувати марихуану, незважаючи на те, що вона теж недешево коштувала і викликала роздратування в бронхах. Отримавши підтримку від Medicaid 70, містер Т. знову звернувся до мене з проханням виписати для нього марінол, але я не став цього робити, оскільки не отримав заздалегідь відповідного дозволу і побоювався реакції влади. Містер Т. донині успішно лікує депресію марихуаною, яку купує на вулиці.

Наступного пацієнта направив до мене Психофармакологія з Нью-Йорка. Містер Ф. - професор коледжу на пенсії, йому 65 років. Доктор Грінспун рекомендував йому марінол, і містер Ф. намагався знайти лікаря, який живе поблизу, який міг би виписувати ці ліки.

Містер Ф. розповів, що страждав на депресію останні двадцять років. Всі ці роки він ходив на сеанси психотерапії до місцевого психіатра, який поставив діагноз «характерологическая депресія». Його безуспішно намагалися лікувати різними антидепресантами, включаючи прозак, Тофраніл (іміпрамін) і дезипрамін. Кілька разів він лежав в лікарні, а за дев'ять місяців до візиту до мене містер Ф. пройшов курс ЕСТ, який також виявився марним.

Коли в 1975 році він вперше спробував марихуану, вона не допомогла. Однак пізніше він знову покурив її разом з товаришами по психіатричної палаті в місцевій лікарні. Тоді він вперше в житті відчув «справді вільні від депресії моменти». Містер ф. не хотів регулярно курити марихуану, оскільки її було досить ризиковано і важко добувати, а також тому, що хвилювався через її впливу на серце і легені. Він сказав, що призначений доктором Грінспун марінол повністю переміг депресію. Містер Ф. також назвав марінол «чудо-ліками».

У липні цього [1993] року містеру Ф. зробили ангіопластику 71 (операція на судинах). Після операції він строго дотримується дієти з низьким вмістом жирів і робить вправи за системою йоги. Через хронічну фібриляції передсердь (миготливої аритмії) містер Ф. відмовився від усіх призначених йому ліків.

Порадившись з доктором Грінспун, я прописав містерові Ф. марінол по 5 мг три рази на день. Пацієнт повідомив мені, що депресія відступила, при цьому він не страждає ні ослабленням пам'яті, ні почуттям розгубленості, ні іншими побічними розладами.

Традиційне лікування виявляється безсилим у 30 - 40% випадків біполярного розладу. У деяких з таких хворих коноплі могла б пом'якшити симптоматику або полегшити побічні ефекти прийому літію Ось що написала нам жінка, яка страждає вираженим біполярним розладом:

Я народилася в п'ятницю, 13 жовтня 1950, а вже через кілька місяців у мого батька трапився перший важкий напад маніакальної депресії. Мати розповідала мені, що він викинув у сміттєпровід їх нью-йоркської квартири цінні твори мистецтва.

В юності я була дуже імпульсивною людиною. Зараз я не можу сказати, що саме в моїй поведінці було проявом емоційного розладу. Тоді я цього не помічала - не замислюючись, пливла по хвилях свого настрою. До дев'ятнадцяти років я вже досить намучилася. Якраз тоді я зустріла людину, яка стала моїм чоловіком. Я навіть перевірила в психіатричній клініці, звернувшись туди зі скаргами на те, що часом ні на чому не можу зосередитися. Саме завдяки заміжжя мені вдалося якось впоратися з емоційними проблемами.

Неприємності знову дали про себе знати, коли мені виповнилося 22 роки. Тоді ми з чоловіком звернулися до психолога. Ми поговорили про скачках мого настрою, про приступах нервозності, гніву і депресії. Найменший привід міг призвести мене в шаленство, з яким було дуже важко впоратися. Ми розповіли психологу про мого батька, чий статок на той час стало ще гірше. Він побував, напевно, у всіх психіатричних лікарнях Східного узбережжя. Моя бабуся, мати мого батька, на той час вже майже згасла, програвши багаторічну битву з хронічною депресією. Я не знаю всіх подробиць, але після смерті чоловіка вона просто заморила себе голодом.

Психолог вислухав нас, а потім дав єдину рекомендацію - скинути зайву вагу. Природно, більше до нього ми не зверталися. До того моменту у мене вже проявилися всі ті симптоми, від яких я страждаю зараз, хоча з роками вони стали сильнішими. Часом я перебуваю в піднесеному настрої і відчуваю, що у мене море енергії. Я знаю, що це звучить непогано, але, повірте, ви можете відчувати себе так добре, що це починає лякати оточуючих! Сон стає дуже чуйним, і я переходжу на нічний спосіб життя. Іноді я без видимих причин починаю злитися або ж просто занадто голосно розмовляти. Часто мені стає сумно, а то я раптом перестаю сама собі подобатися. Часом мені важко встати вранці, щоб піти на роботу: якийсь тягар заважає мені рушити з місця. Мої думки кудись несуться, і тому буває важко зосередитися. Я стаю незграбною. Невідомо чому, у мене раптом з'являється висип на шкірі. А іноді буває таке відчуття, ніби я виробляю електрику, і його розряди бігають по пальцях рук і ніг. Часто мені буває важко міркувати логічно.

Саме тоді, в двадцять з невеликим років, я вперше спробувала впливати на свій стан за допомогою конопель. Взагалі, мені траплялося курити її і раніше. Коли в юності у мене почали проявлятися перші ознаки розладу, мама направила мене в центр психічного здоров'я. Після сеансу групової терапії хтось із підлітків підбив мене викурити цигарку з травичкою. Нічого не сталося, і я вирішила тоді, що це, мабуть, дуже слабкий наркотик.

Пізніше, знову спробувавши марихуану, я вважала, що вона краще спиртного, оскільки не чинила на мене такого сильного негативного впливу. Я зрозуміла тоді, що вона полегшує майже всі симптоми. Припустимо, що почався напад маніакального гніву, коли я веду себе абсолютно деструктивно. Пара затяжок, і я знову спокійна. Ми з чоловіком обоє помітили це вражаюче властивість. Хвилина божевільною люті через дрібницю, коли впору бігти за гамівній сорочкою, а я болісно намагаюся зрозуміти, що відбувається і чому я не можу приборкати свої емоції ... Через пару хвилин, викуривши кілька пучок трави, я приношу всім вибачення і навіть можу посміятися над собою!

Однак марихуана заборонена, а я твердо мала намір дотримуватися закону. Моєму батькові дуже допоміг новий препарат - карбонат літію. Я звернулася до лікаря мого батька, і він рекомендував мені спробувати це засіб. Я брала літій протягом шести місяців, страждаючи від неприємних побічних ефектів - тремтіння, шкірної висипки і розлади мови. Незважаючи на це, я б все одно брала літій і далі, якби він допомагав мені так само добре, як моєму батькові, якого буквально повернув до життя. У мене ж він викликав лише зміни на гірше.

Побічна дія літію та прогресуючі симптоми маніакально-депресивного психозу змусили мене знову звернутися до конопель.Через кілька років я спробувала знову обходиться без неї. У той час в суспільстві якраз активізувалася боротьба проти вживання незаконних наркотиків. Для моєї родини настали важкі часи. Як тільки у мене починалася фаза манії, чоловік і син з переляку намагалися поводитися «тихіше води». На жаль, це лише провокувало мою лють і посилювало ситуацію. Періоди загострення депресії були просто чорними днями в житті нашої родини. Повинна вам сказати, що цього цілком достатньо для того, щоб зруйнувати сім'ю - варто тільки згадати мого батька. Через деякий час я не змогла більше опиратися спокусі і вдалася до допомоги травички. Спочатку я пробувала приймати її з їжею, але потім знову стала курити, оскільки так легше регулювати дозування. Зараз проблема з законом стоїть гостро, як ніколи. Керуючи своїм психічним станом, я ризикую свободою і власністю. Але хіба у мене є вибір? Я аж ніяк не вважаю себе наркоманкою. Я роблю те, що зробив би будь-який інший чоловік в моїй ситуації. Конопля не здатна зцілити мене, і з кожним роком мій стан продовжує погіршуватися. Однак раціональне вживання цього засобу дає мені можливість жити цілком стерпно. Я можу керувати своїм станом, крім того, конопля абсолютно нешкідлива в порівнянні з іншими ліками (включаючи транквілізатори і літій), які мені доводилося приймати. Я весь час нервую через те, що у мене закінчиться запас марихуани або мене заарештують за її зберігання. Я знаю, що від неї залежить моє душевне здоров'я. Конопля зменшує мої тривоги і повертає в більш-менш нормальний стан. Часто я навіть не «ловлю кайф», а просто приходжу в норму.

Ще одна жінка, яка страждає біполярним розладом, вважає, що марихуана допомагає їй краще, ніж традиційні лікарські засоби. Ось що вона пише:

Мені 35 років. Я страждаю важкої маніакальною депресією. У дитинстві я була надчутливої, весь час плакала і часто билася з братами і сестрами. Батьки говорили, що звертатися зі мною потрібно було дуже м'яко. Енергії у мене вистачало з лишком, і я жила повним життям. Я була гарною гімнасткою і плавала швидше багатьох в нашій школі. Ще я була однією з кращих в класі з алгебри. Малювання і твори теж давалися мені легко. Ночами часто я не спала, а придумувала історії.

У віці чотирнадцяти років скачки настрою стали більш інтенсивними. Мене все дратувало, я не знаходила собі місця і постійно воювала з домашніми. Ночами я не могла спати, сильно схудла. Коли стан різко погіршився, мене відправили в психіатричну лікарню. Там поставили діагноз «маніакально-депресивний психоз». Мені наказали лікування літієм, сказавши, що доведеться приймати його все життя. Літій робив мене млявою і апатичною. Мені стало важко спілкуватися з людьми, я втратила всю жвавість і тягу до творчості. І я перестала приймати його. Нещодавно я спробувала тегретол (карбамазепін) і депакот (вальпроєву кислоту), однаково безрезультатно. Тегретол спровокував маніакальний напад, а депакот викликав дуже неприємні побічні ефекти. Мені хотілося б підшукати ще що-небудь, але для пошуку нових ліків у мене немає ні грошей, ні медичної страховки.

З чотирнадцятирічного віку маніакальні напади у мене повторювалися з регулярністю приблизно один раз на півроку. Вони завжди починалися з того, що я майже припиняла їсти і спати. Через два тижні я просто ламалася і як би переміщалася в інший вимір. Зазвичай все закінчувалося психіатричною лікарнею.

Вперше я спробувала курити марихуану в старших класах школи. Я не могла повірити в те, що відбувається, настільки різко після цього покращився моє самопочуття! Мої завжди хаотичні емоції заспокоїлися, і я несподівано відчула себе спокійною, затишною і здоровою. Різко змінилося сприйняття інших людей і світу. Вони вже не здавалися ворожими, і я могла краще контролювати те, що відбувається. Я легко засинала і страшенно хотіла їсти. Побічні ефекти практично були відсутні. Викуривши досить марихуани, я зупинялася, оскільки потрібний ефект був уже досягнуто. Тільки людина, що страждає маніакально-депресивним психозом і вживає марихуану, зміг би зрозуміти, наскільки кардинально вона змінила моє життя. Хоча близькі не здогадуються про марихуану, їм легше спілкуватися зі мною, коли я курю її, ніж коли я приймаю літій або не беру нічого. Після марихуани мій настрій стає легко передбачуваним, і я зближуються з сім'єю. Правда, я не можу розповісти своїм близьким або свого лікаря про те, що роблю, адже марихуана заборонена законом. Мені доводиться вести подвійне життя, щоб впоратися з хворобою.

Я часто намагалася перестати палити марихуану, але всякий раз у мене починався маніакальний напад. У минулому році мені здалося, що я зможу впоратися з перепадами настрою без неї, проте в результаті я пережила один з найважчих моментів мого життя. Спочатку, як зазвичай, у мене почалися проблеми зі сном. З'явилося абсолютно чітке передбачення землетрусу, яке незабаром неминуче очікує Лос-Анджелес. При цьому я відчувала себе чудово і була абсолютно впевнена в істинності свого передбачення. Я переконала мою сусідку в тому, що у нас залишилося мало часу, тому ми повинні запастися припасами і бігти. Ми думали, що після землетрусу встановиться новий світовий порядок, кожній людині поставлять номер на руку - словом, все буде так, як описано в Апокаліпсисі. Ми збиралися поїхати в Сальвадор до родичів моєї сусідки і ховатися там три з половиною роки 72. Божевілля! Але я дійсно в це вірила, забрала всі гроші з банку, звільнилася з роботи і зібрала речі, подбавши навіть про костюмах з маскувальною тканини - я думала, що вони нам знадобляться. Коли я отямилася і повернулася додому, мене чекали величезні неоплачені рахунки, а роботи вже не було.

Тоді я зрозуміла, що повинна повернутися до марихуани. З того моменту, як я знову почала її курити, минуло сім місяців. Я не знаю, що ще можна зробити. Мені доводиться вибирати між тим, щоб жити в злагоді з законом, але хворий, і тим, щоб жити здоровим, порушуючи закон.

Джеккі Папи - медичний працівник. Нині їй 45 років, а її синові - двадцять. Ось що вона розповідає:

В кінці 1994 - початку 1995 року мій вісімнадцятирічний син Майкл став некерованим: не міг спати, відвідувати заняття в школі і вести себе відповідно до суспільних норм. Він метався, не зупиняючись ні на хвилину. Всі його дії були імпульсивні і абсолютно позбавлені здорового глузду. Він цілком міг випадково заподіяти шкоду собі або іншим. Напоумити його не представлялося можливим, оскільки він просто не міг думати або слухати досить довго, щоб зрозуміти сенс сказаного. Він перетворився на бомбу сповільненої дії.

14 лютого 1995 року в нього стався справжній психотичний маніакальний напад. Від лікування він відмовився. Мені довелося звертатися до суду з проханням помістити його на лікування в психіатричну лікарню. Там йому і поставили діагноз «маніакально-депресивний психоз». Батько Майкла і моя бабуся страждали цим же захворюванням, яке останнім часом називають біполярним розладом.

Майкл провів у лікарні дев'ять днів (стільки часу мені надала моя страхова компанія). Він брав літій і трілафон (перфеназин, антипсихотичний препарат). Нам сказали, що Майклу доведеться все життя приймати літій. Лікарі пояснили, що він добре допомагає 60% людей, які страждають тим же розладом.

Ми повернулися додому, і протягом місяця або двох нам здавалося, що хвороба залишилася позаду. До кінця другого місяця трілафон скасували, але Майкл продовжував приймати літій у великих дозах. У нього з'явився висип на шиї і грудях, темні кола під очима. До того ж його мова стало важко розуміти. Незважаючи на те, що рівень літію в крові Майкла точно відповідав прорахованому лікарями рівню, мій син виглядав так, ніби страждав хворобою Альцгеймера. Він не міг навіть прочитати або зрозуміти текст, не кажучи вже про те, щоб закінчити школу. Майкла позбавили друзів і, можна сказати, самого себе. У ньому не залишилося емоцій. Він перестав бути самим собою. Раніше він був схожий на Робіна Вільямса, до того ж був спортсменом - ходив на лижах, грав у футбол, займався важкою атлетикою. У мене розривалося серце при вигляді того, як він втрачає себе, занурюючись в хімічний ступор. Я переконалася, що літій НЕ лікував саме захворювання, а просто присипляв мозок сина до такого стану, що симптоми не могли проявитися. Я як і раніше помічала маленькі скачки настрою і моменти занепокоєння, але все це відбувалося в тілі, яке просто не здатне було впадати в гіпоманіакальний стан 73.

Майкл вирішив скоротити наполовину дозу літію. Я знала, що це небезпечно, але також розуміла, що пора щось робити, і погодилася. Незабаром Майкл знову став самим собою - сміявся, розмовляв і майже повернувся до життя. Потім в його поведінці стали знову переглядати гіпоманіакальні риси, і я зрозуміла, що скоро ми знову потрапимо в біду. Майкл знову вийшов на енергетичний рівень, який у інших людей досягається великими дозами амфетаміну. Тільки у мого сина цей стан тривав кілька місяців. Він мчав по життю, як чистокровний жеребець, а я тим часом шукала все, що взагалі було написано про маніакально-депресивний психоз.

Одного разу Майкл прийшов додому, і я зазначила, що його поведінка була нормальним в усіх відношеннях. Я подумала, що наступила ремісія - при маніакально-депресивний психоз таке трапляється, - і зраділа перепочинку. Однак ближче до вечора він знову «набрав обертів», і мої надії згасли. Ця ситуація повторювалася знову і знову. Іноді він бував абсолютно нормальним, правда, тільки протягом коротких проміжків часу. Я не могла зрозуміти, як і чому це відбувається. Я почала фіксувати те, як він спить, що і в якій кількості їсть, які препарати приймає ... Нарешті я дізналася, що він курить марихуану. Природно, мене це вкрай стривожило. Ми довго говорили про це, і син твердо заявив: «Я відчуваю себе нормально, тільки якщо викурю цигарку з травичкою». У той час я вирішила, що саме хвороба винна в тому, що Майкл став курити марихуану. Тут я мислила зовсім ірраціонально. Цілий місяць ми не поверталися до цієї теми, а потім син попросив мене дізнатися про коноплі все, що можна, і розповісти йому. Я вважала, що зможу роздобути досить компрометуючої марихуану інформації, щоб більше вже не повертатися до цього питання. Наступного тижня почалася низка відкриттів. Я не тільки не знайшла того, що очікувала, але і переконалася в тому, що конопля не викликає незворотних порушень і допомагає при маніакально-депресивний психоз.

Я вирішила зв'язатися через Інтернет з іншими людьми, які теж хворі біполярним розладом.Мене приголомшили історії про користь марихуани, які мені розповідали мої співрозмовники.

Найважче мені далася переоцінка власних поглядів. Я виросла в повазі до закону і звикла підкорятися йому. Хоча я росла в 60-і роки і, природно, пробувала курити травичку, але скоро її закинула, так як це було незаконно. Майкл теж був правильно вихований. Я вчила його поважати старших, виконувати обов'язок і дотримуватися закону.

Жити разом з вісімнадцятирічним сином взагалі непросто - це вік бунтарства. Ще важче буває, якщо при цьому вам доводиться порушувати закон. Саме так і вийшло в моєму житті. Ось уже два місяці Майкл курить марихуану. Він робить це не кожен день, але курить щоразу, як тільки виявляються маніакальні ознаки. Проходить п'ять хвилин - і він повертається в нормальний стан. Я жодного разу не бачила, щоб Майкл був «під кайфом» - він просто розслабляється і виглядає щасливим. Більше нам не доводиться мати справу з горезвісними коливаннями настрою. Тепер Майкл знову займається вдома за шкільною програмою, і я впевнена, що до кінця літа він її закінчить. Разом зі своїм другом Майкл полагодив пастки для омарів, і в кінці квітня вони збираються на шестиденний лов.

Зараз я вже готова до того, що рано чи пізно мене заарештують: адже якщо заарештують Майкла, їм доведеться забрати і мене. Цього літа я збираюся вирощувати коноплю для сина. Я знаю, що можу закінчити свої дні у в'язниці, але я також знаю, що без дієвого ліки мій син опиниться у в'язниці, божевільні чи могилі. Хіба у мене є вибір?

За винятком восьми чоловік, які отримують Марихуану в відповідно до індивідуальних програм досліджень нових ліків, всі інші з багатотисячної армії хворих людей, які її споживають як ліки, постійно перебувають під загрозою арешту. Вони ризикують своїм фінансовим благополуччям, кар'єрою, знаходяться під загрозою конфіскації власності - машин і нерухомості. Часто люди страждають від нерозуміння з боку власних дітей, оскільки обов'язкова шкільна програма про шкоду наркотиків і агітація організації «Батьки за Америку без наркотиків» перебільшують небезпеку вживання марихуани. В результаті багато дітей починають турбуватися за здоров'я і благополуччя батьків, які використовують коноплю. Вже відзначено кілька випадків, коли батьків заарештовували, тому що стривожені діти повідомляли про них поліцейським, провідним в школах заняття за програмою «Навчання опору наркоманії». Наступну історію ми дізналися від сорокарічного програміста і його дружини, яка страждає біполярним розладом. Спочатку розповідає чоловік:

Ми з дружиною і з двома синами живемо в Тінгсборо, штат Массачусетс. У 1982 році дружині поставили діагноз біполярного розладу, з 1992 року вона приймає літій. Крім того, дружина користується марихуаною для полегшення симптомів захворювання. За останні чотирнадцять років вона лікувалася у шести психіатрів і консультувалася у багатьох фахівців. Я завжди повідомляв їм, що дружина регулярно вживає марихуану, і ніхто з них не наполягав на тому, щоб вона припинила це робити. Здавалося, вони взагалі не звертали на це уваги і поводилися так, ніби це їх взагалі не турбувало.

Я звернувся в Інтернет, в групу новин alt.support, depression.manic. Я питав, чи правда, що лікарям відомо про властивості марихуани, але вони не можуть її рекомендувати, оскільки вона заборонена законом. Я отримав різні відповіді, але більшість людей, які страждають маніакально-депресивним психозом, повідомляли, що марихуана їм допомагає. Одна людина навіть сказав, що деякі лікарі вважають марихуану корисною при багатьох психічних захворюваннях.

Моя дружина відчуває себе набагато краще, коли курить марихуану. Якщо у неї починається маніакальна фаза, марихуана допомагає їй розслабитися, уповільнює темп мови і покращує сон. Під час депресії марихуана робить її більш активною. Без цього кошти вона б взагалі лежала в ліжку цілими днями. Коли запас марихуани вичерпується і його не вдається відновити, моя дружина стає більш дратівливою, з нею важко перебувати під одним дахом. Літій теж діє досить ефективно, але він не завжди справляється з сезонними змінами настрою.

Зараз ми зіткнулися з новою проблемою: наш тринадцятирічний син займається в школі за програмою антинаркотичного освіти, в якій розповідається про шкоду наркотиків і алкоголю. Тепер він проти всіх наркотиків взагалі - як законних, так і незаконних. Мені це, в загальному, подобається. Однак хлопчик знає про те, що його мати вживає марихуану, і це «гризе» його, не дивлячись на те, що він в курсі її хвороби і того, що марихуана їй дійсно допомагає. Природно, все це призводить його в замішання.

Я вважаю, що потрібно зробити так, щоб марихуану можна було виписувати за рецептами. Тоді вона допоможе багатьом хворим. Звичайно, при вирішенні цього питання необхідно враховувати різні аспекти, пов'язані з охороною здоров'я та соціальною політикою, і я не маю права судити, що буде краще для країни в цілому. Але я точно знаю, що нашу сім'ю марихуана позбавляє від маси страждань.

Ось що розповіла його дружина:

Мені 37 років, і двадцять з них я вживаю марихуану. У 1982 році у мене визначили біполярні розлади психіки. Я брала літій і Велбутрін (бупропіон), хоча мені й не подобалися ці ліки. З тих пір як я стала пити літій, я набрала сорок зайвих фунтів ваги (18 кг). Більше ніяких побічних ефектів не було.

Мій тринадцятирічний син знає про мою хворобу. І вже років п'ять він знає про те, що я курю марихуану. Він зрозумів, що саме я роблю, коли почалася шкільна програма «Навчання опору наркоманії». Я нервую, коли він приходить додому і розповідає, що коли їм в класі говорили про наркотики, він думав про те, що його мати - «одна з тих самих». Син не хоче, щоб хто-небудь дізнався про те, що його мати «наркоманка», і поки нам вдається тримати це в секреті. Я не думаю, що він кому-небудь розповість, але правда все одно може якось проникнути назовні. Іноді на таких заняттях хитрістю змушують дітей доносити на друзів і родичів, кажучи: «Якщо ти дійсно хочеш допомогти цій людині, ти повинен повідомити те, що знаєш».

Чоловік вже поговорив з сином на цю тему. Він пояснив, що літій і інші ліки, які я приймаю, теж є наркотиками. Він також роз'яснив, що багато легальні ліки набагато небезпечніше марихуани, і що від вживання марихуани ще ніхто не помер. Але мій син вперто вважає, що якщо вона незаконна, то, отже, шкідлива. Я так через це переживаю, що всерйоз думаю, не припинити мені курити її.

Проблема полягає в тому, що тільки затягування-друга може повернути мене до життя, коли я втомлююся і «розвалююся на частини». Часом мені здається, що марихуана допомагає мені досягти рівня «нормальності», властивого іншим людям. І коли все навколо мене як ніби кружляє у вихорі, так що я не можу розібратися в тому, що думаю, говорю або відчуваю, тільки марихуана допомагає мені зменшити темп. Якщо мені важко засипати, вона допомагає мені відключитися, а якщо мені важко прокинутися, то швидко повертає мене до дійсності. Мені не хочеться, щоб мене вважали «матусею-наркоманкою», але я думаю, що мені краще вдається роль мами, коли марихуана дає мені можливість керувати своєю поведінкою.

Ми публікуємо ще одну історію людини, що страждає біполярним розладом. У ній підкреслюється зв'язок між вживанням конопель і зменшенням побічних ефектів прийому літію:

Мені 29 років. Я народився і виріс в Північній Кароліні, вивчав англійську літературу, комп'ютерні науки та юриспруденцію. Зараз я працюю технічним консультантом і пишу, хоча подумую про те, щоб знову піти вчитися і отримати вчений ступінь. Я розлучений. Приймаю деяку участь в суспільному житті, але зараз майже весь мій час віддано роботі.

Діагноз біполярного розладу мені поставили п'ять років тому, коли я навчався на юридичному факультеті, але я підозрюю, що хворий все життя. Я точно знаю, що в дев'ять років уже страждав клінічною депресією, а в сімнадцять років пережив перший гіпоманіакальними напад. Крім того, розлади емоційної сфери нерідко відзначалися в історії нашої родини, особливо по лінії матері. Три її брата володіли діяльними, але мінливими характерами, то досягали висот в бізнесі, то несли великі збитки. Їх екстравагантність і товариськість нагадують мою поведінку в маніакальною або гипоманиакальной стадіях. У них не були діагностовані емоційні розлади, але мої батьки лікувалися від клінічної депресії.

До того як мені поставили діагноз і призначили лікування, у мене були присутні симптоми, типові для біполярного розладу. Під час депресивних фаз я віддалявся від людей, ні з ким не спілкувався і постійно думав про самогубство. Я з величезним трудом міг вчитися або працювати. Під час гіпоманіакальних або маніакальних фаз я розкидався грошима, подорожував по країні (і світу), брав необдумані рішення на роботі і в особистому житті, вступав в сумнівні сексуальні зв'язки і т. П. Моє захворювання не тільки призвело мене в матеріальну скруту, а й зробило нещасної особисте життя. Влітку, незадовго до того як мені поставили діагноз, ми розлучилися з дружиною (точніше - вона розлучилася зі мною). Я неодноразово втрачав роботу, рвав дружні узи, віддалився від членів моєї сім'ї. Слава Богу, що майже всі втрати з часом вдалося відшкодувати завдяки людській доброті і розуміння, і я радий, що непоправної шкоди зазнав лише мій банківський рахунок.

Завдяки літію і ефективному лікуванню, яке включає в себе продумане вживання конопель, останні три роки мій душевний стан залишається стабільним, хоча у мене часто порушується сон і з колишньою періодичністю повторюються фази манії і депресії (правда, вони стали набагато слабкіше).

Вперше я спробував марихуану, коли почав вчитися в коледжі, тобто в 1984 році. Я віддавав їй перевагу перед спиртним і вживав кілька разів на тиждень. Зазвичай я курив, та й зараз в основному приймаю її таким чином. Озираючись назад, я розумію, що вже тоді за допомогою конопель лікував себе від біполярного розладу. Я виявив, що конопля заспокоювала мене і відроджував здатність радіти життю, якщо я був пригнічений і стривожений. Коли я був в маніакальною фазі, вона допомагала розслабитися і заснути. Часто у мене виникало таке відчуття, ніби всередині накопичилося стільки енергії, що я можу вистрибнути зі шкіри. Марихуана прекрасно справлялася з цим станом. Правда, була й зворотна сторона. Люди маніакального складу насилу контролюють свої імпульси, а марихуана поглиблювала цю проблему. ( «Рвонути в Канаду на машині? Відмінна ідея. Їдемо!») До того ж вона підвищувала моє і без того надто активне лібідо, що теж не сприяло здорового способу життя.

Я почав приймати літій, і дуже скоро мій стан покращився.Правда, мені дошкуляли нудота, головний біль, тремтіння рук і надмірне слиновиділення. Друг порадив мені спробувати «накуритися». Він мотивував свою точку зору тим, що якщо конопля полегшує нудоту у ракових хворих, то може допомогти і мені. Лікарі вважають цю думку абсурдною, однак нічого небезпечного в поєднанні літію і конопель, на їхню думку, не було. Отже, я спробував - і досяг чудових результатів. Тремтіння в руках зникла, голова перестала боліти, слина стала вироблятися зі звичайною інтенсивністю. Досить пари затяжок. Як тільки починають проявлятися побічні ефекти літію, чудесний порятунок мені дарує коноплі. Крім того, я ціную можливість вживати коноплю заради задоволення, оскільки, на відміну від алкоголю, її можна комбінувати з літієм без шкоди для нирок.

Біполярний розлад циклічно за своєю природою. Маніакальні і депресивні напади накочуються і йдуть, тому необхідно відрізняти природну ремісію від поліпшення, викликаного коноплями. Звичайно, ми не знаємо, якій частині людей, які страждають розладами емоційної сфери, марихуана може допомогти так само, як вона допомогла людям, які поділилися з нами своїм досвідом. Як і в інших випадках, ми маємо в своєму розпорядженні лише усними свідченнями, які вказують на необхідність систематичних клінічних досліджень.

3

БІЛЬШЕ РІДКІСНІ ВИПАДКИ МЕДИЧНОГО

використання марихуани

Хоча в цілому свідчення використання марихуани в медичних цілях не мають систематичного характеру, при лікуванні деяких захворювань ця практика вже досить утвердилася. Вже дуже багато хворих успішно застосовували марихуану для лікування нудоти і блювання, спричинених хіміотерапією онкологічних захворювань, для лікування глаукоми і епілепсії, для полегшення м'язових спазмів при розсіяному склерозі, параплегії і квадріплегіей, для допомоги від нудоти і синдрому втрати у вазі при СНІДі, для полегшення хронічного болю, а також мігрені, свербіння, менструальних спазмів, родових мук, депресії та інших психічних розладів. Ці випадки такі численні, що неможливо і далі ігнорувати паліативні ефекти марихуани. Не можна приписати поліпшення станів всіх цих людей ефекту плацебо або загальному омані.

Коноплю використовують також і в інших медичних цілях, проте не так часто. Можливо, частково це пояснюється тим, що вивчення клінічних ознак конопель починається тільки зараз, у міру все більш широкого її використання в медицині. Почасти ж це пояснюється тим, що конопля застосовується при лікуванні досить рідкісних симптомів і захворювань. Відповідно, потрібно більше часу на те, щоб відомості про її ефективності поширилися серед людей, які страждають цими рідкісними розладами. Більш того, конопля часом може допомагати тільки незначної частини всіх хворих, схильних до того чи іншого розладу. І, безумовно, при лікарському вживанні конопель ефект плацебо має місце так само, як і при використанні інших ліків.

Нижче розглянуті хвороби, використання конопель для лікування яких не настільки безперечно, як в розібраних раніше випадках, однак є підстави вважати, що і тут вона може бути корисна.

АСТМА

Астмою страждають приблизно десять мільйонів американців. Астма - це напади задишки і свистячого дихання, викликані звуженням бронхіол - дрібних повітряних шляхів легенів. Епітелій бронхіол запалюється, набрякає і заповнюється слизом. Спроби відновити прохідність повітряних шляхів призводять до розвитку хронічного кашлю. Щорічно напади астми вбивають понад чотири тисячі американців. Причиною цього захворювання може служити алергічна реакція на пилок, пил, вовна тварин, а також холодне повітря, інфекції, фізичні навантаження і забруднюють атмосферу хімічні речовини. Астма частіше спостерігається у дітей і зазвичай з віком набуває менш важку форму. Для розслаблення бронхіальної мускулатури і розширення повітряних шляхів використовують бронхолитические кошти. Синтетичні стероїди дозволяють полегшувати запалення і знімати виникає через нього набряк. Однак бета-агоністи, які найбільш широко застосовуються в якості бронхорасширяющих засобів, можуть викликати безсоння, збудження і нудоту. При використанні стероїдів довше декількох місяців проявляються важкі побічні ефекти, включаючи втрату кісткової маси, припадки і кровотечі. (Для пом'якшення побічної дії застосовують інгалятори, якими впорскують стероїди прямо в легені, минаючи кровоносні судини.) Використання інших протизапальних препаратів також пов'язано з неприємними наслідками, до того ж вони більш складні в застосуванні.

Беручи до уваги згадані обмеження, що існують для застосування наявних протиастматичних ліків, необхідно розглянути можливість використання конопель. Результати декількох досліджень показують, що ТГК діє як бронхолітичну засіб і на здорових людей, і на хворих бронхіальною астмою або тих, у кого штучно спровоковані бронхіальні спазми. В ході одного дослідження ТГК сприяв більш вільному току повітря в легенях у здорових випробовуваних. У піддослідних, які страждають на астму, ТГК перешкоджав скорочення бронхів. В ході іншого дослідження проводилося порівняння ефективності куріння ТГК і інгаляцій стандартного бронхолитического препарату изопротеренола. Виявилося, що обидві речовини полегшували бронхіальні спазми, при цьому изопротеренол діяв швидше і мав більш сильною дією, але ТГК полегшував спазми на більший проміжок часу 1 • Можливо, для цієї мети не підходить марихуана як така, оскільки подразнюючу дію ТГК і входять до складу диму смол здатне викликати хронічні бронхіти серед завзятих курців. Крім того, конопляний дим містить канцерогени і речовини, отруйні для реснитчатих клітин, які допомагають очищати бронхи від слизу.

Замість куріння можна запропонувати оральний прийом або застосування інгаляторів. У першому випадку TI діє повільніше і не так надійно, оскільки всмоктування з травного тракту відбувається по-різному (навіть у однієї людини). Експерименти показали, що при розпилюванні ТГК у вигляді аерозолю досягається істотне розширення бронхів при відсутності побічних ефектів. В одному експерименті ТГК у вигляді аерозолю почав діяти швидше, ніж стандартний бронхолитический препарат изопротеренол, однак ефект зберігався протягом меншого проміжку часу 2. Подальші дослідження в даному напрямку не проводилися, оскільки ТГК у вигляді аерозолю все ж дратує бронхи 3. Проте, результати виконаних експериментів дають вагомі підстави для продовження дослідницької роботи в цьому напрямку. Інші природні або синтетичні канабіноїди можуть виявитися ефективніше ТГК або володіти менш вираженим побічним дією. Можливо, вдасться знайти більш безпечний спосіб вживання цієї речовини. Нарешті, потрібно з'ясувати механізм дії канабіноїдів, який виразно відрізняється від механізму дії бронхолітичних препаратів. Знаючи цей механізм, можна буде розробити нові методи лікування. Нагальна необхідність розробки нових підходів до лікування астми наочно підтверджується результатами вивчення дії бета-агоністів. Виявилося, що застосування цих бронхолітичних препаратів набагато ризикованіше, ніж вважали раніше, і досить часто служить причиною смерті людей, які страждають на астму 4.

Далі йде історія, яку розповів нам сорокатрирічний програміст, хворіє на астму з трьох років:

Моїм першим ліками був коктейль, що складається головним чином з ефедрину, теофіліну (аминофиллина) і фенобарбіталу. Я брав це засіб приблизно двадцять років. Ефедрин стимулює вироблення адреналіну і відкриває повітряні шляхи, полегшуючи симптоми астми. На жаль, ефедрин викликає нервозність і безсоння, а толерантність до цього препарату розвивається вже кілька днів після початку прийому. До того ж він посилює токсичність інших протиастматичних засобів, наприклад, теофіліну. Фенобарбітал призначають, щоб контролювати збудження і безсоння, викликану дією стимуляторів. Однак фенобарбітал у великих дозах мені протипоказаний, так як він викликає міцний сон, який може бути небезпечний при нічному нападі астми.

Майже всі мої друзі по коледжу регулярно курили марихуану. Я не дотримувався їхній приклад з побоювання нажити додаткові проблеми з легенями. До того ж я не хотів ускладнень з законом, особливо після того, як один мій друг був тричі заарештований за володіння марихуаною, провівши у в'язниці чотири уїк-енду. Мій добрий знайомий по церковній громаді, в минулому джазовий музикант, розповів, що курив марихуану впродовж тридцяти років. Дізнавшись, що поліції стало про це відомо, він без праці кинув. Він не вважав, що марихуана становить небезпеку, але через проблеми з законом радив нам не зв'язуватися з нею.

Закінчивши коледж, я подав заявку в Корпус миру, але мене не взяли туди через астму. У підсумку я отримав роботу в федеральному уряді і переїхав до Вашингтона. Мені було важко працювати в будівлі урядового офісу, де майже всі курили. У мене запалювалися слизові, дерло в горлі, так що до кінця робочого дня я жадав тільки одного - ковтнути свіжого повітря. Я пробував різні дозування і поєднання протиастматичних препаратів, головним чином з теофіліном. Однак я як і раніше задихався в прокуреному офісі і погано спав ночами. Призначена дозування була занадто низькою, щоб допомогти мені днем, але занадто високою, щоб я міг спати вночі.

Ще під час навчання в коледжі я почав їздити на велосипеді. Це мені подобалося, і я вважав за краще з його допомогою добиратися туди, куди мені було потрібно. Я помітив, що їзда на велосипеді полегшувала моє дихання. Незабаром я вже робив тривалі велосипедні прогулянки. Зараз я проїжджаю по п'ять тисяч миль на рік. Одна з моїх приятельок-велосипедисток теж страждала на астму. Коли я поскаржився їй на свої симптоми, вона сказала, що курить марихуану, як тільки у неї починаються хрипи. Я спробував наслідувати її приклад, але дим дратував легкі, і ефект був дуже короткочасним. Хрипи незабаром поверталися, причому ставали набагато сильніше, ніж раніше. А потім я згадав фільм Пітера Селлерса «Я люблю тебе, Еліс Б. Токлас». Там марихуану запікали в печиво. Я послухав тої наприклад. Виявилося, що таким чином марихуана допомагала мені дуже швидко, ефективно і не викликала ніяких побічних дій. До того ж, вона покращувала дію протиастматичних стимуляторів. Я розповів про це своєму лікареві, і він дав мені добро на вживання марихуани.

Марихуана на кілька років позбавила мене від прийому теофіліну і изопротеренола.Коли астма посилювалася, марихуана діяла настільки ефективно, що я міг залишатися в синьою від тютюнового диму кімнаті. Звичайні ліки не чинили такого потужного дії. Експериментальним шляхом я прийшов до висновку, що пів-унції (14 г) запеченої в печиво марихуани - це п'ятдесят або сто доз, ефект від кожної з яких триває від восьми до шістнадцяти годин. Полегшення зазвичай наставало через півгодини або годину.

Вживання марихуани один раз позначилося на моїй кар'єрі. З 1981 року я почав працювати на комп'ютерах. Це було дуже добре, так як давало мені можливість більшу частину часу проводити в приміщеннях, де куріння заборонено. Коли я подавав заяву про прийом на більш вигідне місце роботи, мене попросили скласти список всіх організацій і рухів, в яких я перебував. Я чесно відповів, що перебуваю в Національній організації за реформування законів про марихуану. Тоді мене запитали про вживання марихуани і пояснили, що я не зможу пройти перевірку служби безпеки, якщо вживав її протягом останніх п'яти років. Я забрав свою заяву і знайшов інше, незасекреченим місце роботи.

БЕЗСОННЯ

Протягом століть коноплі застосовувалася в якості снодійного кошти. Багато людей продовжують вживати її для поліпшення сну і нині. У цій книзі ми вже приводили розповіді однієї людини, яка страждає на розсіяний склероз, і кількох людей з біполярним розладом психіки, яким коноплі допомагала боротися з безсонням. Дані, отримані в ході експериментів, дають підставу стверджувати, що снодійним дією володіє канабідіол, а не ТГК. Дослідження п'ятнадцяти випробовуваних, які страждають безсонням, показало, що за шість тижнів «канабідіол в дозуванні 160 мг зробив помітний вплив на якість сну, так як дві третини випробуваних спали більше ніж по сім годин ... У більшості випробовуваних нічний сон майже не переривався, і вони характеризували його як спокійний »5. Дозволені до вживання снодійні засоби залишають бажати кращого. Більшість з них викликає розвиток толерантності (необхідність згодом підвищувати дозу), багато призводять до синдрому відміни (загострення симптомів після різкої відміни препарату), деякі викликають залежність, і всі без винятку можуть стати причиною смерті в разі передозування. У світлі сказаного особливо шкода, що снодійні властивості конопель взагалі і каннабідіола зокрема належним чином не вивчаються.

СИЛЬНА НУДОТА РІЗНОГО ПОХОДЖЕННЯ

Здатність марихуани знімати нудоту і покращувати апетит може виявитися корисною не тільки для хворих на СНІД і онкологічні захворювання. Це властивість можуть також використовувати жінки, які страждають рідкісним недугою, який відомий під назвою «гіперемезіс вагітних» і являє собою багаторазово посилену ранкову нудоту. При цьому розладі жінки протягом всієї вагітності практично постійно страждають від інтенсивної нудоти і блювоти. У минулому, заради порятунку життя, жінкам часом доводилося погоджуватися на аборт. Останнім часом в таких випадках жінок поміщають в стаціонар і вводять харчування внутрішньовенно. Деякі з них виявили, що замість цього можуть щодня курити марихуану, і, можливо, що для плода така практика менш ризикована, ніж тривале внутрішньовенне харчування або прийом стандартних протиблювотних препаратів.

Сильна нудота може також виникати внаслідок ниркової недостатності. Ось що розповів нам психіатр Джеймс Лонгкоуп:

Джордж Дуборг був госпіталізований у вересні 1991 року з повною симптоматикою глибокої депресії. Він спав уривками, по дві години, стала млявою, втратив апетит і за два місяці схуд на п'ятдесят чи шістдесят фунтів (23-27 кг). Джордж був дратівливим і насилу концентрував увагу. Останні тижні він не міг змусити себе навіть що-небудь почитати. Незважаючи на те що Джордж раніше був завзятим любителем бейсболу, в той момент він не виявляв ні найменшого інтересу до чемпіонату. Хоча у Джорджа не виникало намірів покінчити життя самогубством, він говорив про бажання, щоб хто-небудь звільнив його від «жалюгідного існування».

У свої 62 роки Джордж був щасливим інвестиційним брокером. У нього була благополучна сімейне життя і здорові діти, вже закінчили коледж і знайшли свій шлях у житті. Однак у Джорджа вистачало приводів для депресії з тих пір, як перестали працювати нирки. Кілька місяців перед тим як потрапити в лікарню, він брав нестероїдний протизапальний препарат, щоб впоратися з трудноизлечимой мігренню. Ці ліки викликало часткову ниркову недостатність, що стала повною після алергічної реакції на введення в вену діагностичного препарату. В очікуванні донорської нирки Джордж жив тільки завдяки гемодіалізу.

Однак проблеми Джорджа не вичерпувалися нирковою недостатністю і депресією. Нудота - ось що було болісніше, ніж саме захворювання. Напади гикавки і нудоти то накочували, то відступали, але ніколи не проходили зовсім. Процедуру діалізу ретельно відкоригували, усунувши електролітний дисбаланс, але нудота все одно не проходила. Прохлорперазин не допомагав. Зантак не допомагав. Навіть широко розрекламований протиблювотний внутрішньовенний препарат зофран не допомагав, хоча його вводили кожні дві години. Через токсичної дії на печінку довелося припинити прийом нортриптиліну (антидепресант). Коли я представився Джорджу, то у відповідь почув: «Мені не потрібен психіатр. Мені потрібно якийсь спосіб від цієї жахливої нудоти. Я зможу впоратися з депресією і зі своїм нещастям, якщо ви допоможете мені розчистити для цього поле ».

Терапевт замовив для пацієнта марінол, і лікарняна аптека намагалася його отримати. І хоча Джорджу не терпілося почати лікування, він вирішив дочекатися цих ліків. Ми отримали препарат 19 жовтня, і на наступну добу Джордж прийняв три дози по 5 мг. Я заглянув до нього 20 жовтня, щоб подивитися, як йдуть справи. «Я ж казав - розчистити мені майданчик, і я впораюся», - сказав він. Джордж з дружиною грали в карти, і він запросив мене приєднатися: «Із задоволенням посидимо з вами, поки не почнуть показувати бейсбол. Тільки, цур, без ваших психіатричних штучок. Зі мною все в порядку, це ліки допомагають. Зараз мені важко повірити, в якому жахливому стані я був раніше ». У мене було таке відчуття, ніби я побачив як, Сем Маги «спокійний і неушкоджений, сидить в гуде топці». Джордж став приймати марінол три дні поспіль, роблячи потім перерва на добу. У наступні тижні гикавка і нудота кілька разів виникали знову. Для їх припинення досить було прийняти 5-10 мг марінола.

Зараз Джордж живий, здоровий і веселий. Він більше не потребує діалізі, тому що раптово його нирки заробили знову. Навіть мігрень почала проходити, або просто напади стали не такими сильними. У найважчий період, коли ніякі кошти не діяли, Джорджу допоміг тетрагідроканнабінол.

Розповідь Мерфі Кантера свідчить про те, що марихуана сама по собі теж може допомагати пацієнтам, що страждають на ниркову недостатність:

Мені 25 років, і я давно страждаю важким захворюванням нирок. Коли мені було п'ятнадцять років, мені пересадили нирку моєї матері, але через п'ять років трансплантований орган перестав нормально працювати. Тоді стала донором моя сестра, а й ця нирка відмовила через три роки. З лютого 1993 роки три рази в тиждень став присвячувати три з половиною години процедурі гемодіалізу. Мене постійно нудило, важко було приймати їжу. За п'ять місяців моя вага впав зі 190 до 120 фунтів при зростанні шість футів (з 86 до 54 кг при зрості 1 м 83 см). Від нудоти я брав компазін (прохлорперазин), але він перетворював мене в зомбі.

Про лікувальні властивості конопель я знав і раніше. Через пересадки органів мені доводилося приймати преднізон (стероїд), циклоспорин (препарат, що пригнічує імунітет) і имуран (теж пригнічує імунітет). Циклоспорин викликав нудоту, печію і безсоння, имуран і преднізон - болі в травному тракті, нудоту, перепади настрою, нічні кошмари і вугровий висип. Мені призначали різні ліки, але жодне з них не справлялося з цими побічними ефектами. Тільки конопля покращувала моє самопочуття настільки, що я міг відвідувати школу або коледж.

Отже, в 1993 році я вирішив знову звернутися до ліків, яке мені допомагало раніше. Я почав регулярно курити марихуану. Зараз я роблю це з дозволу мого лікуючого лікаря. Крім марихуани, я приймаю тільки еритроміцин (антибіотик) і фосло (добавку з високим вмістом кальцію). Я курю марихуану перед їжею, щоб стимулювати апетит, і після їжі, щоб запобігти нудоту і блювоту. Зараз моя вага становить 150 фунтів (68 кг), і я вважаю, що поліпшенням свого стану зобов'язаний коноплі. Вона справляється з нудотою краще, ніж всі інші засоби, які мені доводилося куштувати.

Конопля є також єдиними ліками, яке ефективно знижує моє кров'яний тиск. Чого тільки я не пробував раніше, але результат був завжди одним: ліки або взагалі не діяли, або викликали такі жахливі побічні ефекти, що мені доводилося приймати інші препарати, і кров'яний тиск знову піднімалося. Після того як я став курити марихуану, тиск стабільно тримається на рівні 130/80.

Марихуана полегшує головний біль і спазми. Процедуру діалізу можна порівняти з тим, що шість разів на тиждень вам в вену встромляють вязальную спицю. Ще мене часто мучать спазми руках і ногах, і раз двадцять мене оперували під загальним наркозом. Конопля швидше знімає біль, і її дія триває довше, ніж дія тайленола, адвіла (ібупрофену) або аспірину. Крім того, вона не дратує мій і без того слабкий шлунок.

У марихуани є переваги і психологічного плану. Я схильний до депресії, і в ті дні, коли мені належить проходити процедуру діалізу, у мене бувають напади сильного занепокоєння. За допомогою марихуани я легше переношу їх, і похмурі думки йдуть за межі моєї свідомості.

На жаль, з марихуаною пов'язані серйозні проблеми, причому всі вони не мають нічого спільного з її дією і властивостями. Вона дуже дорого обходиться, оскільки на неї не поширюється страховка. Марихуана коштує набагато дорожче, ніж будь-які ліки. Крім того, дістати її часом майже неможливо, і сам процес покупки пов'язаний з ризиком. Мені доводиться йти на це заради порятунку життя. Уявіть, що після операції хворому доводиться просити медсестру зробити йому укол морфіну, а вона каже у відповідь: «Знаєш, потрібного тобі людину зараз немає вдома. Він на роботі годин до десяти. Подзвони-но мені завтра, я спробую на той час роздобути трохи в сусідній лікарні ». Нарешті, тільки від випадку залежить якість марихуани. Якщо мені не вдається купити досить сильну травичку, то доводиться вдихати більше диму, а це загрожує розвитком бронхіту.

Ці проблеми не зникнуть до тих пір, поки не зміниться політика.Зараз марихуана офіційно не вважається ліками. Слід прислухатися до думки людей, як я, волею долі стали експертами в цьому питанні: марихуана лікує і здатна рятувати людські життя.

антибактеріальну дію

Дослідження чеських вчених дають підстави говорити ще про одну можливості застосування конопель в медицині. В ході експериментів з'ясувалося, що екстракти конопель, що містять каннабідіолевую кислоту, надавали вражаюче антибактеріальну дію на цілий ряд мікроорганізмів, включаючи штами стафілококів, стійкі до пеніциліну та інших антибіотиків. У вигляді кремів і мазей екстракти конопель успішно виліковували ряд захворювань, в тому числі інфекції вуха. Місцеве застосування конопель полегшувало біль і запобігало розвиток інфекцій при опіках другого ступеня. Чеські дослідники повідомили про такий випадок: патологоанатом при розтині порізав собі палець, і виникла в результаті інфекція не піддавалася ніяким препаратів. Збиралися вже вдатися до ампутації, коли конопля зупинила розвиток інфекції. Якщо ці дослідження отримають підтвердження, то в наші дні, коли все більше і більше штамів бактерій набувають стійкості до антибіотиків, відкриття чеських вчених придбає особливу цінність 6.

Конопля може застосовуватися також для полегшення симптоматики герпесу, вірусного захворювання. При лихоманці на губах або генітальний герпес можна додати марихуану в спиртосодержащий лосьйон, щоб розчин придбав зеленуватий відтінок, і нанести на уражену ділянку. Багато хто стверджує, що це засіб попереджає утворення пухирів, і через день-два уражені місця гояться. Поки що ми знаємо про це тільки завдяки свідченням, але, в будь-якому випадку, ці відомості потребують подальшої перевірки. Останнім часом з'явилися відомості про те, що ТГК інактивує вірус герпесу, приєднуючись до нього 7.

МІСЦЕВЕ ЗНЕБОЛЮВАННЯ

Сто років тому лікарям було прекрасно відомо про те, що конопля є ефективним засобом місцевої анестезії, особливо для слизової рота і мови. В ті часи дантисти користувалися настоянкою конопель на спирту. І хоча сучасні дантисти майже не виявляють інтересу до конопель, деякі пацієнти заново відкривають для себе її лікувальні властивості. Ось як описує своє знайомство з коноплями жінка у віці 52 років:

У мене руйнуються кістки під нижніми яснами. Те ж було і у моєї матері. Дванадцять років тому мені зробили операцію: дантист видалив все осколки кісток і т. П. З тих пір я втрачаю нижні зуби, а ясна постійно запалені. Пару місяців назад приятель капнув мені під язик кілька крапель настоянки конопель, щоб я змогла заснути. Настоянка трохи палила рот, але це відчуття не можна назвати неприємним. На моє здивування, в наступні два або три дні ясна взагалі не хворіли. Шкода, що це дивовижні ліки так важко дістати.

протипухлинну дію

Потенційне використання конопель при лікуванні раку не вичерпується її властивостями полегшувати нудоту і блювоту, супутні хіміотерапії. У 1970 році проводився експеримент, в ході якого в легені мишей були введені ракові клітини, а потім їх піддавали дії дельта-9-ТГК, дельта-8-ТГК або каннабинола. Розміри пухлин зменшилися на 25 - 82%, в залежності від дози і тривалості лікування. Відповідно збільшилася тривалість життя 8. Інші дослідження, проведені на тваринах, також дають підстави припускати, що деякі канабіноїди мають властивість зменшувати розміри пухлин. Хоча поки проводилося дуже мало подібних досліджень, а досліджень на людях не проводилося взагалі, може статися, що канабіноїди будуть ефективно застосовуватися в якості «помічників» інших хіміотерапевтичних препаратів.

ДИСТОНІЇ

Дистонія - це неврологічний синдром, який представляє собою мимовільні тривалі (тонічні) або спазматические (клонічні) скорочення м'язів. Вона часто викликає перекіс і інші дивні рухи і положення тіла, тривалість та інтенсивність яких визначається впливом різних факторів, включаючи стрес, втому і сон. Найпоширенішою формою дистонії є спастична кривошия 9. Дистонія може бути ідіопатичною (невідомого походження) або ж бути результатом різних патологій мозку, нейродегенеративних розладів і отруєнь. Стандартні лікарські засоби допомагають лише в одиничних випадках і, як правило, зовсім ненадовго. Останнім часом вчені почали досліджувати токсин ботулізму, який запобігає судоми, блокуючи нервові волокна м'язи, тобто паралізуючи її. Однак таке лікування обходиться дуже дорого, до того ж у багатьох хворих розвивається імунітет до цього токсину.

Ось що написала нам жінка 62 років, яка страждає спастичної Кривошея:

Минуло вже майже десять років з тих пір, як я зрозуміла, що моє тіло як би перекошується на одну сторону. Я не могла повернути голову вправо, не відчуваючи досить сильного болю і тремтіння в м'язах. Часом я прокидалася вранці і зовсім не відчувала лівої ноги, а ліва рука сильно німіла. Колеги помітили, що моя хода стала якоюсь дивною. Я натикалася на предмети, так як не завжди могла бачити те, що знаходиться праворуч від мене. У мене почалися проблеми з диханням. Після безлічі обстежень мені сказали, що у мене дуже важке здавлювання хребта і дві грижі дисків хребта.

Після операції здавлювання стало менше, і циркуляція крові в лівій половині тіла відновилася. Однак одужання було неповним. Моя голова, постійно нахиляючись вправо, викликала біль в місці хірургічного розрізу - з передньої сторони шиї. Зрештою, невропатолог поставив мені діагноз «спастична кривошия».

З тих пір у мене поганий апетит, я часто мучуся безсонням. Я більше не можу працювати вчителькою в коледжі через біль і сильної стомлюваності. У громадських місцях я часом потрапляю в кошмарні ситуації. Зазвичай я ношу спеціальний нашийник, який підтримує мою шию. Куди б я не пішла, люди витріщаються на нього. До того ж в будь-який момент я можу мимоволі застогнати від раптового болю або впустити що-небудь з-за спазму в м'язах.

Я пробувала лікуватися різними способами - фізіотерапією, акупунктурою, тиском на больові точки, методикою біологічного зворотного зв'язку, китайськими травами і величезною кількістю ліків. Я не можу пригадати їх все, але точно знаю, що брала вікодин (гідрокодон і парацетамол), перкодан (оксикодон і аспірин), фентаніл, метадон, ділаудід (гідроморфон) і морфін для полегшення болю. Щоб впоратися зі спазмами, мені призначали атіван (лоразепам), валіум (діазепам), артан (тригексифенідил), робаксін (метокарбамол), карісопродол і дилантин. Для полегшення депресії я брала дезірел (тразодон) і прозак (флюоксетин). Я навіть погодилася на експериментальне лікування і отримала ін'єкцію токсину ботулізму в уражені м'язи. Він блокує електричні імпульси, які йдуть з головного мозку до м'язів і викликають їх скорочення. Токсин володів низкою неприємних побічних ефектів, включаючи нудоту, головний біль, слабкість і біль у м'язах. Через вісімнадцять місяців я придбала стійкість до його дії.

Жоден із засобів з наведеного вище списку не допомогло мені по-справжньому. Часто всі ці ліки настільки погіршували моє самопочуття, що мені хотілося померти. Зараз я не приймаю жодне з них, хоча періодично ходжу в лікарню, де мені роблять ін'єкції стероїдів.

Найефективнішим засобом для мене стала марихуана. Мені запропонував спробувати її як ліки мій лікуючий лікар. Марихуана знімає спазми, а єдиний побічний ефект - це страх перед можливим арештом. Я запікаю її в печиво або додаю в чай, оскільки дим дратує мені горло і легені. Цей натуральний продукт набагато перевершує всі синтетичні ліки, що мені доводилося приймати. Я працюю в групі підтримки хворих дистопією і знаю, скільки страждань вона викликає. Я вважаю - не можна замовчувати те, що може полегшити чиюсь біль. Лікарі дають клятву допомоги стражденним, і тому вони повинні поставити під сумнів позицію, якої дотримується Американська медична асоціація в питанні про застосування марихуани в медицині.

Ще в 1981 році було відзначено, що канабідіол може обумовлювати здатність марихуани допомагати при дистонії 10. В ході одного дослідження п'яти випробуваним, які страждали дистонічну руховими розладами, поряд зі звичайними ліками давали канабідіол. За шість тижнів стан всіх випробовуваних покращився на 20 - 50%, при цьому побічні ефекти майже не спостерігалися 11. Наскільки нам відомо, подальших досліджень цього потенційно цінного для медицини властивості конопель з тих пір не проводилося. Дистонію іноді викликають деякі нейролептичні препарати, які призначаються хворим, що страждають хронічними захворюваннями психіки. Її симптоми часто спотворюють людей і роблять їх безпорадними, при цьому задовільного лікування цієї недуги на сьогоднішній день не існує. Можливо, психіатри сприятимуть вивченню каннабідіола, щоб нейтралізувати це найнебезпечніше побічна дія антипсихотичних препаратів.

СИНДРОМ ДЕФІЦИТУ УВАГИ У ДОРОСЛИХ

Синдром дефіциту уваги традиційно вважався дитячим, проте зараз ми впевнено можемо стверджувати, що він зустрічається також серед дорослих і підлітків. Дорослі, які страждають синдромом дефіциту уваги, нетерплячі, неспокійні, невпевнені в собі, часто нудьгують і легко піддаються смутку. Їм складно встановлювати пріоритети, розподіляти свій час, дотримуватися розкладу і стежити за своїми речами. Вони часто пускаються в короткочасні і бурхливі любовні пригоди, змінюють одне місце роботи за іншим і не можуть реалізувати свої потенційні можливості. Багато з них страждають тривожними розладами і помірними хронічними депресіями, а також алкоголізмом та іншими залежностями.

Наш наступний сюжет написав двадцятип'ятирічний студент. Він страждає синдромом дефіциту уваги і вважає, що без конопель йому навряд чи вдасться отримати диплом:

Ще коли я був маленьким, вчителі та інші дорослі говорили, що я надто активний і енергійний. Коли я навчався в середній школі, батьки виключили з мого раціону цукор і стимулятори. Вчителі часто говорили, що я зможу багато чого досягти, якщо буду уважніше, старанніше і навчуся зосереджуватися на тому, що роблю зараз. Незважаючи на всі труднощі, я закінчив школу з гарними оцінками. Однак в коледжі я помітив, що відрізняюся від своїх однокурсників: я просто не міг спокійно сидіти на місці, моє тіло і думки прагнули вибратися за межі класної кімнати.

Незадовго до закінчення випускного класу я пройшов обстеження.Мені поставили діагноз «синдром дефіциту уваги у дорослих». Для зняття надмірного збудження психіатр призначив мені сілерт (пемолин, стимулятор). Протягом місяця я повинен був приймати його по три таблетки в день. Відразу ж після прийому я відчував себе ще більш збудженим, ніж зазвичай, потім моя активність поступово спадала до «нормального» рівня. Однак препарат супроводжувався вкрай неприємними побічними ефектами: думки скакали, руки сильно потіли, серце нестерпно калатало, я не міг спати. Пам'ятаю, як безсонними ночами я лежав, втупившись у стелю своєї кімнати, і слухав биття серця.

Через шість місяців я спробував інші ліки, яке рекомендувала мені приятелька. Вона була зразковою студенткою і писала замітки для університетської газети. Дівчина сказала, що ці ліки допомагає тілу розслабитися, одночасно мобілізує думки і посилюючи творчий потенціал. Цими ліками була конопля, і вона подіяла. Зараз я курю три рази в день - стільки ж раз я раніше брав сілерт. Я відчуваю себе менш напруженим, краще сплю, ясніше формулюю думки і більш складно викладаю їх на листі. У моїй голові рояться ідеї, а навчання стає цікавіше. Конопля як би розширює межі розумової діяльності. Вона очищає розум від тривожних думок, які раніше заважали мені зосередитися на тому, що я писав або слухав, і відволікали мене від спілкування з іншими людьми. Слідом за здатністю концентрувати увагу покращилися і мої успіхи в навчанні. Все, що мені зазвичай заважало, втратило владу над моєю увагою. Тепер я можу зосереджуватися на тому, що роблю в даний момент, а тривожні мене думки відходять кудись на задній план свідомості. Завдяки паління коноплі, щотижневому планування і багатому колі спілкування мені вдається зводити нанівець прояви синдрому дефіциту уваги.

Шизофренія

Для чого приймається марихуана на людей, які страждають на шизофренію, - питання дискусійне. Деякі вважають, що вона допомагає при гострих шизофренічних нападах. Пацієнти з шизофренією, які використовують марихуану, вважають її корисною. За нашими спостереженнями, деякі з них знаходять, що вона перешкоджає прояву небажаних ефектів нейролептиків, не створюючи проблем власним побічною дією. У дослідженні, порівнює хворих на шизофренію, які приймали марихуану, з тими, хто її не приймав, не було знайдено доказів, що марихуана погіршила їх симптоми або призвела до більшого числа рецидивів. Навпаки, у пацієнтів, які курили марихуану, було менше галюцинацій і так званих негативних симптомів, що включають апатію, розлади мови, емоційну нечуйність 12. В іншому дослідженні пацієнтів з хронічною шизофренією з'ясували, що тих, хто курив марихуану, госпіталізували рідше, ніж тих, хто не використовував ніяких препаратів. Пацієнти сказали, що марихуана допомагала їм у боротьбі з почуттям занепокоєння, депресією і безсонням 13. Такі суперечливі враження можуть бути результатом розрізняється дії різних канабіноїдів. В цілому ті, хто курив марихуану, відчували себе більш комфортно, ніж брали дронабінол (дельта-9-ТГК). Особливо це важливо для шизофреніків, оскільки канабідіол нейтралізує відчуття занепокоєння, яке викликається дельта-9-ТГК. Можливо, що для деяких хворих на шизофренію куріння цільної марихуани краще, оскільки вони більш чутливі до каннабідіола, ніж до дії ТГК 14.

В інформації, що публікується історії хвороби дев'ятнадцятирічна міс А. була поміщена в психіатричну лікарню через агресивності, спроб самокалічення, незв'язність думок і слухових галюцинацій:

Під час госпіталізації в віці сімнадцяти років її успішно лікували галоперидолом (5 мг в день), але при цьому спостерігалася аменорея (припинення менструацій), галакторея (секреція молока), збільшення у вазі після регулярного прийому від 2,5 до 7,5 мг препарату в день протягом вісімнадцяти місяців. В якості експерименту прийом медикаменту двічі припинявся, але симптоми поверталися. Друга спроба припинення прийому привела до нинішньої госпіталізації. Цього разу її стан був оцінений двома психіатрами, які використовували структуроване клінічне інтерв'ю з DSMIIIR (стандартне діагностичне керівництво Американської психіатричної асоціації). Вони зійшлися на діагнозі «шизофренія».

Перші чотири дні госпіталізації міс А. отримувала плацебо і звичайні заходи підтримки. З четвертого по тридцятий день вона отримувала розчин каннабідіола в кукурудзяній олії в желатинових капсулах. Доза поступово наростала до 1,5 г в день за два прийоми. Потім канабідіол на чотири дні був замінений плацебо. Після цього призначили галоперидол, почавши з 5 мг в день і довівши дозу до 12,5 мг. Зміни дози визначалися оцінкою клінічного стану пацієнтки. Під час періодів сильного збудження або сильного занепокоєння їй давали 10 мг діазепаму всередину. Після тижня лікування каннабідіола середня доза діазепаму зменшилася з 16,3 до 5,7 мг в день.

Під час обстеження стан міс А. було оцінено двома психіатрами, які використовували коротку шкалу психіатричної оцінки (КШПО) і шкалу оцінки побічних ефектів для препаратів, що впливають на психіку. Інтерв'ю було записано на відео, і в кінці дослідження касети у випадковому порядку були представлені іншому психіатра, який теж заповнив КШПО. Крім того, стан пацієнтки було незалежно оцінено двома медсестрами, які використовували інтерактивну шкалу спостереження для психіатричних пацієнтів (ІШНПП), дані в яку вносилися за результатами щоденних шестигодинних спостережень.

Було відзначено зменшення набраних очок за трьома шкалами після чотирьох тижнів терапії каннабідіола: КШПО в відкриту - на 69%, КШПО наосліп - на 60%, ІШНПП - на 69%. За припинення прийому каннабідіола відзначена тенденція до погіршення симптомів. Поліпшення, досягнуте каннабідіола, не було перевершено дією галоперидолу (зменшення від вихідного рівня після чотирьох тижнів прийому галоперидолу: КШПО в відкриту - на 62%, КШПО наосліп - на 54%, ІШНПП - на 56%). Поліпшення при лікуванні каннабідіола було відзначено за всіма доданком КШПО, включаючи ближчі до психотичних симптоми, такі як «порушення мислення» і «ворожість-недовірливість», і це робить неправдоподібним припущення про те, що за зазначений антипсихотический лікарський ефект було відповідально неспецифічне седативну дію (табл. 1).

Таблиця 1

Необроблені шкали КШПО і ІШНПП і складові КШПО в процентах

від максимуму до і після прийому препаратів

препарат

КШПО

ІШНПП

Складові КШПО (відсоток від максимуму)

у відкриту

наосліп

порушення мислення

ворожість недовірливість

занепокоєння депресія

збудження

млявість

Плацебо (4 дні)

42

50

16

62,5%

83,3%

62,5%

58,3%

31,3%

Канабідіол (4 тижні)

13

20

5

25,0%

33,3%

18,8%

16,7%

0,0%

Плацебо (4 дні)

17

30

10

31,3%

58,3%

12,5%

16,7%

6,3%

Галоперидол (4 тижні)

16

23

7

18,8%

41,7%

18,8%

25,0%

Те, що канабідіол під час цього дослідження переносився добре, підтверджують попередні звіти.Обстеження через рік показало, що стався рецидив, пов'язаний зі зменшенням дози галоперидолу до 5 мг в день 15.

Беручи до уваги, що на шизофренію страждає 1% населення, і з огляду на серйозні обмеження і побічні ефекти існуючих антипсихотичних препаратів, відповідні здібності каннабідіола повинні досліджуватися далі.

СКЛЕРОДЕРМІЯ

Склеродермия - це невиліковне захворювання невідомого походження, в процесі якого різні органи піддаються фіброзу, тобто заміщення, ущільнення або рубцювання сполучної тканини. Часто першою ознакою захворювання є феномен Рейно - стиснення дрібних кровоносних судин пальців рук і ніг після впливу холоду, стресу або куріння. При склеродермії кисті рук опухають, шкіра потовщується, утворюючи потворні плями на обличчі, кистях рук і ступнях. У міру того як хвороба прогресує, вона вражає суглоби, викликаючи біль, що нагадує біль при артритах. Зрештою, тіло хворого виявляється в полоні «постійно звужується сталевий клітини», за висловом сера Вільяма Ослера. В особливо важких випадках склеродермія може становити загрозу для життя, вражаючи великі кровоносні судини, легені, нирки чи серце.

Найбільш сильно з внутрішніх органів страждають від склеродермії органи травної системи. Процес прийняття їжі ускладнюється через що утворюються навколо рота складок, а також внаслідок затвердіння і звуження стравоходу. Більше половини хворих склеродермією страждають від таких симптомів, як сильна печія, відрижка вмісту шлунка і труднощі з ковтанням твердої їжі. Інші симптоми пояснюються зниженням м'язового тонусу шлунка і порушенням перистальтики тонкого кишечника.

Джо Хатчинс живе з діагнозом склеродермії вже 32 роки. Зараз йому 51 рік. Понад двадцять років він вживає марихуану для полегшення проявів його захворювання:

Перші симптоми хвороби з'явилися у мене в 1963 році, коли я служив у ВМС в Чарльстоні, штат Південна Кароліна. Повернувшись додому після несення служби на мінному тральщику, я помітив, що вранці пальці моїх рук стають блідо-синюшного відтінку. Через пару тижнів на декількох пальцях з'явилися виразки, і мене направили у військово-морський госпіталь. Після обстеження, яке тривало не один місяць, лікуючий лікар сказав, що моя хвороба називається феноменом Рейно. При цьому захворюванні кровоносні судини раптово звужуються і кров перестає надходити в пальці рук і ніг. Лікар пояснив, що я можу жити як зазвичай, але повинен кинути палити, оскільки нікотин сприяє звуженню судин. Я зміг тоді перемогти свою звичку викурювати по дві пачки в день і з тих самих пір більше не викурив жодної цигарки з тютюном.

Я залишив військову службу за станом здоров'я і в 1965 році одружився. Незважаючи на хворобу, в період з 1966 по 1971 роки у нас народилися троє здорових дітей. Якийсь час я працював монтажником силових установок електростанцій, але мої руки стали хворіти від холодного повітря. Тоді я перекваліфікувався в механіка і став працювати на підприємстві корпорації General Electric в Лінне, штат Массачусетс. Хоча мені не дуже подобалося працювати на заводі, але, по крайней мере, там було тепло.

Однак поступово мої руки так опухли, що стали схожі на маленькі боксерські рукавички. Суглоби пальців заніміли, і я не міг стискати руки в кулаки. Мені стало важко ковтати тверду їжу, тому що вона застрявала у верхній частині стравоходу. Кожна трапеза перетворювалася на тортури. До листопада 1973 роки мій вага впала до 150 фунтів при зростанні в шість футів (68 кг при зрості 1 м 83 см), а стравохід перестав працювати. Мене направили в лікарню Святої Єлизавети в Бостоні. Там хірург пояснив, що я хворий склеродермией - захворюванням сполучної тканини, яке і викликає феномен Рейно. Доктор сказав, що може видалити у мене стравохід і замінити його ділянкою мого тонкого кишечника, але не було ніяких гарантій, що це допоможе. Альтернативою операції була трубка, яку можна було ввести безпосередньо в шлунок. Обидві перспективи лякали мене однаково.

Потім мої друзі, які курили марихуану, сказали, що вона може посилити мій апетит і, можливо, допоможе ковтати їжу. До цього я ніколи її не пробував, так як вважав себе людиною суворих звичаїв і був невисокої думки про тих, хто вживав заборонені законом наркотики. Але в той момент я вирішив вдатися до її допомоги як до останнього засобу. Результат був приголомшливим. Апетит став набагато краще, і їжа не застрявали в горлі так часто, як раніше. Я більше не відчував страху перед прийомом їжі і набрав двадцять фунтів ваги (9 кг). Марихуана полегшувала і інші симптоми склеродермії. Зрештою, я розповів про все своєму лікарю, і він порадив мені продовжувати в тому ж дусі, оскільки це був мій єдиний шанс уникнути операції. Зараз, якщо вдається, я викурюю кілька косяків в день.

У червні 1978 роки мене знову поклали в лікарню і розширили стравохід за допомогою гумових трубок. З тих пір мені роблять цю процедуру приблизно раз в два роки. Поряд з марихуаною, це дозволяє мені харчуватися практично нормально. Правда, існує ризик розриву стравоходу.

У той рік, коли мені вперше розширили стравохід, я звільнився з General Electric і став жити на допомогу по інвалідності, яке мені виплачувало Відомство у справах ветеранів. Мій фізичний стан погіршився, так як сполучна тканина поступово руйнувалася все сильніше. Руки постійно були холодні і сині. Кисті повільно деформувалися. Навколо рота утворилися складки, так що він став відкриватися з працею і зовсім трохи. Зубний лікар зробив для мене спеціальне пристосування, яке мені доводилося вставляти в рот, щоб розтягнути його. Ця процедура була досить неприємною. Нижні частини ніг втратили волосяний покрив, і там утворилися виразки, які з тих пір не проходять. Але набагато важче були симптоми психологічні, особливо жахлива депресія і відсутність волі до будь-яких дій.

У ті роки я брав безліч ліків, крім марихуани. Я пробував вазоділан (ізоксуприн, судинорозширювальний препарат), заспокійливі препарати либриум (еленіум, хлордіазепоксид) і валіум (діазепам), антидепресанти Тофраніл (іміпрамін) і Елавіл (амітриптилін). Щоб полегшити біль і зменшити набряклість рук, я брав дарвон (пропоксифен, опиат). Від безсоння я брав секонал (секобарбітал). Стимулятор риталін (метилфенидат) допомагав мені справлятися з найсильнішою стомлюваністю. Іноді мені доводилося приймати в день дюжину, а то і дві, таблеток аспірину, та ще додавати який-небудь антацид і тагамет (циметидин, препарат для лікування виразки). У той час, коли я звільнився з General Electric, я брав щодня сім різних препаратів. Зараз я дивуюся, як мені взагалі вдалося тоді залишитися в живих. Я був накачаний ліками і довгі роки жив існування наркомана від медицини.

Навесні 1981 року я потрапив в психіатричну лікарню Відомства у справах ветеранів, і мені скасували всі ліки. Я пережив тритижневу ломку - лежав, весь в поту, в ліжку, і не міг ні про що думати. Незадовго до виписки я почав відвідувати сеанси біологічного зворотного зв'язку. Прийоми релаксації і дихальні вправи допомогли мені підняти температуру пальців рук з 75 до 80 градусів за Фаренгейтом (з 23,9 до 26,7 С). Однак через місяць після виписки з лікарні я намагався накласти на себе руки, випивши вміст кількох бульбашок валіум, дарвона і ще якихось ліків. Я знову потрапив в ту ж психіатричну лікарню, але залишався там тільки десять днів. З тих пір я відмовився від усіх ліків, крім марихуани - єдиного засобу, який мені допомагає.

Вийшовши з лікарні, я продовжив курити марихуану і незабаром відчув себе краще. Мій рот став відкриватися ширше, циркуляція крові в пальцях покращилася. Температура кистей рук стала практично нормальної, і руки перестали деформуватися. Але особливо помітні поліпшення відбулися в моєму психічному стані. Депресія відступала, я став спокійнішим і зміг працювати подальшого вдоско над своїм станом за допомогою психотерапевтичних засобів.

Зараз я впевнений, що марихуана може полегшувати багато важкі симптоми склеродермії набагато ефективніше, ніж будь-який стандартний засіб або їх комбінації. Навіть коли їжа застрявала у мене в горлі так, що мені доводилося засовувати в горло два пальця, після кількох затяжок марихуаною я міг знову приступити до їжі. Марихуана також знімає нудоту, за якою слідує блювота. Вона розслабляє м'язи, що оточують кровоносні судини, і тим самим покращує циркуляцію крові. Ще вона збільшує еластичність тканин навколо рота і полегшує біль, особливо в опухлих і затверділих суглобах. Марихуана полегшує депресію і тривожність, причому на відміну від інших ліків її дія не супроводжується жодними жахливими побічними ефектами.

У 1981 році психолог, якого я почав відвідувати, порадив мені отримати дозвіл на вживання марихуани. Наступного року я кілька разів звертався з цим проханням до Відомства у справах ветеранів. Мені постійно відмовляли. Я вступив в Національну організацію за реформування законів про марихуану, де зустрів багато цікавих людей, що позитивно ставляться до вживання марихуани в медичних і особистих цілях і які виступають за зміну відповідних законів. Я продовжував курити марихуану і в 1984 році був заарештований у себе вдома за зберігання наркотиків з наміром їх продажу (пізніше звинувачення урізали до зберігання та виготовлення наркотиків).

Суддя відмовився визнати медичну необхідність підставою для виправдання, хоча я дав свідчення про спробу самогубства і ефективності марихуани. Мене визнали винним і відправили на п'ятнадцять днів до психіатричної лікарні штату, після чого засудили до сплати штрафу і умовного покарання з випробувальним терміном. Я подав апеляцію, але при повторному розгляді суддя знову відмовився виправдати мене на підставі медичної необхідності. Президент Асоціації склеродермії дав свідчення про характер мого захворювання, працівник служби нагляду за умовно засудженими засвідчив, що я намагався отримувати законний дозвіл на вживання марихуани. Мене знову визнали винним в зберіганні і виготовленні марихуани і засудили до тридцяти діб з подальшим випробувальним терміном.

Штат зробив все можливе - аж до заперечення факту існування документів, які були представлені в суд в якості свідчень, - щоб моя апеляція залишилися нерозглянутими. Нарешті, в 1990 році Верховний суд штату Массачусетс відкинув мою апеляцію п'ятьма голосами проти двох. Ця розбіжність у поглядах мене трохи підбадьорило, але я все одно приготувався до тридцяти діб тюремного ув'язнення.

Мій адвокат сказав, що він і його контора постараються отримати помилування від губернатора.В цей час я переїхав в штат Вашингтон. Там мій лікуючий лікар підтримав моє прохання про отримання марихуани через федеральну урядову програму досліджень нових ліків. Потім президент Буш без тіні співчуття зарубав цю програму. Мою історію опублікували в Boston Globe під хвилюючим заголовком «Кам'яне правосуддя», і мене нарешті помилували. Мій випадок вніс свій внесок в успішне просування законопроекту про вживання марихуани в медичних цілях активістами реформування законів про марихуану. На жаль, закон не діє, поки не знято заборону федерального уряду.

Я почерпнув сили і волю до життя в ліках, яке Господь створив для всіх стражденних. Він не бажав, щоб ті, хто користується цим дивним рослиною, піддавалися гонінням або громадського осуду. Якби я міг прожити моє життя заново, я знову почав би курити марихуану в 1973 році. З кожним днем згасає надія отримати державний дозвіл на куріння марихуани як ліків. І поки цього не станеться, буде порушуватися моя свобода, гідність і все те, що називається правами громадянина Сполучених Штатів Америки.

ХВОРОБА КРОНА

Хвороба Крона - це рідкісне і болісне розлад, яке представляє собою періодично повторюється запалення травного тракту, особливо тонкого і товстого кишечника. Стінки кишки потовщуються і на деяких ділянках покриваються виразками. У хворих можуть розвинутися абсцеси (гнійні вогнища), утворитися тріщини в стінках кишки або фістули (порожнечі між ділянками кишечника або між кишечником і шкірою). Внутрішній просвіт кишки часом звужується аж до утворення непрохідності. Зазвичай спостерігаються такі симптоми: спазми, нудота, блювота, пронос, кровотеча з прямої кишки, відсутність апетиту і схуднення. Захворювання може викликати різні порушення в усьому організмі, включаючи шкірні захворювання, запалення очей і артрити.

Хвороба Крона лікують головним чином протизапальними препаратами (мезаламіном і сульфасалазіном) або кортикостероїдами, але останні не можна приймати довго. Як правило, більшість пацієнтів потребує хірургічного втручання для дренування абсцесів, подолання непрохідності, зупинки кровотечі або видалення пошкоджених ділянок кишечника. Часом хворі знаходяться на безперервному внутрішньовенному харчуванні протягом тижнів, а то і місяців. Хоча симптоми то виявляються, то зникають, захворювання носить хронічний характер і в міру розвитку все гірше піддається лікуванню. Рівень смертності становить 5- 10%.

У віці 27 років у Терези Фазули розвинулася хвороба Крона. Незабаром жінка виявила, що марихуана, яку вона іноді курила, полегшує прояви захворювання:

Я лише недавно, вступивши на нове місце, усвідомила, з якими проблемами пов'язане застосування марихуани в медичних цілях. Я дуже довго шукала підходящу роботу з хорошими умовами для кар'єрного зростання, і нарешті-то насилу знайшла місце, де могла чудово розкрити всі свої здібності. На жаль, в перший же день з'ясувалося, що для найму на роботу необхідно пройти тест сечі на вміст наркотиків. Згодом цю процедуру треба повторювати щорічно.

Я не заперечую проти тестів на наркотики взагалі. Планування таких тестів буде частиною моєї роботи, і для деяких професій вони дійсно необхідні, наприклад, для водіїв вантажівок. Але я вважаю абсурдним включати марихуану в той же тест нарівні з наркотиками, що викликають залежність, або кокаїном. У мене таке відчуття, що я потрапила в пастку і мої права ущемлені. Я не знаю, що мені робити, адже заборонена марихуана допомагає мені краще, ніж всі інші ліки.

Симптоми хвороби з'явилися у мене в 1989 році. Я мучилася від жахливого проносу, спазмів, нудоти і відчуття, що у мене в животі зовсім не залишилося місця, щоб з'їсти хоч що-небудь. Найстрашнішими симптомом було нетримання калу. «Брудні штанці» у віці 27 років або біганина в туалет по тридцять разів на день - це не смішно. Я вже не кажу про те, що постійно в буквальному сенсі відчувала свій кишечник, від дванадцятипалої до товстої кишки. Я сходила до лікаря, і він призначив мені компазін (прохлорперазин) від нудоти. Але від нього мене нудило ще сильніше, і «булькання» в животі не проходило.

У 1990 році у мене вже була стабільна робота і медична страховка, тому я змогла проконсультуватися у фахівця. У 1991 році мені поставили діагноз «хвороба Крона». Пару років лікарі намагалися підібрати відповідні препарати, але симптоми не вдавалося контролювати належним чином. Правда, до моменту переїзду в Бостон в 1993 році мені вже вдалося підібрати потрібні ліки і процедури. Проте, я все одно опинилася в лікарні з дуже сильними болями в животі, запаленням і майже повної непрохідності травного тракту. Захворювання досягло тієї стадії, коли єдиним виходом було внутрішньовенне харчування. Воно знімало всі болючі симптоми, але не давало мені жити нормальним життям.

Для мене найскладнішим психологічним аспектом хвороби стала їжа. Справа в тому, що в нашій сем тє всі обожнювали поїсти. Ми з мамою і з сестрою могли годинами обговорювати різні страви і рецепти їх приготування. З тих пір як я захворіла, у мене часом бували проблеми з апетитом, тому що я боялася наслідків прийняття їжі. Під час запалень кишечника я була здатна є тільки рідку їжу або пюре. Але я не хочу відмовлятися від смаку їжі, і мені доводиться ретельно стежити за регулярністю харчування, щоб не втрачати вагу. Завдяки марихуані я можу нормально харчуватися і підтримувати інтерес до їжі.

Виявилося, що марихуана допомагає практично відразу ж. Я розробила систему «сигаретка до і сигаретка після їжі», і спочатку тільки це дозволяло мені хоч що-небудь є. Навіть зовсім невеликі кількості марихуани повністю попереджали післяобідній спазми і давали мені можливість розслабитися. Зараз я щодня приймаю по десять таблеток протизапального препарату мезаламіна. Крім того, я повинна приймати ЗАНТАК (ранітидин) від розладу і роздратування шлунка, вітамін D і ін'єкції вітаміну В12. Якщо загострення триває довго, мені доводиться приймати преднізон (сильний кортикостероїд). Це єдиний препарат, який дійсно добре допомагає, але при тривалому застосуванні він викликає серйозні ускладнення. Всі інші ліки мають більше побічних дій, ніж марихуана, і не лікують саме захворювання, а лише полегшують його симптоми. У міру можливості я заміняю ЗАНТАК марихуаною, оскільки вважаю, що вона менш шкідлива. У марихуани набагато менше побічних ефектів, ніж у всіх інших ліків, до того ж вона найкраще полегшує симптоматику хвороби і допомагає мені вірити в майбутнє.

діабетична гастропарез

Діабет з часом, особливо той, який починається в дитинстві (діабет першого типу 16), руйнує волокна автономної нервової системи. У числі іншого автономна нервова система керує і шлунково-кишковим трактом, тому три чверті хворих на діабет страждають шлунково-кишковими розладами. Одним з найбільш поширених недуг є гастропарез (цей термін означає частковий параліч шлунка). При гастропарезе їжа залишається в шлунку через порушення перистальтики - природного скорочення і розслаблення м'язів, які просувають харчові маси. Симптоми включають спучування живота, відрижку, нудоту, блювоту, відчуття переповненості шлунка і відсутність апетиту. З найбільш серйозних наслідків слід назвати недостатнє харчування і зниження контролю над рівнем вмісту цукру в крові. Хворим рекомендують виключити з раціону продукти, що уповільнюють спорожнення шлунка, і призначають препарати, що прискорюють цей процес, наприклад, метоклопрамід (реглан, церукал) і цизаприд (пропульсід). В особливо важких випадках вдаються до хірургічного втручання. Ефективність всіх без винятку стандартних препаратів залишає бажати кращого.

Далі йде розповідь тридцятисемирічного чоловіка, який страждає діабетичним гастропарезом:

У 1963 році, коли мені було п'ять років, я три дні знаходився в комі, а потім мені поставили діагноз цукрового діабету. Коли я потрапив до лікарні, рівень цукру в крові був настільки високим, що постраждали всі кровоносні судини в організмі. З тих пір я цілком і повністю залежу від інсуліну, і той факт, що я дожив до сьогоднішнього дня і пишу цю розповідь, вже слід вважати дивом. Я вважаю, що повинен поділитися з іншими хворими на діабет відомостями про спосіб лікування одного з ускладнень, що викликаються цією недугою.

Лікарі називають пацієнтів на зразок мене «ламкими», тому що рівень цукру в крові таких хворих змінюється різко і майже некеровано. Виникаючі в результаті цього порушення кровопостачання і ураження нервової системи (невропатія) впливають на весь організм, викликаючи міріади симптомів. Тут я розповім про порушення функції кишечника - розладі, яке розвивається в результаті багаторічного руйнування кровоносних судин і нервів. М'язи шлунково-кишкового тракту, а особливо м'язи шлунка, втрачають здатність просувати їжу. Це називають діабетичним гастропарезом. Їжа залишається в шлунку, викликаючи спучування, кислотну відрижку і нудоту, а часом і блювоту. Якщо нічого не робити, то таке порушення може становити небезпеку для життя. Кількість цукру в крові швидко зростає до небезпечного рівня, викликаючи зневоднення організму, впоратися з яким можна тільки в умовах стаціонару, де доводиться лежати кілька днів, а то і цілий тиждень.

Очевидно, що це захворювання досить широко поширене, оскільки спеціально для його лікування розроблені два препарати - реглан і пропульсід. Реглан досить ефективний, але має сильну седативну дію. Я брав його протягом восьми років, і у мене таке відчуття, що всі ці роки я проспав. Крім того, цей препарат негативно впливав на здатність зберігати рівновагу і знижував мої сексуальні можливості. Пропульсід, який я приймаю протягом двох років, не володіє описаними побічними діями, проте навіть в подвійний дозуванні, яку я приймаю зараз, ці ліки не настільки ефективно, як реглан. Іншим великим недоліком цього препарату є його ціна: при обмежених доходах дуже важко платити за ліки по 160 доларів на місяць.

Я продовжую приймати всі призначені ліки, але також намагаюся, по можливості, набити трубочку марихуаною і зробити пару затяжок за двадцять хвилин до їди. Цей незаконний наркотик збільшує ефективність інших ліків. Зникають всі симптоми - спучування, нудота і відчуття переповненості - і не спостерігається ніяких побічних дій.Вперше за багато років я сідаю до столу і дійсно хочу їсти (щоб зрозуміти, що я відчував раніше, спробуйте з'їсти обід на ситий шлунок).

Єдина проблема, пов'язана з коноплею, полягає в тому, що її не завжди можна дослати, і, звичайно, в її непомірною вартості. Зазвичай я або не можу її знайти, або у мене немає таких грошей. До того ж мені доводиться відчувати себе злочинцем, хоча я всього лише шукаю ліки від хвороби, що становить загрозу для життя. Не можна, щоб людині, вмираючому від хронічного невиліковного захворювання, загрожувало тюремне ув'язнення тільки тому, що уряд оголосив ефективні ліки від цієї хвороби поза законом. Все, про що я прошу, - це кілька кущиків, які я міг би вирощувати в своєму дворі виключно для особистого використання в лікувальних цілях. Кому це може пошкодити? Крім того, я хочу поділитися своїм досвідом лікування коноплею з іншими людьми, страждаючими гастропарезом, в надії, що це допоможе полегшити їм життя.

Доброякісної внутрішньочерепної гіпертензія (ПОМИЛКОВА ПУХЛИНА МОЗКУ)

Доброякісна внутрішньочерепна гіпертензія - це досить рідкісне захворювання, яке характеризується патологічно високим тиском спинномозкової рідини або внаслідок підвищеної швидкості її утворення, або внаслідок уповільнення її відтоку, що призводить до підвищення внутрішньочерепного тиску. Причина захворювання невідома. Симптоми включають головний біль, нудоту, блювоту, двоїння в очах, нагадуючи картину пухлини мозку, що відображено в назві. Зір хворих часом знаходиться під загрозою через папілоедема (набряку диска зорового нерва 17). Захворювання зустрічається серед жінок в три рази частіше, ніж серед чоловіків, і може тривати як кілька місяців, так і все життя.

Ефективного лікування цього розладу поки не існує. Оцінка дієвості різних методів лікування ускладнюється високою частотою спонтанного одужання пацієнтів. Іноді для зниження тиску рідини хворим призначають кортикостероїди і сечогінні препарати у великих дозах. Часом для відкачування надлишків спинномозкової рідини доводиться неодноразово робити поперекові проколи. В особливо важких випадках вдаються до хірургічного втручання - встановлення трубки для відведення рідини з мозку в черевну порожнину. В якості останнього засобу, коли зір наражається на серйозну небезпеку, а всі інші види лікування не дають результату, хірург може зробити надріз в оболонці оптичного нерва, щоб зменшити набряк його диска.

Лорі Хорн зараз 29 років. Вона страждає внутрішньочерепної гіпертензією. Лорі курить марихуану для отримання задоволення з вісімнадцяти років. Ось її історія:

Приблизно чотири роки тому я вирішила припинити курити марихуану, тому що вона наносила занадто великої шкоди моєму гаманцю. Через п'ять місяців у мене почалися сильні головні болі і порушення зору (точки перед очима). Я звернулася в оптичний салон, так як думала, що прийшла пора обзавестися окулярами. Там мені порадили здатися офтальмолога, який знайшов, що у мене високий внутрішньоочний тиск і три маленьких крововиливи. Мене направили прямо в палату інтенсивної терапії, і невропатолог сказав, що у мене може бути пухлина мозку. На щастя, рентген, комп'ютерна томографія, аналізи крові і спінальна пункція не підтвердили цей діагноз. Мені поставили діагноз «внутрішньочерепна гіпертензія». Лікарі призначили мені Мотрин (ібупрофен, нестероїдний протизапальний препарат), преднізон (потужний стероїд) і диамокс (діакарб, сечогінний препарат).

Через преднизона настрій був пригніченим, особа сильно набрякало, я дуже сильно поправилася. Діамокс викликав м'язові спазми. Крім того, він посилив неполадки з моїм і без того слабким сечовим міхуром. Мотрин практично не допомагав мені від головного болю. Мені сказали, що може знадобитися операція, щоб уникнути сліпоти (але ніяких гарантій). Я почала жити в постійному страху перед можливою втратою зору. Ночами мене мучили кошмари, часом я плакала кілька годин поспіль.

Минуло вісім місяців з тих пір, як я в останній раз курила марихуану, і я вирішила викурити сигаретку. Те, що сталося, здається дивом. Протягом наступних двох тижнів у мене не боліла голова, не було порушень зору. Лікарі навіть сказали, що мої очі стали краще виглядати (пройшов набряк диска зорового нерва). Я розповіла моєму невропатолога про марихуану. Він не виявив особливого інтересу, але сказав: «Якщо це допомагає, то продовжуйте».

Я припинила приймати ліки, які виписали мені лікарі. Замість цього я стала викурювати по сигареті кожні кілька днів. Виявилося, що головні болі і порушення зору з'являються, якщо за тиждень з гаком я не викурю жодної сигарети. Чим сильніше марихуана, тим довше мої очі залишаються здоровими. Зараз з очима все настільки добре, що лікарі більше не заговорюють про шунтування або спінальних пункціях.

Мої домашні були свідками того, як марихуана чудесним чином допомогла мені. Я дякую Богові за те, що він надав мені шанс уникнути ножа хірурга і препаратів на зразок преднизона. Шкода, що лікарі не хочуть підтримати мене. У лікарні, де я лікувалася, вони відмовилися навіть зафіксувати в письмовому вигляді назва знайденого мною ліки і його дію. Почувши про вашу роботу, я вирішила розповісти вам свою історію. Я була зворушена, дізнавшись, що є люди, яким не байдужий страждальців як я. Що мені робити, куди звернутися? Один раз мені вже звинувачували в зберіганні наркотиків. Я молю Бога, щоб це не повторилося.

ШУМ У вухах

Шум у вухах може нагадувати дзвін, свист, шипіння або гудіння, що відбуваються в відсутності зовнішніх джерел звуку. Очевидно, що слуховий нерв реагує на стимули, які приходять з мозку або з самого вуха. Шум у вухах може бути симптомом різних захворювань, але виникає іноді і з невідомих причин. Часом від шуму позбавляються, як би заглушаючи його звуками радіо, телевізора, навушників та інших приладів. Коли техногенні звуки змовкають, шум у вухах може замовкати на якийсь час завдяки процесу, який відомий під назвою неврального гальмування. На жаль, цей прийом допомагає далеко не завжди. Ефективного лікування шуму у вухах невідомого походження поки не існує.

Грег Гіндлеспергер (39 років) страждає вродженою глухотою на ліве вухо, п'ятдесятивідсотковою втратою слуху правим вухом і сильним шумом у вухах:

Коли я був у третьому класі, вчителі стривожилися, оскільки я зовсім їх не слухав. Батьки показали мене сімейного лікаря. Він вирішив, що я гіперактивна, і призначив мені риталін (метилфенидат). Тільки пізніше з'ясувалося, що я глухий на ліве вухо, а моє праве вухо теж погано чує. У мене бували сильні головні болі, але набагато більші неприємності доставляв дзвін у вухах. Часом він повністю пригнічував мої думки. Переживання від того, що я не міг нічого почути через дзвону у вухах, викликали ірраціональна поведінка і сильну головний біль. Мені здавалося, що якщо дзвін не припиниться, моя голова просто вибухне. У дитинстві біль іноді була настільки сильною, що я лежав у ліжку і плакав.

Для того щоб посилити звуки зовнішнього світу, мені зробили слуховий апарат. Після цього дзвін не заглушають все на світі, але відчуття було таке, наче ви включили телевізор, щоб заглушити радіо. Однак часто мені не вдавалося позбутися від дзвону. Втративши кілька друзів і місць роботи, я став шукати людей, які взяли б мене в своє коло. Я знайшов їх серед шанувальників рок-н-ролу. Їм подобалася гучна музика, і для мене це було в самий раз. Через цю музики ніхто майже нічого не чув, тому я нічим не виділявся. Ще в цих компаніях курили травку, і я дізнався, що це таке. Спочатку я поняття не мав про те, що марихуана мені допомагає, оскільки курив її тільки на вечірках і концертах, де музика перекривала всі інші звуки. Незабаром я одружився, обзавівся дитиною і знайшов роботу в General Electric. У цій компанії застосовуються тести на вміст наркотиків, тому я відмовився від куріння марихуани.

У нас з дружиною був малюк і новий будинок. Для більшості сімей це дуже щаслива пора, але для мене це було справжнє пекло. Від немовлят завжди багато шуму, і чомусь дитячий плач викликав у мене нестерпний головний біль. Уявіть, мені було так погано, що я сподівався оглухнути зовсім, щоб плач дитини не довів мене до самогубства. У мене почалася депресія, пропав інтерес до життя. Я відчував, що починаю втрачати розум. Переживаючи за домашніх, я навіть вирішив, що повинен покинути їх, щоб не змушувати страждати зі мною разом. Я поїхав до Каліфорнії, але кожен день дзвонив додому, щоб впоратися з самотністю, і незабаром повернувся назад.

Після повернення старий друг сказав, що мені треба розвіятися, і запросив разом покурити травичку. Я не курив з тих пір, як одружився, і вважав, що ми вже застарий, щоб «ловити кайф». Проте, я прийняв його пропозицію. На моє здивування, головний біль і дзвін у вухах потихеньку відступили, і я зміг чути нормальні звуки. З тих пір я цим користуюся. Відразу після того як я покурю марихуану, дзвін у вухах і біль зникають, а всі інші звуки, крім тих, до яких я прислухаюся, як би стають тихіше. Це схоже на пошук музики на радіохвилях: як ніби вам вдалося зловити станцію, яку раніше було погано чути, а тепер вона звучить без перешкод. Я так давно палю марихуану, що не відчуваю ейфорії, а просто відчуваю, як зникає дзвін у вухах і головний біль.

На жаль, марихуана дорого коштує. Єдиний спосіб мати ліки і не розоритися - це вирощувати його самому. Я влаштував крихітну комірчину в підвалі, надійно заховану за туалетом, і вирощував там коноплю. Я радів життю аж до одного суботнього дня, коли до мене прийшла поліція з ордером на обшук. Хтось доніс на мене. Вони перевірили всі за допомогою приладів, знайшли докази і пред'явили мені обвинувачення в зберіганні і виготовленні марихуани, що вважається тяжким злочином. Моя справа за останні два роки розглядалося неодноразово, зараз мені світить ув'язнення на термін від трьох до п'яти років. Весь цей час я буду позбавлений ліки, яке мені допомагає краще за всіх інших 18.

Марихуана рідко згадується в літературі з вивчення шуму у вухах, за винятком припущення, що вона посилює це розлад. Правда, в одній праці згадана пацієнтка, для якої марихуана була єдиним засобом, здатним полегшувати її стан 19.

СХИЛЬНІСТЬ ДО НАСИЛЬСТВА

Наші погляди на зв'язок між використанням марихуани і насильством за останні шістдесят років повністю змінилися. У 30-ті роки Гаррі Анслінгер, перший директор Федерального бюро з контролю за наркотиками (попередник Адміністрації з контролю за застосуванням законів про наркотики) енергійно відстоював точку зору, що вживання марихуани може призвести до актів насильства. Можливо, найбільш відомим продуктом «просвітницької» кампанії проти марихуани, яка була підтримана урядом в 30-і роки, є фільм «Димок божевілля». Сюжет фільму був побудований на передбачуваної здатності марихуани провокувати насильницькі нахили і статеву розбещеність. Коли фільм знімався, в армії були проведені дослідження серед солдатів в зоні Панамського каналу, які продемонстрували, що марихуана не була причиною схильності до насильства і не становила загрози військової дисципліни. В армійському звіті були негативно оцінені «рекомендації спрямовані на запобігання торгівлі і використання марихуани» 20. Кілька років по тому в Індії дослідники відзначили, що «якщо мова йде про навмисні злочини, особливо насильницької природи, то наркотики, отримані з конопель ... не тільки до них не ведуть, але навіть утримують від них ... Одним з важливих ефектів цих наркотиків є те, що вони роблять людину більш тихим, злегка приголомшують його, отже, при їх прийомі не виникає прагнення до насильства ... на нашу думку, тривале використання цих наркотиків робить людину боязким, а аж ніяк не штовхає його на вчинення злочинів насі ьственного характеру »21.

Хоча ніхто в наші дні не стверджує, що марихуана викликає насильство, не згадують і про її здатності насильство стримувати. Ми зіткнулися з цим уперше кілька років тому в Куала-Лумпурі (Малайзія), де один з нас (Л. Г.) оглядав ув'язненого у в'язниці Пуду. Ув'язнений був американським учителем років сорока. Йому загрожувала смертна кара за володіння марихуаною, якою він користувався для лікування хронічних спастичних станів, які були наслідком травми, отриманої при занятті скелелазінням. Вже більше ста чоловік були повішені в Малайзії за злочини, пов'язані з наркотиками, і йому загрожувало стати першим американцем серед них 22. Коли його запитали, як він справляється з хворобою без марихуани в тюрмі, він відповів, що в'язниця Пуду є «місцем, де найлегше в світі купити марихуану». Тюремники продавали її ув'язненим не тільки для того, щоб заробити, а й щоб запобігти тюремні заворушення. Пізніше до нас дійшли відомості, що багато службовців в'язниць в Сполучених Штатах поділяють думку, що ув'язнені, які вживають марихуану, рідше є призвідниками заворушень.

Цінність цієї властивості марихуани видно з наступного свідоцтва людини, можливо, страдницьки го захворюванням, яке в довідниках Американської психіатричної асоціації називається «переміжне агресивне розлад» (DSM-III) або «органічне розлад особистості, агресивний тип» (DSM-IV):

Мене звуть Колін Боузіджер, мені 36 років, я страждаю синдромом гострого гніву. З тих пір як я себе пам'ятаю, у мене були проблеми з контролем над емоціями і поведінкою. Оскільки моя мати була алкоголічкою, я з трьох років виховувався в прийомній сім'ї. Завжди маючи проблеми з владою, частенько влип в неприємності, я провів більшу частину підліткових років в найвідоміших у Вірджинії в'язницях і виправних закладах. В одному місці, де експериментували зі спробами зміни моєї поведінки, мене змусили зробити і носити значок з великою яскравим написом: «Я - атомна бомба. Обережно, можу вибухнути ». Зараз я виявив, що марихуана утримує мене від перетворення в атомну бомбу.

Я знайомий з марихуаною з раннього віку, але не міг регулярно її вживати, поки в 23 роки не отримав можливість розпоряджатися собою. Я почав купувати невеликі кількості щоразу, коли трапилася нагода. Коли мені було під тридцять, я раптом усвідомив, що став потрапляти в неприємні історії значно рідше, ніж раніше. Життя налагоджувалося, у мене була робота, гроші, нові речі, все було добре. У мене все ще траплялися емоційні спалахи, але мені вдавалося їх контролювати і не зриватися. Поступово я почав усвідомлювати, що різниця в моїй поведінці дуже сильно залежить від марихуани.

Ось показовий приклад того, як це зі мною відбувається. Одного разу у нас з одним виникли труднощі з установкою трансмісії в машині, що мені, автомеханіка, доводиться робити досить часто. Я був так роздратований і навіть розлючений, що мій помічник відійшов і сказав, що перебувати зі мною під цією машиною дуже небезпечно. Він запропонував мені покурити трошки травички. Коли я повернувся, трансмісія встала як би сама собою, і кілька хвилин по тому ми вже затягували болти.

Коли я не можу купити марихуану, то постійно відчуваю занепокоєння. М'язи напружені, і здається, що очі ось-ось вискочать з орбіт. Під час одного з таких періодів я так розлютився, що почав бити по стінах свого будинку кулаком, поки не пробив кілька перегородок і не зламав руку. Гаразд, хоч дружину не поранив. Під час іншого такого періоду, в квітні 1989 року, нам пощастило менше: я вдарив її і був заарештований. Через тиждень мене знову забрали за напад на двох інших людей.

Суд направив мене на лікування. Психіатри визначили у мене одну з різновидів хвороби Туретта 23. Мені призначили золофт (сертралін), прозак, риталін (метилфенидат). Ніщо не допомогло, і мене направили до невролога, який діагностував синдром дефіциту уваги у дорослих. Він призначив мені риталін в ще більшій дозуванні і понад те галдол (галоперидол).

Все, що прописують доктора, ні до біса не годиться. Марихуана - ось що працює, але коли я це пояснюю, часто натрапляю на затяте неприйняття. Якби лікарі могли залізти в мою шкуру, то дозволили б мені використовувати марихуану.

Посттравматичного стресового розладу

Посттравматичний стресовий розлад є результатом приголомшуючого удару по розуму і почуттів, який обрушується на людину, який побував на межі життя і смерті або отримав серйозну травму або каліцтво. Причиною може стати стихійне лихо, нещасний випадок, злочини проти особистості, військові дії. Зустрічаються симптоми трьох типів. По-перше, жертви часто дратуються, тривожаться, постійно готові до відсічі - цю групу симптомів об'єднують словом «перезбудження». Друга група симптомів характеризується як «нав'язливі стани»: жертви мимоволі переживають травматичну подію в кошмарах і спогадах, під час яких вони відчувають або навіть поводяться так, як ніби події відбуваються знову. Коли вони піддаються будь-чого, що нагадує, асоціюється або символізує якийсь аспект травми, то також відчувають страждання. Третій набір симптомів - емоційна обмеженість або заціпеніння, тобто прагнення уникати почуттів і думок, що нагадують про травму, і (або) відсутність нормальних емоційних реакцій. Ця нездатність до емоцій часто викликає деморалізацію або ізоляцію людини.

Ветеран війни в Перській затоці описує, як він користувався марихуаною для лікування цього захворювання, яке було ускладнене цілу набором інших симптомів, відомим як синдром «Бурі в пустелі», або синдром війни в Затоці:

Мені 26 років, я ветеран операції «Буря в пустелі» з посттравматичним стресовим розладом. Діагноз був поставлений лікарем Відомства у справах ветеранів в листопаді 1991 року, чому передувала серія невдач на роботі і в особистому житті.

Багато із симптомів з'явилися незабаром після того, як я повернувся. У мене були кошмари, приступи паніки, мене кидало в холодний піт. Гучні звуки змушували мене падати на землю, а коли мені здавалося, що пахне палаючої нафтою, у мене траплялися напади жаху. Бували дні, коли я не міг виповзти з ліжка навіть для того, щоб сходити в туалет.

У мене була висип на ногах, шкіра на геніталіях почала лущитися і кровоточити. Втративши відчуття запаху і смаку, я став мало є. Мене всебічно обстежили і поставили діагноз синдрому «Бурі в пустелі». Здається, ми зазнали впливу різних шкідливих речовин, в тому числі ядерних (збіднений уран) і бактеріологічних, про що досі зберігає мовчання Міністерство оборони. Якийсь поєднання цих впливів могло породити мої симптоми. А може бути, вони були наслідком поставлених щеплень або прийому протиотрути від нервово-паралітичного газу, яке давали солдатам на передовій.

Доктор сказав мені, що я повинен є, щоб зміцнити виснажену імунну систему. Я запитав його думку щодо того, як цьому зарадити. У відповідь він запропонував мені спробувати марихуану, щоб подивитися, чи не розбудить вона в мені почуття голоду. Я викурив не більше чверті грама хорошою трави приблизно за півгодини до прийому їжі і, на свій подив, з'їв обід цілком, перший раз за дев'ять місяців, що було відзначено доктором в історії хвороби.

Лікування тривало, я почав купувати впевненість в собі і потихеньку «виповзав зі своєї шкаралупи». Нічні кошмари і напади паніки стали менш частими, зникло відчуття постійної втоми, оскільки я краще харчувався. Після бесід з психотерапевтами з Відомства у справах ветеранів я став миритися з тим, що робив на війні. Лікарі хотіли прописати мені прозак, щоб підняти мій настрій, але я відмовився. Я сказав, що марихуана піднімає мені настрій, коли я відчуваю себе пригніченим і самотнім.

Мене відрядили до підрозділу національної гвардії, щоб я продовжував служити там. Одного разу під час навчань у мене взяли сечу для аналізу на ТГК, результат виявився позитивним. Я був звільнений з позбавленням прав і привілеїв, і моя військова кар'єра рухнула. У 1992 році я переїхав до Каліфорнії, щоб почати нове життя. Але я не міг влаштуватися на роботу. Я звернувся в клініку Відомства у справах ветеранів в Окленді, щоб зареєструватися в реєстрі учасників війни в Перській затоці. Там я сказав лікарям, що викурюю приблизно два косяка в день для стимуляції апетиту і щоб уникнути нападів паніки. Я виявив, що коли у мене траплялися напади паніки, чверті грама якісної марихуани було досить, щоб напад припинився вже через кілька хвилин, допомагає це і від безсоння, викликаної нічними кошмарами. Незабаром після цього в Берклі я став активістом організації, яка пропагує легалізацію марихуани. Я отримав всю необхідну для надання моїм лікарям інформацію для медичного використання марихуани. Я надавав підтримку іншим пацієнтам, які використовують марихуану. Розмовляючи з ними, я допоміг їх і своєму зцілення.

Зараз я працюю менеджером з продажу однієї з найбільш успішних компаній, що виробляють коноплю.Скоро збираюся одружитися. В даний час продовжую курити травичку для стимуляції апетиту. Марихуана змінила моє життя на краще. Вона дозволила мені впоратися з моєю ситуацією і проблемами (фізичними і душевними) без жалю або придбання залежності.

ФАНТОМНІ БОЛЮ

Майже кожен з тих, кому ампутували руку або ногу, відчуває відчуття, які сприймаються мозком як виникають в якої бракує (фантомної) кінцівки. У двох третинах випадків це постійний біль, зазвичай ріжучого або колючого характеру. Фантомні болі лікують, часто безуспішно, звичайним набором анальгетиків.

Річард Масти, професор психології Вермонтского університету, описує використання марихуани для цієї мети:

Дебора Фіннеган-Лінг, докторант факультету психології Вермонтского університету, отримала важку травму гомілковостопного суглоба, працюючи з чоловіком на сімейній фермі. Стопу довелося ампутувати. Після ампутації у неї виникли фантомні болі. Їй здавалося, ніби стопа на місці і вона може ворушити пальцями. Також її не відпускала хронічна тупий біль в фантомної стопі, часто загострюється до різкої колючої болю. Ці напади виникали раптово по багато разів на день, часто тоді, коли вона читала лекцію, і змушували її кидати все, чим би вона не займалася, поки біль не відступала. Напади будили її п'ять або шість разів за ніч протягом всього року після операції.

Дебора вдавалася до різних видів лікування, в тому числі до гіпнозу і стимуляції кукси теплою водою. Також вона перепробувала дюжину різних медикаментів, включаючи протизапальні засоби, антидепресанти, протисудомні препарати, бензодіазепіни і опіати. Кожен з них був або неефективний, або надавав нестерпне побічна дія. Навесні 1993 року я прочитав книгу «Марихуана - заборонене ліки» (перше видання) і припустив, що конопля може допомогти Дебори. Вона курила марихуану, коли була молодшою, але думала, що тепер їй - тридцятишестирічного матері дочок підлітків - не слід цього робити. Я запропонував їй взяти рецепт на марінол у невролога. На мій подив, вона вже на наступний день прийшла з рецептом.

Я допоміг їй виробити режим прийому, оскільки був знайомий з літературою по використанню марінола в хіміотерапії онкологічних захворювань і проводив дослідження куріння марихуани в своїй лабораторії. Вона почала з 5 мг за годину до обіду, 10 мг за годину до сну і 5 мг при пробудженні о п'ятій годині ранку. Після двох місяців вона змінила дозування на 10 мг за годину перед сном і стільки ж вранці. Здатність засипати покращилася майже негайно, і вона вперше за рік міцно спала вночі. Хронічна тупий біль ослабла і число нападів різкого болю впало до одного в день, і траплялися періоди тривалістю до трьох або чотирьох днів, коли нападів не було зовсім. Апетит покращився, за кілька місяців вона стала важчою на три фунта (1,5 кг).

Дебора прочитала більшу частину літератури по фантомним болям і вирішила написати докторську дисертацію на цю тему під моїм керівництвом. Разом ми підготували доповідь за матеріалами історії її хвороби і представили його влітку 1994 року на зборах Міжнародного товариства дослідження конопель, де він викликав великий інтерес. Минуло три роки, Дебора продовжує приймати марінол, він до цих пір ефективний, розвитку толерантності до препарату, яка б вимагала підвищення дозування, не спостерігається.

АЛКОГОЛІЗМ ТА ІНШІ ЗАЛЕЖНО

Від трьох до десяти відсотків американців в якийсь момент життя зловживають алкоголем. Медичні і соціальні витрати цього оцінюються в десятки мільярдів доларів в рік, тобто перевищують збитки від онкологічних і респіраторних захворювань разом узятих. Алкоголізм • - це не тільки найпоширеніша, але і одна з найбільш важко піддаються лікуванню наркотичних залежностей в світі. На кожній стадії захворювання - від діагнозу до нетривкого одужання - методи лікування доводиться вибирати найчастіше інтуїтивно. Немає двох випадків, що однаково реагують на те чи інше лікування.

Більшість препаратів не дуже ефективні, а деякі створюють серйозну небезпеку виникнення залежності. Мало хто алкоголіки, які страждають від важкої депресії, знаходять полегшення в антидепресантів, але частіше депресія є результатом зловживання алкоголем і проходить незабаром після припинення прийому алкоголю. Єдиний препарат, який в даний час прописують видужують алкоголікам в більшості випадків - дисульфірам. Він перешкоджає процесу нормального розщеплення і виведення алкоголю людським тілом. Ацетальдегід, токсичний метаболіт алкоголю, накопичується, що викликає нудоту кожен раз, коли пацієнт приймає алкоголь. Дісульфірам може допомогти тільки тим алкоголікам, які твердо мають намір продовжувати його прийом, а багато хто до цього не готові. Це лікування (радше - допоміжний засіб) принесе користь лише тим пацієнтам, які наполегливо прагнуть до змін у своєму житті і потребують захисту від спокуси тільки в певні моменти. Більш того, при використанні дисульфіраму потрібна надзвичайна обережність, оскільки алкоголь може виявитися смертельний для людей, які приймають цей препарат.

З XIX століття відомо, що марихуана допомагає деяким алкоголікам. У 1881 році Кейн зазначив, що одна з його пацієнток, тридцятивосьмирічна англійка, почала успішно використовувати гашиш як замінник алкоголю, від пристрасті до якого вона хотіла позбутися. Вона щодня курила трубку з гашишем і часто говорила, що при бажанні може без утруднень з нею розлучитися 24. Хоча з опису доктора Кейна не слід, що вона стала абсолютно здоровою, необхідно пам'ятати, що вона була алкоголічкою кілька років до моменту заміни алкоголю коноплями. Доктор Кейн вважав, що для неї було б краще, якби вона зробила це раніше.

Можливо, що деякі люди потребують змінює свідомість речовині, але при цьому можуть замінити більш небезпечний наркотик марихуаною, що в результаті призводить до поліпшення здоров'я. Це видно з історії Алана Мак-Лемора:

Я був юристом, і настільки хорошим, що отримав прізвиська, льстівшіе моєму самолюбству: «Орел» і «Кід» 25. Тепер я федеральний укладений № 05204078, який відбуває шість з половиною років ув'язнення за вирощування марихуани.

Я народився в квітні 1951 року в поважній родині WASP середнього класу 26. Якщо говорити про здачу «генетичних карт», то мені пощастило - IQ не нижче 150. Але в колоді був і джокер - стан, яке з натяжкою можна назвати депресією. Воно було себе по-різному, але гіршим його проявом був алкоголізм. Скільки себе пам'ятаю, я завжди був похмурим і замкнутим. З дитинства мені знайомі почуття безнадії, самотності, тривоги і страху перед невблаганною долею. Всі відчуття здавалися надмірними: кольору занадто яскравими, звуки занадто гучними, запахи занадто міцними. Я ненавидів вилазити з ліжка не дивлячись на те, що зазвичай погано спав. Я ніколи нічого не хотів робити, і мене вважали ледачим. У дев'ять років мене водили до психіатра через проблеми з апетитом. Я вважав за краще триматися в стороні від інших дітей і їх ігор, які здавалися мені нестерпно гучними і грубими. Чому я присвячував час із задоволенням, так це книгам. Я читав з жадібністю з раннього віку. Школа була тим випробуванням, якого я завжди боявся. Я часто пропускав уроки, але зазвичай примудрявся отримувати тільки відмінні оцінки. Після досягнення статевої зрілості я відчув, що потрібно розширювати коло спілкування, але все одно вважав себе незграбним чужаком, що виходило за рамки звичайної підліткової сором'язливості.

Потім в вісімнадцять років я відкрив для себе пиво. Мені раптом стало добре. Люди і речі, стомлює мене раніше, несподівано стали залучати. Перший раз в житті я хотів бути з людьми, займатися чимось новим, для мене незвичайним. На першому курсі коледжу в 1969 році я став активно цікавитися соціальними питаннями, особливо проблемами расизму і війни у В'єтнамі. Я зайнявся гітарою і почав грати рок і соул. Іншими словами, я повів нормальний для того часу спосіб життя, за винятком того, що, здається, пив значно більше інших.

До кінця першого року в коледжі моя кар'єра алкоголіка пригальмувала - я почав курити марихуану. Марихуана, як і алкоголь, доставляла мені задоволення. На відміну від алкоголю, марихуана не приносила похмілля, що дозволяло мені приходити на заняття та іспити вчасно. Але марихуану було важко дістати, і якість її було нерівним. До того ж вона була виключно протизаконною: володіння навіть одним зернятком в моєму рідному Техасі становила кримінального правопорушення. Потім я почув про «новітніх наукових дослідженнях», які претендували на доказ того, що марихуана небезпечна для розуму і тіла. Тільки через двадцять років я виявив, що ці «дослідження» безсоромно брехали. Отже, зробивши найбільшу в моєму житті помилку, у віці 21 року я вважав за краще алкоголь марихуані. Я здогадувався про підстерігає небезпеки, тому надавав собі купу обіцянок, що стану обмежувати себе у випивці.

Замість цього я став «п'яницею по вихідним». Я знав, що моя поведінка і пияцтво часто виходили з-під контролю, але переконував себе, що я не є алкоголіком, тому що можу обходитися без спиртного протягом досить довгих проміжків між запоями. У 1973 році я вступив на юридичний факультет в Остіні і закінчив його в 1977 році з цілком джентльменської середньою оцінкою «С» 27. Тоді ж я вперше одружився і почав працювати помічником з правових питань у члена законодавчих зборів штату. І пив все більше і більше. Наприкінці 1974 року я був перший раз заарештований за керування автомобілем в нетверезому стані.

Це сталося в день весілля мого молодшого брата. На торжестві я напився шампанського, а пізніше повіз друга на машині в місто, щоб там продовжити гуляти. Мене зупинили за перевищення швидкості, заарештували, і поки я голосно викладав свою думку про офіцера і поліції взагалі, відвезли до в'язниці. Я дізнався з перших рук, що поліція не завжди слід встановленим правилам, тому що коли я відмовився вгамуватися, мене посадили в вузьку камеру, показали шматок гумового шланга і наказали заткнутися. Я підкорився і був випущений під заставу, провівши кілька годин на камері з джентльменом, які намагалися умовити мене зайнятися з ним сексом.

Я отримав шість місяців умовно і зав'язав на цілих два місяці, після чого вони запив сильніше, ніж будь-коли. У серпні 1977 року я повернувся в своє місто на посаду помічника окружного прокурора і пиячив уже мало не щодня. Але в судовому залі мене супроводжував успіх - я заробив репутацію висхідної зірки.На час мого відходу з офісу окружного прокурора в серпні 1980 року всі думали, що мене чекає слава і багатство.

Якийсь час так і було. Практика розширювалася, доходи швидко росли. На жаль, наростала і проблема пияцтва. Я почав проводити все більше і більше часу в зубожілих барах в стилі вестерн, яких так багато на сході Техасу. Вдома я тримав бочонок пива. Щовечора після роботи я «розслаблявся» до тих пір, поки п'яні не валився в ліжко. До кінця 1982 року ознаки були настільки очевидні, що навіть я не міг їх ігнорувати. Одного ранку, коли я пив пиво, щоб вгамувати похмільну тремтіння, я сам собі зізнався в тому, що у мене велика проблема. Я пішов до лікаря і сказав, що хочу привести своє пияцтво «в норму». Він порекомендував АА 28, і я побував на багатьох групових зустрічах, але все це виявилося для мене марним. Без алкоголю мені було боляче. Я ставав нещасним, повертаючись в «нормальний» стан, знайоме мені по дитячим рокам.

Я все частіше ночував не вдома і проводив все менше часу в офісі. Виникли фінансові проблеми, доводилося все більше позичати. До 1984 року я знав, що потрапив в біду, і звернувся до психіатра, який пояснив, що мій алкоголізм є спробою самолікування депресії, що була першопричиною всіх інших симптомів. Він госпитализировал мене, щоб я «обсох», а потім почав лікувати наявні тоді антидепресантами.

Але жоден з них не чинив тривалого впливу. Моє фінансове становище стало погіршуватися, а разом з ним руйнувалася професійна репутація. З офісу мене виставили, перша дружина пішла від мене після десяти років шлюбу, я кілька разів лежав у лікарні, оскільки алкоголь породжував проблеми зі шлунком. Були арешти за водіння в нетверезому вигляді, а в 1987 році мені дали рік умовно. Протягом цього року я продовжував пити всупереч постанові суду і здоровому глузду. У 1988 році я одружився на жінці, залежною від кокаїну, уявляючи, що ми можемо допомогти один одному. Наш шлюб закінчився два тижні по тому, коли я напився, а вона втекла зі своїм постачальником кокаїну. Незабаром після цього я переїхав до матері і ще раз спробував кинути пити, але не зміг.

У 1989 році я знову одружився, повернувся до юридичної практики, купив в розстрочку будинок. І знову почав багато пити. «Прогрес» від кількох пляшок пива за вечір до чистого спирту зайняв всього три місяці. Мене знову заарештували за водіння в нетверезому вигляді. Під час бійки під час арешту я сильно забив поліцейському руку. Мені було пред'явлено звинувачення в нападі на офіцера поліції при обтяжуючих обставинах, і в підсумку я був засуджений на три роки умовно з випробувальним терміном.

Неймовірно, але я продовжував пити! Будинок відібрали за несплату внесків, дружина пішла. Я, хворий і бідний, залишився в напівзруйнованому трейлері, але продовжував пити по кварті (0,95 л) п'ятдесятиградусні віскі в день. До серпня 1990 роки я вже три місяці не платив за оренду і часто подумував про самогубство.

Потім я зустрів людину, яка могла дістати марихуану. У пошуках забуття я почав її курити. Дивним чином виявилося, що моя пристрасна тяга до алкоголю стала відступати. Кожен день я починав пити все пізніше. До середини вересня дев'яностого року я взагалі перестав пити без будь-яких неприємних відчуттів, не залишилося і сліду тяги до алкоголю, не було навіть головного болю, різких змін настрою, почуття тривоги, порушень сну і інших симптомів депресії.

У 1992 році я втратив зв'язок з моїми постачальниками марихуани і запив на два місяці. Того разу я отримав рецепт на марінол, але доза, запропонована моїм лікарем, була недостатньою, щоб придушити мої симптоми - 10 мг (одна таблетка) на місяць. Тому я почав вирощувати марихуану для себе. Я знайшов місце і обладнання, а пара друзів надали насіння і свою допомогу. Я отримав стільки, скільки мені було потрібно, а вони платили мені досить, щоб покрити витрати.

За допомогою марихуани я заново почав будувати своє життя. З тих пір я більше не пив. До 1995 року у мене була чудова садиба, повністю мною оплачена, навіть скаковая кінь та інші іграшки, які довелося б занадто довго перераховувати. Мій дохід зріс до ста тисяч доларів на рік, здоров'я покращало, а життя була чудова. Мене переповнювала енергія, я займався юридичною практикою і відкрив для себе, що означає - жити нормальним життям. Звичайне рослина зробило так багато.

Все це закінчилося 8 лютого 1995 року, коли мене заарештували за звинуваченням в «злочинній змові для виробництва марихуани». Арешт був проведений у військовому стилі: солдати з автоматами і вертольотами. Я був відправлений до в'язниці, де мій стан почав погіршуватися і я оголосив голодування протесту проти негуманного характеру війни з наркотиками. Я не повідомив владі, що все одно без ТГК їв через силу. Після того як я втратив у вазі понад тридцять фунтів (14 кг), федеральний суддя підписав ордер, що дозволяє годувати мене насильно, а тюремний психіатр прописав мені по 10 мг марінола в день. Марінол допоміг, апетит і вагу повернулися в норму, а майже всі симптоми депресії зникли. Я був змушений визнати себе винним у кримінальному злочині. Мою власність конфіскували, я втратив ліцензію. Але через всі ці перипетії я пройшов психічно і фізично здоровим. Я навіть знайшов жінку моєї мрії - це місцева громадська активістка, яка відвідує мене в тюрмі і надає підтримку. Ми любимо один одного і збираємося одружитися.

Деякі люди, які не є алкоголіками, теж вважають за краще в компанії використовувати не алкоголь, а марихуану, тому що отримують від неї більше задоволення і вірять, що вона більш безпечна і викликає залежність з меншою ймовірністю, ніж алкоголь. Можливо, однак, що просте заміщення одного наркотика іншим не пояснює, чому люди, у яких була залежність від алкоголю, користуються саме марихуаною. Візьміть хоча б той факт, що алкогольна інтоксикація сильно відрізняється від інтоксикації марихуаною, тобто люди, які почуваються комфортно при прийомі алкоголю, не обов'язково отримують задоволення від марихуани. Випадок Мак-Лемора вказує на дві інші можливості. Він упевнений в тому, що алкоголь був для нього головним чином доступним засобом від депресії. Зловживання, в свою чергу, може викликати депресію, і виникає замкнуте коло: сильніша депресія - більше алкоголю - глибша депресія. Як ми вже відзначали, марихуана може використовуватися для лікування депресії. Інша можливість полягає в тому, що марихуана зменшує тягу до алкоголю, як теж припускав Мак-Лемор. Чак Касс, чия історія приведена нижче, впевнений, що вона корисна саме з цієї причини.

Мені 44 роки. Я маю ступінь з комп'ютерних наук, а ще я ліцензований оператор бойлерів високого тиску. Але зараз я безробітний і більшу частину часу проводжу в догляді за маленьким сином.

Я почав пити в одинадцять років. Моя сім'я і все навколо багато пили, тому було легко вкрасти кілька пляшок пива там або тут, поки сімейство гуляло. Незабаром я спробував себе в виноробстві: мені вдалося зробити вино з кульбаб і досить смачний бренді з бананів. У чотирнадцять років у мене була «турботлива» тітка, яка купувала мені горілку пінтами (пінта - 0,47 л). Я проводив більшу частину вихідних, ганяючи на своєму гірському велосипеді або снігоході з пінтою горілки за поясом. У наступному році моє життя стало життям справжнього алкоголіка. Через розпаду шлюбу моїх батьків я шукав душевного комфорту в пияцтві з друзями по вихідних. Ми жили в містечку на канадській кордоні, і я виявив, що в багатьох канадських магазинах мені продавали пиво, а в багатьох канадських барах я міг замовляти випивку.

У сімнадцять років щосуботи ми з приятелем відправлялися на пікнік. Ми проводили на природі час, випиваючи чверть галона (1,1 л) чогось міцного на двох. Потім на моїй машині ми їхали на танці або на вечірку.

Алкоголізм тривав і під час двох моїх шлюбів, правда, обмежуючись пияцтвом по вихідних і святах. Моя робота в комп'ютерній області ніколи не страждала.

Коли мені було за тридцять, мій приятель по пікніків помер від серйозних захворювань внутрішніх органів. Він пив побагато майже кожен день. Це змусило мене замислитися. Я зрозумів, що у мене теж проблеми. За картами я з друзями випивав пол галона рома за вечір. У таких випадках похмілля трималося три-чотири дні. Тоді я зробив відкриття, що куріння марихуани вранці після пиятики допомагає від нудоти і тремтіння. Незабаром я почав менше пити і більше курити.

На підході до сорока років я зробив першу спробу кинути пити. Я почав курити марихуану кілька разів на день, щоб припинити тягу до алкоголю. Я зрозумів, що вживання алкоголю викликає безліч ускладнень, а куріння марихуани - жодного. Травка не заважала сімейного життя і допомагала працювати. Якраз перед тим, як мені виповнилося 42 роки, я дозволив собі ще один запій, але останні два роки курю марихуану щоразу, коли опиняюся в стресовій ситуації і з'являється потреба випити. Я відчуваю себе значно краще, і мене не дошкуляє похмілля. Я скоротив куріння до двох або трьох разів на тиждень. Нещодавно я не курив цілих два тижні, але до кінця цього періоду мої думки почали повертатися до алкоголю. Марихуана все ще потрібна мені, щоб відганяти подібні думки.

Ми розуміємо, що окремі випадки не можна узагальнювати. Ми зустріли лише двох осіб, які поділилися своїм досвідом використання марихуани для позбавлення від алкогольної залежності. Але вони, так само як і люди, пристрасть до опіатів і тютюну, впевнені в тому, що марихуана послаблює залежність. Ми не знаємо меж і сили цієї здатності, але нам здається, що подальші дослідження будуть представляти цінність, навіть якщо це принесе користь тільки невеликої частини алкоголіків і наркоманів, які борються зі своїми пристрастями. Зрештою, будь-яка людина, добре знайомий і з алкоголем, і з марихуаною, з радістю змінить спиртне на травичку.

Те ж саме може бути сказано про інші наркотики, що викликають звикання. Американський лікар Деттісон, якого ми вже згадували як одного з перших захисників медичного використання марихуани, стверджував, що в його практиці вона «показала себе хорошим замінником маку». Один з його пацієнтів, «морський лікар, щодня вживав по десять гран (0,65 г) морфіну підшкірно ... був вилікуваний менш ніж дюжиною доз» препарату cannabis indica 29. Звіт про подібному дослідженні був опублікований двома роками раніше доктором Бёрчем, який лікував з допомогою cannabis indica залежність від хлоралгідрату (заспокійливий засіб) і опіатів в експерименті, методика якого близька сучасним дослідникам.Він замінив наркотик, від якого була залежність, пігулками з коноплею, зміст якої він поступово зменшував. У всіх випадках Берч звертає увагу на швидкий ефект, відзначений поверненням апетиту і хорошого сну 30.

Психіатри Аллентак і Боуман вивчали дію марихуани для комісії мера Ла-Гуардія, дослідивши 49 випадків, коли опіати були замінені марихуаною. Вони виявили, що «симптоми абстиненції відступали швидше або зовсім зникали. Настрій пацієнтів поліпшувалося, стан духу був піднесений, фізична форма відновлювалася швидше. Пацієнти раніше висловлювали бажання повернутися до своїх занять »31. Через десять років інша пара дослідників (Томпсон і Проктор) повідомили про позитивні результати використання пірагексіла, синтетичного препарату конопель, при лікуванні хворих, які припиняють прийом алкоголю, барбітуратів і різних наркотиків. Вони погодилися з Аллентаком і Боуманом в тому, що марихуана не викликає ні фізіологічної залежності, ні абстинентів симптомів 32.

Вражаюче, як мало уваги було приділено цим Рано досліджень. Абсолютно ясно, що потрібні масштабні всебічні клінічні випробування, але на це мало надії. До того ж до загально і корпоративним перешкод, для дослідження використання марихуани в медичних цілях в цьому випадку існує ще одна перепона: багато хто все ще помилково вважають саму марихуану наркотиком, що викликає залежність. Можливо, цим пояснюються проблеми Білла Янга (39 років), що має залежність від опіатів:

Я прожив більше двадцяти років в залежності від героїну і опіатів. У минулому я багато разів намагався припиняти прийом опіатів, але ніколи не міг протриматися порівняно довго. Я думаю, що вже давно переступив межу, за якою повернення немає. Жахлива хронічна мігрень і радикуліт породили залежність спочатку від анальгетиків, таких, як демерол (меперидин) і ділаудід (гідроморфон), а потім від героїну. Болі поверталися, зриваючи всі мої спроби зупинитися.

Багато років розумні люди вмовляли мене спробувати довгострокову терапію метадоном, що виявилося кращим рішенням. Хоча метадон перестав вилікував залежність і не усунув біль, він змінив моє існування, дозволяючи проживати кожен день, прийнявши одну безпечну, законну пігулку тривалої дії. Здобута в результаті стабільність дозволила мені і моїй подрузі почати будувати спільне життя. Програма лікування метадоном є приватною, і я плачу зі своєї кишені. Політичні інтриги тут, в Мемфісі, загрожують зруйнувати все, чого я домігся, перетворити мій успіх в провал і залишити мене наодинці з захворюванням без будь-якої надії.

Мені загрожує виключення з метадонової програми не тому, що вона втратила для мене свою ефективність, і не тому, що мої доктора і психологи-консультанти рекомендують припинення прийому метадону. Причиною можливої відмови мені в нормального життя є те, що люди, які рятують світ від марихуани, знайшли нового супротивника в своїй священній війні. Цей противник - наркомани, зареєстровані в програмах лікування метадоном, які, природно, повинні регулярно робити аналізи сечі на присутність наркотиків. Ніколи не малося на увазі, що ці аналізи можуть бути використані для виключення людей з програми, але тепер все змінилося, і я не стану битися об заклад про своє майбутнє.

Для поліції і бюрократів, які загрожують новими санкціями, не має значення, що я завжди був чесний зі своїми лікарями щодо медичного використання марихуани. З першого дня лікування я сказав лікарям і психологам про свою впевненість, що ніщо інше не полегшує так фізичного болю від мігрені і радикуліту і не допомагає мені утримуватися від ін'єкцій героїну та інших опіатів. Марихуана не є частиною моєї проблеми, навпаки, є важливою частиною її вирішення. Мені не виписують марихуану за рецептом, тому я, звичайно, винен у використанні забороненого наркотика. Чи повинно це привести до відлучення мене від програми, яка так успішно працювала всі ці роки?

Тільки такі опіати, як метадон, можуть припинити симптоми абстиненції (вони блокують «спраглі» опію рецептори потрапив в залежність мозку), але куріння дуже невеликих кількостей марихуани заспокоює мою тягу до опіатів. Невеликі зміни свідомості, викликані марихуаною, заглушають спів героїновий сирен. Крім того, один маленький косяк припиняє колючий біль в попереку, ураженої чимось на зразок артриту. Іноді марихуана припиняє починається мігрень так само ефективно, як і ерготамін. Марихуана зменшує тривалість і гостроту цих проблем. Крім того, часто ніщо інше не допомагає впоратися з жахливою блювотою через розлади шлунка, мігрені або абстиненції. З багатого особистого досвіду я точно знаю, що мені потрібен і метадон, і марихуана, щоб утримуватися від героїну. Якщо одного з цих ліків немає, я повертаюся до героїну.

Більшість протиблювотних препаратів, м'язовихрелаксантів, ліків проти мігрені і транквілізаторів або погано на мене діють, або не діють взагалі, або діють на шкоду. Коли я був молодший, я перетворив своє тіло в хімічну звалище. Досить. Я дуже чутливий до більшості ліків (крім опіатів, які потрібні у великих дозах, щоб позначилося їх дію). Токсичні ефекти ліків посилюються в погано збалансованої хімії мого мозку, схильного до мігрені і залежного від опіатів. Багато порівняно нешкідливі речовини, як, наприклад, згадані вище ліки, а також алкоголь, стимулятори і заспокійливі засоби, викликають абстиненцію, мігрень або просто погіршують моє самопочуття. Марихуана продовжує допомагати мені, як і раніше, не надаючи побічної дії. Вимагати від мене припинити прийом марихуани - все одно, що загрожувати мені виключенням з програми, якщо я користуюся Тайленолом, електрогрілки або льодом.

Героїн та багато інших наркотичні речовини зникають із сечі за пару днів, тоді як жиророзчинні сполуки, що містяться в марихуані, виявляються через тижні навіть після пасивного її куріння. Тому саме помірне контрольоване лікарський застосування марихуани стабільно дає позитивні результати тестів. Кілька місяців по тому після попередження мене піддали тридцятиденний детоксикації. Вони припинили давати мені метадон за те, що я не міг дотримуватися нових правил. І хоча ніхто не може уявити, як сильно я намагався тримати себе, але вже через тиждень я коловся героїном.

Після двох несамовитих сцен між мною і подругою, злови мене «на місці злочину», в розпачі я почав дзвонити і скаржитися в Управління з контролю за продуктами і ліками. У Мемфісу відділенні знайшовся лише один співчуваючий, всі інші проявляли неприховану ворожість. Іронія відбувається вражала. Я знав, що деякі дезінформовані люди мали хибне уявлення про метадон, але не очікував такого від федеральних чиновників, в чиї обов'язки входило спостереження за програмою. Чи можна було очікувати, що забобони, пов'язані з марихуаною, виявляться настільки живучими в нашій країні?

Незважаючи на те що я не був упевнений в неупередженості місцевих суддів, я все-таки подав позов проти клініки (хоча і без особливих надій). Зрештою, спонукувана моєю подругою і групою пропаганди метадонової терапії, з якої я зв'язався, я перейшов в найближчу до Мемфісу метадонову програму в Літтл-Рок (Арканзас). Всього-то 137 миль! Завдяки ще одному забороні штату Теннессі, метадонові програми були згорнуті в клініках, що знаходяться ближче.

Я був прийнятий в програму в приватній клініці в Літтл-Рок, де була відома моя історія. І хоча вони (з вибаченнями) проводили тести на марихуану, у них було правило, що не дозволяло виключати пацієнтів тільки на підставі отриманих результатів. Але якщо я не кидаю курити травичку, я втрачаю привілей винесення метадону, і мені необхідно щодня бути в клініку особисто, проїжджаючи для цього половину штату Арканзас. В мене не було вибору. Я прокидався о третій годині ночі на початку абстиненції, їхав 137 миль, отримував свою дозу і бесіду з психологом, розвертався і їхав назад. Приблизно після місяця цієї муки мене прийняли назад у клініку в Мемфісі, не даючи ніяких гарантій і підкреслюючи, що марихуана все ще залишається каменем спотикання.

Я сподіваюся на краще, але очікую гіршого. Не отримуючи допомоги з боку уряду, я вклав тисячі доларів в єдиний метод лікування, який спрацював, і не зовсім зрозуміло, яка користь буде суспільству, якщо стане неможливо їм користуватися. Можливо, я ідеалізую марихуану, але вважаю, що здоровий глузд і наука перебувають на моєму боці. Більшість наркоманів не цікавляться марихуаною, і я іноді думаю, що деякі з нас, які страждають багаторічної залежністю людей, живуть до сих пір тільки тому, що курять травку. Я абсолютно впевнений в тому, що ігнорувати або заперечувати унікальні лікарські властивості марихуани можуть тільки люди обмежені, сліпі або зловмисні. І змушувати людей повертатися до внутрішньовенних наркотиків через те, що вони курять марихуану, - велика помилка.

МАРИХУАНА І СТАРІННЯ

За історичної випадковості, в Америці кінця XX століття марихуана вважається виключно захопленням молоді. Але марихуана не так тісно асоціювалася з юністю в інші часи і в інших країнах, включаючи Сполучені Штати XIX століття, де вона в основному використовувалася як ліки. Минуло понад тридцять років з того часу, коли марихуана стала популярною в Сполучених Штатах, і покоління, тоді навчилося отримувати від неї задоволення, тепер наближається до старості. Багато хто має шанс відкрити, що марихуана, доставляє задоволення в юності, може полегшувати тягар віку. Люди, чиї історії наведені нижче, можливо, є піонерами такого використання конопель.

Джеймс Дуайєр, 60 років:

У порівнянні з моторошними медичними, психологічними і юридичними проблемами інших людей, які зробили внесок у створення цієї книги, мій досвід використання марихуани може здатися несерйозним. Але мені вдалося за допомогою марихуани вирішити ті проблеми зі здоров'ям, при яких законні препарати були неефективні. Я сподіваюся, що виклад моєї історії принесе користь іншим людям, особливо тим, кому вже за п'ятдесят.

Мені шістдесят років. Я відкрив можливість використання марихуани в медичних цілях, коли мені було сорок. Тоді я переїхав до Арізони. Одного разу під час найсильнішої посухи я перепрацював, і у мене сталося зневоднення організму. Це викликало застуду, і я використав марихуану для усунення симптомів. На відміну від інших ліків від застуди, які затуманюють розум і викликають фізичну втому, але продаються без рецепта, після прийому марихуани, здається, ніби застуджений хтось інший, а не я. Ніс був як і раніше закладений, але це було легко переносити. Я продовжував нормальне життя.

У 1978 році я вперше після від'їзду з Середнього Заходу захворів на грип.Симптоми були типовими: головний біль, нежить, нудота, переміжна лихоманка. Похворівши кілька днів, я вирішив викурити повну трубку. Через півгодини головний біль зник, нудота відступила, і я міг думати про інші речі, а не тільки про нездужанні. Через годину я відчув голод і встав з ліжка, щоб приготувати їжу. Я усвідомлював, що збудник грипу все ще перебуває в моєму тілі, але це було вже неважливо. Я міг зосередитися на роботі і взаємодії з рештою світу. Грип тривав три дні, і я курив кожен раз, коли симптоми посилювалися. Протягом цієї хвороби я не користувався ніякими ліками, крім пиття і марихуани.

Я користувався марихуаною при сінну лихоманку, що з'явилася у мене за шість років життя на безлюдному плоскогір'я Арізони. Щось є в тамтешній природі пил, рослини, сухість, що викликало ці напади. Очі сльозилися, з носа текло, і моя зазвичай діяльна натура вимагала тільки одного - полежати. Я пробував приймати протиалергічні препарати, які можна було купити за рецептом. Ці медикаменти висушили носові пазухи, але залишили відчуття втоми. Тоді я переключився на марихуану. Ефект був схожий на її дію під час застуд і грипу. Симптоми зберігалися, але я вже міг нормально працювати, а не залишатися в ліжку цілими днями. Я продовжував лікування марихуаною кілька днів, поки симптоми не зникли.

Я користувався марихуаною і як звичайним знеболюючим засобом. Вона усуває більшість недуг, що виникають у людей за п'ятдесят. А ті болі, які залишаються після дії марихуани, як ніби дошкуляють когось іншого, а не тебе.

Деякі люди, які використовують марихуану, вважають за краще вживати її з їжею, ніж курити, тому що стурбовані шкодою, що наноситься легким. Я знав злісних курців марихуани, які страждали від сухості в горлі, але кальян зазвичай вирішує цю проблему. Я курю марихуану таким чином вже двадцять років і не маю проблем з горлом або легкими.

Іноді висловлюють занепокоєння про взаємодію марихуани з іншими речовинами, такими як, алкоголь, кофеїн, нікотин і медикаменти. Мій досвід говорить, що марихуана просвітлює свідомість п'яниці, заспокоює людину, напруженість кави, зменшує прихильність курця до тютюну, а приймають ліки людей бадьорить. Здається, що марихуана завжди добре взаємодіє з тим, що б ти не брав, і робить відчуття менш неприємними. Звичайно ж, кожен керується власним досвідом, придбаним з роками.

Інша поєднання, що здалося мені цікавим, - це марихуана і вправи. Вправи так само важливі для здорової і продуктивного життя, як повітря, вода і їжа, особливо для людей старше п'ятдесяти. Деякі люди, що почали використовувати марихуану, скаржаться, що після куріння їм хочеться тільки лежати. Але якщо ваше тіло добре себе почуває, марихуана може посилити це почуття, і під час вправ ви будете винагороджені отриманими відчуттями. Більшість ветеранів куріння марихуани не впадають в заціпеніння після куріння. Вони використовують траву, як і наші предки, щоб зробити фізичну працю терпимим і навіть приємним, а розумові заняття - інтригуючим, майже містичним пригодою. Я використовував марихуану в основному для того, щоб отримувати більше задоволення від життя, ніж щоб легше переносити її негаразди і недуги, але я впевнений, що обидва аспекти важливі для літніх людей, роблячи старіння меншим прокляттям для багатьох з них. Використовуючи марихуану замість звичайних анальгетиків і підтримуючи здоров'я вправами і дієтою, я отримав важливий досвід і зміг глибше зрозуміти життя.

Я уважно стежив, не виявляться чи якісь побічні ефекти. Коли мені виповнилося шістдесят, я пройшов повний медогляд, що включав колоноскопію 33, ЕКГ, в тому числі зняту під час фізичних вправ з навантаженням, і рентген грудної клітини. Результати підтвердили, що нирки, легені, серце і печінку знаходяться в нормі. Очевидно, що двадцять років куріння марихуани не сказав на моєму тілі, але ж згубний вплив марихуани на здоров'я - це те, чим так люблять полякати деякі з наших політичних лідерів.

З мого досвіду і досвіду друзів і рідних, яким вже за п'ятдесят, я знаю, що марихуана - це високоефективне ліки, благодійне при різних широко поширених захворюваннях. Наші законодавчі органи повинні звернути увагу на політичну помилку, через яку марихуана стала протизаконна і важкодоступна.

Справ Бребнер, 78 років:

У моєму віці все гнітить. «Постарайтеся не дожити до старості», - кажу я касирам, коли по-старечі копаюся в пошуках дрібниці, щоб заплатити за продукти. Іноді мені самій здається, що я не жартую. Я можу сказати дотеп про похорон минулого тижня, але насправді це не смішно. Коли тобі 78 років, занадто часто ходиш на похорон, а якщо чуєш по телефону голос дочки твого друга, відразу розумієш, що вона збирається повідомити про його смерть. Звичайно ж, це нагадує мені про те, що я теж скоро помру. Мій батько помер у віці 79 років.

Мені прийшов рахунок на 8000 доларів від мого дантиста. Я пам'ятаю часи, коли рахунки були по двадцять доларів. Мої коліна болять. Чому не дзвонить мій син? Минулої ночі я побила козирем туза мого партнера. Але ж граю в бридж шістдесят років ... Як я могла це зробити?

Все болючіше бачити політичне трюкацтво, корупцію і цинізм. Софі, моя найкраща подруга протягом вже сімдесяти років, дзвонить, і ми обидві плюємося, кажучи про такі речі. Ми посилаємо один одному газетні статті. Ми розчаровані цим світом.

Я забуваю імена, які знала завжди: імена друзів, письменників, акторів, імена, які я вимовляла сьогодні вранці. Я ненавиджу себе. Мій чоловік, мабуть, теж мене ненавидить. Я слухаю, як він сюсюкає з кішкою, і йду в себе, оплакуючи ту жінку, якій колись була.

Коротше кажучи, старість часом виглядає страхітливою низкою неприємностей. І коли всі ці природні тягаря накопичуються, важко отримати допомогу. Легко взяти рецепт на прозак або літій Важко дістати найкраще з ліків - марихуану. Я намагаюся стримуватися, але ця тема, на яку я готова міркувати в будь-який час, мало не читати проповіді.

Трохи простий сушеної травички в трубці або в самокрутки з третину звичайної сигарети підбадьорює моє Я. Таке задоволення можна дозволити три або чотири рази на тиждень, на це йде столова ложка конопель. Якість травички варіюється, різними бувають і результати. Однак у більшості випадків я досягаю деякої свободи від емоційного і фізичного тиску того, що зветься «старістю».

У мене спливають приємні спогади про жінку, на похорони якої я недавно ходила, про те, як весело нам було на Всесвітній виставці 1939 року. А яке життя вона прожила! Які чарівні онуки! Мій батько помер у 79 років, але моєї матері 102 року, і взагалі, коли я помру, то сама про це не впізнаю. А поки я читаю чудову книгу життя ... Я загрібати жменю горіхів і досить жую їх, насолоджуючись моїми дорогими протезами. Мої коліна не болять. Вони ще нагадають про себе, але ж прямо зараз мені не потрібно спускатися по сходах, і взагалі, не так вже вони й погані. Подивіться на тих, кому потрібен протез колінного мул тазостегнового суглоба! А у мене всього лише невелика незручність. Я потерплю.

Я дзвоню своєму синочку п'ятисот місяців від роду, і ми обмінюємося анекдотами і новинами. Він не поспішає закінчити розмову, і ми будуємо плани на вихідні. Він покличе тих друзів, яким я особливо рада. Ну і що, якщо я побила козирем туза мого партнера? Разочок хто не помиляється! Все піде нормально в наступний раз. А отримувати пенсію взагалі чудово. З цих грошей я плачу мого дантиста, і мені не потрібно надягати тісні туфлі на підборах і тягнутися на роботу.

Слава Богу, у мене є Софі, щоб базікати про політичний опортунізм. Ми отримуємо величезне задоволення, лаючи наших державних діячів. Так, я забуваю імена, але майже завжди добре граю в «Знаменитості», навіть якщо мої суперники молодший за мене. І зазвичай вдвох з чоловіком ми згадуємо потрібне ім'я. І як мені спало на думку, що він може мене не любити? Ми цілуємося, обіймаємось і посміхаємося, дивлячись на нашу кращу в світі кішку.

Взагалі я оптимістка, але негативні думки про те, що мені скоро вісімдесят і що мене скоро не стане, виникали б частіше, якби на мене так тонизирующе не діяли марихуана. І це ще не все. Вона допомагає мені від безсоння, свербежу, нудьги, втрати апетиту, нетравлення шлунка ... Від чого завгодно! Звичайно, іноді я згадую про те, що використовувати заборонену ліки злочинно, і думаю, як може підбадьорити мій дух перебування в жіночій в'язниці.

Байрон Стеймейт:

Мені 76 років, я в доброму здоров'ї і гарному настрої. Батьки навчили мене відповідати за свої вчинки і покладатися на власні сили. Я підробляв під час навчання в коледжі, бився за свою країну у Другій світовій війні і тридцять років пропрацював інженером і техніком.

Я використовував і був свідком використання конопель в медичних цілях більшу частину мого життя. Найбільш ранні спогади мого дитинства - 20-і роки. Тітка Еффі, яка часто до нас приїжджала, страждала від астми. Коли у неї траплявся напад, вона брала трохи сушеного листя конопель, кришила, клала на тарілку, підпалювала і ставила зверху паперовий конус. Дим від тліючої конопель виходив через верхівку конуса, і вона його глибоко вдихала. Я ніколи не забуду той солодкуватий і заспокійливий запах. Її дихання відновлювалося, і тітонька заспокоювалася. Страх і паніка покидали наш будинок.

Коли я був дитиною, в нашому побуті коноплі завжди співіснувала з іншими лікарськими травами. Її використовували в різних відварах для лікування багатьох недуг. У мого батька були страшні головні болі від стресу і перевтоми, і він отримував полегшення, приймаючи марихуану всередину або вдихаючи дим. Конопля - чудовий засіб для зняття стресу. Я як зараз пам'ятаю запах квітів конопель, які додавали в випічку. Печиво з коноплею майже завжди було в будинку, а з квіток іноді заварювали чай. Те, як мудро і помірковано ми використовували марихуану, зміцнило мир і спокій в нашій родині і в значній мірі позбавило від переживань і болю. Ми старанно працювали і були умиротвореними і задоволеними, майже не сварилися. Всі сім членів нашої родини домагалися успіхів і перебували в доброму здоров'ї.

В кінці 70-х років у моєї дружини Фріди виявили рак, який зробив її інвалідом.Було визнано, що він невиліковний. Запропоновані методи терапії були болючими і неефективними. Я згадав, що коноплі можна використовувати як засіб від болю, депресії та інших симптомів раку Ми вирішили спробувати. Вдихання диму діяло ефективно і швидко, але викликало кашель. Обсмажена в маслі для вживання з їжею коноплі теж проявила себе добре, але діяла повільніше, а іноді викликала розлад шлунка. Конопляний чай був менш ефективний, але простий і зручний у використанні. Незважаючи ні на що, ми прийшли до висновку, що конопля дає більше полегшення, ніж будь-який інший медикамент, який ми могли отримати. Ми брали коноплю разом, і це підтримувало нас в боротьбі зі стресом і болем. Також марихуана допомогла в боротьбі з моїм артритом. Ми змогли забезпечити собі трохи спокою і щастя в ці останні кілька місяців. Фріда померла в 1980 році.

В середині 80-х років я познайомився з Ширлі, ми стали друзями і супутниками життя. У Ширлі були проблеми з хребтом, що викликали м'язові спазми і сильний біль в спині і ногах. Також у неї траплялися періоди депресії. Вона сказала мені, що користувалася марихуаною, яка виявилася кращою, ніж будь-яке інше доступне ліки. Діставати хорошу марихуану було важко і небезпечно, тому ми почали вирощувати її самі. Ширлі смажила її у вершковому маслі, а потім використовувала зелене масло для приготування печива. Вона їла одне або два в день, щоб переносити біль, не впадаючи в депресію. Багато разів до кінця дня старанної роботи на будівництві нашого сільського будинку, коли мої нерви були напружені, а тіло боліло, Ширлі пригощала мене печивом, і це допомагало. Умиротворені, ми відпочивали в компанії один одного.

5 квітня 1990 року наш спокій був порушений поліцією. Мене посадили в тюрму, а нашу власність заарештували. Після року переслідування, залякування і конфіскації цілющою конопель Ширлі вчинила самогубство. Протягом сорока місяців я понад шістдесят разів викликався до суду і був змушений визнати себе винним за звинуваченням у вирощуванні конопель. Суд визнав мене також винним в порушенні закону, укладається в постачанні марихуаною моєї умиравшей дружини Фріди і найдорожчої подруги Ширлі Белл Дорсі. Милосердя зробило з мене злочинця. Я відсидів чотири місяці у в'язниці, витратив усі свої заощадження на адвокатів. Померла Ширлі. Але ж я ніколи і нікому не завдавав шкоди.

Так чи так уже доречна і загальнокорисних війна з марихуаною, від якої страждають чесні громадяни Америки? Я думаю над цим питанням, згадуючи свій судовий процес і багато інших подібних дії офіційних осіб. Невинні люди піддаються переслідуванням, їх позбавляють власності, штовхають на край загибелі, відмовляють в конституційних правах. Все це обходиться платникам податків в мільярди доларів. Я абсолютно впевнений, що існують інші шляхи боротьби з суспільним злом в Америці. Ми, народ, повинні зажадати, щоб обрані нами і присягати нам посадові особи вивчили це питання, знайшовши кращі шляхи вирішення цієї соціальної проблеми.

Зараз є лише паліативні засоби для лікування одного з найбільш жорстоких недуг старості - хвороби Альцгеймера. Лікарі XIX століття встановили, що екстракт марихуани, прийнятий всередину, сприятливо діє. У 1890 році доктор Рассел Рейнольді писав: «При старечої безсонні, яка змушує безцільно блукати по будинку, або коли літня людина, можливо, страждає розм'якшенням мозку ... неспокійний вночі, лягає в ліжко, знову постає, перебирає свій одяг, лазить в комод, раптом уявляє, що у нього призначена зустріч і він повинен одягнутися і поспішати на неї ... У таких випадках я не знайшов нічого порівнянного по корисності, ніж помірна доза індійської коноплі, а саме від чверті до третини грана (16 - 21 мг) екстракту перед сном. Це засіб діяло абсолютно успішно місяцями і навіть роками, не викликаючи необхідності в збільшенні дози »34. Припущення Рейнольдса підтверджується недавнім дослідженням, що встановив, що марінол покращує апетит і зменшує неспокійна поведінка пацієнтів з хворобою Альцгеймера 35.

СМЕРТЕЛЬНІ ХВОРОБИ

В останніх стадіях багатьох смертельних захворювань пацієнти страждають від наростаючого болю, нудоти, депресії, страху. Члени сім'ї теж страждають, коли спілкуються з хворим і доглядають за ним. Лікарі намагаються допомогти різними медикаментами, але ці паліативні засоби часто неефективні, і навіть коли вони працюють, побічні ефекти можуть доставляти не менших неприємності, ніж симптоми, які намагаються усунути. Як видно з наступної історії, деякі люди вважають, що марихуана може бути вкрай корисною в таких обставинах. Фред Хермон з Південної Каліфорнії, власник підприємства, яке постачає обладнання для яхт, розповідає:

Дія, яке марихуана надавала на мою матір, коли вона вмирала від раку молочної залози, найкраще назвати чудовим. Їй було 80 років. Ми були добре обізнані про наслідки хіміотерапії, але все ж були шоковані їхньою вагою. Матері було дуже погано після лікування, її рвало десятки разів в день, і це тривало весь час між сеансами хіміотерапії. Навіть запах підготовлюваної їжі приводив до блювоти. Стало здаватися, що вона помре від виснаження раніше, ніж від раку. Місяцями я прислухався до кожного маминому подиху, оскільки боявся, що при своїй слабкості вона може захлинутися у власній блювоті і померти.

Наш доктор призначав прохлорперазин, метоклопрамід і, врешті-решт, хлорпромазин в супозиторіях. Ніщо не допомагало, і дійшло до того, що мама не їла і не пила по шість днів поспіль, її вага знизилася до ста фунтів (45 кг). Лікар сказав, що доведеться її госпіталізувати і годувати через трубку, введену через ніс. Мій батько помер у лікарні в 1974 році, весь утиканий трубками. Мама сказала, що якщо вона виявиться в лікарні в такому ж стані, то вже не вийде звідти живою.

І ось тоді я раптом згадав. У 60-ті роки, як і мільйони інших хлопців, я курив марихуану, і тепер згадав викликається нею почуття голоду. Я запитав нашого доктора, чи чув він про використання марихуани в випадках, подібних до нашого. Він відповів ствердно і дозволив мені спробувати. Я дістав трохи марихуани і зробив маленьку трубочку з фольги. Мама затягнулася кілька разів і через п'ять хвилин покликала мене: «Я думаю, що зможу поїсти». Її нудота і блювота відразу ж зникли.

Перший раз за багато місяців вона добре спала і кілька тижнів по тому стала важчою десять фунтів (4,5 кг). Ми проінформували персонал обох клінік, в яких вона лікувалася, про використання марихуани, і вони схвалили це. З того часу мама зовсім припинила прийом загальноприйнятих протиблювотних засобів і користувалася лише марихуаною. (Незабаром після того як вона почала використовувати марихуану, доктор прописав марінол, але той був неефективний навіть при подвійний дозуванні, коштував ж він понад шість доларів за дозу.)

Куріння виявилося важким для мами, тому я почав додавати невеликі кількості конопель в її їжу, подрібнюючи листя в кавомолці. Я додавав половину чайної ложки марихуани в спеціальний висококалорійний суп, клав шматок або два вершкового масла, змішував все це міксером і розігрівав в мікрохвильовій печі. Невеликої кількості марихуани з ранку зазвичай вистачало на весь день. Пізніше я обходився і меншими кількостями, прийнятими протягом дня, і це діяло навіть краще. Я використовував желатинові капсули. Єдиною проблемою була неможливість будь-якої миті знайти якісну марихуану. Коли запас закінчувався, нудота і блювота поверталися.

Після закінчення хіміотерапії мамі сказали, що їй залишилося кілька тижнів або місяців життя. Вона думала, що їй більше не потрібно вживати марихуану, але не минуло й доби після припинення прийому, як її початок рвати. Стало очевидно, що без марихуани вона не зможе ні їсти, ні пити. Мама прожила кілька місяців, і до кінця вела відносно нормальний спосіб життя. Вона використовувала ці місяці, щоб привести в порядок всі справи. І я пригадую, як рада вона була цього «доданому часу», проведеного з сім'єю. Марихуана дала їй цей час, позбавила від більшої частини болю і страждань і (що, можливо, найважливіше) повернула їй почуття власної гідності, підірване цілодобової блювотою (часто на себе) і повною нездатністю з цим впоратися. З вмираючої, прикутою до ліжка жінки вона перетворилася в людину, здатну працювати в саду, ходити до друзів і приймати гостей, добре харчуватися і навіть додавати у вазі.

Ближче до кінця мама покликала мене в спальню, обняла і поцілувала, подякувавши за любов і турботу, виявлені під час її хвороби. З усього, що я робив, найбільше вона була вдячна за постачання марихуаною. Одні з останніх маминих слів: «Ти повинен розповісти про це людям, ти повинен зробити так, щоб вони знали!» І я це роблю.

Медична наука не має в своєму розпорядженні нічим, що було б краще марихуани, і це змушує задуматися про важливу обставину. Персонал клінік, де лікували мою матір, схвалював те, що вона використовувала марихуану. На стінах клінік розвішані статті про рак, але там немає жодної згадки про марихуану. На моє запитання про це я почув, що ця тема табуйована. Жах! Я знаю, що якби я не був обізнаний про марихуану і не підняв би питання сам, медицина ніколи б не поінформувала нашу сім'ю про рятівних властивості марихуани. Моя улюблена мати продовжувала б страждати і померла б від недоїдання.

Намагаючись дістати марихуану для використання в медичних цілях, довелося стати злочинцем. Я витратив роки, приносячи жертви і старанно працюючи над створенням підприємства, яким володію. Я ризикував їм щоразу, коли сідав в машину, щоб їхати в бар з сумнівною репутацією в найменш респектабельної частини нашого міста, де можна було купити марихуану для моєї матері. У разі арешту я втратив би водійські права, машину і, можливо, будинок. Мій бізнес був би знищений. За мамою доглядав тільки я, тому їй довелося б відправитися в лікарню і припинити прийом марихуани. Її стали б годувати через трубку, і незабаром б вона померла. Чому, скажіть заради Бога? Я думаю про це кожен раз, коли бачу політиків, які роблять гучні заяви про марихуану і приймають все більш суворі закони проти неї. Не дай Бог, щоб вони самі або улюблені ними люди захворіли на рак.

4

Про ЦІННОСТІ ЗІБРАНИХ СВІДЧЕНЬ

Багато (і особливо федеральна влада) часто заперечують, що медична користь марихуани не підтверджена контрольними дослідженнями. Ми вже розповіли про кілька експериментах з великою кількістю учасників. Результати цих експериментів вказують на перевагу марихуани над ТГК в капсулах і іншими медикаментами. Необхідно відзначити, що подібні дослідження можуть привести до неправильних висновків, якщо був невірним вибір пацієнтів або дозування. У центрі уваги цих досліджень знаходиться статистично значуще вплив на групу людей. Але ж медицина покликана дбати про потреби конкретних пацієнтів. Ідіосінкразіческім реакції на лікування губляться в групових дослідженнях, які приділяють мало уваги індивідуальних особливостей пацієнта, що викликає такі реакції.

Сьогодні препарати проходять докладні, всебічні, що займають багато часу випробування, щоб отримати від Управління з контролю за продуктами і ліками дозвіл на застосування в медицині.Випробування проводяться в інтересах споживача для підтвердження безпеки і ефективності препарату. Оскільки жодні ліки не є абсолютно нешкідливим (нетоксичним) або ефективним у всіх випадках, препарати, допущені до використання, ймовірно, задовольняють певним критеріям співвідношення ризику і корисності. Коли лікар прописує лікарський засіб хворому, він проводить неформалізовані аналіз цього співвідношення, враховуючи не тільки дані про безпечність та ефективність медикаменту, але також можливий ризик і користь його застосування даним пацієнтом в конкретних обставинах. Офіційні процедури схвалення ліків допомагають забезпечити лікарів інформацією, необхідної їм для цього аналізу.

Спочатку безпеку препарату (або, скоріше, його обмежена токсичність) підтверджується за допомогою тестування на тваринах, а потім і на людях. Далі проводяться клінічні дослідження подвійним сліпим методом з контрольними групами для доказу того, що ліки має дією, що перевершує ефект плацебо або дія ліків, вже наявного у вживанні. Оскільки різниця між діями ліки і плацебо може бути невелика, часто потрібна велика кількість пацієнтів, щоб отримані висновки придбали статистичну значущість. Медичні урядові організації іноді наполягають, що перш легалізації використання марихуани в медичних цілях необхідно провести дослідження подібного роду для кожного зі свідчень, перерахованих в цій книзі.

Однак навряд чи правила Управління з контролю за продуктами і ліками повинні застосовуватися до марихуани. У наступному розділі ми покажемо, що не може бути ніяких сумнівів у безпеці марихуани. Мільйони людей користувалися їй протягом тисячоліть, а свідоцтв про її шкодочинності практично немає. Немає і необхідності в проведенні досліджень подвійним сліпим методом для доказу ефективності марихуани. Кожен проникливий доктор, який мав досвід лікування пацієнтів, подібних описаним в цій книзі, знає, що марихуана допомагає в якійсь мірі багатьом хворим з різними симптомами і синдромами. Що нам невідомо, так це відсоток пацієнтів з тим чи іншим симптомом, які отримують полегшення від марихуани, або те, скільки з них воліли б марихуану найкращого з допущених до застосування препаратів. Для з'ясування цього, звичайно, масштабні дослідження з контрольними групами були б дуже корисними.

Лікарі мають часто недооцінюють інформацією іншого роду. Свідоцтва пацієнтів залучають значно менша увага, ніж раніше, незважаючи на те, що є джерелом великої частки наших знань про синтетичних і рослинних препаратах. Як зазначив доктор Лазанья, строгі експериментальні методики не були потрібні, щоб оцінити лікувальний потенціал хлоралгидрата, барбітуратів, аспірину, отрути кураре, інсуліну або пеніциліну. Лазанья запитує, чому регулюючі інстанції готові приймати досвід лікарів і пацієнтів в якості доказу небажаних ефектів застосування препаратів, але не приймають свідоцтва лікувальної дії 1.

Існує багато сучасних прикладів цінності інформації, отриманої таким чином: відкриття застосування анаприлина при стенокардії і гіпертонії, діазепаму при епілептичному статусі (тривалий стан судомної активності) і имипрамина (имизина) при нетриманні сечі у дітей. Всі ці кошти були спочатку допущені до застосування для інших цілей. Знаменитий недавній приклад - це миноксидил, розроблений Upjohn Company для зниження кров'яного тиску. Компанія не мала ні найменшого уявлення про те, що при місцевому застосуванні препарат здатний відновлювати волосяний покрив на голові. Але повідомлення пацієнтів (пізніше підтверджені офіційними дослідженнями) були настільки переконливі, що тепер його продають в основному як ліки від облисіння. Інший препарат - третиноин (ретин-А) - спочатку був засобом для лікування юнацьких прищів. Інформація пацієнтів про те, що він допомагає від зморшок, спонукала до проведення випробувань, які підтвердили це його дію. Подальші дослідження ведуться для перевірки повідомлень, що цей препарат видаляє печінкові плями - коричневі, схожі на ластовиння вади на шкірі рук і осіб похилого віку, що виникають при знаходженні на сонці.

Ще в 1976 році обмежені і методологічно недосконалі дослідження, які не отримали широкої популярності в медичних колах, показали, що прийом однієї таблетки аспірину в день може запобігти повторний інфаркт. У 1988 році великомасштабний експеримент продемонстрував це дія настільки переконливо, що дослідники вирішили припинити роботу і негайно опублікувати повідомлення про його результати, що мають таке значення для порятунку людських життів. По одному розрахунку, з середини 70-х до кінця 80-х років могло бути попереджено до двадцяти тисяч смертей, якби органи охорони здоров'я раніше усвідомили цінність аспірину. Марихуана, як і аспірин, відома своєю безпекою і має великий потенціал застосування в медицині, але між ними є і різниця - неможливо бути впевненим в дії аспірину на ішемічну хворобу без тривалих досліджень на великій кількості пацієнтів, а повідомлення, представлені нами, показують, що конопля часто приносить негайне полегшення, яке може бути зафіксовано при обстеженні одного пацієнта. Розповіді хворих або історії хвороби, подібні викладеним в цій книзі, є, по суті, дослідженнями найменшого масштабу.

Оцінка інформації, отриманої від хворих, являє собою проблему для вченого-медика: вона може бути неправильною, може неправильно враховувати сприятливі обставини (відзначати удачі і ігнорувати провали). Якщо багато хворих, які страждають, скажімо, від м'язових спазмів, викликаних розсіяним склерозом, приймають марихуану, і тільки окремі з них отримують полегшення, якого їм не приносили звичайні медикаменти, саме ці останні привернуть нашу увагу. Вони і їх лікують лікарі, звичайно ж, будуть сповнені ентузіазму з приводу використання марихуани і можуть почати її проповідувати. Ці люди щирі, але неупередженими спостерігачами не є.

Тому багато хто вважає безвідповідальним на підставі інформації зі слів хворих припускати, що конопля може допомагати людям з різними недугами. Це було б сильним запереченням, якби марихуана була небезпечним наркотиком, але, як ми побачимо далі, вона разюче нешкідлива. Навіть в тому малоймовірному випадку, що вона здатна допомогти в тій мірі, про яку розповідається в цій книзі, тільки небагатьом людям, все одно можна стверджувати, що марихуана повинна бути їм доступна, так як вартість її виробництва мала, а ризик, що виникає при її застосуванні, зовсім невеликий.

Інформацію, отриману від хворих, може доповнювати експериментальний метод, відомий як «рандомізоване дослідження на одному пацієнті». При експериментах цього типу активні препарати і плацебо призначаються пацієнтові у випадковому порядку. Цей метод дуже корисний, коли масштабні дослідження неможливі або недоречні (оскільки хвороба зустрічається рідко), або пацієнт нетиповий, або реакція на лікування є ідіосинкразичною 2.

Нижче наведені фрагменти зі звіту про подібному дослідженні на одному пацієнті, опублікованому в британському журналі Lancet в 1995 році:

Прочитавши в газетах про те, що куріння марихуани допомагало іншим хворим при симптомах розсіяного склерозу, сорокап'ятирічний чоловік, що страждає від цієї недуги, умовив свого лікаря виписати рецепт на набілон (британський еквівалент дронабінола). Набілон - це синтетичний каннабіноїди з сильним протиблювотну ефектом. Він допущений для короткострокового застосування людьми, що піддаються хіміотерапії. Пацієнт відчув негайне полегшення, яке він відчув після прийому невеликої дози препарату, зазначивши зменшення болю від м'язових спазмів, припинення никтурии 3 і загальне поліпшення самопочуття. Оскільки набілон можна придбати лише за призначенням клініки, лікар загальної практики направив хворого в Уессекський неврологічний центр.

Діагноз пацієнтові був поставлений в 1974 році. Симптоми правобічних сенсорних порушень в сукупності з втратою центрального зору на одне око і виявленим дослідженням очного дна зблідненням обох оптичних дисків дозволили діагностувати розсіяний склероз. Протягом наступних двадцяти років хвороба представляла собою ланцюг поліпшень і рецидивів, але в цілому хворий ставав все більш і більш безпорадним. Тепер у нього важкий парапарез і він не здатний пересуватися без сторонньої допомоги.

Нам було неясно, чи стало полегшення, яке зазначив цей пацієнт, результатом фармакологічної дії набілона або ефекту плацебо. Тому ми запропонували йому оцінити препарат в режимі клінічного випробування на одному пацієнті. Він охоче погодився. Протягом чотирьох наступних один за одним періодів (тривалістю чотири тижні кожен) пацієнт приймав кожні два дні 1 мг набілона або плацебо. Початковий препарат був визначений випадково, а потім періоди прийому плацебо і препарату чергувалися. Хворий був обізнаний про план дослідження, але капсули, що містять набілон, не відрізнялись від капсул плацебо, і ні він, ні його лікарі не знали, в які періоди лікування використовувався активний препарат. Пацієнт оцінював ефективність лікування в кінці тижня, записуючи частоту никтурии і використовуючи візуальні аналогові шкали для кількісної оцінки болю і дискомфорту, що викликаються м'язовими спазмами, і загального самопочуття.

Результати випробування наведені на рис. 4. Звіти пацієнта показують разюче зменшення частоти никтурии і тяжкості м'язових спазмів, поліпшення настрою і самопочуття під час лікування набілоном.

Деякі пацієнти, що приймають набілон, відчувають короткочасне почуття ейфорії. Наш пацієнт не відчував цього стану, а зазначив лише нетривалий седативний ефект після прийому активного препарату. Можливо, що це допомогло йому визначити, коли він приймав плацебо, а коли - активний препарат. Але здається малоймовірним, що випробуване їм поліпшення стало результатом піднімає настрій дії набілона 4.


Мал. 4. Симптоми розсіяного склерозу.

Реакція на лікування набілоном (ТГК)

Дональд Спір, Грег Пофлер, Роберт Рендалл і Харві Гінзбург - чотири пацієнти, чиї історії включені в книгу, - провели подібні експерименти на собі, коли перемежали періоди прийому марихуани з періодами утримання.У разі Пофлера головним симптомом були м'язові спазми, у Спіра це був несамовитий зуд, а у випадках Рендалла і Гінзбурга - втрата зору. Гінзбург, як ми переконалися, дійсно зібрав справді наукове досьє. Так, в цих експериментах використання марихуани НЕ чередовалось з плацебо, але оскільки дія марихуани на психіку зазвичай очевидно, мало хто пацієнти і навколишні були б обмануті плацебо. Такого роду експеримент, звичайно, наштовхується на певні обмеження. Він може бути поставлений лише у випадках хронічних хвороб зі стабільним перебігом, а ефект застосування препарату повинен швидко досягатися і швидко зникати при припиненні прийому. Проте, марихуана явно заробила свою репутацію ліки почасти тому, що багато пацієнтів по всьому світу ставили над собою подібні експерименти.

ЗАУВАЖЕННЯ ЩОДО РОЛІ ЛІКАРЯ

Ми багато разів бачили в цих історіях хвороби, що люди, які використовують марихуану як ліки, страждають від неспокою, невпевненості і ризику, пов'язаних з отриманням і використанням забороненої речовини. Як видно з їхніх історій, ставлення до цього лікарів буває різним. Мало хто з них висловлюють ворожість і презирство, деякі - байдужість або невпевненість, а багато так чи інакше повинні спонукати і підтримувати пацієнтів морально. На жаль, в масі своїй вони або бояться робити щось більше через існуючих законів, або не можуть нічого запропонувати, так як були дезінформовані про марихуану або просто мало знають про її лікарської цінності.

З цих історій та інших джерел помітно, що лікарі стають все искушеннее у використанні марихуани. Як показують деякі викладені в книзі історії, лікарі дізнаються про неї незвичайним шляхом - не з статей в медичних журналах і не з реклами фармацевтичних компаній, а від пацієнтів. Типовий випадок: хворий на СНІД, який продовжує втрачати у вазі, незважаючи на всі зусилля, раптом відкриває, що марихуана уповільнює втрату ваги або навіть призводить до його додатку. При наступному відвідуванні доктора він встає на ваги і доводить це. В результаті скептицизм лікаря відступає, і він може навіть розповісти про це іншим пацієнтам. З ростом числа лікарів, які пройшли цей незвичайний вид фармакологічної освіти, медичні суспільства і організації будуть змушені змінити офіційну точку зору на питання використання марихуани.

Можливо, зміни вже пішли. Через п'ятдесят років після публікації редакційної статті, обличающей комісію Ла-Гуардіа, Американська медична асоціація запропонувала авторам цієї книги написати редакційну статтю для Journal of the American Medical Association під назвою «Марихуана як ліки: прохання про перегляд вироку». Після розгляду деяких способів вживання марихуани в якості медикаменту, зазначивши її безпеку, ми дійшли висновку: «Ми не просимо від читачів негайного згоди з нашим твердженням, що марихуана може з користю застосовуватися в медицині, але сподіваємося, що вони підтримають проведення відкритих і легальних досліджень її потенційних можливостей. Уявне байдужість лікарів не повинно бути використано для виправдання приховування цих ліків »5.

Хоча журнал з обережності підкреслив, що наша думка не представляє офіційної позиції Американської медичної асоціації, але саме рішення опублікувати нашу статтю є показником зміни ставлення до питання, що відбувається тому, що увагу лікарів постійно привертають історії пацієнтів, подібні викладеним в цій книзі.

5

зважуючи РИЗИКИ

Користь будь-яких ліків повинна бути співвіднесена з ризиком, що виникають при його застосуванні. На щастя, існує надзвичайно гарна добірка даних про потенційний ризик використання марихуани. Вона значно докладніше, ніж інформація про багатьох ліках, які виписуються за рецептом, не тільки тому, що марихуану використовували не один мільйон людей протягом тисяч років, а й тому, що зацікавленість федерального уряду у відкритті її токсичної дії заради виправдання політики заборони інспірувала численні сучасні дослідження . Потенційна небезпека прийому марихуани для отримання задоволення і можлива марність її як ліки - історично і практично взаємопов'язані питання. Вони пов'язані історично, тому що аргументи, які використовуються для виправдання прийому марихуани заради отримання «кайфу», надали згубний вплив на думку про її цілющий потенціал; практично вони пов'язані, оскільки якщо марихуана порівняно безпечна як наркотик, то більша ймовірність, що вона буде безпечна як ліки. І чим ясніше, що конопля щодо нешкідлива, тим важче заперечувати, що співвідношення ризику і корисності її застосування задовольняє всім вимогам, що пред'являються до використання в медицині.

Токсична дія препарату може бути гострим (виникають при разовому прийомі) і хронічним (виникають в результаті тривалого використання). Також може бути проведено розмежування між фізичними і психологічними наслідками.

ГОСТРІ дія

Найбільш широко поширені побічні наслідки куріння або вживання всередину марихуани або ТГК - почервоніння очей і невелике збільшення частоти серцебиття. Жоден з цих ефектів не завдає незручностей і не є небезпечним. Дослідження пропонують можливе пояснення того, чому загроза з боку марихуани основним фізіологічним функціям настільки мала: в стовбурі мозку, що контролює ці функції, є дуже мало рецепторів анандаміда - присутнього в людському тілі речовини, дія якого нагадує дію ТГК. Після п'яти тисяч років використання марихуани сотнями мільйонів людей у ​​всьому світі немає твердих доказів того, що марихуана стала причиною хоча б одну смерть через передозування.

Для оцінки смертельно препарату зазвичай вказують дозу, при прийомі якої гине 50% тварин або людей. Така доза для конопель невідома, оскільки немає даних, за допомогою яких її можна обчислити. Токсичність препарату може бути приблизно оцінена за допомогою так званого терапевтичного співвідношення, або фактора безпеки, що визначається як співвідношення летальної і ефективної дози. Токсичність ТГК в порівнянні з барбітуратами і алкоголем видно з таблиці 2. секобарбітал має фактор безпеки від 3 до 50, алкоголь - від 4 до 10. Фактор безпеки ТГК (екстрапольовані дані по мишам) - 40000. Фактор безпеки багатьох препаратів, які використовуються в хіміотерапії раку , буває нижче 1,5. Марихуана в своєму природному вигляді, можливо, є найбезпечнішим лікарським засобом.

Марихуана викликає деякі гострі поведінкові і психологічні ефекти, на які варто звернути увагу. При деяких обставинах вона може послаблювати увагу, короткострокову пам'ять, орієнтацію і координацію. Не ясно, чи зберігаються ці ефекти після того, як проходить почуття інтоксикації 2. Це питання важливе для пацієнтів, які після прийому препарату збираються водити машину або мати справу з технікою. Здатність виконання складних завдань, що вимагають швидких рішень (особливо при керуванні механізмами), найбільш чутлива до препаратів, що впливає на психіку. Марихуана не є винятком, і люди, котрі ігнорують цей факт, можуть наразити на небезпеку себе та інших.

Таблиця 2

Токсичність ТГК, барбітуратів та алкоголю 1

дози

ефективна

летальна

фактор безпеки

секобарбітал

100-300 мг

1000-5000 мг

3-50

алкоголь

0.05-0.1%

0.4-0.5%

4-10

тетрагідроканнабінол

50 мкг / кг

2160000 мкг / кг *

40000 *

* Оскільки немає підтверджених даних про смертність серед людей в таблиці наведені ефективна доза для людини і летальна доза для миші.

Думки про те, наскільки велика небезпека, розходяться. Один авторитет заявляє: «Ясно, що марихуана ... чинить серйозний токсикологічне дію на поведінку. Будь-яка ситуація, в якій як власна безпека, так і безпеку оточуючих залежить від здатності швидко приймати рішення і грамотно управляти технікою, забороняє використання марихуани »3. Дослідження понад тисячу людей, госпіталізованих після нещасних випадків, встановило, що 35% з них мали в крові ТГК, 34% - алкоголь, 17% - обидві речовини 4. Однак присутність ТГК в крові не є ознакою інтоксикації марихуаною, оскільки ця речовина (на відміну від кокаїну, алкоголю та інших наркотиків) може залишатися в тілі багато днів або навіть тижнів після вживання.

Інша група дослідників прийшла до інших висновків про ступінь небезпеки вживання марихуани:

Деякі дослідники відзначали, що вживання марихуани зменшує бажання йти на ризик, а при водінні автомобіля це призводить до зниження швидкості. Через ці компенсуючих тенденцій зараз неможливо оцінити загальну дію марихуани як причинного фактора дорожніх аварій. Хоча деяке зростання ризику здається ймовірним, то, наскільки він значний, залишається невідомим ... Багато лабораторні дослідження, які виявили найсильніші психомоторні порушення, використовували завдання, які тільки окремий абстрактне ставлення до водіння автомобіля ... Результати лабораторного тесту на виконання нових і складних завдань, сконструйованого спеціально для того, щоб помітити порушення, можуть і не відбивати справжню ситуацію за кермом. Той факт, що спроби виміряти гостроту реакції в змодельованих аварійних ситуаціях не виявили її зниження навіть при прийомі високих доз марихуани, підкреслює необхідність подальших досліджень 5.

Найретельніші дослідження цього питання показали, що вплив марихуани на саме водіння автомобіля досить мало. Компенсує концентрації та докладання зусиль водієм, зазвичай вистачає, щоб впоратися з небажаною дією ТГК. Водії під впливом ТГК зазвичай недооцінюють свої здібності до управління автомобілем і намагаються компенсувати це зниженням швидкості і зосередженістю. Водії під впливом алкоголю, навпаки, переоцінюють себе. В результаті марихуана погіршує координацію рухів і одурманює значно менше, ніж алкоголь. Більш того, не можна передбачити ступінь погіршення навичок водіння за рівнем ТГК в крові або за допомогою лабораторних тестів на координацію (або тестів, що застосовуються поліцейськими до автомобілістів) 6. Результати іншого дослідження демонструють, що алкоголь викликає схильність до безрозсудних вчинків 7. Таким чином, алкоголь грає непропорційно високу роль в аваріях через перевищення швидкості або неадекватної реакції на дії інших водіїв, небезпека же марихуани в основному в тому, що вона послаблює увагу.

Лікарі, прописують транквілізатори, такі, як діазепам (валіум) і альпразолам (ксанакс), застерігають пацієнтів від водіння автомобіля під час їх прийому. Можливо, прийом марихуани повинен супроводжуватися подібним застереженням. Якщо пацієнт прийняв 10 мг валиума перед невеликої хірургічної процедурою, то йому дозволяється залишати лікарню тільки кілька годин по тому або в чиєму-небудь супроводі. Подібні заходи можуть бути прийняті по відношенню до людей, які приймають марихуану перед сеансами хіміотерапії.

Необхідно розглянути ще два гострих побічних ефекту медичного застосування марихуани. Найбільш поширений з них - це «кайф», або зміна стану свідомості. За свідченнями людей, що використовують марихуану для отримання задоволення, це стан триває від двох до чотирьох годин при курінні марихуани і від п'яти до дванадцяти годин при прийомі марихуани всередину. Найчастіше цей стан умиротворення і легкої ейфорії, в якому час сповільнюється і зростає зорова, слухова і тактильна чутливість, людина може бути жвавим і сміхотливим. Думки течуть швидко, короткострокова пам'ять погіршується. Сприйняття власного тіла і візуальні відчуття піддаються ледь помітним змінам. Часто трапляється, що дорослий під впливом марихуани сприймає світ з допитливістю і подивом дитини, непомічені раніше деталі впадають в очі, кольори здаються більш яскравими і насиченими, може виявитися нове значення в творах мистецтва, раніше мало або взагалі незрозумілих.

Як вказують деякі з людей, чиї свідоцтва ми наводимо в цій книзі, не кожен відчуває цей ефект. Деяким людям не подобається цей стан, але більшість вважає його приємним і цікавим. Марихуана не тільки полегшує симптоми, але і покращує загальне самопочуття. Як сказав п'ятнадцятирічний хлопчик, який використовував марихуану для запобігання деморалізуючій нудоти і блювоти при прийомі препаратів хіміотерапії: «Травка перетворює погане в хороше». Ми повинні попередити читача, що це прояв дуже сильно залежить від психологічного стану людини, що приймає марихуану, і суспільства, в якому він знаходиться, а також про те, що опису куріння марихуани заради отримання задоволення не слід переносити на застосування в медичних цілях.

Стан тривоги - значно менш поширений, але досить важливий гострий психологічний ефект. Часом стан тривоги супроводжується параноїдними думками, які іноді призводять до короткочасного станом паніки, але воно проходить саме по собі, досить просто підбадьорити людини. Можливо, головна небезпека для використовують марихуану хворих полягає в оцінці цих ефектів як симптомів душевного розладу. Але галюцинацій не виникає і здатність оцінки реальності думок і відчуттів - sine qua поп 8 здорового глузду - не страждає.

Тривога і параноїдні думки з найбільшою ймовірністю можуть виникнути у недосвідченого хворого, що приймає марихуану в неприємній або незнайомій обстановці. Ці реакції стають менш частими з ростом досвіду використання марихуани. Те, що люди з досвідом прийому марихуани самі знають, коли їм слід зупинитися, було неодноразово відзначено урядовими комісіями, що досліджували марихуану. Ці люди в стані самі регулювати дозу, щоб уникнути надмірної інтоксикації. У дослідженні, що демонструє цю здатність, досвідченим курцям марихуани давали сигарети, що містили 0%, 1,3% або 2,7% ТГК. Коли доза була вищою, затягування були коротше і випробувані вдихали менше диму 9.

Небезпека тривоги і параноїдних думок посилюється, коли препарат незаконний, його сила невідома, а пацієнт самотній і позбавлений медичної допомоги. Зараз навіть лікарі, які зі спокійною душею рекомендують марихуану, мають недостатньою інформацією. Призначення марихуани шляхом куріння або всередину - це не таке ж просте справу, як призначення загальноприйнятих препаратів. Необхідно поінформувати пацієнта про дію марихуани на психіку, щоб уникнути шоку при його першому прояві, і навчити пацієнта визначати самому необхідну кількість препарату. Пацієнти, які збираються палити марихуану в лікувальних цілях, повинні набратися досвіду, в перший раз обмежившись однією затягуванням і поступово збільшуючи їх число. Якщо лікар визначить необхідну дозу і підготує пацієнта до можливої ​​дії на психіку, буде легше уникнути прояву тривоги. Коли ж марихуана стане законним ліками, пацієнти будуть страждати від цих реакцій навіть рідше, ніж тепер.

Деякі вважають, що марихуана здатна викликати гострий психоз, описуваний як затяжна реакція з симптомами, що включають марення, галюцинації, недоречні емоції і сплутаність думок. Ця реакція рідко відзначається в Сполучених Штатах, а так як в цій країні мільйони людей курять марихуану, про існування цього психозу можна було б говорити серйозно, якби такі випадки відбувалися хоч з якоюсь регулярністю. Більшість звітів про психозі, викликаному вживанням марихуани, надходять з Індії та Північної Африки. Часто посилаються на доктора Бенабуда з Марокко, але його опис симптомів не дає ясної картини, бо часто нагадує інші гострі токсичні стани, включаючи симптоми, пов'язані з недоїданням і ендемічними інфекціями (що особливо актуально для Марокко). Бенабуд приблизно оцінює число страждаючих від психозу в Марокко що не перевищує п'ять на тисячу курців марихуани 10. Але це нижче, ніж рівень психічних розладів серед населення інших країн. Якщо оцінка Бенабуда вірна, доведеться зробити висновок, що марихуана захищає курців від психозу.

У звіті американського психіатра Бромберга перераховано 31 випадок психозу, пов'язаного з вживанням марихуани, але сім з них були відзначені у пацієнтів, вже схильних до психозів. Тобто в цих випадках марихуана послужила лише поштовхом. Інші 7 осіб опинилися шизофрениками, а один з пацієнтів був визнаний хворим маніакально-депресивним психозом 11. У дослідженні, охоплювало тисяча двісті тридцять вісім курців марихуани в Індії, 13 з них (тобто 1%) були визнані душевнохворими, а це - середній рівень хронічної шизофренії серед населення країн Заходу 12. У дослідженні, проведеному комісією мера Лагуардіа, у 9 з 77 обстежених відмічені психічні відхилення, але всі вони лікувалися в минулому в психіатричних лікарнях або інших установах. Психіатри Аллентак і Боуман, які вивчали цю групу, зробили висновок, що «марихуана не може викликати психозу de novo у цільної стабільної особистості» 13.

Стаття індійських вчених в 1976 році реанімувала поняття психозу на грунті зловживання марихуаною 14. Автори порівняли 25 випадків того, що вони називали параноїчним психозом, спровокованим марихуаною, з рівним числом параноїдних шизофреніків. Перший психоз описаний як виникає у пацієнтів після тривалого зловживання марихуаною. Здебільшого вони постійно вживали банг (найслабшу різновид наркотичного препарату з конопель) не менше трьох років. У порівнянні з шизофрениками, пацієнти з психозом на грунті зловживання марихуаною описані як більш схильні до паніки або веселості, більш гучні і товариські. Стверджується, що їх поведінка більш буйне і ексцентричне, і у них відзначається «вихор ідей» без шизофренічною безладності мислення. Прогноз визначається як хороший, симптоми послаблюються призначенням транквілізаторів-фенотиазинов, попередження рецидиву досягається утриманням від марихуани.

Такора і Шукла не надали достатньо інформації для о